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La metamorfosis de Franz Kafka. Gua de lectura.

1. CONTEXTO HISTRICO: LOS COMIENZOS DEL SIGLO XX


Los aos que median entre 1895 y 1914 son una encrucijada para el mundo. Por un lado, es
una poca de expansin econmica. En consecuencia, la burguesa vive una etapa de
esplendor. Frente a ella, las masas obreras, ms extensas y organizadas, luchan por mejoras y
cambios sociales. Ello se traduce, en el plano ideolgico, en un enfrentamiento creciente entre
los credos liberales y los socialistas. En este marco se sita igualmente el malestar de ciertos
intelectuales.
La guerra del 14 cerrar esta etapa. De ella saldr Europa profundamente transformada y, a la
vez, debilitada. La hegemona mundial pasa a Estados Unidos y a Japn. Y en Rusia se ha
producido la revolucin comunista (1917).
Pasado 1920, se produce una recuperacin y hasta cierta euforia: son los felices aos20.
Pero las tensiones sociales e ideolgicas estn lejos de aliviarse. El comunismo se endurece
con Stalin. Enfrente surge otro sistema totalitario, el fascismo: Musolini accede al poder en
1922; en 1933 lo har Hitler. Se habla de un debilitamiento de la democracia liberal. El crack de
1929 denuncia una honda crisis del sistema capitalista.
Durante estas dcadas, alcanzan gran difusin corrientes filosficas irracionalistas y vitalistas
(Schopenhauer, Kierkegaard, Nietzsche). La literatura y el arte se hacen eco de las nuevas
inquietudes existenciales. El psicoanlisis de Freud revoluciona el estudio del comportamiento
de la psique humana.
2. CONTEXTO LITERARIO: LA RENOVACIN DE LA NOVELA
Desde principios del siglo XX, el arte narrativo ha vivido profundas transformaciones. Durante el
Realismo en el siglo XIX, la novela haba alcanzado una perfeccin tcnica desconocida en la
creacin de personajes y mundos de ficcin de gran complejidad. Con la crisis de fin de siglo,
empieza, sin embargo, a cuestionarse la capacidad de la novela realista de dar cuenta de un
mundo que es percibido como ambiguo, fragmentario, absurdo y sin sentido.
La novela del siglo XX tratar de adaptarse a los nuevos tiempos: la teora de la relatividad, el
psicoanlisis, las teoras socialistas y los grandes cambios estticos de las vanguardias
proporcionan nuevas maneras de ver el mundo y el hombre; en consecuencia, sern
necesarios nuevos procedimientos narrativos para reflejarlos, por ejemplo: lo narrativo se
mezcla con lo lrico y con lo ensaystico, pierde importancia el argumento, los personajes estn
en conflicto con ellos mismos o con su entorno y su comportamiento es muchas veces
irracional, la estructuracin en captulos desaparece, el narrador omnisciente es sustituido por
una variedad de voces que contribuyen a la narracin, etc.
3. FRANZ KAFKA
3.1 VIDA
Franz Kafka (1883-1924) naci en Praga en el seno de una familia juda asimilada, esto es,
perteneciente a la clase alta de la burguesa constituida por alemanes. Pas una niez solitaria
debido a su enorme sensibilidad y a la difcil relacin con su padre. Muy pronto se inici en la
literatura, pero para cumplir las expectativas paternas estudi Derecho y trabaj en una
aseguradora de accidentes laborales. Esto le permitir la independencia econmica y la
posibilidad de dedicarse plenamente a la escritura. Su carcter inseguro fue un enorme
obstculo en su relacin con las mujeres. La primera fue Felice Bauer, con la que lleg a
prometerse. La metamorfosis naci en la primera crisis de la pareja. La salud de Kafka nunca
fue buena, y en 1917 sufri una tuberculosis de pulmn. En esta poca conoci a otra mujer
decisiva en su vida, Milena Jesensk-Polak, casada con un escritor judo alemn y con la que
se carte intensamente. A partir de ah tuvo internamientos temporales en sanatorios e intent
conseguir la jubilacin, que no llegara hasta 1922. Su salud empeor a comienzos de 1924
con el desarrollo de una tuberculosis de laringe que le acarreara la muerte.
3.2 OBRA
Entre las narraciones que public en vida, destacan La metamorfosis y algunos relatos breves.
Mencionemos, por su parentesco con la obra citada, el Informe para una Academia, sobre otra
transformacin la de un simio libre en un hombre sometido al yugo de la sociedad, y el

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cuento La condena (1912), en el que el protagonista, Georg Bendemann, se suicida porque as


lo determina la voluntad del padre.
De su obra pstuma, destacan tres novelas, todas inconclusas: El proceso (1925), El castillo
(1926). Amrica (El desaparecido) (1927). Tambin, resulta de gran inters la lectura de sus
Diarios y Cartas para la interpretacin de la persona y la obra de Kafka. En la Carta al padre
(1919), nunca enviada, el escritor trata de explicar los motivos del miedo que su padre Le
provocaba.
4. LA METAMORFOSIS
4.1 FECHA.
Escrita en 1912, se public en 1915; primero en la revista Weisse Blattter y luego en formato
de libro en la editorial Kurt Wolff de Leipzig. El editor la llamaba la historia de la chinche y
originalmente Kafka pretenda publicarla junto con La condena y El fogonero. Tambin ha sido
traducida al espaol con el ttulo de La transformacin.
4.2 GNERO.
La metamorfosis es un texto narrativo breve que algunos crticos consideran un relato y otros
una novela corta.
4.3 ARGUMENTO.
Gregor Samsa, un joven viajante de comercio que vive con su padre y su hermana Grete, se
despierta una maana y descubre que se ha convertido en un insecto monstruoso que a duras
penas puede levantarse de la cama. Su familia se extraa por su tardanza en salir de la
habitacin y el apoderado de la empresa se acerca a su casa para averiguar por qu no ha ido
al trabajo. Gregor no pierde la calma en ningn momento; se pregunta qu ha podido ocurrirle y
trata de buscar una respuesta lgica. Incluso achaca esos cambios que padece a la dureza de
su profesin. Sin embargo, la reaccin casi histrica de la familia y del apoderado al verlo salir
de la habitacin le indica que ocurre alfo anormal y extrao. El padre le obliga con el bastn a
entrar en su habitacin para encerrarlo.
Gregor se va acostumbrando a su estado animal y sobrevive gracias a Grete, que le lleva la
comida y es el nico miembro de la familia que lo visita. Desde su habitacin oye las
conversaciones de los suyos sobre la situacin econmica de la familia tras la transformacin
de Gregor y la iniciativa de Grete de retirar los muebles de la habitacin para permitirle
moverse con ms facilidad. Las dos mujeres se ponen mano a la obra pero Gregor no quiere
desprenderse de un cuadro y se cuelga de l en la pared. La madre lo ve y se desmaya.
Cuando el padre llega a casa y pregunta por lo ocurrido, Grete le dice que Gregor ha intentado
escaparse. Entonces el padre coge unas manzanas y empieza a lanzrselas para que vuelva a
la habitacin. Una de ellas lo hiere gravemente.
A partir de ese incidente, Grete deja de visitarlo y su habitacin se va pareciendo a un
basurero. Gregor es testigo de cambios en su familia. Por un lado, la situacin econmica ha
obligado a todo el mundo a trabajar y por otro han alquilado una habitacin a tres caballeros.
Una noche los inquilinos le piden a Grete que toque el violn y Gregor sale de su habitacin
para orla. Los hombres ven al horrible insecto y deciden marcharse de la casa. En ese instante
tan crtico Grete toma la voz cantante y dice abiertamente que hay que quitrselo de encima.
Esa misma noche Gregor muere y al da siguiente la familia se marcha aliviada al campo.
4.4 ESTRUCTURA.
Su comienzo es abrupto. Nos introduce de inmediato en el nudo principal del relato: la
transformacin de Gregor en un horrible insecto. Deliberadamente se omite el relato de los
hechos previos a esa transformacin.
La novela presenta una estructura sencilla, lineal. Se divide en tres partes, cuyos finales
presentan ciertos paralelismos: al final de la primera parte, Gregor se hiere cuando su padre lo
obliga a regresar a su cuarto; en la segunda, sufre nuevas lesiones, al ser atacado por el padre,
que le lanza manzanas; finalmente, en la tercera, las palabras de Grete causarn en Gregor la
herida definitiva, que acelerar su muerte.

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4.5 PERSONAJES
Gregor. Antes de su transformacin en insecto, es el encargado de sostener econmicamente
a su familia. Odia su trabajo, pero la situacin familiar parece atarlo de momento a la empresa
en que trabaja, pues sus padres tienen contrada una deuda con su propio jefe. Al
transformarse en insecto, su dependencia servil a su vida laboral y familiar le impide asumir su
nueva situacin. Poco a poco, se ver acosado por sentimientos de inquietud, humillacin y
culpabilidad. La violencia del padre y el abandono de la madre y la hermana conducen al
derrumbe moral de Gregor y a su muerte.
2. El padre. Es un hombre egosta e inhumano. Su comportamiento es grotesco: da patadas
contra el suelo, exhala sonidos sibilantes, como un demente, ataca violentamente a su hijo
Obligado a trabajar tras la transformacin de Gregor, se incorpora al engranaje del sistema
opresor, volvindose cada vez ms autoritario y hurao.
3. Grete. A travs de la amarga experiencia que est viviendo, Grete ha pasado de la ternura y
el afecto hacia su hermano a la compasin y repugnancia reprimida, para llegar finalmente al
resentimiento y el rechazo.
4. La madre. Trata de desempear un difcil papel de intermediaria entre las rivalidades de
padre e hijo, pero siempre desde el tcito sometimiento al padre. Ama a su hijo, pero debido a
su debilidad fsica y a su dependencia del marido, no es activa en su proteccin ni en su afecto
al hijo. Slo en un momento climtico de la obra le suplicar al padre que perdone la vida a
Gregor.
5. El apoderado. Su presencia en el domicilio de Gregor momentos despus de conocer el
retraso de ste lo convierte en un smbolo de la explotacin laboral y del poder opresor. Su
comportamiento es ridculo: manifiesta su verdadero carcter, pusilnime, en la repentina huida
de la casa de Gregor.
6. Los inquilinos. Representan tambin el poder opresor. La familia Samsa muestra una
actitud sumisa y servil ante ellos, de la que slo se desprenden tras la muerte de Gregor.
4.6 TEMAS
La metamorfosis refleja diversas circunstancias vitales de su autor. La idea de escribir este
relato se le ocurre a Kafka en un momento en que su relacin con Felice pasaba por su primera
crisis. Kafka se halla sumido en un estado de tristeza y profunda melancola. El negocio del
padre, que sufra arterioesclerosis, marchaba mal: Kafka, el nico de la casa econmicamente
independiente del padre, temera un empeoramiento de la salud del padre, que lo obligara a
asumir la responsabilidad de sostener econmicamente a la familia, situacin en la que se halla
el protagonista de La metamorfosis al comenzar la historia. La novela plasma las difciles
relaciones de Kafka con su padre: en la Carta al padre, Kafka presenta a su progenitor como
encarnacin del orden por antonomasia ante el cual l se siente una figura insignificante,
atormentada por el miedo al fracaso y el sentimiento de culpa. Tambin, los altibajos en su
relacin con su hermana Ottla. Ottla, como Grete, ejerca de mediadora entre su hermano y sus
padres. El distanciamiento final entre Gregor y Grete tiene su paralelo autobiogrfico en un
alejamiento entre los dos hermanos, debido a que Ottla se puso de parte del padre, cuando
ste le pidi a Franz que se ocupara de una fbrica de la familia en sus tardes libres.
Por otro lado, aparecen temas que no tienen relacin directa con la biografa de Kafka, como
los siguientes:
1. La prdida de la identidad. Uno de los temas que ms preocupan a Kafka es la alienacin
del individuo en la sociedad. El ser humano necesita de los dems para su supervivencia y la
de la especie; sin embargo, para formar parte de la colectividad, debe someterse a las leyes
que la rigen y renunciar a su individualidad. El individuo queda as en manos de una instancia
superior, annima y poderosa, ante la que se siente impotente. Para Kafka, el hombre pierde su
condicin humana, se deshumaniza, al perder su individualidad.
2. La deshumanizacin. La novela de Kafka presenta el enfrentamiento entre un ser humano
convertido en animal, y unos seres humanos que, a pesar de su apariencia, terminan
comportndose como animales salvajes. El proceso de deshumanizacin es paulatino en unos
y otros. Conforme avanza la accin, Gregor experimenta, tras la prdida de su apariencia
humana, la del lenguaje; tambin, la de su libertad, al verse obligado a recluirse en su cuarto;
poco a poco, le irn arrebatando los recuerdos de su existencia humana (los muebles, el

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retrato) y dejarn que su cuarto se convierta en una autntica pocilga. En la familia, los
sentimientos iniciales de resignacin y piedad sern poco a poco sustituidos por una actitud,
primero de indiferencia y, despus, de frontal oposicin.
3. Angustia existencial. Para Kafka, la existencia humana es absurda, como absurda es la
transformacin de Gregor en insecto. No existe explicacin para el egosmo, el mal, la
brutalidad, la soledad, la incomunicacin, la muerte.
4. Los conflictos familiares. La novela relata los fracasados intentos de acercamiento de
Gregor al seno familiar: la frustracin que le produce su incapacidad para comunicarse; la
imposibilidad del padre de relacionarse con su hijo ms que con la fuerza bruta; el deseo
insatisfecho de Gregor de establecer una relacin ms privada e ntima con su hermana.
5. El rechazo a un trabajo inhumano. El trabajo es para Gregor una tarea dura,
desagradable, una humillante sumisin, del que le resulta imposible liberarse porque la familia
depende econmicamente de l. Su alienacin es tal que, al comenzar la novela, est ms
preocupado por faltar al trabajo que por la monstruosa transformacin que ha experimentado.
6. El sentimiento de culpa y la necesidad de pagar por esa culpa. En varias narraciones de
Kafka, el protagonista se siente culpable por un pecado que no ha cometido, que desconoce:
este pecado original, simbolizado en La metamorfosis por las manzanas con las que el padre
ataca a Gregor, y lo expulsa del paraso del afecto familiar, slo puede ser perdonado con la
muerte. Gregor asume la culpa de su transformacin y acepta la condena a muerte expresada
al final del relato por Grete.
4.7. RASGOS DE ESTILO

El narrador es omnisciente. Es capaz de penetrar en la conciencia del protagonista:


reproduce sus pensamientos mediante breves monlogos interiores o el uso del estilo
indirecto libre.
El estilo es sobrio, equilibrado, impasible, capaz de transmitirnos, de forma realista y
verosmil, los sucesos ms inslitos
La tendencia a lo grotesco, a la deformacin o a la hiprbole.
Situaciones, objetos y personajes adquieren un fuerte valor simblico. As, por
ejemplo, el uniforme de ordenanza del padre, del que no se desprende ni siquiera en
casa, es un smbolo de su carcter autoritario
El humor tambin est presente en la novela. Cmica es, por ejemplo, la huida del
apoderado. Otras veces, el humor resulta macabro, como cuando la criada anuncia la
muerte de Gregor: Vengan a ver, la ha palmado; ah est, espichado del todo!

4.8 CONTEXTO Y TRASCENDENCIA.


Distintos factores retrasaron el impacto de la obra de Kafka sobre sus contemporneos. Gran
parte de sus libros fueron pstumos y su publicacin coincidi con la llegada del nazismo al
poder. Su amigo y albacea Max Brod public sus obras completas primero en el exilio, Nueva
York, y luego en Alemania en los aos cincuenta. Su influencia desde entonces es inmensa en
en la cultura occidental, donde se ha popularizado el uso del adjetivo kafkiano para describir
situaciones angustiosas y absurdas del mundo contemporneo.
La lectura de Kafka ejerci una profunda influencia en la literatura existencial de los aos 40 y
50 en autores como Jean Paul Sartre y su novela La nusea (1938) o en Albert Camus y sus
relatos El extranjero ( 1942) y La peste (1947).
En Hispanoamrica, el argentino Jorge Luis Borges public una traduccin de La metamorfosis
en los aos 50. Desde entonces, Kafka ha sido uno de los referentes ms importantes del
llamado boom de la novela hispanoamericana: Ernesto Sbato, Gabriel Garca Mrquez o Julio
Cortzar han reconocido su deuda con el escritor checo.
Recientemente, Quim Monz, escritor espaol en lengua catalana, reescribi la historia de La
metamorfosis, invirtiendo los papeles, en su relato breve Gregor (Guadalajara, 1996): en este
caso es el escarabajo el que se convierte en humano, concretamente en un nio, que en breve
olvidar su existencia anterior y pisotear, sin piedad, a su primitiva familia.

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