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c o le c c i n

SGNO
** s e r i e
com u n ica ci n
y
c u l t u r o

Frontera, nacione e identidade


La periferia como centro
La Agencia N acional de Prom ocin Cientfica y Tecnolgica y la Fund a
ci n Rockefeller, a travs de su Hum anities Fellow ships Program, c o n
trib u y e ro n a fin a n c ia r la p ub licaci n de este libro.
P rim era edicin-, septiem bre de

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S ? . EC

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i r e J b c u : Z \ - y-JuYujo ~
C o T n rjp rO -', ^

D iseo de tapa:
Daniel Rodrguez

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Diserto interio r:
T aller del Sur
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Hecho el depsito que m arca la Ley 11.723
Im preso en A rgentina / P rinted in A rgentine

Introduccin
Fronteras polticas
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y r ' rontera ha devenido un concepto clave en los relatos y expliliP ,rcaciones de los procesos culturales1 contemporneos, lo s
anlisis "-ecortmicos'o: simblicos- d la llamada "globalizacin"
se refieren;'una y otra veza' los lmites,los- bordes; las zonas de
contacto;;Sin embarg,'el concepto de frontera sigue siendo difm
so tanto en cierta retrica diplomtica como en gran parte de los
nsayos sociales y estudios culturales: Justamente; lunade sus caractersticas es la duplicidad; frontera fue y es simultneamente
unbjeto/comeeptoiy un coneept/metforarDeuna parte parece
haber fronteras fsicas; territoriales; de la otra, fronteras cultura
les, simblicas.

La polisemia de frontera no se limita a la duplicidad territorio/


metfora. En trminos territoriales,' y limitndonos ' la poca;de
los estados-nacin, se plantea la imprescindible distincin entre
lmiite entre estados y lnea de>expansin:interna: del Estado-na
cin. La distincin en ingls ntre frontier y borcier alude a esa
dualidad-, una frontera en expansin (con su asimetra estructu
ral entre una sociedad nacional y un Estado de un lado, y una so
ciedad aborigen del otro, constituida muchas veces como desierJ
to) y frontera poltica (con una simetra mnima formal entre
' 1Agradezco los comentarios de Elizabeth je lin y Gastn Gordillo a este tra
bajo.
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estados y poblaciones). Esa distincin es til analticamente, ya


que se refiere a fenmenos histricos y sociales especficos. Sin
embargo, no siempre es tan clara en ciertas regiones. La relacin
compleja entre border y fron tierse analiza en diversos trabajos
(vanse Gordillo, Escolar en este volumen)2 y exige un uso de he
rramientas conceptuales forjadas en otros contextos de relacio
nes ntertnicas.
Este libro rene trabajos de investigacin desarrollados en y
sobre ciertos espacios geogrficos constituidos como fronteras po
lticas. Esas fronteras entre estados y, supuestamente, entre "na
ciones" son lmites materiales cargados de sentidos diversos. La
combinacin de estas polisemias con la relevancia poltica y cultu
ral ha convertido a las fronteras en una herramienta y un centro
de disputas tericas. Al mismo tiempo, nos interrogamos acerca de
qu nos dicen y qu podemos aportar desde el estudio de fronte
ras territoriales a las teoras de las fronteras metafricas.
Los trabajos reunidos muestran que el estudio de estos espa
cios resulta particularmente productivo para avanzar en la com
prensin de las transformaciones socioculturales contempor
neas, en especial de los modos en que se imaginan las relaciones
entre "nosotros y "los otros", y sus consecuencias polticas. Des
de fines de Ips aos setenta una serie de trabajos antropolgicos
^.Jn desafiado, a travs de la investigacin de las experiencias per| sonales y los imaginarios colectivos en la frontera, las visiones del
y lmite poltico como lmite cultural (vese una sntesis en Vidal,
j 1996). Es decir, frente al sentido comn que buscan imponer los
; estados nacionales de la frontera poltica como divisin cultural
i se mostr la existencia de numerosos circuitos de intercambio,
cdigos e historias compartidas, dando cuenta del carcter socio! histrico del lmite. Actualmente, esos enfoques parecen comple1 mentarse con estudios que muestran los efectos materiales y simj blicos que implic la fijacin de lmites concretos entre los
estados-nacin, sus dispositivos culturales y polticos. La confor| macin de las subjetividades de los pobladores fronterizos difcii mente pueda resultar inmune a los procesos de nacionalizacin y
las polticas nacionalistas.

2 Para simplificar las citas de autores, en esta Introduccin, cuando hacemos


referencia a un trabajo incluido en este libro no sealaremos el ao.

Por ello, losdjscursos periodsticos, polticos y acadmicos que


afirman la desaparicin de las naciones, la comunicacin sin fron
teras, la globalizacin como proceso de uniformizacin, son des
mentidos por la investigacin emprica de las fronteras. Los traba
jos reunidos muestran que las: fronteras continan siendo barreras
arancelarias, migratorias e identitarias (vanse Gordillo, Vidal,
Grimson, Vila).
Segn esos discursos, tambin los proyectos de "integracin re
gional" estaran provocando la desaparicin de las fronteras. Sin
embargo, los procesos parecen ser mucho ms complejos, contra
dictorios y conflictivos que lo que muestran las retricas diplom
ticas. Aunque Europa se presenta como el modelo del "fin de las
fronteras", no deberan olvidarse una serie de elementos clave.
Primero, e) supuesto "fin de las fronteras" est lejos de consumar
se para cuestiones claves como migracin y ciudadana dentro de
la Unin Europea (UE). Segundo, en ciertas fronteras crticas los
gobiernos han reforzado las fortificaciones militares y e! papel de
la frontera como realidad y smbolo de soberana (vase Wilson).
Tercero, la flexibilizacin de las fronteras internas de la UE es
acompaada por un aumento de control y regulacin de sus fron
teras externas, particularmente de las fronteras con frica (vase
Driessen, 1998) y de restricciones para el acceso a la ciudadana de
descendientes de emigrantes europeos. Cuarto, cabe sealar que
las polticas de "identidad europea" tambin tropiezan con el he
cho de que en diversos pases y sectores sociales la afiliacin na
cional no deja de constituir un centro de las lealtades polticas
(Wilson,- vase tambin Schlesinger, 1996). Por ltimo, la UE no
abarca un espacio histrico (Europa), sino slo aquellos pases eu
ropeos que aceptan un acuerdo poltico y econmico (una parte de
Europa sigue siendo excluida o autoexcluida de la UE).
Si Europa es el paradigma de ja integracin, qu esperar del
Mercosur y el nafta ? Hasta fines de 1998 el optimismo sobre los
avances ininterrumpidos del Mercosur (a nivel de grandes transac
ciones comerciales y ciertos acuerdos polticos) oscureca el hecho
de que la constitucin de bloques regionales es un proceso atrave
sado no slo por la negociacin, sino tambin por el conflicto. En
1999 la combinacin de la devaluacin brasilea con la decisin
argentina de mantener a rajatabla la paridad peso/dlar se tradu
jo en un fuerte descenso del comercio intrarregional (de 15.000 a
11.200 millones de dlares aproximadamente). En un marco crtico,

diversos sectores industriales de la Argentina y del Brasil presio


naron para aplicar medidas pararancelarias. Estos conflictos eco
nmicos - y otros polticos- fueron acompaados rpidamente
por sectores que, formados en el cortoplacismo de las polticas re
gionales, insinuaron el fin del Mercosur. Aquel optimismo y este
pesimismo impiden visualizar la complejidad de los procesos so
ciales inaugurados por el giro en las relaciones internacionales en
el Cono Sur.
Esa complejidad se refiere, justamente, a que no hay ni podra
haber una linealidad de la regionalizacin. Pobladores de..espacosironterizos con libre intercambio de productos durante dca
das ven aparecer refuerzos en los puestos aduaneros o de gendar
mera. Perciben nuevos controles migratorios. Los estados llegan
con fuerzas renovadas a las fronteras a partir de la "integracin.
Ejercen un control indito sobre algunas poblaciones fronterizas.
Muchasveces desconocen y tratan de anular las historias y tradi
ciones locales. As, en muchas de las fronteras del Cono Sur el
abandono de las hiptesis de conflicto blico fue seguido de una
desmilitarizacin a la vez que de nuevos controles al movimiento
de mercaderas, personas y smbolos: Esto ltimo es visible tanto
en las dificultades que migrantes bolivianos y pobladores fronte
rizos argentinos encuentran para ingresar los trajes del carnaval,
como en la exigencia de un aduanero argentino a un violinista
brasileo para que le muestre la factura de un Stradivarius con el
que iba a participar de un concierto en la ciudad vecina. La sus
pensin de aqueLconcierto debido a las trabas aduaneras es una
metfora de las fronteras polticas de nuestra regin,
i' En la frontera de Mxico-Estados Unidos, tambin testigo de un
proceso llamado de "integracin" (el nafta), cada vez hay mayores
dificultades para entrar a los Estados Unidos. Tal como apunta
Grca Canclini-, se construye una muralla de acero -hecha con
mterial utilizado por Estados Unidos en la Guerra del Golfo para
construir pistas de aterrizaje en el desierto- y se triplica el costo
dl pasaje ilegal (lo cual esisiempre un sntoma del grado de difi
cultad para cruzar). Mientras se dinamiza el movimiento decapta
les y mercaderas se incrementan los controles sobre el desplaza
miento d personas (los migrantes mexicanos conocidos como
espaldas mojadas). Por su extensin, la diversidad de la poblacin
fronteriza y los pases implicados, esta frontera presenta una
enorme complejidad. Al mismo tiempo, ha concentrado una gran

parte de los estudios sobre fronteras en los ltimos aos, como se


ver ms adelante.

Hi&toria terica, poltica& de la teora


Desde finales del siglo xix las fronteras aparecen como foco de
inters para las ciencias sociales y las humanidades. Los. clsicos
de'f geografa poltica, como Ratzel, vincularon el concepto de Es
tado-al territorio. La frontera era ms una zona que una lnea.
jHauShofer desarroll su propio concepto de "frontera natural. En
general, estos autores conciben a la frontera a partir de la nocin
de zona, movimiento y soberana, con sentido agresivo y expansi
vo (Jimnez Marcano, 1996).
Hacia fines del siglo xix y principios del xx, se encuentran textos
como el de Frederick Jackson Turner o el de Van Gennep que con
siderarn la frontera como cuestin clave de su propuesta inter
pretativa. Turner, historiador estadounidense, propone la "frontier
hypothesis"segn la cual "la existencia de un rea de tierras libres,
su continua disminucin y el avance de la colonizacin estadouni
dense hacia el oeste explican el desarrollo norteamericano (1977).
Es decir, la frontera en expansin (frontier) como determinante
de la configuracin estadounidense, una regin de oportunidades
donde la tierra virgen poda convertirse en tierra libre y donde los
pioneros podan ser independientes pero tambin se podan unir
sin las constricciones de la tradicin y las desigualdades. Esta hip
tesis jurneriana de la frontera como determinante del desarrollo
americano se encuentra muy cuestionada en la actualidad, pero tu-;
vo amplia influencia y fue ampliament debatida (vase Billington,1
1967)-

El libro Los ritos de paso de Van Gennep constituye uno de los


ms brillantes trabajos sobre la frontera en un sentido metafrico.
Este estudio se dedica especficamente al anlisis de los cambios
en las situaciones, estadios o roles sociales de los individuos. Para
' conceptualizar las fronteras y los pasajes entre los estadios y roles
sociales, Van Gennep comienza discutiendo en su primer captulo
la nocin de frontera poltica: "El paso material. Para analizar las
' fronteras metafricas considera, en primer lugar, las fronteras te

rritoriales. Sobre esa base, el concepto dedmite es el ncleo de su


teora.t Para ello analiza los ritos de pasaje que implica el cruce
fronterizo entre dos pases, as como los ritos de consagracin que
acompaan la colocacin de mojones u otros marcadores de las
fronteras polticas. Cuando esos lmites se encuentran marcados,
"una agrupacin determinada se apropia de un determinado espa
cio del suelo, de tal manera que. penetrar, siendo extranjero, en
ese espacio reservado, es cometer un sacrilegio (1986:25). La dife
rencia histrica es que mientras en pocas anteriores ese sacrile
gio era mgico-religioso, actualmente se ha secularizado transfor-,
mndose en una cuestin jurdica. Sin embargo, en ambos casos el
exrnjer'que "invade territorios es considerado moralmente in
ferior. Los trabajos reunidos en este libro estudian esos pasos ma
teriales y quiz puedan mostrar hasta qu punto el anlisis de las
fronteras empricas, a la vez materiales y simblicas, puede contri
buir, metonmicamente, a complejizar los conceptos metafricos
de "frontera".
El territorio, si no la frontera, fue una preocupacin constante
de cientistas sociales desde fines del siglo xix. Entre muchos otros
autores puede mencionarse a Lewis Morgan, quien otorgaba im
portancia al territorio, especialmente en el surgimiento de la civi-

3 Van Gennep propone un modelo para comprender las razones de las "se
cuencias ceremoniajes intentando agrupar aquellas "que acompaan el pasdd
una situacin a otra y de un mundo (csmico o social) a otro" (1986:20). La ca
tegora de ritos de paso sirve para estudiar estas transiciones, y se descompo
nen en ritos de separacin, ritos de margen y ritos de agregacin. El esquema
completo de los ritos de paso incluye en teora "ritos prelim inares (separacin),
//minares (margen) y posliminares (agregacin) (ibdem). Toda ceremonia cuyo
\ objeto general sea "asegurar un cambio de estado o el paso de una sociedad ma gico-religiosa o profana a otra es un rito de paso. "Todo cambio en la situacin
I de un individuo comporta acciones y reacciones entre lo profano y lo sagrado,
acciones y reacciones que deben ser reglamentadas y vigiladas a fin de que la
sociedad general no experimente molestia ni perjuicio. (...) la vida individual
consiste en una sucesin de etapas cuyos finales y comienzos forman conjuntos
del mismo orden: nacimiento, pubertad social, matrimonio, paternidad, progre
sin de clase, especializacin ocupacional, muerte. Y a cada uno de estos con
juntos se vinculan ceremonias cuya finalidad es idntica: hacer que el individuo
pase de una situacin determinada a otra situacin igualmente determinada. Al
ser el mismo su objeto, es del todo necesario que los medios para alcanzarlos
sean, si no idnticos en los detalles, al menos anlogos,.modificndose, por lo
dems, el individuo, puesto que va dejando tras de s varias etapas y franquea
varias fronteras" (Van Gennep, 1986:13).

tas (organizacin eminentemente poltica asentada en territorio y


propiedad) como distinguible de la societas (organizacin social
asentada sobre gentes, fratras y tribus) (1975.75 y sigs.). En un
marco evolucionista, el territorio poda vincularse desde la pose
sin de un nombre y un territorio para la tribu (115) hasta el con
cepto de soberana poltica (123). La idea de Radcliffe-Brown sobre
el grupo corporativo como grupo de parientes con derechos sobre
cosas y personas tambin coloca un acento en el derecho sobre el
territorio que constituira nada menos que el germen del Estado
moderno y su concepto de soberana (1973:49-50). Esto indica un
camino para comprender por qu muchas de las "sociedades na
cionales se conciben a s mismas como una "gran familia", con
"padres fundadores" y con "madres patrias.4 Es decir, los estados
modernos reclaman su derecho exclusivo sobre un territorio y se
imaginan a s mismos como "familias", como "comunidades hori
zontales en el sentido de Anderson (1993).
Sin embargo, muchas de estas reflexiones se enmarcan en un
imaginario que domin un largo perodo de la historia de la antro
pologa sobre la existencia de pequeos mundos separados, como
si cada grupo tuviera "una cultura" en s mismo (vanse Leach,
1977:303-304; Hannerz, 19978:538). Aunque el difusionismo, en la
antropologa de principios de siglo, coloc el nfasis en las transfomiaciones culturales como producto del contacto intercultural y
la influencia, la concepcin de anlisis de "culturas unitarias" fue
predominante e invisibiliz las zonas fronterizas, las zonas de
prstamos y apropiaciones culturales (Rosaldo, 1991:190). La bs
queda por estudiar la cultura del grupo haciendo a veces como si
no existiera la situacin colonial contribuy a un enfoque sobre la
"cultura ms que sobre las relaciones interculturales e intersocietales (que no siempre coinciden). La preocupacin fue antes sobre
territorios que sobre fronteras. As, en rigor, la invisibilidad de las
zonas fronterizas no slo se tradujo en la dificultad para captar los
procesos de mezcla, sino tambin en las alianzas y los conflictos
entre grupos sociales en contacto.
Dos tendencias complementarias y paralelas posteriores con
tribuyeron tambin a problematizar de modos diversos las pers
4 De hecho, el concepto de "patria es una muestra extraordinaria del modo
en que los estados modernos se conciben en trminos de parentesco (vase
Morgan, 1975:220).

pectivas de grupos "aislados". Por una parte; los anlisis de los


procesos migratorios en Amrica del Norte y otras regiones, con
sus cambiantes ejes en el "contacto culturar, la "aculturacin, la
"modernizacin" (Redfield y Herkovitsp 1936;'The Social Science Re
search Council; 1967; Hannerz, (997a y b). Por otra, los nuevos tra
bajos de campo antropolgicos que incorporaban una nocin relacional y no esencialista de a identidad (Evans-Pritchard, 1997) y
mostraban la falta de coincidencia entre fronteras sociales y cul
turales'(Leach, 1977).
As, los conceptos de 'territorio y "frontera se complejizaron
a travs del trabajo etnogrfico. En el anlisis de las categoras socioespaciales de los nuer, Evans-Pritchard (1997) - que aun abstrae
la situacin colonial-distingue distancia fsica y distancia estruc
tural.' 5obrela distancia fsica slo cabe mencionar que, al igual
que entre los estados de Argentina y Brasil (as como entre Argen
tina y Uruguay, o entre Bolivia y Paraguay), el ro se presenta para
los nuer como un parmetro de divisin poltica, de "frontera natural.? La cuestin principal es que la distancia fsica entre dos lo
calidades (incluyendo los kilmetros y las dificultades naturales)
nada ros dice respecto de su cercana o distancia cultural, social o
pltica. Entonces,: Evns-Pritchard formula as el concepto de dis
tancia estructural; /
.
"significa, la distancia entre grupos de personas en unsistetna, social,
. . expresada en funcin dess valores. [...] ios valores limitan y definen
la distribucin [de las aldeas] en trminos estructurales y proporcio
nan un conjunto diferente de distancias. ]...] Una tribu nuer que est
separada por cuarenta millas de otra tribu nuer est estructuralment ms crcna a ella que una tribu dinka de la qu slo la separen
veinte millas" (127).
!
f ' De ese modo, la distancia estructural puede sintetizarse como
, J la distancia entre grupos de personas en la estructura social
(130). Podr haber diferentes tipos- poltica. de linaje, d grupos de
edad y-ag reg o - tnica, racial, de clase, de gnero. Esto se vineula a uno de los aportes principales de Evans-Pritchard,que se re-

5 1...] un ro divide dos tribus nuer de forma ms pronunciada que muchas


millas de maleza no ocupada" (126); "A lo largo d Nuerlandia corren-grandes
ros y muchas veces esos limites naturales son los que indican las lneas de di
visin poltica" (129).

fiere al carcter relacional de la identificacin-, un grupo poltico


"es un grupo slo en relacin con otros grupos (166).
Slo a efectos comparativos-imaginativos puede pensarse una
homologa formal/conceptual ntre la unidad poltica "Estado-na
cin" y sus provincias, por un lado, y: los nuer y los dinka y las
tribus nuerpor el otro. As, al pensar en las zonas alejadas fsica
mente de otras aldeas de su .misma tribu, homologables concep
tualmente a las localidades-ubicadas lejos de los centros polticos
y econmicos-de los estados1nacionales, entre los nuer "en un
tribu grande una aldea limtrofe puede tener ms contactos con
aldeas vecinas de otra tribu que con aldeas distantes de su propia
tribu. As, que la esfera de los contactos sociales de un hombre
puede no coincidir enteramente con divisin estructural alguna
(133, las bastardillas son mas). Las aldeas limtrofes de diferentes
tribus "pueden tener ms contactos sociales", pero las aldeas d
una misma tribu estn estructuralmente ms prximas (139). De
ese modo, el grado de interrelacin y la identificacin son clara
mente distinguidos por Evans^Pritchard. "Los hombres de un tri
bu tienen un sentimiento commhacia su pas y hacia sus compa
triotas, sentimiento que descansa en compartir el nombre, el
territorio, la accin en la guerra y la estructura de linaje de un
clan dominante (136-137). De manera anloga, los pobladores de
una localidad fronteriza de dos estados nacionales pueden tener
ms contactos sociales entre s que con sus respectivas metrpo
lis, pero esto no modifica en s mismo -contra lo que veces se
afirmad la adscripcin nacional de sus pobladores.
La distancia estructural se revela particularmente fructfera pa
ra comprender cmo se estructuran las situaciones de conflicto.
En la medida en que la tribu constituye el grupo mayor que puede
unirse en incursiones guerreras, cada tribu cuenta con un territo
rio y cierta propiedad sobre su ganado. De ese modo, los conflic
tos entre tribus nuer se plantean por cuestiones de fronteras (te
rritorio) y ganado (propiedad) (137). Estos litigios fronterizos
plantean que "las tribus adyacentes se oponen y luchan entre s
(139). Entonces vemos cmo las aldeas y tribus limtrofes tienen, al
mismo tiempo, mayor contacto y mayor conflicto.6 Algo anlogo
6 Esta relacin directa entre contacto y conflicto es vlida tambin para los ,
segmentos-, "cuanto ms-variados y ms frecuentes son los contactos ntre
miembros de un segmento, ms intensa es la oposicin entre sus partes (i68).

sucede, por ejemplo, con la poblacin blanca brasilea ubicada en


zonas de contacto con las poblaciones indgenas (Cardoso de Oliveira, 1996) y en diversas fronteras polticas.
Al mismo tiempo que los nuer se ven a s mismos "como una co
munidad nica" y consideran "su cultura como una cultura nica",
en realidad "la estructura poltica de los nuer slo puede enten
derse en relacin con sus vecinos [los dinka], con los que forman
un nico sistema poltico" (142, las bastardillas son mias)7 Entre los
nuer y los dinka, al igual que en diversas zonas fronterizas, encon
tramos un sistema relacional sustentado en el conflicto.
A pesar de su aporte clave sobre el carcter relacional de las
identificaciones, Evans-Pritchard no acaba de poner en cuestin
las relaciones entre "cultura" y "sociedad". Ser en otra etnografa
ejemplar, unos quince aos ms tarde, que Edmund Leach propon
dra una modalidad analtica que dej huellas evidentes en traba
jos como el de Frederick Barth. Para Leach "la cultura proporciona
la forma, el vestido de la situacin social" (1977:38). Por lo tanto,
("no hay ninguna razn intrnseca para que las fronteras significa' tivas de los sistemas sociales coincidan siempre con las fronteras
culturales" (39). En otras palabras, que "dos grupos de personas
tengan diferentes culturas no implica necesariamente -como casi
| siempre se ha supuesto- que pertenezcan a dos sistemas sociales
absolutamente distintos" (ibdem). Para Leach, entonces, los habi
tantes de zonas cercanas tendern a mantener relaciones mutuas
sin importar sus "atributos culturales". Dentro de esas relaciones
que atraviesan las fronteras culturales se encuentra implcita una
estructura social. Es que justamente "el mantenimiento y la insis
tencia en la diferencia cultural puede convertirse en una accin ri
tual que manifiesta las relaciones sociales" (ibdem).
Esta es una tesis tan contundente que podra pretender su al
cance a una gran variedad de fronteras contemporneas donde
por ejemplo dos localidades conforman en su interrelacin una
cierta "estructura social, un sistema de relaciones sociales, que no
implica su uniformizacin cultural, sino todo lo contrario. Adems,
agregara que parte de esa diferenciacin cultural puede consistir

t Razonablemente podra plantearse a qu se refiere Evans-Pritchard con la


frmula "nico sistema poltico". En la medida en que, es sabido, no constituye
una frmula nativa, podra suponerse que Evans-Pritchard se refiere a que "ob
jetivamente" funcionan como si se tratara de un sistema nico.

en algunos lugares en la construccin de modelos nativos que ha


blen como si se tratara de unidades estructurales fundamental
mente distintas, cada una integrada a su respectivo estado y sepa
rada de su vecina. Por ello, Leach adverta el riesgo de analizar
supuestas culturas unitarias oscureciendo la no coincidencia de
ambas fronteras (304).
Esta perspectiva que coloca el nfasis en las relaciones socia
les sera reelaborada por Fredrik Barth en la introduccin a Los
grupos tnicos y sus fronteras. Las "fronteras" que analiza Barth no
son fronteras_e.spac.iales.sjno. entre distinciones colectivas de erupos sociales y la distribucin de "rasgos culturales". As, se funda
una lnea de anlisis de fronteras en un sentido metafrico asen
tado en las relaciones sociales. Entre otros elementos clave, Barth
seala que las fronteras son situacionales y no primordiales, y que
la etnicidad puede ser mejor comprendida si se la analiza como
una cuestin de organizacin social. Todos estos aspectos pueden
aplicarse al anlisis de las fronteras interestatales: esas fronteras
no son naturales ni esenciales, son producto de acuerdos histri
cos que surgieron de relaciones de fuerza entre los estados y su re
lacin con las poblaciones locales; las identificaciones diferencia
les que surgen y se negocian en la frontera no son producto de una
"realidad anterior" de estados nacionales tnicamente homog
neos, sino que se vinculan a intereses de poblaciones locales y a
sus necesidades de organizacin social; los "rasgos" culturalmente
compartidos con los otros ciudadanos del mismo estado que los di
ferencian de la localidad y el Estado naciona vecino o. .por.ei contrario, los compartidos con la localidad vecina que los diferencian
del resto de los ciudadanos de su propio estado nacional, podrn
ser acentuados en diferentes circunstancias histricas en relacin
a contextos e intereses especficos.
Adems, Barth postula una autonoma entre fronteras y comu
nicacin que puede aplicarse a los procesos de regionalizacin-,
"los lm ites p e rsiste n a pesar del trnsito de p ersonas a travs de
ello s. En otras palabras, distinciones tnicas categ o riales no d e p e n
den de una au sen cia de m ovilidad, contacto e info rm acin; antes
bien, im p lican procesos sociales de exclu sin e in co rp o ra c i n p o r los
cuales son conservadas categoras discretas a p e s a r de los cam bios
de p a rticip a ci n y afiliaci n en el curso de las h isto ria s individu ales.
[...] las d istin cio n e s tnicas no dependen de una au sen cia de in te ra c

cin y aceptacin sociales; por el co ntrario, generalm ente son el fun


dam ento mismo sobre el cual estn construid os los sistem as so ciales
q ue las contienen" (1976.10).

Una conceptualizacin de este tipo desafa los anlisis culturalistas de la globalizacin como proceso de homogeneizacin. Justa
mente, la argumentacin de Barth hace casi treinta aos se enfren
ta a "la opinin simplista que considera al aislamiento geogrfico y
al aislamiento social como los factores crticos en la conservacin
de la diversidad cultural (1976:9). Por el contrario, es en la interac
cin y de modo relaconal como esa diversidad se procesa y se
construye. Por lo tanto, la convivencia cotidiana en una zona fron
teriza no se traduce necesariamente para la poblacin local en una
identificacin compartida, en una "identidad fronteriza, sino que
la propia dinmica de la interaccin cotidiana plantea en muchos
casos, por el contrario, un crecimiento de los roces y los conflictos.
Mientras Barth publicaba su Ethnic Groups, Cardoso de Oliveira diriga el programa "reas de friccin intertnica en el Brasil",
del que result el concepto y la conceptualizacin de las situacio
nes de friccin intertnica, Este trmino "sirve para enfatizar el ca
rcter conflictivo de las relaciones intertnicas, moldeadas por
una estructura de sujecin-dominacin. La crtica a las teorizacio
nes culturalistas es anterior a la difusin de las ideas barthianas,
ideas que fueron articuladas con la conceptualizacin de friccin
intertnica potenciando la comprensin de la situacin de las re
laciones entre indgenas y sociedad nacional en Brasil. El estudio
de Cardoso de Oliveira, en rigor, incluye una multiplicidad de fron
teras: fronteras intertribales, fronteras intertnicas en general,
fronteras intertnicas en el marco de frente de expansin de la so
ciedad brasilea en su "hinterland, fronteras interestatales (ya
que el estudio de los Tkuna se sita en la frontera brasileo-pe
ruano-colombiana). Estas fronteras, adems, implican a la vez
fronteras econmicas, sociales, culturales y polticas. Las preocu
paciones, sin embargo, estn claramente dirigidas a la compren
sin de la situacin de contacto en Brasil, lo cual tiende a dejar en
un segundo plano la frontera interestatal. En rigor, la frontera po
ltica se tornar relevante en la medida en que contribuya a com
prender las disputas intertnicas entre los Tkuna y la sociedad
nacional.
Para Cardoso, las relaciones intertnicas slo se pueden com

prender en tanto "insertas en un sistema social de carcter inte


rtnico, que las condiciona, determinando su propia estructura y
desarrollo', A su vez "ese sistema intertnico, constituido por pro
cesos de articulacin tnica, no puede prescindir de ser referido a
procesos de articulacin social de otro tipo, como los que relacio
nan otros sectores de la sociedad global" (1976:53). Cardoso sea
la tres tipos de situaciones de contacto vinculadas a sus respecti
vas "culturas de contacto", considerando dos variables-, la simetra
y asimetra de las relaciones intertnicas, y las que involucran gru
pos tribales entre s y grupos tribales con la sociedad global envol
vente. Como parece poder observarse en las ciudades fronterizas
eminentemente comerciales, la base del sistema de relaciones era
econmica: "La base del sistema intertnico est en la conjuncin
de intereses econmicos contradictorios-, el indio intentando ob
tener bienes manufacturados (armas, instrumentos agrcolas, ca
chaba, ropa, etctera) y el blanco intentando apoderarse del terri
torio y/o de la mano de obra indgena" (1976.59). La caracterstica
de la friccin es el predominio de la identificacin tnica por so
bre otras identidades (por ejemplo, de clase): "En las situaciones
de friccin intertnica los indios insertos, a pesar de que puedan
ser igualmente 'indios-campesinos', 'indios-proletarios' o 'indioscitadinos, son antes que nada indios: portadores de una etnia di
versa que contrasta con los campesinos, proletarios y citadinos
no-indios" (1976.60).
La nocin de friccin intertnica parece especialmente pro
ductiva para el anlisis de aquellas situaciones de frontera vincu
ladas a los frentes de expansin, a lo que en ingls se denomina
frontier, donde las sociedades que se encuentran son opuestas en
trminos econmicos (formaciones econmico-sociales), polticos
(Estado/no Estado) y socioculturales o tnicos. Es importante in
terrogarse acerca de cules de las caractersticas de la friccin
intertnica se cumplen o se pueden cumplir en fronteras polticas.
Nuestra presuncin es que all donde la situacin de la frontera
poltica presenta similitudes sistemticas con la friccin intertni
ca nos encontramos en un border con fuertes rasgos de frontier.

Mxico-Stado Unido: u n paradigm a


de la& ftrontera& o u n nuevo etnocentrim o?
En los ltimos aos, la frontera de Mxico-Estados Unidos ha
condensado una gran parte de la imaginacin acerca de! contacto
de "culturas''. El sentido de la frontera es disputado ro slo por los
diversos grupos que habitan a cada uno de sus lados, sino tambin
por perspectivas tericas divergentes. Sobre ella han surgido im
genes contradictorias y hasta incomensurables: desde los migran
tes mexicanos perseguidos por la migra -como icono de (a desi
gualdad y la represin- hasta mestizos y mestizas hbridos -como
smbolo de multiculturalidad, cuando no de posmodernidadMientras el "cruce de fronteras" devino casi una sincdoque que
da cuenta de la sociedad inestable y difusa de "fin de siglo - y aho
ra quiz de su "inicio- , Pablo Vila,muestra en el trabajo incluido
en este libro que en el mismo espacio hay "reforzadores de fronte
ras, recuperando as aspectos olvidados en el debate.
Anzalda, segn Rosaldo, "celebra el potencial de las fronteras
para la apertura de nuevas formas de entendimiento humano"
(1991.197). "La nueva mestiza -dice Anzalda-, se las arregla, crean
do una tolerancia a las contradicciones, una tolerancia a la ambi
gedad. Aprende a ser indgena en la cultura mexicana, a ser mexi
cana desde un punto de vista norteamericano. Aprende a hacer
malabares con la cultura. Tiene una personalidad plural, opera de
un modo pluralista. A nada echa fuera, al bueno, el malo o el feo
(Anzalda, 1999:101). Rosaldo, en su abierto desafo a la concepcin
uniformizante de la antropologa, ha hecho hincapi en las fronte
ras como espacio de mezcla y multiplicidad: "Los espacios creativos
de transculturacin se centran junto con las fronteras literales y fi
guradas, donde la 'persona' se entrecruza en identidades mltiples"
'(1991:197). En su derrotero por mostrar la dinmica de los procesos
culturales, parece realizar una gran generalizacin que abarca a to
das las fronteras, las territoriales y las metafricas. Este nfasis in
sistente en el carcter poroso, ambiguo, hbrido de las fronteras, a
veces parece olvidar por qu se las sigue llamando as: lmite, dife
rencia, frente de batalla, separacin, discontinuidad.
"No todas las fronteras son reductibles a un mismo tipo de me
tfora, apunta Garca Canclini en su trabajo. La frontera de Mxi
co-Estados Unidos son muchas fronteras, con poblaciones e histo-

ras singulares. Esa heterogeneidad, que se multiplica cuando in


cluimos otras regiones del mundo, tiende a ser anulada por mira
das generalizantes y deshistorizadoras. Una de las mayores gene
ralizaciones, que vaca de sentido histrico a las fronteras, afirma
que "todas las fronteras son separacin y unin al mismo tiempo".
En determinados contextos histricos y en ciertas regiones pue
den sealarse tendencias ms o menos generales sobre las fronte
ras. As, en cada caso emprico, esas dos caractersticas de toda
frontera se encuentran ordenadas y jerarquizadas. Hay fronteras
ms permeables que otras; hay momentos de mayor militarizacin
de los cruces,- hay personas que cruzan con facilidad, mientras
otras son humilladas y perseguidas.
Por una parte, slo se puede pretender dividir una entidad, te
rritorio o poblacin, que se encontraba unido. Por otra parte, una
vez que se transforman en sentido comn las fronteras son conce
bibles como punto de contacto slo porque hay un lmite que se
para dos entidades que, de algn modo y por alguna razn, conti
nan comprendindose como diferentes.
El estudio de las fronteras requiere escapar a las versiones es
tticas y homogneas de culturas unitarias. Sin embargo, poco va
lor tendr esa ruptura si se pretende aplicar un modelo de ambi
gedad y multiplicidad al conjunto de las fronteras. Primero,
porque las fronteras son muy diversas, por lo tanto no hay una ho
mogeneidad de la hibridacin; segundo, ese mismo modelo debe
ser discutido incluso para la frontera Mxico-Estados Unidos (Vila;
Heyman, 1994); tercero, y quiz lo ms importante, porque el estu
dio de la frontera en s plantea un desafo a cualquier nocin est
tica, uniforme y no relacional de cultura e identidad, en la medida
en que debera incorporar a su perspectiva analtica no slo la
mezcla "cultural, sino la alianza y el conflicto social y poltico.
La incgnita es cmo es posible que, por ejemplo, Heyman
(1994), Kearney (1991) o Vila, hablen de la misma frontera que Mar
tnez. En la versin de Martnez (1994),8 por ejemplo, los fronteri-

8 Martnez afirma que los "fronterizos transnacionales" son agentes de la


construccin de puentes y de una simbiosis que atraviesa la frontera, promo
viendo una asociacin intima entre dos sociedades nacionales. "Los propios ha
bitantes de la frontera son los que ms adhieren a la nocin de que el limite de
bera ser percibido no como una barrera sino como un puente hacia un mayor
contacto humano, no como una divisoria sino como un unificador de distintos

zas seran algo as como la encarnacin del paradigma multicultu


ral. En contraste, Heyman advierte sobre el riesgo de que la-'ide1
fcil" de que "en la frontera1, dos lados Son guates1a iin hibrido"1
(1994:47) reemplace el anlisis e impida percibir tanto la desigual-'
dad estructurante de poder entre las poblacones y los estados, as
como las identificaciones fuertemente distintivas.- No: hay"Sufciente etnografa o testimonio en la frontera para afirmar que es
experimentada a travs de una subjetividad o identidad hbrida; la
evidencia limitada que tenemos indica que a'subjetividad de tos
mexicanos fronterizos contina siendo fuertemente mexicana"
(ibdem):
- :
1La metfora del "cruzador de fronteras", bicho del mestizaje, de
vino - muestra Vila- una de las metforas preferidas de la teora
social posmoderna. Eri efecto, las culturas puras (con fronteras cla
ras), que marcaron una parte significativa de los estudios clsicos,
han llegado a su fin. El problema es que la nueva conceptualizacin
reemplaz de mod termname la organizacin por el desorden, la
pureza por el sincretismo y la frontera por su cruce: Y que coloc'
el nfasis en la mezcla,1 al rnismo: tiempo que el control de la fron
tera se haca ms rgido y1nevas leyes afectaban los derechos de
los migrantes. Vila muestra -en contraposicin a- la teora domi
nante sobre frontera en Estados-Unidos-1 que el-'Teforzadob de
fronteras" no es exclusivamente el Estado, sino un conjunto de
agentes sociales, entre quienes pueden1incluirse eri muchos Con
textos ajos mxico-americanos que apoyan el "cierre de fronteras''.
1 Estas cuestiones1son :ms:importantes an cundo la frontera
entre Mxico y: Estados Unidos parece haberse constituido en u
laboratorio en el que se realizan estudios desde las ms diversas
perspectivas, postulndose como paradigma interpretativo de to
das las fronteras polticas. Algunos investigadores de la frontera
Mxico-Estados Unidos (o de /as /romeras) sostienen que los estu
dios realizados en esa zona constituyen modelos para el anlisis
de las ms'diversas fronteras polticas (por ejemplo. Martnez,
i994:xviii) y una subespecialidad de la antropologa. Por ejemplo,
lvarez (1995) titula su trabajo "The Mexican-US Border: The Ma
king of an Anthropology of Borderlands-, pasando por alto una ex

estilos de vida1,'no1como unsmbolo derechazsino como uno de aceptacin"


(1994:305)7' 'i'' , 'i: - '-

tensa historia terica y: emprica. En su perspectiva, una antropo


loga de la frontera, empricamente situada en la: frontera de Esta
dos Unidos conMxico, puede contribuir a cuestiones ms,gene
rales de la antropologa. La frontera Mxico-Estados Unidos ha
sido "llevada al estatus de caso paradigmtico" y, aunque existen
"centenares de fronteras polticas en el mundo, la idea de las zo
nas fronterizas como un rea de estudio se origina en el trabajo
realizado poncientistas sociales en la frontera poltica de MxicoEstados: Unidos. Sostengo aqu que esta frontera se ha convertido
en el icono y el modelo para la'investigacin en otras fronteras, as
como para la elaboracin y l refinamiento de las: fronteras de di
versos conceptos importantes y sus referentes" (449).
Esto se acerca demasiado a un nuevo etnocentrismo. La cues
tin es si la frontera de Mxico-Estados Unidos puede constituirse
en el caso paradigmtico de la mayor parte de las fronteras o si,
por el contrario, el inters de su estudio radica en su extrema par
ticularidad: se trata de la frontera con mayor estructura de desi
gualdad conocida en el mundo contemporneo. Desde nuestra
perspectiva justamente porque "ninguna otra frontera en el mun
do exhibe la desigualdad de poder, econmica y de la condicin
humana como: esta"; (lvarez, 1995:451), s estudio resulta funda
mental, aunque difcilmente esa frontera pueda ser -como preten
de lvarez- "el modelo de los estudios de frontera y gneros fron
terizos a travs del mundo" (ibdcm).
Para pensar las fronteras polticas entre,los estados latinoame
ricanos es necesario al mismo tiempo considerar los aportes reali
zados por mltiples estudios fronterizos e inscribirlos en una his-
toria social diferente. El desafo de estudiar fronteras donde el
lmite poltico y simblico acta a pesar de que no se sustenta en
una impresionante maquinaria de desigualdad exigir repensar y
crear herramientas conceptuales. As, el modelo de la frontera
"paradigmtica noparece til para, pensar: las tierras fronterizas
de Bolivia y Paraguay.'Un ejemplo ms sutil; lvarez afirma que "la
frontera es un artefacto moderno, impuesto en un campo social
con un historia que se remonta a los tempranos involucramientos
humanosen el rea, (463).-Es evidente que est pensando en. "su"
frontera, pero la afirmacin es de carcter general y universal. En
tonces. surgen dos problemas: hay fronteras no estatales:(como
las Nuer-Dinka estudiadas por Evans-Pritchard) que constituyen l
mites que implican transacciones y conflictos, pero no son artefac

tos modernos impuestos; las fronteras polticas, artefactos moder


nos, parece que no siempre fueron impuestas siguiendo el modelo
Mxico-Estados Unidos, sino que en otras ocasiones fueron cons
truidas en la articulacin de los estados centrales y las poblacio
nes locales, como en el caso de los Pirineos orientales de EspaaFrancia (vanse Sahlins, 1989 y Sahlins).
Sostener que los estudios fronterizos nacieron en la frontera
entre Mxico y Estados Unidos implica borrar una extensa historia
de investigacin social. All slo tuvo origen un estilo, una pers
pectiva peculiar de concebir a las fronteras, cuyo nfasis se en
cuentra ms en los contactos interculturales que en los grupos so
ciales, y en el cruce y la mezcla antes que en el conflicto. Una
historia de los estudios sobre fronteras debe remontarse mucho
ms atrs.

Frontera, na ci n y S&tado: Am rica Latina


Los debates sobre la historia terica son importantes para pen
sar las fronteras en nuestra regin. En Amrica Latina las fronte
ras entre los estados-nacin han sido notablemente invisibles pa
ra los estudios antropolgicos y sociolgicos hasta hace pocos
aos.9 Ms all de las posibles explicaciones de esta invisibilidad,

9 En ia Argentina, pueden mencionarse unos pocos estudios, ms all de que


numerosos trabajos de campo pueden haberse localizado en zonas fronterizas.
Sin embargo, el primer estudio que conocemos en la Argentina que analiza la
frontera poltica y sus relaciones con cuestiones de identificacin y alteridad es
un informe presentado por Martha Blache al Consejo Nacional de Investigacio
nes Cientficas y Tcnicas ( c o n ic et ) en 1987. En el trabajo se comparan las loca
lidades correntinas de Alvear e Itaqu, limtrofes con Brasil y Paraguay respec
tivamente. Por su parte, Roberto Abinzano ha relatado que un proyecto de
investigacin que present sobre las fronteras de Misiones (Argentina) fue re
chazado por razones confusas, presumiblemente geopolticas. En el campo historiogrfico, Clementi present en 1987 su estudio sobre "La frontera en Amri
ca (Clementi, 1987) que, recogiendo la hiptesis turneriana, se refiere a las
fronteras en expansin (de la conquista y la frontera interior) pero no conside
ra las fronteras polticas. En todo caso, las fronteras han sido analizadas desde
las perspectivas esencialistas ligadas a la geopoltica, uno de cuyos exponentes
ms destacados ha sido el estudio de Rey Balmaceda (1979).

es evidente que an sabemos poco sobre nuestras fronteras, espe


cialmente sobre su diversidad. Es decir que an sabemos poco so
bre las relaciones entre territorio, cultura y Estado en nuestros
pases. Saldar esta grieta es decisivo porque sobre esas modulacio
nes se procesan las dinmicas locales regionales y globales con
temporneas.
Este libro pretende dar un paso en esa direccin, entendiendo
que es imprescindible acompaar ese desafo de alcanzar una mi
rada ms abarcadora sobre las fronteras del norte del continente,
de Europa y de otras regiones. Porque a travs de esa comparacin
encontraremos algunas constantes y muchas heterogeneidades de
las fronteras materiales y simblicas de nuestro tiempo.
El discurso latinoamericanista, ms all de su efectividad po
ltica, en algunas ocasiones se convierte en un obstculo para
comprender las relaciones entre grupos sociales en esta regin.
Cuando la "hermandad" entre los pueblos es un presupuesto del
investigador, resultan invisibles la realidad cotidiana de negocia
ciones y conflictos, la produccin de imgenes negativas de los
vecinos, las disputas de intereses. Como esa supuesta hermandad
transfronteriza se ha instalado como sentido comn debemos su
brayar ciertos elementos que apuntan en direccin contraria. Al
revelar conflictos sociales y simblicos entre grupos fronterizos y
ciudades vecinas, debe comprenderse, pretendemos saber de
dnde partimos para la construccin de eventuales alianzas, en
tendiendo que una comunidad de intereses es ms un eventual
proyecto que un hecho presente. Es necesario reconocer los
efectos sociales y culturales del largo proceso de construccin de
los estados-nacin latinoamericanos y comprender los sentidos
prcticos de la nacionalidad para los sectores sociales que habi
tan las fronteras.
La accin sistemtica de los estados modific, en algunos ca
sos, las propias clasificaciones identitarias de grupos aborgenes.
Gordilio y Leguizamn (2000; vase Gordillo) han mostrado cmo
diversos grupos que habitaban lasmrgenes del Pilcomayo medio
(entre otros, tobas y wichs) utilizaban el ro como criterio de de
marcacin entre los, pobladores: la oposicin era "rio arriba" y
"ro abajo. La creciente presencia de los estados nacionales en la
regin a travs de sus fuerzas militares implicaron un cambio en
la percepcin de los aborgenes, comenzando en algunos casos a
definir los lmites intertribales en funcin de una u otra margen

del ro. Esto es, clasificar a los grupos en funcin de la frontera


interestatal.
Por otra parte, los guaranes que habitan la frontera argentinoboliviana no han percibido el lmite como un obstculo insalvable
y han mantenido estrechos vnculos entre las aldeas. Sin embargo,
Hirsch muestra que cuando los guaranes que habitan en Bolivia se
refieren a la Argentina hablan de Mbaporenda, "el lugar donde hay
trabajo". Para los guaranes que habitan en la Argentina sus pares
del otro lado de la frontera son andetararta, "nuestra familia",
el lugar de origen, de los antepasados. Estas categoras nativas pa
recen aludir a la vez a un vnculo y a la existencia de los estados
nacionales. El lugar de los antepasados y el lugar del trabajo se en
cuentra, en ambos casos, del otro lado de la frontera poltica. De
una manera diferente al caso de los tobas y wichs, el Estado y la
nacin son incorporados a las categoras y prcticas nativas. Por
supuesto, en el heterogneo territorio latinoamericano las relacio
nes entre identificaciones tnicas y nacionales varan segn las
poblaciones indgenas y las diversas relaciones con los distintos
estados nacionales. Tal como plantea Cardoso de Oliveira existen
amplias zonas en las cuales las identificaciones nacionales son se
cundarias respecto de las tnicas.
Un caso diferente son las ciudades eminentemente comerciales
sin poblacin aborigen. All las definiciones nacionales son preva
lecientes-. los intereses y sentimientos suelen definirse en trmi
nos nacionales (vanse Karasik, Grimson). Estas zonas tienen tam
bin fuertes sistemas de intercambio (comerciales, polticos,
culturales). En ese sentido, puede haber una mayor o menor per
meabilidad de la frontera. Sin embargo, esas relaciones sociales
(como mostraban tanto Evans-Pritchard como Barth) no implican
necesariamente una modificacin de las clasificaciones identitarias y autoafiliaciones nacionales. Ms bien, es sobre la existencia
de la frontera que se organiza un sistema social de intercambios
entre grupos que se consideran distintos. Es decir, las localidades
fronterizas, tanto desde un punto de vista prctico como desde un
punto de vista analtico, conforman un sistema, pero no una nica
organizacin social. Es por ello que en situaciones crticas el sen
tido comn de la nacin puede virar en retricas y prcticas nacio
nalistas (vase Grimson).
La bsqueda de hbridos culturales en las zonas fronterizas de
Amrica Latina, aplicando mecnicamente uno de los modelos

conceptuales vigentes en Mxico-Estados Unidos, puede conducir


a graves errores interpretativos. Por ejemplo, la cuestin de los
"brasiguayos" (analizada aqu por Sprandel) muestra dos cuestio
nes. Primero, que la supuesta mezcla no es un proceso natural de
rivado de la convivencia entre "culturas"-, "brasiguayos es un gru
po muy especfico de migrantes brasileos en Paraguay, no todos;
y no hay paraguayos que sean "brasiguayos. Segundo, y ms im
portante, no se trata de un proceso de mezcla. La identidad "brasiguaya no surge de la reivindicacin de mezcla cultural alguna,
sino de la articulacin y organizacin de un reclamo poltico. La
"mixtura" del nombre ms que dar cuenta de una duplicidad de
pertenencia parece articular una lucha social provocada por una
doble exclusin: son campesinos que luchan por su tierra en Bra
sil despus de retornar de Paraguay y de ser marginalizados en
ambos pases (vase tambin Amorim Salim, 1996).
Hay dos elementos caractersticos de muchas zonas fronterizas
que deben ser considerados con precaucin. Uno se refiere a un
discurso nativo, un mito compartido por muchos de sus habitan
tes, que dice que la frontera no existe", que "stamos integrados
desde siempre". El problema aparece cuando los investigadores
asumen este discurso de los actores como una descripcin de la
realidad en lugar de comprenderlo como una posicin ante ella. A
pesar de lo que dicen los actores, es posible que la frontera no
exista para algunas cosas y s exista para otra. As, mientras los ac
tores usan cotidianamente la frontera para adquirir mercaderas a
mejor precio, una gran parte de los conflictos sociales es enuncia
da en un lenguaje nacional que alude a defender el territorio, la
soberana y la nacin.
El otro elemento es complementario. En muchas zonas fronte
rizas ese discurso nativo de la "hermandad inmemorial" es la base
articuladora de una identificacin transfronteriza como zona peri
frica y marginalizada en contra de las respectivas metrpolis na
cionales. En trminos locales, el discurso transfronterizo opera en
muchas oportunidades como base de sustentacin de un reclamo
poltico contra el centralismo. Por una parte, es necesario evitar
"culturalizar un reclamo social. Por otra, no perder de vista que
esa dimensin de reivindicacin transfronteriza trabaja cotidiana
mente en tensin con otra que habla de la incorporacin de un
sentido comn del Estado y de la nacin. De hecho, apoyarse en
los vecinos para ampliar el sustento de un reclamo al interior del

Estado-nacin es una prctica que trasciende a las fronteras y que


no debe confundirse con la supuesta irrelevancia del Estado como
organizador de las disputas sociales y polticas.:
Estos elementos, entre muchos otros que podrn encontrarse
en los trabajos reunidos, dan cuenta de la relevancia de los inci
pientes estudios y debates sobre fronteras polticas. En la medida
en que las fronteras interestatales son espacios en los cuales se
condensan las relaciones entre poblaciones y estados, constituyen,
zonas centrales (no perifricas) de negociaciones y disputas cultu
rales y polticas. Por ello, el estudio de las poblaciones fronterizas
tiene una importancia mltiple:
a) puede revelar el carcter histrico del proceso de construccin
territorial de los estados que tienden a concebir sus propias
fronteras o pretensiones como ."naturales", por ejemplo re
construyendo historias de separaciones de grupos tnicos
asentados en la regin;
b) puede dar cuenta de acuerdos formales entre los estados que
no contemplan y afectan los intereses y sentimientos de las po
blaciones locales;
c) puede informar acerca de la experiencia cotidiana del "Estado",
de la "nacin" y sus dispositivos (Donnan y Wilson, 1994:6);,
d) puede revelar cmo agentes considerados. "margtnalesi.ubjcaT,
dos en zonas "perifricas pueden cumplir un papel central en
la construccin de! Estado-nacin (Sahlins,,1989), as como en la:
redefinicin de caractersticas y sentidos de.-las fronteras con-,
temporneas.
En Amrica Latina no podra afirmarse que "la frontera, ese
producto de un acto jurdico de delimitacin, produce la diferen-i
cia cultural tanto como ella misma es el producto de esa dife
rencia (Bourdieu, 1980:66). Ms bien la frontera produce esa dife
rencia mucho ms de lo que es producto de ella. Hay innumerables
espacios poblados donde las diferencias slo son producidasipor
la frontera y todo lo que ella implica: sistemas escolares, regimien
tos, medios de comunicacin, condicin de estar afectados por
una economa y una poltica "nacionales" (en un territorio hay cri
sis econmica o represin poltica, mientras en el otro no). Y don
de la frontera potencial o real es: percibida como herramienta de
una posible mejora de la condicin de vida que, por lo tanto, pue

de valer la pena mantener para sectores locales. Sahlins ha mos


trado que tampoco en el caso franco-espaol la frontera es pro
ducto de una diferencia cultural. En un espacio en el cual los habi
tantes hablaban la misma lengua y tenan una cultura compartida
las identificaciones distintivas fueron producidas localmente a
partir de las disputas de intereses que llevaron a instituir la fron
tera poltica. En Amrica Latina no hay prcticamente frontera que
coincida con alguna diferencia cultural anterior. Esto es tan impac
tante que ha llevado al engao de creer que esa no coincidencia de
distinciones culturales y lmites territoriales llegara inclumne
hasta nuestros das. Pero la instauracin de la frontera es una
transformacin del marco de significaciones y acciones de esas po
blaciones, sin mencionar aquellas otras que fueron dirigidas a co
lonizar los lmites de las patrias. As las cosas, la frontera -como
institucin territorial de estados que se pretenden naciones, de
instituciones y fuerzas sociales que se reclaman culturas- es la "l
nea de base" de la produccin de diacrticos ms que un resultado
de alguna objetividad cultural previa. Es de intereses y relaciones
de fuerza entre grupos y ejrcitos que surgen las fronteras. Y
desde all las distinciones son creadas y reproducidas. El error, tan
grave como corriente, consiste en creer que porque son construi
das, creadas o artificiales, son menos poderosas.
Las relaciones entre "nacin, "Estado y "cultura son suma
mente problemticas, ya que en la inmensa mayora de los casos no
existe ninguna correspondencia absoluta entre ellos. "El Estado es
un objeto cuya realidad ser negada si exclusivamente analizamos
representaciones deconstruidas del mismo, y en ninguna parte es
esto ms aparente que en las fronteras, donde los poderes del
Estado estn monumentalmente inscriptos (Wilson y Donnan,
i998b:8). El territorio es una de las primeras condiciones de la exis
tencia del Estado-nacin y, por ello, las fronteras son el resultado
de las disputas por la delimitacin de un territorio. Las fronteras
son signos del dominio eminente del Estado, de su seguridad y so
berana. En gran medida, sus caractersticas se vinculan a las rela
ciones que los estados pretenden o mantienen con los pases veci
nos. Por otra parte, como las fronteras culturales e identitarias
pueden competir con las fronteras polticas, los estados muchas ve
ces desarrollan polticas de nacionalizacin para intentar hacerlas
coincidir: instalan escuelas en las fronteras, procuran alcanzarlas
con medios de comunicacin, envan regimientos militares.

La diversidad de las-fronteras no impide reconocer ciertas ten


dencias predominantes en un contexto espacio-temporal especfi
co; Los procesos de regionalizacin'del Cono Sur estn,produciendo
combinaciones peculiares en la relacin Estado/nacin/frontera.
Como se ha insistido tanto el desdibujamiento o la porosidad de las
fronteras, aqu nos, gustara remarcar la tendencia de muchos esta
dos a renovar y fortalecer los controles y regulaciones de las que
consideran sus fronteras crticas (vanse Garca Canclini, Wilson,
Grimson) mientras los modelos de nacionalizacin del territorio a
travs de polticas asociadas al "bienestar" se encuentran en franco
retroceso (vanse Escolar, Vidal). Por una.parte, las polticas estata
les,de ocupacin de espacios fronterizos con empresas pblicas o
destacamentos militares se encuentran en retirada (vase Vidal). La
promocin del, poblamiento .de las fronteras con la instalacin de
carreteras, escuelas y otra infraestructura parece haber llegado a su
fin. Las nuevas carreteras y puentes no buscan beneficiar a las po
blaciones fronterizas (en la lgica secular del enfrentamiento inte
restatal), sino promover el comercio Terrestre entre pases, atrave
sando ciudades,fronterizas concebidas como "zonas de servicios".
As, se crean importantes facilidades para la circulacin:de merca
deras de grandes empresas. Por otra parte, el control sobre las po
blaciones fronterizas parece haberse fortalecido, tanto en relacin
a la circulacn de personas, como de pequeas mercaderas del lla
mado "contrabando hormiga". As,, en muchos casos, los pobladores
fronterizos perciben una mayor no una menor- presencia estatal.
El Estado se retira en su funcin de proteccin y reaparece en su pa
pel de control y regulacin. En otras,palabras, podramos estar asis
tiendo -ms que a una "desterritorializacin" generalizada- aria
sustitucin de un modelo de territorializacin por otro.

, Los trabajos reunidos en este libro constituyen un conjunto de


etnografas e historiografas en fronteras. La finalidad de reunirlos
es tanto incentivar nuevos estudios como iniciar un camino com
parativo, en el sentido sugerido en estas pginas por Cardoso. de
elucidacin recproca de los casos. Aunque slo algunos trabajos
apelan especficamente a la historiografa, todos muestran la rele
vancia de la petspectiva histrica. Las fronteras no siempre estu
vieron all. Son el producto de disputas entre imperios y reinados,
entre poblaciones locales,, son laeonsecuencia de la construccin

de los estados-nacin. Los trabajos muestran que las fronteras po


lticas surgieron de relaciones de fuerza y acuerdos entre los esta
dos que pocas veces tuvieron en cuenta los intereses de las pobla
ciones que habitaban los territorios en disputa. Decir que las
fronteras polticas son artificales, que son un producto de la his
toria y rechazar la existencia de fronteras "naturales" entre los es
tados es el punto de partida de los trabajos reunidos en este libro.
El desafo es mostrar cmo fuerzas complejas que incluyen dife
rentes niveles del Estado y distintos grupos locales interactuaron
en el proceso histrico (vanse Chindemi, Lask, Escolar).
Por ello, es necesario insistir en la conocida distincin entre
historicidad e historiografa. En el estudio de fronteras polticas la
historiografa (esto es, el estudio de un proceso social pasado) es
muchas veces conveniente para ciertos objetivos. En cambio, la
historicidad (esto es, la concepcin de la frontera y sus procesos
como contingentes, sujetos al tiempo y la accin humana) es un re
quisito ineludible. Si algunos de estos trabajos se dedican a reali
zar una historia fronteriza, todos los trabajos historizan la fronte
ra en la medida en que estn analizando procesos de cambio,
transformacin, incidencia de las acciones de diversos estados y
grupos sociales.
En el proceso histrico de largo plazo puede notarse cmo al
gunas fronteras, que efectivamente "slo existan en los mapas",
fueron constituyndose a travs de la intervencin del Estado y,
en algunas ocasiones, de poblaciones locales, como marcadores
territoriales de nuevas distinciones polticas y culturales. Mientras
algunas fronteras nunca salieron de los mapas (un ejemplo para
digmtico fue Tordesillas), otras se hicieron palpables. Una enor
me cantidad de territorios se fronterizaron. Esto es parte constitu
tiva de la vida cotidiana de los fronterizos, pero tambin de la
cosmovisin y una diversidad de prcticas de todos los habitantes
y ciudadanos. Cuando a travs de los procesos llamados de globalizacin y regionalizacin, as como de las nuevas polticas del Es
tado y de los reclamos de las poblaciones limtrofes, las fronteras
estn siendo redefinidas, es mucho ms que ellas lo que est en
juego. Traer la informacin desde las fronteras, interpretar cmo
territorios que son sentidos como propios son significados y re
construidos desde sus confines, as como poner en cuestin los
sentidos comunes sobre espacio, etnicidad, nacionalidad y ciuda
dana, son algunos de los objetivos de este libro.

Ctructura
Este libro ofrece recorridos mltiples. Los artculos se encuen
tran entrecruzados y refieren o aportan a cuestiones como la
construccin histrica de las fronteras territoriales, y a su de
construccin y reconstruccin actual en el marco de procesos de
regionalizacin e internacionalizacin. En la mayor parte de los
trabajos pueden percibirse crticas y aportes para posibles teoras
de las fronteras y una preocupacin central se refiere a los modos
en que la frontera, el Estado y la nacin son vividos cotidiana
mente por las propias poblaciones fronterizas. En ese marco, al
gunos autores colocan el nfasis en nuevos conflictos y alianzas,
mientras otros muestran el proceso de surgimiento de nuevas
identidades tnicas.
A pesar de que no agrupamos los artculos en partes, propone
mos un cierto orden que constituye un recorrido de lectura posi
ble. En el primer bloque de trabajos el objeto y el debate es el pro
ceso de constitucin jurdico y sociocultural de las fronteras. Un
segundo bloque coloca el nfasis en las relaciones sociales y cul
turales actuales en las fronteras, atravesadas por procesos de re
gionalizacin y globalizacin. Un tercer bloque analiza estos pro
cesos en fronteras con importante presencia de aborgenes, y
muestra el surgimiento de nuevas formas de identificacin tnica.
Por ltimo, los dos eplogos permiten volver a recorrer el libro
desde perspectivas ms abarcadoras.
En los primeros tres trabajos (Sahlins, Lask y Chindemi) la di
mensin histrica es central. Mientras Sahlins reconsidera crtica
mente sus propios postulados acerca del proceso de constitucin
de la frontera franco-espaola en los Pirineos, Lask y Chindemi
analizan las dinmicas sociales y culturales en la frontera francoalemana y el sur de Brasil, respectivamente. Se trata de aportes
historiogrficos, pero tambin de la recuperacin de la historici
dad que reaparece en diversos trabajos a lo largo del libro. Espe
cialmente, estos trabajos realizan aportes sobre el proceso de na
cionalizacin de territorios y poblaciones, y sus tensiones con las
prcticas sociales fronterizas contemporneas.
El trabajo de Pablo Vila ofrece una revisin crtica de la histo
ria de una teora norteamericana sobre las fronteras. Vila, como ya
apuntamos en esta introduccin, convoca a complementar la me
tfora hasta ahora hegemnica del "cruce de fronteras" con la fr-

mua -gravemente real para muchos fronterizos- del ''reforza


miento de fronteras". Esta propuesta de observar no slo los inter
cambios y prstamos culturales, sino tambin los conflictos y pro
duccin de imgenes negativas sobre los vecinos, se encuentra
presente a lo largo del libro. Resulta central para considerar y
comprender los acontecimientos en las fronteras en el marco de la
Unin Europea, el nafta y el Mercosur, que en muchos casos - y de
manera diversa- se articulan con procesos de reconversin eco
nmica y neoliberalsmo.
La contemporaneidad de la regionalizacin y la crisis del "Esta
do de bienestar" (y sus versiones "subdesarrolladas) atraviesan al
conjunto de los artculos que siguen. Los proyectos de identidad
comn europea, as como otras polticas comunes, son analizadas
por Wilson desde el lugar estratgico que constituye la frontera de
Repblica de Irlanda e Irlanda del Norte. En el marco de la implementacin de programas para conformar un nico mercado co
mn, el gobierno britnico ha reforzado e incrementado las forti
ficaciones militares en la lnea fronteriza. Mientras los encargados
de la elaboracin de polticas europeas creen que el desarrollo
econmico potencializar la identidad de la Unin, el fnanciamiento de la UE en esta frontera ha reforzado identificaciones na
cionales. De ese modo, los habitantes incorporan la idea de "Euro
pa" a sus vidas produciendo significados inesperados para los
lderes europeos.
Garca Canclini apunta la insuficiencia tanto de las concepcio
nes esencialistas tradicionales de la frontera (que igualan Estado a
nacin y nacin a territorio y cultura) como de los autores posmo
dernos que han acentuado exclusivamente su porosidad. El autor
retoma cuestiones sobre el tlc / nafta y sus tensiones con el inter
cambio cultural, a travs del anlisis de una importante experien
cia artstica en la zona ms alejada de las grandes decisiones sobre
integracin econmica-, la frontera. Frontera crecientemente mili
tarizada por los Estados Unidos al comps del avance de los acuer
dos comerciales interestatales. Karasik avanza sobre esas dos ca
ras de la interculturalidad: las influencias y prstamos culturales
acompaados de conflictos identitarios y de derechos de propie
dad sobre formas culturales. A travs de un anlisis de la frontera
boliviano-argentina, analiza cmo las dinmicas de crisis econmi
co-social se articulan con procesos que ponen en cuestin la ver
sin hegemnica de la nacionalidad argentina.

Esta relacin entre transformacin del papel del Estado, el mo


delo econmico-social y los procesos culturales e identitarios
atraviesa a varios de los trabajos sobre el Cono Sur de Amrica La
tina. Vidal analiza la crisis de! proyecto de un enclave geopoltico
en la Patagonia argentina que, paradjicamente, slo era factible
recurriendo al reclutamiento de trabajadores chilenos, ciudadanos
del pas considerado enemigo por los militares. Nuevas alianzas
transnacionales y modos de protesta social se desarrollan cuando
los habitantes de la ciudad fronteriza argentina perciben que el li
mite que los inclua en la nacin se retrotrae y empieza a dejarlos
afuera. De ese modo, el giro en las relaciones internacionales que
se traduce en un abandono de las hiptesis de conflicto es acom
paado por un retiro de las variantes locales del "bienestar". Al
mismo tiempo, como muestra Grimson, la liberalizacin del gran
comercio internacional que supone la regionalizacin es acompa
ado tambin de nuevos y reforzados controles aduaneros en las
zonas de frontera. El histrico contrabando hormiga es creciente
mente atacado tanto por el Estado como por comerciantes de cla
se media que viven la agudizacin de la crisis econmica. Estas re
tricas nacionalistas y las trabas para los habitantes de frontera
desencadenan, en el supuesto marco de la integracin representa
do en Posadas-Encarnacin por la inauguracin de un nuevo puen
te, un conflicto de caractersticas inditas entre ambos pases y lo
calidades.
Tambin el trabajo de Gordillo se sita en ros y puentes. En la
zona del Pilcomayo medio (frontera argentino-paraguaya) los es
tados han desarrollado, en estos ltimos aos, dos obras impor
tantes en la regin. Por una parte, la canalizacin del ro para
evitar los problemas de inundaciones y sequas, busca ordenar
tambin el lmite internacional" ubicado en un ro que cambia
constantemente su cauce: profundizando la demarcacin de la
frontera. Por otra parte, la consolidacin del Mercosur ha acele
rado el proceso de vencer obstculos espaciales construyendo un
puente que atraviesa el Pilcomayo, aunque sin caminos que per
mitan conectar el viaducto con las rutas importantes. Tanto el Es
tado como los aborgenes producen metforas para hablar del ro.
La "vida propia del ro" es, para el Estado, una amenaza contra la
integridad de la frontera y los planes de integracin, mientras pa
ra los aborgenes constituye la energa vital, su ltima y ms pre
ciada garanta de supervivencia. El trabajo de Gordillo combina el

anlisis de la relacin de nuevos procesos sociales relacionados


con la regionalizacin con las dinmicas de la vida de los pueblos
originarios en las fronteras polticas.
La relacin de los pueblos originarios con las fronteras y los es
tados es el centro de los trabajos de Escolar y Hirsch. Al igual que
Gordillo, Escolar despliega sus datos etnogrficos e histricos y
muestra claramente que la Cordillera de los Andes no ha constitui
do para las poblaciones del rea la "frontera natural" que supues
tamente divide unidades econmicas y alteridades culturales. La
cordillera, que en el mito argentino tan heroicamente cruz San
Martn, es atravesada todos los aos por arrieros y pastores de ga
nado. El retiro del Estado, con el cierre de un camino que simboli
zaba el proceso de incorporacin de la zona, produce una crisis en
la formacin histrica de "sujetos estatales". En ese marco, reapa
rece una dinmica de identificacin que se concentra en la emer
gencia de pertenencias indgenas supuestamente extinguidas. Por
su parte, Hirsch analiza un proceso de reetnizacin entre poblacio
nes guaranes de la frontera argentino-boliviana. Para ello, se ana
lizan transformaciones sociales en ambos pases y en las relacio
nes entre los guaranes que viven a cada lado de la lnea. En un
marco de regionalizacin y transnacionalizacin de los grupos in
dgenas, estos redefinen tambin su relacin con la nacin y gene
ran un nuevo discurso etnopoitico.
Tales procesos de etnognesis o etnicizacin encuentran un ca
so peculiar entre los campesinos brasileos que migraron a Para
guay. Sprande! reconstruye la historia de ese proceso y articula la
relacin entre los dos estados y los diferentes sectores sociales.
Las tensiones producidas por el retorno de un importante sector
de trabajadores al Brasil plantean el surgimiento de una nueva
identificacin: los brasiguayos. Esa categora, que combina ambas
identificaciones nacionales, refiere a las estrategias y disputas de
este grupo con las polticas de ambos estados y otros sectores so
ciales. Constituye una identidad de frontera" que refiere a una si
tuacin de doble exclusin.
Por ltimo, el libro incluye dos reflexiones sobre s mismo. Los
eplogos a cargo de Cardoso de Oliveira y Jelin aportan una mira
da sobre los trabajos y su relacin con otros debates actuales. Los
aportes y lmites de los textos son discutidos en la bsqueda de
formular conclusiones provisorias articuladas con preguntas pen
dientes y otras dimensiones a incorporar en los estudios. Concep

tos, interrogantes y desafos abiertos para una agenda que permi


ta desarrollar investigacin etnogrfica e historiogrfica en las
fronteras. Esos confines donde se encuentran dos estados y su
puestamente dos territorios, dos naciones, dos poblaciones. Es
tan real esa dualidad? Estos trabajos tienen algo para decir acerca
de si esas lneas son efectivamente lmites, o no.

Alejandro Grimson

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