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Orden natural y orden social:


ciencia y poltica en el semanario
del nuevo reyno de granada

Mauricio Nieto Olarte1

UNIVERSIDAD DE LOS ANDES


FACULTAD DE Ciencias Sociales - CESO
DEPARTAMENTO DE Historia

Mauricio Nieto Olarte. M.A., Ph.D. Historia de la ciencia, Universidad de Londres. Profesor
asociado y director de posgrados del Departamento de Historia de la Universidad de los
Andes.

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Nieto Olarte, Mauricio


Orden natural y social: ciencia y poltica en el semanario del Nuevo Reyno de Granada / Mauricio
Nieto Olarte. Bogot: Universidad de los Andes, Facultad de Ciencias Sociales, Departamento de
Antropologa, CESO, Ediciones Uniandes, 2008.
434 p.; 17 x 24 cm.
Incluye referencias bibliogrficas.
ISBN 978-84-00-08507-0
1. Expediciones cientficas Colombia Siglo XIX 2. Historia natural Colombia Siglo XIX
3. Geografa humana Colombia Siglo XIX I. Universidad de los Andes (Colombia). Facultad de
Ciencias Sociales. Departamento de Antropologa II. Universidad de los Andes (Colombia). CESO III.
Tt.
CDD. 508.7287

SBUA

Primera edicin: 2007


Primera reimpresin en Colombia: 2009
Mauricio Nieto Olarte
Universidad de los Andes, Facultad de Ciencias Sociales, Departamento de Historia,
Centro de Estudios Socioculturales e Internacionales CESO
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ISBN: 978-84-00-08507-0
Orden natural y orden social: ciencia y poltica en el Semanario del Nuevo Reyno de Granada de Mauricio
Nieto Olarte, edicin cedida por el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas.
Diseo grfico, preprensa y prensa:
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el permiso previo por escrito de la editorial.

Contenido
Prospecto......................................................................................................

1. La letra de molde, la repblica de las letras y la prensa en el Nuevo


Reyno de Granada............................................................................................

13

1.1. La imprenta y el pblico ilustrado...............................................................

13

1.2. Ese gigante de cien brazos y cien bocas: la imprenta en el Nuevo Reino de Granada....................................................................................................

17

1.3. Publicaciones peridicas..............................................................................

23

1.4. Publicaciones peridicas en el Nuevo Reyno de Granada..........................

29

1.4.1. La Gazeta de Santaf de Bogot......................................................

31

1.4.2. El Papel Peridico de la Ciudad de Santaf de Bogot...................

32

1.4.3. El Correo Curioso............................................................................

35

1.4.4. El Redactor Americano y el Alternativo del Redactor Americano...

38

1.5. El Semanario del Nuevo Reyno de Granada...............................................

41

1.6. Autores y lectores del Semanario: quines fueron los criollos letrados?..

49

1.7. Contenidos....................................................................................................

52

1.8. Algunas reflexiones iniciales......................................................................

55

2. Francisco Jos de Caldas: en busca de una comunidad...........................

59

2.1. Centros y periferias en la ciencia colonial...................................................

59

2.1.1. Descubrimientos: Caldas y la historia de la ciencia......................

62

2.1.2. Libros, instrumentos y los vnculos con la comunidad ilustrada...

68

2.2. Mecenazgo y redes cientficas en la Nueva Granada.................................

77

2.3. De las cartas a la imprenta..........................................................................

86

3. La geografa econmica y la apropiacin del Nuevo R eyno de Granada. 95


.

3.1. La geografa en el Semanario del Nuevo Reyno de Granada.....................

3.2. Gobierno y geografa: el discurso sobre la utilidad poltica de la geografa.... 100

3.3. La geografa como poltica.......................................................................... 102

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Contenido

vi

3.3.1. Epistemologa y poltica................................................................... 103

3.3.2. Un lugar en el mundo para los criollos............................................ 104

3.3.3. Del espacio al territorio: geografa y apropiacin........................... 108

3.4. Economa poltica: los ilustrados y el orden econmico............................. 113

3.5. Consideraciones finales............................................................................... 120

4. Cuerpos, mentes y almas..........................................................................

125

4.1. Nosotros y ellos: los criollos como agentes del orden social.................. 126

4.2. La salud del Nuevo Reyno de Granada....................................................... 132


4.2.1. Ese enjambre de znganos: ignorantes, vagos y pobres............... 133

4.2.2. Enfermedad, higiene, alimentacin y medio ambiente................... 136

4.3. La aritmtica poltica: cuantificar y tabular la poblacin.......................... 142

4.4. La educacin................................................................................................ 147


4.4.1. Dios, la patria y la formacin de ciudadanos.................................. 147

4.4.2. Las escuelas de la patria............................................................... 151

5. El imperio del hombre y el imperio del clima..........................................

157

5.1. Europa y el Nuevo Mundo........................................................................... 159

5.2. El debate sobre el clima en el Semanario del Nuevo Reyno de Granada... 169

5.3. Redes y retrica en una querella cientfica sobre los efectos del clima...... 174

5.3.1. Experiencia, autoridad y hechos seguros..................................... 175

5.3.2. Erudicin: los autores y sus aliados autores.................................... 177

5.3.3. Instrumentos: testigos precisos y seguros....................................... 181

5.3.4. La voz de la naturaleza................................................................. 184

5.3.5. El triunfo de la razn....................................................................... 189

5.4. Raza y clima................................................................................................ 191

5.5. Orden divino, orden natural y orden social................................................. 200

6. Humboldt y la bsqueda del orden global. ...........................................

203

6.1. En busca del orden....................................................................................... 205

6.2. El viaje......................................................................................................... 207

6.3. Humboldt y Caldas...................................................................................... 210

6.4. Redes robustas y tejidos truncados............................................................. 219

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Contenido

vii

6.5. Amrica como laboratorio y cuadro de la naturaleza.............................. 226


6.5.1. Los laboratorios porttiles............................................................... 226

6.5.2. El cuadro y el orden de la naturaleza........................................... 229

6.6. Humboldt en el Semanario del Nuevo Reyno de Granada.......................... 235

6.7. Americanismo y eurocentrismo: naturaleza y cultura en la obra de Humboldt.................................................................................................................... 242

7. Ilustracin y eurocentrismo en el Nuevo R eyno de Granada...............

249

7.1. La mirada del viajero naturalista................................................................. 252

7.2. Ignorantes, campesinos, zafios, charlatanes y curanderos; sus fbulas


y la ciencia de los ilustrados........................................................................... 264

7.2.1. De las fbulas al conocimiento ilustrado.................................. 266

7.2.2. Las reglas de la experiencia............................................................. 271

7.2.3. Nombrar, ordenar y controlar.......................................................... 275

7.3. Los artefactos y la disciplina de la observacin.......................................... 279


7.3.1. El chromapicilo de Jorge Tadeo Lozano y el problema del color


en la periferia de la ilustracin.................................................................. 282

7.4. Consideraciones finales............................................................................... 291

8. Pasado y futuro de la nueva granada: el criollo y su lugar en la


historia.........................................................................................................
.

295

8.1. Historia......................................................................................................... 295


8.1.1. El pasado de las culturas americanas............................................... 296

8.1.2. Los criollos en la historia................................................................. 302

8.2. Ilustracin: emancipacin o dominacin.................................................... 311

Anexo 1 ndice descriptivo del SNRG........................................................


Anexo 2 listado de suscriptores del SNRG...............................................
Bibliografa. ................................................................................................
Imgenes.......................................................................................................

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Agradecimientos
Una de las tesis que recorre todo el libro es que el conocimiento es siempre un
proceso colectivo y este trabajo est muy lejos de ser una excepcin. As que las
deudas son muchas y de naturaleza muy distinta. Espero que las notas al pie y
las referencias permitan reconocer con justicia el uso que he hecho del trabajo de
otros. Sin embargo, los formalismos de la escritura acadmica no son suficientes
para dar un adecuado reconocimiento a todas las personas que hicieron parte de
la escritura de este libro.
La idea de trabajar sobre el Semanario del Nuevo Reyno de Granada se
madur en el saln de clase, y fue el objeto de reflexin de varios seminarios
que bajo mi responsabilidad se ofrecieron en el Departamento de Historia de
la Universidad de los Andes en los distintos semestres del 2003 y el 2004. Los
debates con los estudiantes, sus preguntas, crticas y ensayos me estimularon e
influyeron de una manera que no sabra reconocer con justicia. Algunos de ellos
siguieron interesados en el tema y escribieron sus monografas de grado sobre
problemas afines. Sin embargo, por estos seminarios pasaron dos personas con
quienes tengo una deuda muy distinta: Paola Castao y Diana Ojeda. Habiendo
dejado atrs si es que realmente existi la relacin de profesor estudiante,
Diana, Paola y yo trabajamos en equipo con reuniones semanales por algo ms de
un ao. Durante todo este tiempo su participacin en el proyecto fue entusiasta
y generosa, tanto en tiempo como en ideas y productos. Algunas de las nociones
centrales del libro ya aparecen en algunos artculos que escribimos conjuntamente
y cualquier mrito que pueda tener este trabajo debe ser compartido con ellas.
Adems de su generosidad e inters, su ayuda fue posible gracias al apoyo del
Instituto Colombiano para el Desarrollo de la Ciencia y la Tecnologa Francisco
Jos de Caldas, Colciencias, entidad que financi la investigacin a lo largo de
doce meses.
La escritura del texto tal y como aparece no hubiera sido posible sin el apoyo
que he recibido del Ministerio de Ciencia y Educacin de Espaa, el cual a travs
de su programa para la movilizacin de investigadores extranjeros y gracias a
la invitacin y el apoyo de Miguel Angel Puig-Samper del Instituto de Historia
del CSIC de Madrid, me permitieron dedicarme durante todo un ao a redactar
el texto. En el 2005 tuve la suerte de trabajar en el Departamento de Historia de

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Agradecimientos

la Ciencia de este centro y all compart parte de mi trabajo con colegas como
Miguel Angel Puig-Samper, Antonio Lafuente, Leoncio Lpez-Ocn, Juan
Pimentel, Nuria Valverde y Sandra Rebok.
Estos meses en Madrid fueron esenciales, no slo por el privilegio que
implica el poder disponer de un ao exclusivamente para la investigacin, sino
por la riqueza de los Archivos y la generosidad de sus curadores. En especial
debo agradecer a Pilar San Pio y Piedad Rodrguez quienes son responsables del
Archivo y la biblioteca del Real Jardn Botnico de Madrid; Luis Magallanes
en el Archivo del Servicio Geogrfico del Ejercito; Mara Luisa Martn-Mers
en el Archivo del Museo Naval y Juana Molina Nortes en el Archivo del Museo
Nacional de Ciencias Naturales, tambin me prestaron su apoyo.
El ejemplar del Semanario del Nuevo Reyno de Granada sobre el que se
realiz la mayor parte de la investigacin reposa en el fondo de publicaciones
seriadas de la Biblioteca Nacional de Colombia y fue en este lugar y frente a los
originales del peridico que decid llevar a cabo este trabajo. Quienes se dedican
a cuidar y permiten el acceso a estos documentos no deben olvidar la importancia
de su labor, que hace posible, entre otras cosas, que los historiadores sintamos un
extrao placer, similar al de la creacin, cuando creemos poder recuperar algo
que nos parece debe ser parte del presente.
Durante todo este tiempo debo agradecer el apoyo de la Universidad de los
Andes y en particular del Departamento de Historia. La libertad para disear los
seminarios, el tiempo para el desarrollo del proyecto tanto en su fase financiada por
Colciencias como la estancia en Madrid, fueron posibles gracias a la Universidad
y a las personas a cargo de la Facultad de Ciencias Sociales y el Departamento
de Historia.
En la lectura del manuscrito final debo agradecer especialmente a Armando
Garca, Juan Pimentel, Olga Restrepo y Ursula Ablanque.

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Ursula sabe cunto me gusta y cunto me cuesta escribir; lo que no sabe es


la impaciencia con que lo hago esperando terminar algo para verlo impreso y
poderle decir una vez ms: aqu est tu libro.

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Prospecto
El Semanario del Nuevo Reyno de Granada, editado por Francisco Jos de Caldas
entre 1808 y 1810, y las distintas memorias que aparecen en esta publicacin, constituyen un material histrico de enorme valor. Su aparicin tuvo lugar en un perodo
decisivo para la historia poltica de Espaa y sus colonias; y resulta significativo que
en plena crisis del imperio espaol exista una publicacin peridica que tiene como
propsito divulgar, entre un grupo de criollos, aquellos conocimientos considerados
tiles para el buen gobierno y la prosperidad de la Nueva Granada. As, el Semanario es una rica fuente de investigacin que nos permite entender mejor las relaciones
entre la Ilustracin, la ciencia, la cultura y la poltica; entre el conocimiento cientfico y el poder en la Amrica espaola a inicios del siglo XIX.
Como el Semanario muchos peridicos de la poca iniciaron su publicacin
con un prospecto en el cual se esbozan sus propsitos y orientacin general. De
manera similar, en esta introduccin se presentan los objetivos generales del libro
y de cada uno de sus captulos.
Si bien existe una amplia literatura acerca de los ilustrados de la Nueva
Granada1, son pocos los trabajos sobre el Semanario2, en su mayora quienes
han estudiado el peridico lo han hecho de manera fragmentada ocupndose de
algunas de sus memorias, y no existe un anlisis exhaustivo de los contenidos
del peridico. Esperamos que este libro sea una contribucin en ese sentido. Sin
embargo, el propsito principal de este trabajo es ms analtico que descriptivo
y por lo tanto no se ha pretendido compilar informacin detallada sino ms bien
explorar formas que puedan enriquecer el anlisis de la poltica en la Nueva Granada a comienzos del siglo XIX.
El estudio del Semanario que aqu se presenta fue concebido como una investigacin en el campo de la historia de las ciencias con un supuesto terico

En particular esta investigacin se ha beneficiado del trabajo de Renn Silva, especficamente de


su reciente libro, Los Ilustrados de Nueva Granada, 1760-1808. Genealoga de una comunidad
de interpretacin, Medelln, Banco de la Repblica, EAFIT, 2002.

Un trabajo de anlisis del Semanario que debemos destacar es la tesis de grado de Andrea Cadelo,
Hbito e ideologa criolla en el Semanario del Nuevo Reino de granada, Pontificia Universidad
Javeriana, Comunicacin Social, 2001.

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Mauricio Nieto Olarte

central: la inseparabilidad de los campos de la poltica y del conocimiento. As,


uno de los propsitos principales del libro est en mostrar que las prcticas y los
discursos cientficos la geografa, la historia natural, la medicina, la agricultura,
el estudio de la poblacin americana y del clima, entre otros temas deben ser
entendidos como prcticas polticas. Las ciencias naturales que se desarrollaron
en Europa en el siglo XVIII y de las cuales nos ocuparemos a lo largo del libro,
tienen elementos comunes que nos permiten darle cierta unidad y sentido a todo
el texto. En primer lugar se trata de un conjunto de prcticas distintas pero todas
relacionadas con el ejercicio del poder y con una misma finalidad: controlar el
mundo natural y sus habitantes.
Poder, imperialismo, monarqua, Estado o nacin; al igual que Ilustracin
o conocimiento cientfico, son todas expresiones vacas si no se traducen en prcticas que hagan posible la domesticacin del territorio, la clasificacin y el ordenamiento de la naturaleza y la sociedad. Si no incluimos los discursos sobre
geografa, los sistemas de clasificacin, los mapas o cartas de navegacin, las
polticas de higiene y salud, la educacin, los saberes mdicos, los censos, las
concepciones histricas, los almanaques y calendarios, y otras formas de representacin cientfica de la naturaleza y de la sociedad como parte de la historia
poltica, nuestra descripcin de los mecanismos de dominio y control resulta limitada. La consolidacin del orden social y de la autoridad poltica debe ser explicada a travs de prcticas de control y dominacin concretas como las que se
acaban de mencionar. Prcticas cientficas que revisten importancia en la medida
en que ayudaron a configurar una elite con autoridad y derecho para ordenar la
naturaleza y la sociedad.
El hecho de reconocer el profundo carcter poltico de las distintas memorias que aparecen en las pginas del Semanario permite abordar la pregunta sobre
la importancia histrica de las elites letradas de la Nueva Granada y entender
los efectos de la publicacin y circulacin de un peridico como el que publica
Francisco Jos de Caldas entre 1808 y 1810.3 En sus pginas se pueden reconocer
diferentes formas de construccin de un orden social estrechamente relacionadas
con la geografa, el territorio, los recursos naturales, la poblacin, el comercio,
la industria, la salud, la educacin, la religin y la moral. Pero el resultado ms

La presente investigacin se ha concentrado en el Semanario del Nuevo Reyno de Granada, pero


a finales del siglo XVIII y principios del XIX en Santaf de Bogot se publicaron otros peridicos importantes para las elites criollas. Entre ellos podemos mencionar La Gazeta de Santaf
de Bogot (1785), El Papel Peridico de la Ciudad de Santaf de Bogot (1791-1797), El Correo
Curioso, Erudito, Econmico y Mercantil de la Ciudad de Santaf de Bogot (1801), El Redactor
Americano (1806-1809) y El Alternativo del Redactor Americano (1806-1809).

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Prospecto

visible, y posiblemente ms importante de la aparicin y circulacin de textos y


memorias de carcter cientfico es la consolidacin de un grupo social particular:
Los autores y, de alguna manera, los lectores del Semanario se presentan como
la elite de criollos letrados que hoy reconocemos como los ilustrados de la Nueva
Granada.
As, la idea no es analizar el papel que jug la ciencia en la historia poltica de la Nueva Granada, sino ver la historia de la ciencia como historia poltica.4 Si bien sta no es una idea nueva para los historiadores de la ciencia y no
son pocos los autores que han mostrado las profundas relaciones entre poder y
conocimiento,5 en la mayora de los casos la historia de las ciencias y en particular
la historia de la Ilustracin en Amrica, ha sido reducida a la historia de las ideas
y su difusin, como si se tratara de un mbito autnomo, independiente de los intereses humanos y ajeno a todo lo mundano. Igualmente preocupante es el hecho
de que quienes se ocupan de la historia poltica suelen dejar de lado o le otorgan
un papel marginal a las prcticas cientficas, y dificultan as el anlisis, tanto de
la historia de las ciencias, como de la historia poltica.6 Una cabal comprensin
de la naturaleza de las prcticas cientficas plasmadas en el Semanario, muestra
claramente que para hablar de ciencia y de poltica no estamos obligados a cambiar de campo de estudio ni de nivel de anlisis.7 De esta manera, la nocin de

Esta expresin es tomada de la afirmacin de Macleod, El punto no es el papel de la ciencia en la


historia imperial sino la ciencia misma como historia imperial . MACLEOD, Roy, On visiting
the moving metropolis: reflexions on the architecture of imperial science , en: REINGOLD,
Nathan y ROTHEMBERG, Marc (eds.) Scientific colonialism: a cross-cultural comparison,
Washington, Smithsonian Institute Press, 1981, p. 219.

Entre los muchos autores que se han ocupado sobre las relaciones entre conocimiento y poder,
nos limitamos a mencionar algunos que han sido claves para el diseo de esta investigacin:
HORKHEIMER, Max y ADORNO, Theodor W., Dialctica de la Ilustracin. Fragmentos
filosficos, Madrid, Editorial Trotta, 2003; FOUCAULT, Michel, Power/Knowledge: Selected
interviews and other writings 1972-1977, Nueva York, Harvester Wheatsheaf, 1980; ROUSE, J.,
Knowledge and Power: toward a political philosophy of science, Londres, Cornell University
Press, 1987; BARNES, Barry, The Nature of power, Cambridge, Polity Press, 1988; LAW, John
(ed.), Power, action and belief: a new sociology of knowledge?, Londres, Routledge and Kegon
Paul, 1986; LATOUR , Bruno, La Esperanza de Pandora: ensayos sobre la realidad de los estudios sobre ciencia, Barcelona, Gedisa, 2001

Desde el frente de las reflexiones de carcter poltico, autores interesados en los procesos que
explican la construccin de naciones, como Benedict Anderson y Eric Hobsbawm han sabido
mostrar que el problema de la cuestin nacional est situado en el punto de interseccin entre
poltica, formas de conocimiento, tecnologa y transformacin social. Estos autores, entre otros
confieren central importancia a los medios impresos como dispositivos de configuracin del proyecto de orden social de la nacin. Las publicaciones peridicas no solo expresan sino configuran
redes interpersonales de solidaridad poltica.

En este sentido, al no tratarse de dos esferas separadas, resulta innecesaria las frecuentes explicaciones sobre el trnsito de los ilustrados de la ciencia hacia la poltica. Ver por ejemplo SILVA,

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poltica que nos interesa no puede restringirse a las tradicionales esferas del Estado, del gobierno o las leyes. Este proyecto ha tomado como base una concepcin
amplia de lo poltico a partir de la pregunta por el orden social. La constitucin
de un orden supone la delimitacin de un entorno, la generacin de un lmite de
inclusin y exclusin y una serie de prcticas clasificatorias que marcan jerarquas dominios y posesiones. Lo poltico se entiende en el marco de intereses por
el establecimiento de lmites territoriales, naturales, histricos y entre grupos
humanos. Debemos pensar lo poltico como la lucha por determinar quin o qu
est, pertenece o no, a un lugar, es o no parte de la naturaleza o de la cultura,
forma o no parte de la historia; y cual es su lugar y su papel en un orden que es
tanto natural como fabricado. Lo poltico debe ser explicado en trminos de
la capacidad de constitucin de sujetos y objetos estables en un orden jerarquizado. En esta medida, la preocupacin clasificatoria del proyecto ilustrado no se
circunscribe al problema de la domesticacin de la naturaleza, sino que est en
estrecha relacin con el establecimiento de grupos sociales y diferentes categoras
de la poblacin. El ejercicio del poder trae consigo un ejercicio de clasificacin en
tanto ste supone poner aparte, separar, dar y darse un lugar en la sociedad y en
la naturaleza. Es en este sentido que, Orden natural y Orden social pretende ser
un libro tanto de historia de las ciencias como de historia poltica.
Para que estas ideas, nada nuevas pero tampoco obvias8, sean algo ms que
un planteamiento retrico y sugestivo necesita ir de la mano de una cuidadosa
investigacin emprica, de casos concretos que nos permitan ver de qu manera,
en qu lugar, cundo y cmo es que la geografa, la historia natural, la astronoma
o la medicina son prcticas polticas.
La comprensin, apropiacin o domesticacin del Nuevo Mundo no es un
proceso mental que tiene lugar en los cerebros de Cristobal Coln, del Conde de
Buffon, Alexander von Humboldt, o Francisco Jos de Caldas. El proceso de
op.cit., p. 196; DAZ PIEDRAHTA, Santiago, Nueva aproximacin a Francisco Jos de Caldas:
episodios de su vida y de su actividad cientfica, Bogot, Academia Colombiana de Historia,
1997, p. 187.
8

Los sealamientos sobre el carcter poltico de la Ilustracin tiene una ya larga tradicin en la
cual podramos destacar autores como Adorno y Horkheimer, y su conocida obra Dialctica de la
Ilustracin. La crtica de estos autores encontr un soporte emprico la obra de Michel Foucault
cuyas investigaciones sobre ciencia y poder nos permiten apreciar cmo de manera simultnea se
produce conocimiento y se ejerce control. En trabajos ms recientes muchos referenciados en este
texto, han hecho eco de esas mismas ideas con cuidadosos estudios de caso y con sutilezas tericas como las que encontramos en la obra de Bruno Latour. Pero adems el anlisis del discurso
Ilustrado en un contexto poltico ha sido tambin de gran inters en lo que podramos llamar los
estudios poscoloniales y subalternos en los esfuerzos por entender las relaciones entre poder y
discurso en los contextos coloniales y poscoloniales.

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Prospecto

conocer no es una mera elaboracin conceptual, es ms bien algo que es a la vez


ms concreto y ms complejo, es una prctica social y colectiva en la cual operan
mltiples actores (humanos, naturales y fabricados). Se trata de procesos de movilizacin del mundo que slo son posibles por medio de herramientas o instrumentos, conceptuales y materiales especficos. Para transformar lo desconocido
en algo familiar se requiere de dispositivos9 que crean vnculos, que interactan
y constituyen tejidos que hacen del mundo natural algo mvil y que permiten su
apropiacin. Vnculos que transforman lo salvaje en domstico y lo ajeno en algo
propio. Domesticar, como lo explica el zorro de El Principito, es crear lazos,
establecer conexiones, construir una relacin de dependencia.10
Orden Natural y Orden Social es tambin un ejercicio terico, pero no por
eso ha dejado de ser una investigacin emprica ni ha renunciado a ser parte del
campo de la historia. Los supuestos tericos sobre los cuales se quiso escribir este
libro ms que las conclusiones o el fin ltimo de la investigacin, son herramientas, instrumentos de trabajo; son de alguna manera un medio para explicar los
proyectos cientficos de comienzos del siglo XIX.
A lo largo de todos y cada uno de los captulos del libro se presentan problemas
de tipo terico y para este fin nos hemos apoyado en autores de diversos campos,
sin embargo el cuerpo central de toda la investigacin lo constituyen los casos especficos, las memorias y los autores del peridico. Nuestros objetos de estudio son
tanto los criollos de la Nueva Granada a comienzos del siglo XIX como las relaciones entre conocimiento y poder, pero las referencias tericas y de autores contemporneos, si bien conforman la los cimientos de toda la investigacin, permanecen al
margen, en las notas al pie, ms como un medio que como un fin del trabajo.
La Ilustracin es un tema que, por varias razones, podemos considerar como
un problema contemporneo. Muchos de los supuestos centrales de la Ilustracin
forman parte tambin fundamental de nuestra cultura. Aun en algunas expresiones crticas del mundo acadmico de hoy, se reconocen ideales ilustrados. Tal y
como lo explica Dorinda Outram, ningn otro periodo de la historia ha sido definido en relacin al nuestro con la misma intensidad que la Ilustracin.11 Si bien

Al referirnos al trmino dispositivo vale la pena hacer referencia a la idea de disponer: poner,
ordenar, colocar, poner las cosas convenientemente. El trmino tambin se refiere a la accin de
tomar (como en disponer de lo que a uno le pertenece).

10

- Quest-ce que signifie apprivoiser ? - Cest une chose trop oublie, dit le renard. a signifie
crer des liens... - Crer des liens ? Antoine de Saint- Exupry, Le Petit Pince.

11

OUTRAM, Dorinda, The Enlightenment Our Contemporary, en CLARK, William, GOLINSKI, Jan y SCHAFFER, Simon (eds) The Sciences in Enlightened Europe, Chicago, The University of Chicago Press, 1999.

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nuestro objeto de estudio est en los inicios del siglo XIX, hace ya casi dos siglos,
las preguntas que nos hemos hecho no pueden ser otras que las preocupaciones
del presente. Sin olvidar estas aclaraciones, podemos decir que nuestro objeto
de estudio es el pasado y no hay ambigedad al presentar este como un libro de
historia que enfrenta problemas contemporneos.

Los captulos
Los distintos captulos se ocupan de temas que no podemos entender de manera
fragmentada y que necesariamente se cruzan y complementan. La geografa, la
poblacin, el clima o la historia son todos aspectos del mundo del conocimiento
ilustrado que se mezclan hasta el punto en que es imposible describirlos por separado. Adems, las preguntas por la naturaleza poltica de la ciencia a comienzos
del siglo XIX, sobre el problema del eurocentrismo, la retrica en la obra de los
hombres de letras o la constitucin de sujetos a travs de prcticas cientficas, son
ejes transversales a todos los captulos. Este es un esfuerzo por relacionar elementos aparentemente distintos, as que la divisin en captulos o temas separados
es, en ocasiones, un mal necesario, pero que hace posible el anlisis de ciertos
elementos claves para entender la Ilustracin en el Nuevo Reino de Granada. Se
pretende que los distintos captulos guarden una coherencia propia, incluso su
lectura por separado es posible, pero en aspectos centrales son complementarios
y permiten fortalecer ideas similares desde perspectivas distintas. Como es obvio
los ejes de anlisis escogidos ofrecen una lectura particular del Semanario del
Nuevo Reyno de Granada, la cual, sobra decir, no es la nica posible. De manera
que el libro no pretende reemplazar una lectura del Semanario. Todo lo contrario,
se espera que sea una invitacin a leer sus distintas memorias y estudiar sus autores. Sin embargo, para orientar al lector y darle una mirada comprensiva de los
distintos textos publicados, se incluye un apndice en el cual se describen brevemente todos y cada uno de los textos que hacen parte del peridico.
El primer captulo, Letra de molde, la Repblica de las letras y la prensa en
la Nueva Granada tiene una funcin introductoria en la cual se destaca el papel
primordial de los medios de comunicacin, de la imprenta y de las publicaciones
peridicas en la construccin de conocimiento y de autores con autoridad cientfica, poltica y moral. Cualquier intento por explicar la historia de la ciencia que no
reconozca los medios de comunicacin como un problema fundamental del conocimiento y que por ende ignore el carcter social y colectivo del conocimiento, se
ver destinado al fracaso. De manera que antes de internarnos en los contenidos,
las ideas y las nociones de las distintas memorias del Semanario, este captulo
presenta, algunas reflexiones sobre el papel de la imprenta y de la prensa en la

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Prospecto

conformacin de las nociones de ciencia moderna e Ilustracin; y aunque de


manera muy general, presenta las condiciones materiales y el contexto en el cual
tiene lugar la publicacin, distribucin y lectura del peridico.
La imprenta y la prensa hicieron posible que los hombres de letras abandonaran la esfera de lo privado y se convirtieran en autores. Las publicaciones peridicas
como el Semanario son el medio que permite la consolidacin de comunidades
afines, la tribuna y el vehculo de comunicacin que le dar visibilidad, reconocimiento y autoridad a Caldas y otros criollos interesados por las ciencias naturales.
Para tener una visin ms amplia del papel de la prensa ilustrada de este
periodo resulta til un recorrido general por las publicaciones de este mismo gnero que anteceden al Semanario en los contextos, europeos, hispanoamericanos
y en la misma Santaf de Bogot. En este primer captulo tambin se ofrece una
primera presentacin del Semanario, los propsitos y orientacin general que le
quiso dar su editor a la publicacin.
Francisco Jos de Caldas juega un papel determinante y a todas luces protagnico en la historia del Semanario, y constituye una figura clave para estudiar
los principales rasgos de la ciencia ilustrada en el contexto colonial espaol. Su
condicin de espaol-americano, de criollo letrado, y su inters y capacidad para
la astronoma, la geografa y la historia natural, lo hacen un personaje clave para
estudiar las prcticas cientficas, tecnolgicas y polticas en la Nueva Granada a
comienzos del siglo XIX. Caldas y sus bigrafos nos recuerdan una y otra vez
las dificultades para hacer ciencia en Amrica: no tiene los instrumentos ni las
publicaciones necesarias, no cuenta con interlocutores ni acceso a los medios de
comunicacin cientfica, todas estas condiciones necesarias para que el conocimiento cientfico sea posible. El captulo 2, Francisco Jos de Caldas: en busca
de una comunidad, permite apreciar la importancia que tiene para Caldas o para
cualquier hombre de ciencia en este momento, el acceso a informacin, a la literatura europea y la obtencin de instrumentos cientficos. La familiaridad y la
adquisicin de publicaciones cientficas contemporneas y de instrumentos de
reconocida precisin, son una ruta obligada para todo aquel que pretenda ser parte del mundo del conocimiento. Pero estas no son las nicas consecuencias de la
condicin de relativo aislamiento en que se encuentra la Nueva Granada. La vida
de Caldas es un claro ejemplo de las dificultades de ser un hombre de ciencia sin
una comunidad cientfica ni un pblico adecuado. En este capitulo se describen
estas dificultades, las formas en que se enfrentan y hasta cierto punto las maneras
en que son superadas.
En el captulo 3, Geografa econmica y poltica, iniciamos nuestro anlisis
del contenido del Semanario. La geografa, o mejor la geografa econmica, debe

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entenderse en su relacin con una amplia gama de ejes temticos como el territorio, el clima, los recursos naturales, el comercio, las vas de comunicacin y la
poblacin entre otros. Todos estos fueron temas de inters cientfico y frentes de
atencin para las elites criollas alrededor de los cuales se articulan los intereses
polticos de los letrados de la Nueva Granada. El territorio como objeto de conocimiento es un claro ejemplo de los mecanismos de apropiacin y control de la
ciencia de los ilustrados. Estrechamente relacionado con la geografa est la preocupacin por una adecuada explotacin de los recursos naturales, por el cultivo
de la tierra, el comercio y la produccin de riqueza. Buena parte del Semanario
est dedicado a la geografa econmica y ste es un tpico que nos permite apreciar cmo se construye la conciencia criolla en trminos geopolticos.
El captulo 4, Cuerpos, mentes y almas, se ocupa de la poblacin de la Nueva
Granada como objeto de conocimiento. Al igual que sucede con el territorio la
poblacin es dominada en la medida en que se transforma en objeto de racionalizacin, medicin y clasificacin, y la informacin que de ella se pueda reunir de
manera sistemtica, constituye una clara capacidad poltica. Uno de los frentes
ms notables en los cuales la poblacin es objeto cientfico es el de la salud. En
primera instancia porque en trminos econmicos se requiere de una fuerza laboral fuerte; pero la salud es una preocupacin mucho ms amplia relacionada
con la higiene y las buenas costumbres, es decir con la educacin fsica y moral
de los habitantes. De manera que con el fin de formar ciudadanos tiles, buenos
patriotas que compartan los valores sobre los que se quiere construir el futuro,
la poblacin es objeto de atencin por parte de los ilustrados en el campo de las
virtudes y las faltas humanas. Este problema nos conduce a examinar con cierto
cuidado el tema de la educacin de la poblacin.
A lo largo de los textos del Semanario es posible identificar el proceso de
conformacin de un grupo de hombres ilustrados, que en la medida en que se
hacen portavoces y ponen en circulacin un conocimiento legtimo, construyen
su propia identidad. En esta medida, podemos decir que uno de los ms patentes,
y tal vez menos explicados, triunfos de la Ilustracin es precisamente la emergencia del ilustrado, del hombre de luces y la construccin de una elite social y
poltica. Es decir, que los textos del Semanario son tanto formas de representacin de la naturaleza, el territorio y la poblacin como de sus propios autores. La
conformacin de dicha comunidad se vigoriza en la medida en que cuenta con un
otro, el iletrado, ignorante, rstico o salvaje, frente al cual los ilustrados
forjan su propia identidad.
El captulo 5, El imperio del hombre y el imperio de la naturaleza, se centra en el problema del clima y su influencia sobre los seres vivos, siendo ste un
debate en estrecha relacin con uno de los rasgos fundamentales del pensamiento

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Prospecto

ilustrado: el triunfo del hombre sobre la naturaleza, de la razn sobre la barbarie y


de la civilizacin sobre lo salvaje. El captulo ofrece una breve presentacin de dicho debate entre los ms conocidos naturalistas y escritores europeos y sigue con
cierto detalle los trminos en que dicha discusin toma forma entre los autores del
Semanario. Aqu no solamente se presta atencin a los contenidos y las posiciones
de los criollos frente al clima y la naturaleza americana, sino que se estudia la
retrica, las estrategias de argumentacin, la manera como se construye la confianza y la credibilidad cientfica, moral y poltica del discurso ilustrado.
Un punto de central importancia para los criollos frente al debate del Nuevo
Mundo en la perspectiva climtica est en que si bien para ellos son evidentes
los efectos del clima sobre los seres organizados, ste no afecta de igual manera
a todos los habitantes en todas la regiones de Amrica. Su punto de vista local,
sus intereses como espaoles-americanos que habitan la cordillera de los Andes
est en mostrar la ligereza con que algunos autores hablan del Nuevo Mundo sin
reconocer las enormes diferencias que existen en Amrica como resultado de sus
imponentes montaas, entre por ejemplo las planicies de los Andes y las selvas
del amazonas o la costa pacfica.
El tema del clima nos conduce una vez ms al problema de la poblacin americana, sus razas, castas y diferencias naturales y sociales. Los discursos sobre
clima, tanto en su forma como en su contenido, son poderosos instrumentos de
diferenciacin y de consolidacin de sujetos virtuosos, confiables y con autoridad
en los campos de por s indiferenciables de la ciencia, la moral y la poltica.
El capitulo 6, Alexander von Humboldt y la bsqueda del orden, est dedicado al explorador prusiano, no slo porque en el Semanario se publican tres
memorias de su autora, sino porque se trata de una figura emblemtica de la
ciencia Ilustrada, de los viajes de exploracin y de cierto tipo de americanismo
que nos interesa estudiar con cuidado. La obra de Humboldt es un esfuerzo por
incorporar el continente americano dentro de un orden global, un propsito que
encontr resonancia entre los criollos. Adems, la figura de Humboldt permite
volver sobre la relacin entre centro y periferia en las prcticas cientficas ya que
de manera patente refleja la importancia que tienen las alianzas, la erudicin, la
posesin de instrumentos. En este sentido es interesante revisar la relacin del
viajero europeo con Caldas y un paralelo entre los dos personajes puede ser til
para estudiar las dinmicas de la ciencia en el contexto colonial.
En el captulo 7, Ilustracin y eurocentrismo en el Nuevo Reino de Granada,
nos ocupamos de tres aspectos clave de la ciencia ilustrada: La visin del viajero,
la relacin de los discursos de los hombres de letras con la experiencia y el conocimiento de la poblacin no ilustrada, y el papel de artefactos e instrumentos de

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observacin. Todos estos son elementos que permiten una mejor apreciacin de
los marcos de referencia desde los cuales se proclama la legitimidad del conocimiento.
Como veremos, es frecuente que los criollos en sus distintas memorias en
el Semanario asuman una posicin de viajeros. La literatura de viajes, como
gnero literario y como forma de comprender el mundo natural, es un elemento
definitivo para entender la ciencia de los siglos XVIII y XIX y la relacin de estos
hombres de letras con el continente americano. En este captulo dirigimos tambin nuestra atencin sobre los saberes locales y su relacin con la ciencia erudita.
No es posible ocultar que los viajeros o criollos ilustrados en el curso de sus viajes
e investigaciones no solo se vieron acompaados por artefactos indispensables
como barmetros y termmetros, o por los libros, mapas y observaciones de otros
hombres de ciencia, sino que siempre estuvieron rodeados de personas, pocas
veces visibles en sus escritos, pero sin duda imprescindibles para sus labores cientficas. Gegrafos, botnicos o mdicos, todos tuvieron un permanente contacto
con guas, campesinos o indios; con la experiencia y el conocimiento propio de
tradiciones locales, que constituyeron una rica fuente de informacin. Teniendo
como ejemplo un texto de Jorge Tadeo Lozano, Memoria Sobre las Serpientes el
captulo ofrece una reflexin sobre los procesos de traduccin, uso y apropiacin
de nociones vulgares dentro de un discurso cientfico ilustrado. Esta incorporacin implica un proceso de traduccin y tiene como consecuencia la negacin de
la legitimidad de las acciones o experiencias de otros. Por ltimo, est la relacin entre exploracin, instrumentos de medicin y observacin, la cual constituye uno de los rasgos centrales para entender la construccin y la expansin de
la ciencia moderna. Los instrumentos cientficos son parte fundamental de las
prcticas cientficas de la Ilustracin, as como, en cierto sentido, su condicin de
posibilidad y su fundamento. No se trata entonces de darle un lugar a los instrumentos en la historia de las ciencias reduciendo su papel a simples herramientas al
servicio de una ciencia ya constituida, o como la aplicacin prctica de principios
tericos12. Esto lo veremos claramente en la obra de Caldas y de Humboldt que
comentamos en los captulos 2 y 6. Sin embargo en este capitulo retomamos el
tema para estudiar un intento criollo de poner en funcionamiento un artefacto que
permita la estandarizacin del color. Este es el caso de un instrumento llamado
Chromapicilo y que Jorge Tadeo Lozano propone para eliminar la ambigedad
en la observacin de los colores, traduciendo sus nombres y matices a una escala
numrica. Si bien la nocin de descubrimiento como un evento discreto y un
logro individual ya habr sido cuestionada, ste acpite nos permite reflexionar

12

Ver MEDINA, Manuel, Tecnografa de la Ciencia, Historia Crtica,10, (1995): 14-26.

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sobre las nociones de invencin o de innovacin tecnolgica en el contexto


colonial neogranadino.
En el captulo 8, Pasado y futuro: el lugar de los criollos en la historia, se
atienden dos aspectos que sern tiles para cerrar nuestra reflexin sobre ciencia
y poltica. La visin del pasado de Amrica y el lugar de los criollos en la historia.
Dos elementos que nos ayudan a entender mejor la conciencia histrica que forjan
y expresan los mismos criollos en los escritos del Semanario y la visin que de
ellos han alimentado ya varias generaciones de historiadores. En la visin de los
criollos sobre el pasado y el futuro de la Nueva Granada se hace evidente su preocupacin por mostrar que la Nueva Granada es parte de la historia europea, que
el futuro de Amrica est en Europa, en perseguir los mismos logros culturales,
cientficos y econmicos del Viejo Continente. Estas reflexiones sobre el lugar
de los criollos en la historia nos conduce a un problema historiogrfico mayor:
la relacin entre la Ilustracin, la independencia y la creacin de las naciones
americanas.
Los mecanismos de orden, control y dominacin que hacen parte de las prcticas cientficas y tecnolgicas modernas; encontrarn un nuevo tipo de agentes
en el contexto colonial. Las distintas formas de apropiacin y legitimacin, que
como veremos traen consigo los discursos y prcticas cientficas, ya no sern propiedad exclusiva de viajeros europeos, de los espaoles de la pennsula o de los
naturalistas franceses, ingleses o prusianos; sern tambin parte de la cultura y
de las capacidades de espaoles nacidos en Amrica. La geografa, la historia natural o la medicina le otorgan a los criollos una posicin social y poltica notable.
Sin embargo, hacer de stos ltimos los gestores de un proyecto poltico revolucionario y americano, es un supuesto que en este trabajo ser objeto de revisin.

Por ltimo, el libro incluye dos apndices, uno sobre los contenidos del
peridico y otro con los nombres de los suscriptores. Como lo hemos sealado, la lectura de este libro no sustituye la del Semanario, pero el apndice
o ndice descriptivo juega un papel importante pues le ofrece al lector una
referencia ordenada de los textos y los autores que hicieron el peridico y
dan una idea general de los contenidos y autores que lo conforman.

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1. La letra de molde, la Repblica


de las Letras y la prensa en el
Nuevo Reino de Granada
1.1 La imprenta y el pblico ilustrado
La comunicacin y la produccin del conocimiento son una y la misma cosa y podemos asegurar que no existe conocimiento sin pblico. De manera que la idea de
descubrimiento o invencin como el producto de mentes solitarias resulta artificial e impide reconocer el verdadero carcter social de las prcticas cientficas.1
De hecho, es en la interaccin social de mltiples actores que el conocimiento
adquiere sentido. ste es una cuestin de organizacin colectiva cuya prctica exige
la habilidad para crear y combinar recursos conceptuales, materiales, econmicos y
humanos.2 Es entonces evidente que la vida de un texto cientfico, de un libro o de
un peridico, lejos de terminar, comienza con su publicacin, y su importancia se
determina en la medida en que circula y cuenta con un pblico lector.
En este orden de ideas, es necesario tomar distancia frente a dos supuestos
frecuentes entre los historiadores de las ideas: que el conocimiento se construye
de manera independiente de la sociedad en que circula y que su significado y
validez existen antes de su apropiacin colectiva. As, la produccin de conocimiento es, de manera simultnea, la construccin de su pblico tanto como de sus
autores; ambos deben tener rasgos comunes, compartir reglas de conducta, mbitos sociales, estticos y morales, y sus intereses cientficos y polticos deben ser
afines. De tal manera que el estudio de las formas y los medios de comunicacin

Ver, por ejemplo, BRANNIGAN, Augustine, The Social Basis of Scientific Discoveries,
Cambridge, Cambridge University Press, 1981; KUHN, Thomas S., La tensin esencial: estudios
selectos sobre la tradicin y el cambio en el mbito de la ciencia, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1983, captulo 7.

LAW, John, Le laboratoire et ses rseaux, en CALLON, Michel, La science et ses rseaux:
Gense et circulation des faits scientifiques, Pars, Editions la Dcouvert, 1988; LATOUR, Bruno,
La Esperanza de Pandora. Ensayos sobre la realidad de los estudios de la ciencia, Barcelona,
Gedisa, 2001.

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son un tema de obligatoria atencin en cualquier intento por entender la historia


social de las ciencias.3
La Ilustracin en Amrica adquiere un sentido concreto en los medios de
comunicacin escritos y por lo tanto, para su estudio, es preciso abordar el problema de la impresin y circulacin de textos. Antes de iniciar un debate sobre la
historia de las ideas, debemos tener presente que la imprenta, y en particular las
publicaciones peridicas, son logros tcnicos de movilizacin y multiplicacin de
informacin estable sin los cuales sera imposible obtener la credibilidad colectiva que permite proclamar la universalidad del conocimiento. De esta manera,
las publicaciones peridicas no pueden ser vistas estrictamente como medios
que permiten la circulacin de ideas, ni tampoco se puede asumir que el pblico
es un simple receptor pasivo de conocimientos. Tanto las posibilidades de circulacin de ideas que ofrece la prensa, como el hecho de contar con un pblico lector
son condiciones de posibilidad del conocimiento.
As, para estudiar los contenidos de las distintas memorias y los debates que
nos presenta el Semanario del Nuevo Reyno de Granada, es oportuno que nos
ocupemos de la imprenta y sus productos: folios de papel con textos impresos
en letra de molde que circularon regularmente entre una grupo de lectores. Es
a partir de ah que podemos preguntarnos por el objeto central de esta investigacin: la configuracin a travs de prcticas cientficas de sujetos con rasgos
comunes, de un grupo social diferenciado: los criollos ilustrados. La existencia
de autores y de un pblico lector no es posible entonces sin mecanismos de difusin eficientes.4 Un primer paso para entender la construccin del conocimiento
erudito es examinar las condiciones materiales que hicieron posible la produccin
y circulacin de textos e imgenes, es decir, la imprenta.
El impacto de la imprenta en la cultura moderna es un tema histrico de la
mayor trascendencia sobre el cual ya se han publicado importantes e influyentes
trabajos. Un destacado ejemplo es la obra de Elizabeth Einsenstein, quien ha sido
contundente a la hora de mostrar que la imprenta fue un factor definitivo, una
3

Sobre este punto ver BURKE, Peter, Historia social del conocimiento: de Gutenberg a Diderot,
Barcelona, Paids, 2002, y BRIGGS, Asa y BURKE, Peter, De Gutenberg a Internet: Una
historia social de los medios de comunicacin, Madrid, Taurus, 2002.

A pesar de notables esfuerzos por estudiar la lectura y circulacin de textos en la Nueva Granada,
como son los trabajos de Renn Silva, nos enfrentamos aqu con una dificultad considerable:
un cubrimiento completo y satisfactorio de la lectura y circulacin de la prensa de los siglos
XVIII y XIX resulta muy difcil y queda fuera de los objetivos de la presente investigacin.
Adicionalmente, los lectores del Semanario, que hacen parte de los problemas que queremos
abordar, no se limitan a sus contemporneos; sus ediciones posteriores, los historiadores de los
siglos XIX y XX, y nosotros mismos somos parte de su pblico.

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La letra de molde, la Repblica de las Letras y la prensa

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condicin de posibilidad, para lo que hoy entendemos como ciencia moderna.5


Eisenstein muestra la importancia de la imprenta en procesos de estandarizacin,
preservacin y acumulacin del conocimiento frente a formas de comunicacin
oral o manuscrita que resultaban mucho ms fluidas e inestables. La imprenta
condujo a la estabilizacin del lenguaje, de la grafa, de la ortografa y de lxicos
que le dan forma al idioma. Dicha estabilidad es un elemento fundamental para
la construccin de confianza y credibilidad en un autor. Adems, con la imprenta
fue posible el desarrollo de la lectura crtica, el acceso a diversas opiniones sobre
un mismo tema, la respuesta a un artculo en un peridico, el debate pblico y
las querellas acadmicas entre autores y lectores. Como lo veremos ms adelante,
todos estos son elementos visibles en el marco del Semanario del Nuevo Reino
de Granada.
Estas ideas sobre el papel de la imprenta en la configuracin de lo que se
ha llamado la ciencia moderna han sido claves para reconocer la importancia de
las condiciones materiales de la cultura moderna y que el conocimiento slo es
posible en la medida en que el mundo natural o social es puesto en circulacin y se
hace accesible a grupos sociales amplios. Para que esto sea posible, el mundo tiene que ser transformado en unidades mviles y estables como son las imgenes,
las tablas, los diagramas, los mapas y los textos. De manera que no slo la imprenta, sino sus productos como libros y publicaciones regulares, son requisitos
para que exista confianza, consenso y conocimiento. Es en el estudio de dichas
prcticas comunicativas que podemos entender fenmenos como el nacimiento de
la idea de propiedad intelectual y de autor, ya que es a travs de la escritura y la
reproduccin impresa de textos idnticos que surge la posibilidad de adjudicarse
formalmente la autora de un texto o la propiedad de una idea.
Otro de los aspectos ms comentados acerca de la aparicin de la imprenta
es su contribucin a transformar una tradicin oral a una visual mediante los procesos de formacin y comunicacin del conocimiento. Es evidente que la imprenta y el crecimiento de la informacin facilitaron la aparicin y estandarizacin
de formas grficas para la organizacin de la informacin, como son diagramas,
cuadros, tablas y referencias al pie o al final de los textos. La imprenta trajo consigo nuevos estilos de lectura ya que los libros adquieren un formato particular
con captulos, prrafos, referencias bibliogrficas e ndices, y esto determina una
forma particular de leer y de conocer. Los resmenes, las reseas, las notas al pie
de pgina y las citas son elementos fundamentales en la idea moderna de conoci5

EISENSTEIN, Elizabeth, The Printing Revolution in Early Modern Europe, Cambridge,


Cambridge University Press, 1993.

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miento. No es trivial ni accidental el hecho de que la escritura de textos cientficos


requiera de formatos especficos como el ensayo, la memoria o el artculo, cuya
estructura, longitud y estilo son parte de una compleja sumatoria de normas y
restricciones tanto tcnicas como sociales.
El desarrollo de la historia natural, de los sistemas de clasificacin, de la
botnica, de la geografa, la qumica o de cualquier otro campo de la ciencia moderna no habra sido posible sin sofisticadas tcnicas de representacin visual y
formas de impresin dinmicas. La anatoma, la ingeniera, la cartografa, la astronoma, la geologa, al igual que muchas otras disciplinas modernas, sufrieron
notables transformaciones con el desarrollo de la imprenta.6 Con la imprenta fue
posible no slo poner el mundo en papel sino ponerlo al alcance de un colectivo de
humanos con la educacin y los recursos para acceder a estos productos impresos.
La representacin grfica del mundo tiene la enorme ventaja de acumular tiempo
y espacio de manera eficiente y estable, y si dicha estabilidad se ve acompaada
por el efecto multiplicador de la imprenta, podemos explicar entonces el poder
que tiene la representacin visual, textual o grfica en la empresa humana de
comprender el mundo.7
Si bien lo dicho hasta aqu resulta innegable, tampoco es posible otorgarle a
la imprenta un papel determinante por fuera de los contextos culturales y sociales
que hicieron posible su desarrollo e impacto. La imprenta tiene historias muy
distintas en China y en Italia, y no podemos igualar la cultura de la impresin en
Londres y en Santaf de Bogot. Como lo trataremos de mostrar en este trabajo,
el determinismo tecnolgico que supone que la imprenta fue en s misma el nico
agente que desencaden grandes cambios sociales o epistemolgicos, resultara
insuficiente. La posibilidad de fijar y acumular el conocimiento y de cuestionar
posiciones de autoridad son prcticas que slo son posibles entre colectivos que
comparten referentes sociales dentro de determinadas condiciones materiales.
Como veremos en los captulos siguientes, el problema de la legitimidad no
es un asunto exclusivamente tcnico de reproduccin. Otra obra importante sobre
la cultura de la imprenta, The Nature of the Book, de Adrian Johns, nos seala las
limitaciones de reducir la construccin de conocimiento confiable a las tcnicas
de impresin y a la movilidad y estabilidad fsica de los productos impresos. La
6

BRIGGS y BURKE, op. cit., p. 33.

LATOUR, Bruno, Drawing Things Together, en LYNCH, Michael y WOOLGAR, Steve


Representation in Scientific Practice, Cambridge, MIT Press, 1990, pp. 19-68. LATOUR, Bruno,
Visualization and cognition: Thinking with Eyes and Hands, Knowledge and Society: Studies
in the Sociology of Culture, Past and Present, 6 (1986) : 1-40.

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La letra de molde, la Repblica de las Letras y la prensa

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veracidad nos dice Johns es extrnseca a la imprenta misma.8 Es decir que


la veracidad y la credibilidad no son el resultado directo de la imprenta por s
sola. La confianza, colectiva o inter-subjetiva, es un elemento fundamental en la
construccin del conocimiento; para entender su naturaleza debemos hacernos
preguntas bsicas sobre quin, por qu y en qu circunstancias podemos confiar
en determinado tipo de saberes y de autores. Estas preguntas son una misma, ya
que la reputacin de los autores y la veracidad del conocimiento no se pueden
disociar.
Tampoco puede decirse que con la imprenta se pas de manera absoluta o
repentina de la ignorancia al saber, o de las tinieblas a la luz. La implementacin de la imprenta tuvo consecuencias polticas diversas y su impacto social fue
altamente diferenciado. Para entender el fenmeno de la imprenta es entonces
necesario examinar no solamente qu se imprime, sino quin lo hace y cul es
su pblico. Slo as podemos explicar el papel que tuvo en las transformaciones
sociales, en la poltica y en la historia del conocimiento.

1.2 Ese gigante de cien brazos y cien bocas: La imprenta


en el Nuevo Reino de Granada
La historia de la introduccin de la imprenta en Hispanoamrica est estrechamente vinculada con el desarrollo poltico-administrativo de los diferentes reinos que la conformaban. La imprenta se introdujo a comienzos del siglo XVI a
Nueva Espaa y Per como parte de las disposiciones de la Monarqua espaola
y mientras que para este siglo se establecieron en la ciudad de Mxico ms de
una decena de imprentas, las primeras noticias acerca de la imprenta en el Nuevo Reino de Granada son posteriores a 1730.9 La llegada tarda de la imprenta
considerada como emblema de progreso y civilizacin a la Nueva Granada
aliment el sentimiento de atraso y aislamiento de la regin frente a Europa y
otros territorios de Amrica. As, su implementacin fue justificada con argumentos sobre la premura de la imprenta como un instrumento indispensable
para llevar a feliz trmino los procesos de civilizacin, orden moral y poltico
que requera el imperio.
8

Veracity is extrinsic to the press itself, and has to be grafted onto it. JOHNS, Adrian, The
Nature of the Book: Print and Knowledge in the Making, Chicago University Press, 1998,
p. 2.

MORALES PADRN, Francisco, La Imprenta en Amrica, en Atlas Histrico Cultural de


Amrica, Tomo II, Las Palmas de Gran Canaria, Comisin de Canarias para la Conmemoracin
del V Centenario del Descubrimiento de Amrica, 1988, p. 542.

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Jos Mara Vergara y Vergara en su Historia de la Literatura (1867) ofrece


una vvida descripcin del fenmeno, manifestando la importancia de la imprenta
y el sentimiento de atraso de la Nueva Granada en comparacin con otros territorios americanos: [la imprenta] ya estaba introducida en el Per, y en Mxico
desde muchos aos atrs, y nosotros carecamos de ese gigante de cien brazos y
cien bocas, el ms poderoso auxiliar del pensamiento, complemento humano de
una obra divina, la palabra.10
A mediados del ao 1737 llegaron, por la va de Cartagena, tres cajones
de letra de imprenta dirigidos al Colegio Mximo de Santa F. El permiso de
funcionamiento le fue otorgado a la Compaa de Jess el 10 de diciembre del
mismo ao. De este primer taller de impresin salieron novenas, hojas volantes,
catecismos y otros textos religiosos. A partir de entonces comenzaron a circular
peticiones a Espaa para el establecimiento de una imprenta en Santaf que sirviera a los propsitos del gobierno. As, Francisco Antonio Moreno y Escandn,
Visitador de las provincias del Distrito de la Real Audiencia de Santaf y Fiscal
de Crimen de la misma, dirige por intermedio del virrey Manuel Antonio Flrez
una carta al ministro don Jos de Glvez, pidindole su favor para que Santaf
fuera dotada de una imprenta. El texto de la peticin dice:
Excmo. Seor: Despus del ms prolijo trabajo se ha logrado beneficiar al pblico de esta capital proveyndole de una biblioteca, donde
podrn satisfacerse los literatos que por falta de buenos libros no pocas veces privan al comn de los sazonados frutos de sus tareas; pero
todava resta, para llenar los deseos de los amantes de las letras, que
se facilita una imprenta y algunos instrumentos que son indispensables
para perfeccionar las observaciones, demostrar verdades y enriquecer
al pblico con sus producciones .11
En enero de 1777 el Virrey Manuel Antonio Flrez ratifica esta peticin y
coincide con Moreno y Escandn sobre la utilidad de la imprenta dejando claro
cules son sus beneficios para el establecimiento del orden y el buen gobierno:
para el mejor gobierno de este reino, fijando reglas para cada una de sus
provincias, tanto para la direccin de sus ayuntamientos, como para el manejo y
10

VERGARA y VERGARA, Jos Mara, Historia de la literatura en Nueva Granada, Bogot,


Banco de la Repblica-Biblioteca Luis ngel Arango, 1867, p. 164. (Disponible en lnea en la
Biblioteca Virtual del Banco de la Repblica: http://www.lablaa.org/blaavirtual/letra-h/histolit/
indice1.htm).

11

Citado por CACUA PRADA, Antonio, Historia del Periodismo Colombiano, Bogot, Fondo
Rotatorio Polica Nacional, 1968, p. 40-41.

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la recaudacin de las rentas de tabaco, aguardiente, alcabalas y dems que hasta aqu han estado sujetas a la prctica, estilo y a los abusos introducidos.12
La impresin de libros apareca como una herramienta importante para el
fomento de las letras, para contribuir al fomento de la instruccin de la juventud
de este reino y como incentivo de los doctos. Sin embargo, ms importante
parece ser la divulgacin de las instrucciones sobre el orden administrativo del
virreinato y la difusin de la f catlica, de manera que sin la imprenta el proyecto
de control y civilizacin de la poblacin que supone un gobierno central habra
resultado impracticable.13 Como lo veremos a lo largo de este trabajo, las nociones
de orden y educacin guardan una estrecha relacin que ser fundamental para
entender el proyecto de los ilustrados.
En la primera parte del siglo XVIII, y en comparacin con otros centros de
la Amrica espaola, en la Nueva Granada los productos impresos son escasos
y en su mayora de carcter religioso.14 Sin embargo, en las ltimas dcadas del
siglo XVIII en Santaf la imprenta comienza a tener una importancia social y
poltica notable. Entre otras publicaciones aparecen peridicos como la Gazeta
de Santaf y el Papel Peridico de la ciudad de Santaf. Es posible constatar
tambin una relacin indisoluble con instancias de poder en el Nuevo Reino de
Granada, especficamente, con el gobierno colonial y la Iglesia catlica. Adems
de los peridicos se publicaron varios textos de carcter religioso, almanaques y
carteles que anunciaban las nuevas medidas administrativas, algunas celebraciones cvicas, acadmicas y, por supuesto, religiosas.15
A la hora de evaluar el impacto educativo y cultural de la imprenta es claro que tanto el analfabetismo, como los costos de los materiales impresos, son
elementos que no pueden dejarse de lado. Sin embargo, es necesario sealar que
estos no son obstculos definitivos ya que los mensajes escritos circularon entre
el pblico a travs de otros medios que no estn restringidos a los lectores directos, como es el caso de los carteles, de la lectura colectiva y de las tertulias en las
cuales las publicaciones son objeto de debate.16
12

Idem.

13

SILVA, Renn, El Periodismo y la prensa a finales del siglo XVIII y principios del siglo XIX en
Colombia, Documento de trabajo nm. 63, Cali, Universidad del Valle, mayo de 2003, p. 16.

14

Ibidem, p. 15.

15

Ver MEDINA, Toribio, La imprenta en Bogot (1739-1821) e historia del Tribunal del Santo
Oficio de la Inquisicin de Cartagena de Indias, Bogot, Biblioteca Nacional de Colombia,
1952.

16

SILVA, El Periodismo y la prensa, op. cit., p. 17.

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El oficio de la impresin en la Nueva Granada estuvo ligado a la familia


Espinosa de los Monteros; Antonio y sus hijos, Bruno y Diego, fueron los impresores de las principales publicaciones de este periodo. Antonio Espinosa de
los Monteros quien estuvo a cargo de la Imprenta Real hasta su muerte en 1799,
hered el taller a su hijo Bruno quien continu con la labor de impresin hasta
los inicios de la Repblica, siempre bajo el apelativo de Imprenta Real.17 Fue en
la imprenta de Bruno Espinosa de los Monteros se imprimi el Semanario del
Nuevo Reyno de Granada desde 1808. La publicacin del Semanario se suspendi
cuando el gobierno tom el taller para fines oficiales, pero continu con la publicacin de once Memorias en el ao de 1810.18
La otra imprenta que funcion en la Nueva Granada fue la de Antonio Nario, ms tarde conocida como la Imprenta Patritica, y que comenz a funcionar en 1793. El ayudante de esta imprenta fue Diego Espinosa de los Monteros,
hermano de Bruno. En su primer ao de funcionamiento se edit la traduccin
de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, motivo por el cual la Audiencia
sumari a Nario por desacato a las autoridades espaolas, se confiscaron sus
bienes y fue apresado junto a su ayudante. En la imprenta de Nario, adems de
los Derechos del Hombre, se public una oracin laudatoria a Fray Cristbal de
Torres, algunos nmeros del Papel Peridico de Santaf de Bogot y una copia
de un tratado de paz celebrado entre Espaa y Francia. Algunos aos despus,
en 1797, la imprenta fue comprada al gobierno por Nicols Calvo y Quijano y a
partir de ah se encuentran las siguientes impresiones: una cartilla de las cuatro
reglas de aritmtica (texto para las escuelas), los calendarios para 1798 y 1800, el
primer nmero del Correo Curioso, dirigido por Jorge Tadeo Lozano y Jos Luis
de Azuola, y la traduccin del acta constitucional de los Estados Unidos publicada por Miguel Pombo en 1811. Es de esta imprenta que sale el primer documento
poltico despus de la proclama de independencia: el Bando de la Junta Suprema
sealando los nueve puntos principales del nuevo gobierno.19
En cuanto a las descripciones tcnicas de estas imprentas, encontramos limitaciones que en otros lugares ya haban sido superadas. Se trata del uso de
imprentas de tipos mviles y de carcter mecnico, lo cual requera de un pen
u oficial que manejara la prensa. Adems, cabe sealar que subsistan para ese
entonces algunos tipos de madera ya en desuso en la mayora de las imprentas
17

Esta imprenta fue tomada despus por Francisco Javier Garca de Miranda, quien dej el taller
para trabajar en la Imprenta del Estado. Le sucede Nicomedes Lora, quien trabaj con los
revolucionarios hasta el regreso de los espaoles en 1816. CACUA PRADA, op. cit., p. 58.

18

Ver anexo 1.

19

CACUA PRADA, op. cit., p. 58.

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modernas. En las distintas descripciones sobre la historia de la imprenta en Europa se insiste en que los tipos de madera se abandonaron de forma temprana debido
a que se gastaban rpidamente y producan manchas. Por esta razn se impuso el
uso de tipos de metal (en aleacin de plomo y zinc, estao o cobre) que eran ms
resistentes y suponan una expansin potencial casi ilimitada del impreso. Por sus
caractersticas tcnicas, Anbal Currea Restrepo, en su estudio sobre los orgenes
de la imprenta en Amrica Latina, describe a la Imprenta de Antonio Espinosa como mediocre y primitiva en comparacin con sus contemporneas de
Mxico y Per:
Muy mediocre y primitivo debi ser este taller en sus comienzos, a pesar de la compra que hizo Espinosa de los elementos que compusieron
el arrinconado de la Compaa de Jess, y magna obra de paciencia la
confeccin de los impresos que de l salieron, pues el maestro contaba
solamente con una mala prensa, reemplazada luego por otra manufactura colonial, gracias a la habilidad de los industriales Narciso Gutirrez y Mariano Milln, carpintero el uno y herrero el otro.20
Ms all de las limitaciones tcnicas y de la dificultad que se encuentra para determinar el alcance y difusin de los materiales impresos en una
sociedad mayoritariamente analfabeta, es evidente la funcin poltica de las
publicaciones como instrumento del gobierno y como un medio muy importante para la construccin del orden en la sociedad colonial, para el proyecto de
civilizacin de la poblacin ya bien sea en nombre de la Corona espaola, de
la Iglesia catlica o de las elites criollas.21 De este modo, siempre con Licencia
del Superior Gobierno, circularon en Santaf almanaques, edictos, permisos,
sentencias de causas criminales, novenas, noticias e instrucciones pblicas en
materia administrativa o tributaria, as como los peridicos que comentaremos
ms adelante.
Si bien la imprenta ha sido con frecuencia vista como un eficiente vehculo
de educacin y de emancipacin, no podemos olvidar que se trata de un poderoso
instrumento de control. La etimologa de la palabra misma apunta en esta direccin: Imprimatur es una palabra de origen latino tomada de la literatura eclesistica, significa permiso de publicar.22 En el caso de la corona Espaola, ya desde el
20

CURREA RESTREPO, Anbal, La imprenta en Santa Fe y Bogot, Boletn de Historia y


Antigedades, 24, 270 (1937) p. 56.

21

SILVA, Los Ilustrados de Nueva Granada, op. cit., p. 273.

22

Los medios de comunicacin han sido descritos por algunos autores como el sistema nervioso de
los gobiernos y como uno de sus mecanismos de control ms efectivos. Ver DEUTSCH, Karl, The

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siglo XVI se encuentra una abundante legislacin sobre la impresin y circulacin


de libros en Amrica, y sobre los procedimientos para velar por su cumplimiento.23 A lo largo de todo el periodo colonial es difcil encontrar una publicacin
sin censura del gobierno y de la Iglesia; las pocas imprentas en funcionamiento
tenan un control oficial absoluto, la censura tuvo el carcter de organizacin permanente y el Tribunal de la Santa Inquisicin intervena en el otorgamiento de las
licencias de impresin. Como se mencion, todos los peridicos del periodo del
que nos ocupamos llevan como colofn: Con licencia del Superior Gobierno. En
este contexto, la nica causa seguida por asuntos de prensa en la Nueva Granada
es la adelantada contra Antonio Nario, propietario de la Imprenta Patritica, por
la publicacin de la traduccin de los Derechos del Hombre.
Tres de los cinco peridicos que hasta el ao de 1810 se publicaron en Santaf tienen un origen oficial. Solamente el Correo Curioso y el Semanario nacieron de las iniciativas particulares de Jorge Tadeo Lozano y Francisco Jos de
Caldas, respectivamente; lo cual no quiere decir que estos peridicos no hayan
sido objeto de control. Incluso podemos afirmar que, para entonces, sus editores
fueron defensores convencidos de los objetivos educativos, religiosos y polticos
de la Corona. As, si tenemos en cuenta que las publicaciones que circularon en
el Nuevo Reino de Granada no solamente fueron objeto de control oficial, sino
que constituyeron empresas costosas que requeran una tecnologa escasa a la
cual no tena acceso cualquier ciudadano, es posible entender el nmero limitado
de publicaciones y al mismo tiempo valorar el destacado papel que jugaron en el
periodo que estudiaremos.
Nerves of Government. Models of Political Communication and Control, Nueva York, The Free
Press, 1966, y BRIGGS y BURKE, op. cit.
23

Los Reyes Catlicos se preocuparon por reglamentar los usos de la imprenta y hacer explcitas las
precauciones que deben tomarse para imprimir libros. En el ttulo XVI de la pragmtica del 8 de
julio de 1502 se habla De los libros y sus impresiones, licencia y otros requisitos para su introduccin
y curso (p. 14): Mandamos y defendemos, que ningn librero ni impresor de molde, ni mercaderes,
ni factor de los susodichos, no sea osado de hacer imprimir de molde de aqu adelante por va
directa ni indirecta, ningn libro de ninguna facultad o lectura o obra, que sea pequea o grande,
en latn ni en romance, sin que primeramente tenga para ello nuestra licencia y especial mando o de
las personas siguientes: en Valladolid o Granada los Presidentes que residen o residieren en cada
una de las nuestras Audiencias que all residen; y en la ciudad de Toledo el Arzobispo de Toledo;
y en la ciudad de Sevilla el Arzobispo de Sevilla. Citado por CACUA PRADA, op. cit., p. 15.
La impresin de libros en Amrica estaba sujeta a normas tales como poseer la licencia del Rey y
de su Consejo, un trmite que exiga la presentacin del manuscrito ya censurado al Escribano del
Consejo quien rubricaba todas sus pginas. En hoja aparte se salvaban las correcciones, erratas y lo
tachado en el original, y slo despus de eso poda remitirse el original a la imprenta para su tirada.
Una vez impresa la obra, se entregaban dos ejemplares al Consejo para su cotejo con el original. Ah
se otorgaba la licencia, la tasa de venta de los pliegos y la cdula de privilegio.

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23

1.3 Publicaciones peridicas


La prensa ha sido una de las fuentes documentales ms exploradas por los historiadores; la historia social, cultural, poltica, econmica, entre muchos otros campos de la investigacin histrica, se han apoyado en la prensa para reconstruir y
entender el pasado. En particular para el periodo del cual nos ocupamos, la prensa
ha sido el centro de atencin de autores interesados por la historia poltica y por la
historia de la consolidacin de las nuevas naciones americanas.24 La aparicin de
nuevos medios de comunicacin se ha vinculado con procesos de emancipacin,
pero como lo veremos para el caso de la Nueva Granada, a travs de publicaciones peridicas como el Semanario del Nuevo Reyno de Granada se crearon
monopolios de conocimiento, se fortalecieron ciertas instancias de control de la
monarqua espaola sobre la sociedad y se formalizaron las posiciones sociales
de las elites criollas.
Como la imprenta, los peridicos merecen una atencin aguda de parte de
los historiadores de la ciencia. Las publicaciones peridicas fueron el vehculo
por excelencia de construccin y comunicacin del conocimiento cientfico del
mundo moderno occidental. Esto se explica, en parte, por la agilidad y velocidad
con que se moviliz la informacin a travs de este tipo de publicaciones, lo cual
tuvo como resultado la acelerada consolidacin de pblicos con intereses compartidos y un lenguaje comn. Una publicacin peridica, regular y en un mismo formato, bajo parmetros estables de forma, polticas editoriales constantes y
contenidos controlados por expertos, trae consigo un alto grado de estabilidad y
confiabilidad, siendo stas condiciones bsicas de cualquier tipo de saber con pretensiones de objetividad. Especficamente, los peridicos constituyen un gnero
editorial donde los procedimientos retricos para proyectar autenticidad son ms
notorios, en parte por la veracidad que exige su funcin informativa, pero sobre
todo por el papel que estas publicaciones jugaron en la difusin del conocimiento
cientfico certificado.
Los peridicos eruditos que buscaron difundir conocimientos de tipo ms
acadmico surgieron a partir de la dcada de 1660 con la aparicin del Journal des
Savants en Paris (1665), de las Philosophical Transactions de la Real Sociedad de
24

Los trabajos de Benedict Anderson, entre otros, han llamado la atencin sobre el papel de la
prensa en la historia poltica: ANDERSON, Benedict, Imagined Communities: Reflections on
the Origin and Spread of Nationalism, Nueva York, Verso, 1983. Para el caso de Hispanoamrica
ver GLAVE, Luis Miguel, Del pliego al peridico. Prensa, espacios pblicos y construccin
nacional en Iberoamrica, Debate y perspectivas: Cuadernos de Historia y Ciencias Sociales, 3
(2003): 7-30

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24

Londres (1665), del Giornale de Letterati de Roma (1668), de las Acta Eruditorum
en Liebzig (1682) y de las Nouvelles de la Rpublique des Lettres en Rotterdam
(1684); todas publicaciones que contribuyeron a crear una nueva identidad en sus
autores y lectores, a la consolidacin y cohesin de una comunidad imaginada
de la Repblica de las Letras, la cual sigui creciendo a lo largo de todo el siglo
XVIII.25 En el periodo de 1600 a 1789 se fundaron ms de 1200 diarios en francs,
la gran mayora en el siglo XVIII.26 En la segunda mitad de ste ltimo siglo hay
un visible incremento de publicaciones peridicas cientficas; entre 1750 y 1790
se fundaron cerca de 900.27
El Semanario ser abordado como un fenmeno cultural y poltico local,
sin embargo, no podemos desconocer que est lejos de ser un peridico nico en su gnero y que guarda en sus propsitos, e incluso en sus contenidos,
una evidente cercana con muchas publicaciones europeas, espaolas e hispanoamericanas. Es inevitable que el Semanario nos recuerde las publicaciones
peridicas tpicas de la ilustracin europea y espaola. No debemos olvidar que
desde 1765 en adelante, aparecen en Espaa sociedades patriticas con apoyo
del Estado con el fin de difundir en Espaa los avances europeos en tecnologa
y agricultura. Una de las metas del gobierno de Carlos III era estimular a la
burguesa espaola para que buscara la produccin de ganancias privadas y las
Sociedades Espaolas de Amigos del Pas pretendan crear una elite educada
que promoviera la prosperidad regional por medio del desarrollo de la agricultura, la industria y el comercio.
El medio ms eficiente para la diseminacin del pensamiento contemporneo fue una serie de publicaciones peridicas que, para el caso espaol, en su
mayora aparecieron en Madrid durante los ltimos aos del gobierno de Carlos
III. El resto de las publicaciones espaolas estaban dominadas por temas religiosos. Solamente un 7% se ocuparon de las ciencias, un 3% a la industria y un 9%
a la medicina.28 Las revistas, por el contrario, representaron un importante canal
para la difusin del pensamiento extranjero. Por ejemplo, El Correo de Madrid,
que hizo su mayor contribucin con una serie de artculos de carcter biogrfico
sobre filsofos modernos; El Pensador, fundado por Jos Clavijo y Fajardo en

25

BURKE, Historia social del conocimiento, op. cit., p. 46.

26

Ibidem, p.71.

27

SALADINO GARCA, Alberto, Ciencia y prensa durante la Ilustracin latinoamericana,


Toluca, Universidad del Estado de Mxico, 1996, p. 21.

28

HERR, Richard, The Eighteenth century revolutions in Spain, New York, Princeton University
Press, 1985, p. 194.

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25

1761 quien ms tarde tradujo a Buffon; y El Censor, fundado por Luis Cauelo en
1781 tambin un decidido crtico de la actitud reaccionaria espaola frente a autores como Descartes o Newton.29 Otras publicaciones similares son El Duende de
Madrid, El Apologista Universal, El Semanario Erudito, el Correo Mercantil de
Espaa y sus Indias, el Diario de los Literatos de Espaa, el Diario de Valencia,
la Gazeta de Madrid, la Gazeta de Sevilla, el Mercurio de Espaa, el Semanario
de Madrid y el Semanario Patritico de Espaa.30 Algunas de estas revistas buscaron difundir los conocimientos en diversas reas del conocimiento y tienen lo
que podramos llamar un carcter cientfico.
Una de las ms notables publicaciones peridicas espaolas es sin duda los
Anales de Historia Natural (1799-1804), dedicada, como lo indica su nombre,
exclusivamente a las ciencias naturales. El propsito de esta publicacin se puede
leer en el decreto del gobierno de Carlos IV que anuncia su aparicin y que deja
ver la preocupacin de Espaa por tener, al igual que otras naciones cultas, medios de comunicacin y promocin de las ciencias naturales.
... de que a exemplo de otras naciones cultas, se publique en sus estados un Peridico, que no slo presente a los nacionales los descubrimientos hechos y que vayan haciendo los extrangeros, sino tambien los
que sucesivamente se hacen en Espaa en la Mineraloga, Qumica,
Botnica y otros ramos de Historia Natural... .31
Si bien entre sus editores encontramos dos extranjeros, se trata de una publicacin que busca difundir y promover la obra de autores espaoles, notoriamente
la de uno de sus editores, el botnico Antonio Jos Cavanilles (1745-1804).32 Cavanilles jug un papel determinante en la revista, ninguno de sus enemigos fue
invitado a publicar en las pginas de los Anales y l mismo fue el autor del mayor
nmero de artculos (48, un 25% del total). Los otros editores son el mineralogista
Cristiano Herrgen (?-1816) y los qumicos Louis Proust (1754-1826) y Domingo
Garca Fernndez (1759-1829). Entre ellos, Herrgen tuvo un nmero significativo
29

Ibidem, p. 113.

30

SALADINO GARCA, Alberto, op. cit., p. 66.

31

FERNNDEZ PREZ, Joaqun (ed.), Anales de Historia Natural (1799-1804), Aranjuez,


Ediciones Doce Calles, 1993, Tomo I, Estudio preliminar, p. 15.

32

Cavanilles, tal vez sea oportuno recordar, quiso contestar al artculo Espagne de Masson de
Morvilliers publicado en Pars en 1784 en el cual se cuestionaba el aporte de los espaoles a
las ciencias. Cavanilles escribi Observations de M. Lbb Cavanilles sur lrticle Espagne
de la Nouvelle Encyclopedie en 1784 con el propsito de mostrar el mrito de algunos autores
espaoles.

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26

de textos propios (26) lo cual lo convierte en el segundo autor con ms textos


despus de Cavanilles.33 El tercero en productividad, resulta significativo, fue el
prusiano Alexander von Humboldt. La publicacin de los Anales coincidi con el
viaje de Humboldt por Amrica y sus editores presentaron partes de su correspondencia y algunos textos. No siendo pocos los naturalistas espaoles que viajaron
al Nuevo Mundo, llama la atencin que en la publicacin espaola ms importante en ciencias naturales la mayora de textos sobre Amrica sean de Humboldt.
Los Anales constituyen una revista hecha a la medida de Cavanilles y sin duda
operaron como un vehculo de promocin de la obra y reputacin de sus editores.
La botnica es, como es de esperarse, una de las principales preocupaciones de
los Anales, seguida por la qumica y la mineraloga. Tambin estn muy presentes
los textos sobre instrumentos y observaciones astronmicas.
El Semanario del Nuevo Reyno de Granada, que aparece ocho aos ms
tarde, al igual que muchas de las publicaciones de carcter cientfico en Hispanoamrica de este momento, presenta caractersticas, preocupaciones y propsitos
muy similares. Del mismo modo que los Anales de Ciencias Naturales, el Semanario refleja el inters de un grupo de hombres de letras por tener un medio
redifusin de sus escritos. Como veremos, Caldas tambin hizo del Semanario
una tribuna para exponer sus ideas, y fue l mismo el autor con mayor nmero de
textos en el peridico.
Otra similitud entre ambas publicaciones es la manifestacin del sentimiento de abandono y aislamiento en relacin con la actividad cientfica de otras naciones europeas. El problema de una ciencia en la periferia no fue exclusivo de
la Nueva Granada y estuvo presente en el resto de los centros importantes del
territorio espaol, incluyendo la pennsula e incluso Madrid. sta, entre otras razones, nos muestra que es imposible pensar el problema de la ciencia colonial en
un esquema simple de un centro y sus periferias. Como veremos ms adelante, las
nociones de centro y periferia son el resultado de las mismas prcticas cientficas
y deben ser entendidas como categoras sociales ms que geogrficas.
En los Anales aparecen lamentos y quejas como las que veremos entre los
criollos:
Demostrado se halla por larga y triste experiencia cmo notables
trabajos de acreditados naturalistas, cuyos nombres traspasaron los
confines de la Pennsula se hicieron infructuosos, no llegando a terminarse, desvanecida la esperanza de que fuesen conocidos, o habin33

FERNNDEZ PREZ, Joaqun (ed.), op. cit., p. 30.

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dose terminado, perdieron su novedad e importancia cientfica por el


transcurso de los aos.34
Desde siglos anteriores ya existen algunas publicaciones peridicas en la
Amrica espaola, pero en la segunda mitad del siglo XVIII aparecieron ms de
cuarenta nuevos peridicos35 en todas las ciudades importantes del territorio hispanoamericano Buenos Aires, Caracas, Guatemala, La Habana, Lima, Madrid,
Mxico, Montevideo, Puerto Rico, Quito, Ro de Janeiro, Santaf de Bogot, Santiago de Cuba y Veracruz que abordaron temas de astronoma, fsica, qumica,
historia natural y geografa.36 La importancia de todos estos peridicos en castellano y portugus como prcticas culturales, cientficas y polticas resulta difcil
de ponderar; pero sin duda se trata de fenmenos culturales con un impacto visible sobre la historia de Amrica y de Espaa. Explicar su importancia y sentido
ser el propsito de nuestro estudio del Semanario del Nuevo Reyno de Granada.
Si bien hay diferencias notables que nos impiden hacer generalizaciones fciles,
podramos mencionar algunos elementos comunes que nos sern tiles antes de
sumergirnos en las memorias del Semanario.
Los peridicos publicados en Amrica durante la segunda mitad del siglo
XVIII y comienzos del XIX otorgaron amplios espacios a temas cientficos, incluso algunos de ellos quisieron ofrecer un contenido explcitamente cientfico.
Como ejemplos destacados podemos mencionar: la Gazeta de Literatura de Mxico, editada por Jos Antonio Alzate, y el Mercurio Peruano, papel peridico de
Historia, Literatura y noticias, publicado por Jacinto Calero y Moreira en Lima,
y, como veremos en detalle, el Semanario del Nuevo Reyno de Granada editado
por Francisco Jos de Caldas.37
Es comn a todos estos proyectos el marcado inters por la geografa, por los
temas de economa, astronoma, la historia natural, la agricultura, la minera, la
qumica y en general todos los conocimientos que segn sus promotores resultan
tiles e indispensables para la prosperidad de cualquier civilizacin y, en particular, para el nico futuro posible y feliz de los habitantes del territorio americano. Si bien muchas de estas publicaciones contaron con el apoyo oficial, se
trata de productos comerciales con altos costos de produccin y cuya subsistencia
depende de sus suscriptores y compradores. Sin embargo, no parece ser este un
34

Ibidem, p. 130.

35

Para una lista completa de estas publicaciones peridicas, sus fechas y directores ver SALADINO
GARCA, op. cit., pp. 69-71.

36

Idem.

37

Ibidem, p. 75.

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oficio rentable y son comunes las dificultades de financiamiento, como sin duda
fue el caso de los peridicos de la Nueva Granada.
El nmero de suscriptores fue variable: mientras la Gazeta de Mxico tuvo
cerca de 400; el Diario de Lima, 340; el Mercurio Peruano, 377; la Gazeta de
Guatemala, 204; el Telgrafo Mercantil, 248; el Redactor Americano, 398; el
Diario de Mxico, 671; el Jornal Econmico y Mercantil de Veracruz, 233;38 el
Semanario del Nuevo Reyno de Granada no tuvo ms de ochenta suscriptores
permanentes39. Estos son apenas algunos ejemplos y, como hemos dicho, la segunda mitad del siglo XVIII vio nacer y morir ms de cuarenta publicaciones
peridicas en la Amrica espaola. De cualquier manera, resulta interesante
que en el continente americano y en Espaa de esta poca existe un nmero
significativo de autores y lectores que escriben y leen en castellano y comparten
las mismas preocupaciones. Encontramos entonces que a lo largo y ancho del
imperio espaol existe un grupo social que se interesa por la ciencia cuyos integrantes tienen ciertas caractersticas comunes hombres blancos, espaoles y
espaoles americanos, terratenientes, comerciantes y funcionarios del Estado
lo cual los hace parte de las elites econmicas y polticas del imperio espaol.
A pesar de que podemos ver algn grado de comunicacin entre estos peridicos y que algunas de estas publicaciones tiene una circulacin relativamente
amplia, con suscriptores de otras ciudades e incluso cierta solidaridad entre los
peridicos, se trata de grupos dispersos en un territorio geogrfico enorme y,
para un observador moderno, con visibles obstculos para la comunicacin y la
interaccin entre ellos.
Existi, al parecer, entre los editores y escritores de dichos peridicos, una
profunda conciencia histrica, que se expresa en su inters y lo que parece ser el
derecho natural para asumir el control de estas tierras, de sus recursos y de sus
habitantes. Como se ver ms adelante en el Semanario, este parece ser un rasgo
clave para entender la elite criolla de la Nueva Granada.
Una publicacin anloga y punto de referencia til para nuestro anlisis de
Semanario es el Mercurio Peruano.40 Los nmbres de estos peridicos, como es
el caso de los Semanarios, Correos, Gazetas, Anales, Jornales y Mercurios, se
38

Ibidem, p. 72.

39

Ver anexo 2. Para tener un referente de comparacin en la Ilustracin europea, la Enciclopedia


de Diderot y DAlambert cont con 25.000 suscriptores, buena parte de ellos fuera de Francia.
MOSCOSO, Javier, Ciencia y Tcnica en la Enciclopedia, Diderot y DAlambert, Madrid, Nivola
Libros y Ediciones, 2005, p. 164.

40

Para un estudio detallado sobre el Mercurio Peruano vese CLMENT, Jean-Pierre, El Mercurio
Peruano 1790-1795, Vol. I, Madrid, Vervuert-Frankfurt-Iberoamerica, 1997.

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repiten con ciertas variaciones. El ttulo de Mercurio Peruano no es original, ya


existen otras publicaciones con el mismo nombre como es el caso del Mercurio
de Espaa, pero la eleccin no deja de ser interesante. Mercurio es un mensajero
de los dioses, portador de conocimientos divinos y universales; pero en este caso
con un sentido claramente local, se trata de un mensajero de los dioses peruano.
En relacin a su contenido, Clment nos ofrece un interesante anlisis del cual
queremos destacar que entre las distintas ramas del conocimiento que este autor
encuentra en el peridico, la geografa ocupa el primer lugar con 42 artculos y el
25% de la superficie impresa. La geografa junto con la historia, lo que Clment
llama conocimiento del pas, cubren el 33,8% del Mercurio. Le siguen los temas
econmicos y sobre otras ciencias naturales.41 Como veremos ms adelante, en el
Semanario del Nuevo Reyno de Granada encontramos intereses y problemticas
muy similares.

1.4 Publicaciones peridicas en el Nuevo Reino de Granada


La eleccin de concentrar nuestro trabajo en el Semanario del Nuevo Reyno de
Granada tiene motivaciones claras, se trata de una publicacin que aparece en
un momento de particular importancia en la historia poltica de la Nueva Granada, pero adems su carcter cientfico ofrece rasgos nicos para explicar
el sentido poltico de la ciencia ilustrada. Esto no quiere decir que algunos de
los argumentos que aqu se desarrollan no sean igualmente vlidos, por ejemplo, para el Correo Curioso o el Papel Peridico de Santaf. Es decir que los
problemas que aborda este libro deben ser pensados como estudios de caso que
permitan hacer comparaciones y estimular el anlisis de muchos otros textos y
autores.
Al Semanario del Nuevo Reyno de Granada lo anteceden otras publicaciones peridicas en Santaf de Bogot que vale la pena comentar brevemente. Entre ellas estn la Gazeta de Santaf de Bogot (1785), El Papel Peridico de la
ciudad Santaf de Bogot (1791-1797), El Correo Curioso, Erudito, Econmico y
Mercantil de la ciudad de Santaf de Bogot (1801), el Redactor Americano y el
Alternativo de Redactor Americano (1806-1809). Todos estos peridicos tuvieron
caractersticas comunes: Las ideas que circularon por sus pginas y los ideales
desde los que se legitimaron estos proyectos editoriales son similares, sus autores
y suscriptores son parte de la misma comunidad de criollos letrados, los medios
materiales para su impresin, las limitaciones tcnicas de las dos imprentas que
41

Ibidem, p. 98.

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existieron hasta 1810 en el Nuevo Reino de Granada, as como las dificultades


financieras que tuvieron para su sostenimiento, son todos rasgos habituales de la
prensa de este periodo.
La imprenta, y en particular los peridicos, han estado relacionados con lo
que algunos autores llaman el surgimiento de la esfera pblica y con la idea de
cultura poltica, es decir, con la consolidacin de actitudes y valores compartidos
entre grupos sociales particulares.42 Desde esta ptica, y como se ver en el siguiente captulo, resulta de gran inters comparar el medio de comunicacin privado de los manuscritos y la correspondencia, bastante prolfica entre los criollos
ilustrados, y el carcter pblico del peridico en dnde ya no se escribe slo para
un amigo o un grupo de amigos.
En las distintas cartas enviadas por los lectores y que se publican en los peridicos que se revisarn a continuacin, lo que se encuentra siempre es el gran
respeto que se manifiesta por el hecho de verse en letra de molde. Por ejemplo,
en el nmero 20 de junio 30 de 1801 del Correo Curioso se publica una Carta a los
Editores firmada por El pensador preguntn que se inicia con estas palabras:
Qu terrible tentacion es para un hombre el ver sus obras de letra de
molde! Qu atractivo tan irresistible tiene el nombre de autor! Que deleyte tan inexplicable el de eternizar los propios pensamientos, haciendolos pasar con la mayor facilidad hasta la mas remota posteridad, que
tendr noticia del modo con que se discurra en estos tiempos! Desde
que lei su Prospecto, mas bien la papeleta de convite, con que Vds.
Nos extan todos, para que nos comuniquemos mutuamente nuestros
pensamientos, idas, descubrimientos, reflecciones, noticias, &c. he
pasado mis malas noches, y no me ha dexado sosegar un instante el
infatigable deseo de hacerme corresponsal de Vds. Pero como conseguirlo? Como forjar una produccin digna de insertarse en el Correo
Curioso? Estas preguntas sueltas me desmayaban, y me habran hecho
creer, que era mejor partido mantenerme en la inaccion y obscuridad,
si por otra parte, no hubiera reflexionado, que el haber Vds. dado tanta extensin su plan, sin duda, ha sido para que ninguno le quede
la disculpa de inaptitud.43
42

Ver BRIGGS y BURKE, op. cit. y SILVA, Los ilustrados de Nueva Granada, op. cit.

43

Correo Curioso, op.cit., nm. 20, junio 30 de 1801, p. 99. Como veremos en el prximo captulo,
en la correspondencia de Caldas encontramos la misma idea en trminos similares. Por la fecha
de dicha carta es posible que El pensador preguntn sea el mismo Caldas.

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As, en un medio social como el de Santaf de Bogot a finales del siglo


XVIII, en donde la circulacin de textos impresos es limitada y donde las noticias o los sucesos circulan de manera epistolar u oral, las publicaciones impresas
aparecen como una gran novedad y, sobre todo, como un espacio donde es posible
formalizar el lugar social de las elites ilustradas.
Los ideales desde los cuales se realizaron estos peridicos pueden verse claramente en sus prospectos. Una idea frecuente en todos ellos es la del conocimiento, no slo como un asunto de bienestar material sino como una virtud moral
y poltica. En sus pginas se reconoce un ideal de orden social, una serie de referentes normativos asociados con los criterios de patriotismo, inters general,
bien comn, virtud; la constitucin de unos sujetos particulares encargados
de agenciar este proyecto los criollos ilustrados y una apuesta por insertarse en
los cdigos universales del conocimiento. Con base en estos elementos es posible
dar una breve mirada a algunas de las ms importantes publicaciones anteriores
y contemporneas al Semanario.

1.4.1 La Gazeta de Santaf de Bogot (1785)


Un primer proyecto por establecer un peridico en la capital es la Gazeta de Santaf de Bogot, Capital del Nuevo Reino de Granada. Esta publicacin aparece el
31 de agosto de 1785, Con Licencia del Superior Gobierno en la Imprenta Real
de Don Antonio Espinosa de los Monteros, y se inicia con una edicin de cuatro
pginas (de 20 por 14 centmetros de tamao) en la cual se aclaran sus objetivos.44
La Gazeta parece nacer de la necesidad de comunicar una noticia de inters pblico, Las desgracias que caus en esta capital el Terremoto del da 12 de julio
de 1785, y de manera explcita se presenta como un medio para la transmisin de
noticias, una carta comn por la cual a todos se les avista de lo que sucede.45
Slo se conocen tres nmeros de la Gazeta. En ellos se incluyen noticias de
distinto tipo: sobre una donacin hecha por el Arzobispo Virrey con motivo del
terremoto, la muerte de un Sargento Mayor auxiliar, un huracn en Mompox, un
milagro ocurrido en un parto en Ubat, una noticia sobre el Convento de la Enseanza con la lista de religiosas y alumnas, una recopilacin de datos estadsticos
de Mompox y el reporte de una epidemia de sarampin en Quito. La publicacin
44

Estas dimensiones son las mismas del Semanario, difieren de lo que un lector moderno supone para
un peridico y pone de manifiesto las condiciones materiales y tcnicas de estas publicaciones.

45

Gazeta de Santaf de Bogot, Capital del Nuevo Reino de Granada, Imprenta Real de Don
Antonio Espinosa de los Monteros, Santaf de Bogot, nm. 1, agosto 31 de 1785, p. 1.

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se caracteriza por su finalidad informativa sobre sucesos recientes, tal y como se


anunci en su nmero inaugural. Adems de su propsito de medio informativo,
la Gazeta insiste en los beneficios que trae consigo la impresin y difusin de
material impreso, lo que sin duda ser un referente compartido por todas las publicaciones de esta poca.
Nadie duda de las singulares ventajas que reporta al genero humano el uso de la escritura y de lo mucho que se ha acrecentado con el
bien de la imprenta... Quantos descubrimientos utilisimos estuvieran
sepultados en el olvido, no se huvieran adelantado si no se huvieran
publicado en las gacetas; Por ellos sabemos en Yndias lo que nos comunican de Europa.46

1.4.2 El Papel Peridico de la ciudad de Santaf de Bogot (1791-1797)


El 9 de febrero de 1791 apareci el primer nmero del Papel Peridico de la ciudad de Santaf de Bogot, dirigido por Manuel del Socorro Rodrguez, bibliotecario real de la capital del virreinato. Esta publicacin dur hasta el 6 de enero de
1797 y, con algunas suspensiones, lleg a un total de 265 nmeros.47
En la Imprenta Real de don Antonio Espinosa de los Monteros, se editaron
los primeros 85 nmeros de numeracin continua, de ocho pginas cada uno, que
aparecen todos los viernes. A partir del nmero 86 de abril de 1793 comienza a
imprimirse en la Imprenta Patritica de Antonio Nario, cambio que su editor
celebra pues supone que con la nueva imprenta se evitaran dificultades tcnicas y ya no habr motivo para quejarse de las muchas erratas, prometiendo
ahora una impresin limpia y agradable.48 Esta referencia resulta de inters, ya
que estas dificultades son de la imprenta que unos aos ms tarde va a heredar
Bruno Espinosa de los Monteros y en la que se va a imprimir el Semanario del
Nuevo Reyno de Granada. Como ya se dijo, la imprenta de Antonio Nario fue
clausurada en agosto de 1794 por el episodio de la traduccin castellana de la
declaracin francesa de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, razn por la
cual el Papel Peridico vuelve a ser editado en la defectuosa imprenta de don
Antonio Espinosa.
46

Ibidem, p. 2.

47

Papel Peridico de la ciudad de Santaf de Bogot, Edicin en siete volmenes, Bogot, Banco
de la Repblica, 1978.

48

Ibidem, Vol. 3, nm. 86, octubre 5 de 1792.

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En el Preliminar del Papel Peridico se plantea de manera clara la relacin


entre prensa y civilizacin y se exalta la importancia de este tipo de publicaciones
en la historia de la cultura europea.
A pocas reflexiones que haga el hombre sobre s mismo, conocer
que ste predicado de racional le obliga vivir segn la razon. El
vera que todas sus acciones deben ser ilustradas y dirigidas por ese
rayo celestial con que ha sido ennoblecida su naturaleza He aqu el
motivo principal y originario de los papeles peridicos. La invencion
de sta espcie de escritos fu tan feliz, y tan aplaudida de los hombres
de buen gusto que prontamente se adopt con general aprobacin de
todas las Cortes y Ciudades mas cultas de la Europa.49
En el primer nmero se sealan los asuntos que seran objeto principal del
peridico: la filosofa poltica, que nos conduce al conocimiento gubernativo
de los pueblos; la moral, que influye acerca de la regularidad de nuestras
costumbres; y la economa, que nos inspira un slido mtodo en orden a nuestras familias.50 Los problemas de la agricultura y la minera, as como el de la
higiene pblica tuvieron un lugar central en sus ediciones. El peridico cont con
corresponsales en distintas ciudades y pueblos que enviaron sus noticias. A su
vez, dio un lugar central a las referencias de las gacetas publicadas en Espaa y
en otros reinos de las cuales se tomaban informaciones y en ocasiones se inclua
el registro de publicaciones extranjeras, especialmente en los ltimos nmeros.
Tambin se publicaban registros de noticias sobre las Reales rdenes y al final
de las ediciones se insertaba una seccin de noticias particulares sobre cargos
pblicos o asuntos del gobierno.51
Adems de su director, Manuel del Socorro Rodrguez, entre sus colaboradores se encuentran: Francisco Antonio Zea, Jos Celestino Mutis, Francisco
Javier Matiz, Miguel Silvestre de Luna, Luis Astigarra, Luis Eduardo Azuola,
Francisco Antonio Ulloa, Francisco Martnez, Fray Vicente Gil de Tejada y
Fray Jos Mara Valds. Vale la pena notar que muchas de estas personas se
encuentran entre los autores y suscriptores del Semanario del Nuevo Reyno de
Granada.
49

Ibidem, Vol. 1, nm. 1, febrero 9 de 1791, p. 1.

50

Idem.

51

Por ejemplo: El Exmo Seor Virrey ha promovido por Decrto de 1 del corriente D. Juan
Zerezo Contador de la Renta de Aguardientes de Honda, igual destino en la de Tabacos de
Cartagenta Ibidem, Vol. 1, nm. 5, marzo 11 de 1791, p. 38.

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Un rasgo constante del Papel Peridico a lo largo de sus distintas ediciones


son las exhortaciones al patriotismo y el llamado a consolidar una comunidad con
un fin comn: la felicidad y prosperidad del Nuevo Reino de Granada.
Oh patriotismo! Cundo comenzar tu poca para que empiece la
felicidad del Nuevo Reyno de Granada? Si yo no creo que pueda ser
floreciente una Repblica, si no reyna en ella la Sociedad y el inters
comun. Unos Vecinos que solo estudian sobre los planes de su propia
conveniencia, estan muy lexos de merecer el honroso titulo de Ciudadanos. Bien s que no faltan algunos dignos de llamarse tales; pero
qu harn estos por s solos? Lo mismo que una mano sin dedos. Es
necesaria la union para que ayudandose unos otros recprocamente,
puedan tener efecto las gloriosas ideas de amor de la Patria.52
El Papel Peridico constituye un interesante ejemplo de la prensa como una
poderosa forma de conformacin de un pblico y un colectivo con ideales comunes. Al abordar esta publicacin tambin podemos reconocer de qu manera la
lectura no es un acto necesariamente privado ni individual. Un espacio privilegiado para su lectura y discusin fue la llamada Tertulia Europlica o Asamblea
del Buen Gusto, que en el mismo peridico se describe como conformada por
varios sujetos instrudos, de ambos sexos, bajo el amistoso pacto de concurrir
todas las noches a pasar tres horas de honesto entretenimiento discurriendo sobre todo gnero de materias tiles y agradables.53
En el nmero 5 del Papel Peridico se publican las primeras crticas por el
incumplimiento de la continuidad de un texto. Este tipo de intervenciones continuaron, lo cual, segn Renn Silva, habla del alcance que tuvo la publicacin al
ser potenciada por el lugar que ocupaba en estas tertulias, de manera que se haba
generado una dinmica de lectura compartida y de seguimiento de las noticias
y de las preocupaciones de la comunidad letrada de Santaf y otras ciudades del
Reino.54 Sin embargo, el nmero de suscriptores nunca fue suficiente para garantizar su sostenimiento. Sobre la financiacin del peridico Manuel del Socorro
Rodriguez deca: dejndome slo el costo de la imprenta, no me deja ms utilidad que la de derramar sobre las provincias unas ideas ilustrativas.55
52

Ibidem, Vol. 1, nm. 10, abril 15 de 1791, p. 70.

53

Ibidem, Vol. 1, nm. 84, septiembre 21 de 1792.

54

SILVA, Los ilustrados de Nueva Granada, op. cit.

55

Papel Peridico de la ciudad de Santaf de Bogot, op. cit., Vol. 1, nm. 10, abril 15 de 1791,
p. 76.

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1.4.3 El Correo Curioso (1801)


A los diez aos de la aparicin del Papel Peridico y a los cuatro de su terminacin, el 17 de febrero de 1801 se puso a la venta una nueva gaceta: El Correo Curioso, Erudito, Econmico y Mercantil de la ciudad de Santaf de Bogot dirigido
por Jorge Tadeo Lozano y su primo el presbtero Jos Luis de Azuola y Lozano56.
Su objetivo era fomentar en cuanto sea posible la industria agrcola, artes y
ciencias en que se va a reportar al Reino y al Estado indecibles ventajas....57 El
Correo se editaba en la Imprenta Patritica de Antonio Nario, cada nmero, que
apareca los martes, consta de cuatro pginas en un formato de 16 por 21 centmetros. Su estructura estaba conformada por un artculo central, noticias sueltas
y algunos avisos.58
tulo:

En el prospecto de 1801 del Correo Curioso se especifica el sentido del ten lo Curioso daremos al pblico rasgos de historias, anecdotas,
hechos particulares, pensamientos ocurridos, invenciones ingeniosas,
etc, en lo Erudito, discursos sobre las artes, y ciencias, discertaciones
sobre todas las materias, poesas castellanas, reflecciones morales;
y quando llegue a nuestra noticia alguna accin virtuosa y noble, la
preconizaremos para excitar su imitacin. En lo Econmico se tendr presente sobre todo la utilidad popular y as procurando hacernos
comprehender aun de los mas rudos, discurriremos sobre mejorr el
cultivo de los frutos de la tierra; y trataremos de Agricultura en todas
sus partes: procuraremos el fomento y perfeccion de la industria, dando arbitrios, y recetas, para simplificar las operaciones mecancas; y
de otros varios puntos que conciernen este fin. Ultimamente en lo
Mercantil, daremos la idea mas sencilla del Comercio, sus calculos,
sus problemas sus recprocas obligaciones, sus utilidades fixas y las
eventuales, la necesidad de dinero corriente, y la inutilidad del dinero guardado; y de tiempo en tiempo, publicaremos noticia exacta de
los precios en varias Provincias, tanto de los generos de exportacion,
como de importacin. Tal es el conjunto de objetos, que intentaos tratar, y hemos especificado por mayor.59

56

Ibidem, Vol. 1, nm. 2, febrero 17 de 1801, pp. 21-22.

57

Correo Curioso, op.cit., Prospecto 1801, p. 9.

58

Ibidem, nm. 2, febrero 24 de 1801, p. 29.

59

Ibidem, Prospecto 1801, p. 9.

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El prospecto recoge as las expectativas que sus editores depositan en los peridicos como vehculos para que la poblacin abandone el estado de barbarie
en que se encuentra.
Como nos hallamos en la dura necesidad de ensear ignorantes no
tenemos que trabajar en la destruccin del imperio del idiotismo; antes
bien que halageas son las ideas, que con los colores mas vivos nos
representan el actual aspecto de esta ilustre Ciudad!... Es bien conocida la utilidad de los medios, que facilitan la mutua comunicacin de
las ideas para la consecucion de la ilustracion de los hombres, y del
engrandecimiento de un estado. No tubo otro origen la opulencia de
Athenas, que las freqentes discusiones pblicas que cada uno se haca oir por sus conciudadanos: comunicabanse sus producciones con
franqueza; y a ese grado iban las artes, y ciencias caminando acia
su perfeccion. Comenzemos, pues, por un papel peridico, que sin
contradicciones es una de las invenciones ms tiles; porque por lo
poco costoso de su adquisicin, adems de cultivar la inclinacin a la
lectura, y a producirse por escrito, facilita la circulacin en el pblico
de muchas producciones estimables, que, sin este auxilio, quedaran
sepultadas en un perpetuo olvido; y sus autores se veran privados del
delicioso placer de servir a sus compatriotas con el fruto de sus meditaciones; y del justo elogio, y fama, que la publicacin de sus escritos
les proporcione.60
As, el peridico fue el medio que hizo posible la circulacin de conocimientos tiles dentro del pblico letrado y, por lo tanto, reforz el reconocimiento
colectivo de sus autores que ahora se convertan en personajes dignos de admiracin por su labor civilizadora, como portavoces de una civilizacin que se
define en trminos no solamente cristianos sino de la antigedad clsica. Las referencias a Atenas y a Roma, al igual que a autores clsicos, son frecuentes entre
las elites americanas, que parecen identificarse con una historia europea que ve
en Grecia y Roma sus races culturales.
Entre los colaboradores del Correo Curioso se cuentan, por ejemplo, Jos
Celestino Mutis, Francisco Jos de Caldas, Manuel del Socorro Rodrguez, Jos
Tiburcio Lineros, Severo Corts y otros que figuran con seudnimos como El
Ermitao, Juan Chiquero y El Pensador Progenitor. La mayora de cartas enviadas al peridico aparecen firmadas con estos nombres. Por ejemplo, Jorge Tadeo
60

Idem.

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Lozano comenta: Damos como es justo, muchas gracias los sujetos, que baxo
los nombres del Duende Filsofo, el Hermitao, el Estudiante bartola, y otros
nos han honrado con su correspondencia; y publicarmos con la posible brebedad sus respectivas cartas, siempre que no ocurra algun justo motivo que lo
impida.61
En buena medida se trataba de defensores de la publicacin como el caso del
Hermitao quien en el nmero 26 del 11 de agosto de 1801, comenta:
Nuestra decantada ilustracin slo se manifiesta por la impresin de
una Novena cada dos, o tres aos; y si se establece un papel pblico
para facilitar un medio poco costoso de comunicarnos nuestras ideas,
en lugar de protegerlo y coadyuvar a su adelantamiento, se le ataca,
se le convate y se le procura destruirlo siendo lo ms gracioso, que se
toma por pretesto el honor del Reyno.62
El primer texto publicado en los nmeros 2 y 3 del Correo Curioso es una
Exhortacin a la patria donde se enaltecen los referentes centrales del orden
social: la religin catlica, apostlica, romana y el Estado, el vivir baxo la direccin de unas leyes tan sabias, tan faciles y tan suaves como las del Imperio
Espaol.63 Se public una conversacin imaginaria entre los cerros de Monserrate y Guadalupe como una forma de referirse a lo que pasaba en la ciudad de
Santaf,64 y el Padrn General de la Ciudad de Santaf de Bogot, conforme al
estado en que se hallaba a fines del ao de 1800, datos sobre la poblacin de
utilidad para el gobierno parroquias, conventos, colegios y ramos de la Real
Hacienda.
A partir del nmero 2 el Correo trae una seccin de avisos referidos, entre
otras cosas, a la fundacin de la lotera pblica, a la organizacin de la Sociedad
Econmica de Amigos del Pas, al fomento del comercio, a la topografa del Cerro de Guadalupe y a la agricultura. Al final, en las Noticias Sueltas, aparecen
avisos de fiestas, actos literarios, vacantes, empleos, compras y ventas, arrendamientos, y prdidas y hallazgos. Se trata de un espacio interesante en el marco de
esta publicacin ya que estos avisos dan cuenta de las actividades vinculadas a
la vida cotidiana de las elites, como venta de cuadros, muebles, libros europeos,
61

Ibidem, nm. 5, marzo 17 de 1801, p. 40.

62

Ibidem, nm. 26, agosto 11 de 1801, p. 66.

63

Ibidem, nm. 2, febrero 24 de 1801, p. 26.

64

Ibidem, nm. 4, marzo 19 de 1801, p. 36.

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etc.65 La agricultura, la salud y la economa aparecen entre las preocupaciones


ms frecuentes de los autores que publicaron en el peridico.
En la prensa de este periodo no slo son frecuentes los llamados al patriotismo y su relacin con las nociones de honor y gloria, sino que los peridicos hacen
invitaciones especficas para resolver asuntos tiles al Reino, que son estimulados con premios y remuneraciones concretas. En el nmero 9 del 14 de abril de
1801 en las Noticias Sueltas se anunci que un sugeto que quiere que no se
publique su nombre, puso en manos de los directores del Correo tres onzas de
oro, para que se repartan en tres premios: uno, para quien proponga cmo extinguir en este Reyno los vagos y mendigos voluntarios; otro, para quien encuentre el medio ms fcil para fomentar el comercio activo de nuestro Reyno, sin
perjuicio del de Espaa; y el tercero, para la persona que trabaje un calendario
rural, adecuado a estos territorios.66 Como veremos, en el Semanario se hacen
invitaciones similares a resolver problemas de inters local.
Como ya se mencion, los costos de funcionamiento de los peridicos dependen en buena medida de sus suscriptores. Por ello, el Correo Curioso no
alcanz sino a un ao de vida. El descalabro econmico, los altos costos del
papel, y la falta de suscriptores obligaron su suspensin.67 El 1 de diciembre de
1801 los editores previnieron a sus lectores que se suspendera la publicacin el 22
de diciembre si para esa fecha no haban reunido 250 suscriptores y, en efecto, el
Correo Curioso se suspendi en el nmero 46 con menos de 40 suscriptores.

1.4.4 El Redactor Americano y el Alternativo del Redactor Americano


(1806-1809)
El 6 de diciembre de 1806 apareci el Redactor Americano, una publicacin oficial editada por la Imprenta Real a cargo de Manuel del Socorro Rodrguez. El
65

Quien quisiere comprar un telescopio de buena construccion, y un excelente Lente-Ustorio,


corra al despacho de este Correo; El que quiera comprar un Quitrn o Cabriol Ingls sin
fuelle montado en doble resorte;En la RL Casa del Hospicio se halla un Esclavo mozo de
buen servicio, aparente, para trabajo recio: es casado con una Yndia, tambin moza Se vende
a beneficio de los pobres; Ventas, quien quisiere comprar una negrita e edad de diez a doce
aos, hable con Joaqun Vargas, que tiene tienda frente a la Torre de San Francisco; Quien
quisiere comprar un mulato de edad de veinte aos, que sabe cocinar regularmente, ocurra a
verlo y tratar de ajuste a casa de don Ignacio lvarez. Ibidem, Noticias Sueltas, nm. 2,
febrero 24 de 1801, p. 29.

66

Ibidem, nm. 9, abril 14 de 1801, p. 58. En los nmeros 33 al 35 se publica una respuesta a esta
convocatoria, el Discurso sobre el calendario rural del Nuevo Reyno, ganadora del premio.

67

Ibidem, nm. 1, febrero 17 de 1801, p. 17.

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prembulo a la primera edicin est encabezado de la siguiente forma, revelando


el carcter oficial y monrquico del peridico:
Designado don Antonio Amar y Borbn, caballero profeso de la Orden de Santiago y Teniente General de los Reales Ejrcitos, virrey gobernador y capitn general del Nuevo Reino de Granada, se interesa
en promover cuantos ramos fueran conducentes a la utilidad pblica,
dispone la publicacin de un peridico, y encarga a don Manuel del
Socorro Rodrguez de su direccin. Si el exrdio de este discurso
tuviera por objeto ponderar las utilidades que producen al pblico los
papeles de esta clase, sera repetir lo que ya han dicho todos los hombres sensatos, y que quiz lo saben de memoria hasta las personas
menos instruidas.68
Segn el prospecto, el Redactor llenara sus pginas con noticias instructivas y tiles que ocurriesen en el Virreinato o fuera de l. El fin principal era que
circularan por el Reyno las noticias consideradas de mxima importancia, y
se agrega: propender muy poco el plan de este papel a los objetos cientficos
y literarios.69 Esta publicacin se dedic bsicamente a trasmitir noticias de la
Corona y en particular se ocup de de las campaas militares espaolas en el Ro
de la Plata ante la invasin inglesa o al movimiento nacionalista de Espaa para
expulsar de su territorio a los franceses.70 Manuel del Socorro Rodrguez, dado su
oficio como encargado de la Real Biblioteca, estaba en contacto permanente con
las gacetas periodsticas de Europa, Norteamrica y Mxico. stas constituyeron
la materia prima del peridico que en su mayor parte est compuesto por noticias
extradas de estas gacetas, con excepcin de las cartas dirigidas al editor firmadas
siempre con seudnimos. Sin ser un peridico literario y siendo su objetivo el
de un redactor de noticias, en el prospecto del Redactor, al igual que en las otras
68

El Redactor Americano: peridico del Nuevo Reyno de Granada, Imprenta Real, Santaf de
Bogot, nmero 1, diciembre 6 de 1806, p. 1.

69

Idem.

70

Un ejemplo de las noticias locales que public el Alternativo en su nmero 6 del 17 de julio de
1807 es la siguiente: El 19 desde la hora de alzar en la misa conventual de esta santa iglesia
metropolitana, se anunci con sala fnebre de artillera la infausta nueva del fallecimiento de
la serensima seora Princesa de Asturias, doa Mara Antonia de Borbn. Con este motivo
concurrieron despus de las once al Palacio del Excelentsimo seor Virrey, la Real Audiencia,
Real Tribunal de Cuentas, ilustre ciudad, venerable Cabildo Diocesano, Reales Colegios,
comunidades religiosas y Estado militar, a manifestar el duelo correspondiente a una prdida
tan lamentable. El luto respectivo a la milicia, Tribunales, Cuerpos municipales, empleados y
Estado General, es rigoroso en los tres meses primeros, y de alivio en los tres ltimos. Ibidem,
p. 49.

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publicaciones, se hace un llamado al patriotismo y se seala que el peridico est


dirigido a un pblico ilustrado, catlico y de buena educacin.
Paralelamente a la edicin del Redactor Americano se public el Alternativo
del Redactor Americano que apareci por primera vez el 27 de enero de 1807 a
cargo del mismo editor y elaborado tambin en la Imprenta Real. Fue pensado
como una separata mensual, pero se termin publicando tres veces al mes. Del
Redactor Americano circularon 71 nmeros, el ltimo fechado con el 4 de noviembre de 1809, mientras que del Alternativo circularon 47. Sobre la duracin y
sostenimiento de estos peridicos, dice Cacua Prada: Estas gacetas, tal vez por
su carcter oficial, tienen durante sus tres aos de existencia ms suscriptores
que El Correo.71 Sin embargo, al igual que el Correo Curioso, el peridico
expresa su imposibilidad de continuar por falta de suscriptores que cubran su
financiacin.
Una de las novedades del Redactor Americano y del Alternativo en su parte
tipogrfica es la insercin de grabados en la pgina de presentacin del nmero,
el primero de fabricacin en la Nueva Granada.
En el nmero 21 del Redactor, correspondiente a octubre 4 de 1807, se publica el siguiente aviso:
El Redactor Americano considera muy digno de su plan y objeto dar
al pblico la siguiente noticia. Varios vecinos dotados de talento y patriotismo han proyectado un nuevo Peridico que tratar de ciencias,
artes, agricultura, literatura, etc. Y se publicar en esta capital todos
los Domingos. Si es cierto que se desea sinceramente la ilustracin
y felicidad de estas Provincias, ya lleg el tiempo de acreditarlo del
modo mas ilustre, cooperando al establecimiento y perpetuidad del
citado papel. Aunque el establecido por el Superior Gobierno el ao de
1791 (que lleg a 270 nmeros) procur su Autor darle tan vasta extensin, que no se le quedase ninguno punto elemental por lo respectivo a
dichas materias sin embargo no se debe dudar que en este que ahora
se proyecta saldrn otros asuntos no menos interesantes al honor poltico y literario de todo el Reyno. Con este motivo se avisa al Pblico
dicha subscripcin, advirtiendo que es diferente de las del Redactor; y
de la Miscelnea selecta.72
71

CACUA PRADA, op.cit., p. 66.

72

El Redactor Americano, op.cit., nm. 21, octubre 4 de 1807, p. 170.

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Este nuevo peridico que se anuncia aqu es el Semanario del Nuevo Reyno de Granada que comenz a circular el 3 de enero de 1808.

1.5 El Semanario del Nuevo Reyno de Granada (1808-1810)


1.5.1 Prospectos y objetivos
Los primeros documentos que podemos considerar como parte del Semanario del
Nuevo Reyno de Granada son el permiso del gobierno para su impresin, el prospecto para el ao de 1808 y una breve noticia sobre una observacin astronmica
realizada por Francisco Jos de Caldas.73 El permiso de impresin dice:
A solicitud de D. Bruno Espinsa de los Monteros impresor Real de
esta Ciudad ha concedido licencia el Superior Gobierno para que se
imprima un nuevo papel periodico, cuyo plan, y aviso se me ha entregado por Secretaria con orden de que lo publique en los terminos siguientes. Empeado el Superior Gobierno de este Reyno en promover
incesantemente, y de quantos modos le son asequibles, la ilustracion y
felicidad de sus Pueblos; y considerando que uno de los medios conducentes al logro de estos conexs importantes objetos, es la publicacion de papeles periodicos, con que se transfunden la comprehension
y aprovechamiento comun los inventos y discursos particulares, cuya
utilidad, de lo contrario, tal vez permaneceria ceida lastimosamente
limites muy estrechos; ha tenido bien conceder su permiso, para que
se imprima uno en esta Capitl, con el titulo de Semanario del Nuevo
Reyno de Granada, en que tratar de las ciencias, artes, agricultura,
comercio, industria, caminos, canales, descubrimientos, economia politica, y literatura en general.74
Esta autorizacin nos recuerda el carcter oficial de la publicacin, cuyos
propsitos coinciden con los del gobierno. De modo claro y explcito se presenta
al Gobierno Real como el primer referente de legitimidad. De esta manera, la
publicacin es concebida como la expresin casi natural de los ideales del Su73

Paresindole al Editor interesante y curiosa la siguiente noticia ha querido pblicarla antes


de dar principio su Semanario. Se trata de una observacin astronmica de un cometa: D.
Francisco Joseph de Caldas se propone seguirle hasta su desaparicion, informr al pblico
del resultado de sus trabajos. CALDAS, Francisco Jos, permiso de impresin, Semanario del
Nuevo Reyno de Granada, octubre 4 de 1807, p. 4.

74

Ibidem, p. 1 .

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perior Gobierno que se centran en la bsqueda de la ilustracin y felicidad de


sus sbditos. Para el logro de estos fines es necesaria la difusin de conocimientos tiles y la publicacin de un peridico el medio ms idneo.
Era una prctica comn que, antes de la primera entrega de una publicacin
peridica, se divulgara un prospecto, un nmero especial en el que se daba a conocer la orientacin general y se explicaban los propsitos de la publicacin.75 Estos son documentos de gran inters donde se exponen las premisas fundamentales
desde las que se plantea el Semanario, y que vale la pena citar aqu en extenso.
En este primer prospecto, escrito en octubre de 1807, se define el propsito de la
publicacin y lo que podramos llamar sus principios rectores.
El Semanario es una iniciativa en la que el protagonismo de Caldas es evidente. Sin embargo, se trata de un ideal necesariamente colectivo que precisa del
compromiso de otros hombres de luces y por lo tanto es una invocacin a un
grupo humano delimitado que comparte principios e intereses polticos, morales
y cientficos. La existencia de dicho grupo es ms un deseo que una realidad,
pero sin ste los objetivos de la publicacin no seran viables. Es por esta razn
que desde un comienzo se sealan con claridad quines son los llamados a participar:
Si para llenar este plan se contase unicamente con las fuerzas talentos de un hombre solo, pareceria con alguna razon, la tacha de muy
vasto, y no hubiera lugar una confianza bien prudente de su cabal y
digno desempeo; pero hallandose ya comprometidos formalmente
contribuir l con sus luces y conocimientos varios sugetos amantes
de la patria, y esperandose no sin fundamento, que lo mismo executarn todos los literatos del Reyno, todos los que saben y encienden
las obligaciones de un buen Ciudadano, todos aquellos en fin, que desean como es debido, el honor, la prosperidad y ventajas del pais en
que habitan; por eso es que las materias que se proponen son de una
extension tan asombrosa que casi forman una Enciclopedia sin que
prevalezca el rezelo de un exto incompetente.76
La seleccin de textos y de autores, se afirma, sera el resultado de un cotejo
imparcial y diligente, y ya desde un comienzo aparece la muy recurrente idea
de supuesta neutralidad que debe acompaar este peridico. Encontramos ade75

CLMENT, Jean-Pierre, op.cit., p. 13.

76

CALDAS, Francisco Jos, permiso de impresin, op. cit., pp. 1-2.

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ms otro criterio de gran inters: sin descartar los asuntos extranjeros, tendrn
prioridad aquellos escritos que se ocupen de temas relacionados con la felicidad
y prosperidad del Reyno.
A parte de esto, si sucediere como es posible, que concurran varias
piezas sobre un mismo asunto, en tal caso, precediendo un imparcial
y diligente cotejo de todas, ser prferida la que pareciere mejor, lo
que se advierte as para que tampoco haya mrgen por aqui resentimientos, ni imputaciones siniestras de los autores, cuyos escritos no
lleguen publicarse; como tambien que siendo el principal objeto de
la obra la felicidad y honr y los aumentos del Reyno, aquellos papeles o memorias que mas lo promuevan, y se limiten precisamente l,
tendrn el primer lugar, sin que se crea por esto, que se quieren excluir
los asuntos extrangeros, lo bello y lo brillante, encargandose tan solamente que se procure mezclar lo til con lo deleitable.77
Aqu se describe el proceso de publicacin de los textos en el Semanario y
el examen al que deban ser sometidos sus contenidos por parte de las autoridades
del Virreinato para autorizar su publicacin. Esto, para contar con la licencia y
permiso de publicacin que se haca explcito al final de cada nmero con la inscripcin Con licencia del Superior Gobierno.
Para concluir, pues, el mejor que fuere dable y mas proporcionado
los sinceros deseos del beneficio publico que han inspirado la empresa, y las justas y sabias miras de la Superioridad en condescender
ellas, cada uno segun su genio, carcter y profesion podr escribir
sobre el punto puntos que mas le acomoden, y remitir sus producciones, francas de porte, D. Bruno Espinosa de los Monteros, impresor
en esta Ciudad, quien las pasar inmediatamente al Seor Oydor D.
Josph Bazo y Berri, que es el Ministro autorizado por la misma Superioridad para su exmen y aprobacion, la qual obtenida, se darn luz
succesivamente, y de ningun modo sin ella, sobre lo que nadie podr
formar quexa ni reconvencion alguna.78
Y, finalmente, se hace un llamado a la suscripcin como condicin de posibilidad para el sostenimiento material del Semanario. Adems de la descripcin sobre los precios y el lugar de expendio, este tipo de llamados conforman el
77

Ibidem, p.3.

78

Ibidem, p. 2.

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principal rasgo que se encontrar a lo largo de todos los avisos al pblico que
aparecen en esta publicacin y que reflejan el clamor del editor para que aumenten los suscriptores. Como es el caso de muchas otras publicaciones peridicas su
viabilidad depende del compromiso e intereses de sus lectores y del nmero de
suscriptores.
Por ultimo, necesitndose ademas de todo lo antecedente, fondos
considerables para los gastos del proyecto, los quales no pueden esperarse de otra mano que de la de los Seores Subscriptores, en cuyo
conjunto viene hacerse como insensible la erogacion que de otra
suerte seria insoportable, se concluye haciendo las prevenciones siguientes. Queda abierta desde hoy una Subscripcion anual y voluntaria en todas las Administraciones de Correos del Reyno: los vecinos
de esta Capital pagarn seis pesos: ocho los de fuera de ella; y los de
fuera del Reyno diez: estos precios no parecern excesivos si se atiende a las circunstancias del tiempo, y que todos los Domingos del ao
se dar un pliego de papel impreso, con el mismo carcter de letra que
lleva este aviso, en su Casa los que residan qu, y franco de porte
los ausentes qualquiera que sea su destino. Si hasta fines de Diciembre
proxmo se hubieren realizado Subscripciones bastantes para subvenir
los costes que indispensablemente deben causarse, se principiar la
publicacin (desde el) primer Domingo de Enero siguiente: de lo contrario quedando frustrado el designio, se devolvern sus respectivos
dueos en las mismas Administraciones de Correos las cantidades que
hasta entnces se hayan consignado.79
La primera memoria es un texto de Caldas que se titula Estado de la Geografia del Vireynato de Santaf de Bogot con relacion la economia y el comercio, por Don Francisco Joseph de Caldas, individuo meritorio de la Expedicin
Botnica del Reyno, y encargado del Observatorio Astronmico de esta Capital.
Esta memoria servir como modelo del tipo de preocupaciones dignas del peridico y como un paradigma de retrica, forma y estilo.
A mediados de 1808 Caldas redacta un nuevo prospecto para el ao de 1809,
en el cual se insiste sobre algunos puntos del primero y se exponen rasgos novedosos que vale la pena notar. El rol individual de Caldas como editor del Semanario se hace ms explcito. Ms que sealar a esta publicacin como parte de la
voluntad del Superior Gobierno y de sus propsitos para sus sbditos, como se
79

Ibidem, p. 4.

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hizo en 1808, lo que se hace en este prospecto es situar a Caldas como el eje central alrededor del cual gira el Semanario. As, los sealamientos sobre lo que es
pertinente o no, y sobre la estructura de la publicacin en funcin de un conjunto
particular de intereses, estn subordinados a la accin del editor. l es quien colecta, ordena y corrige para evitar que el Semanario se convierta en una mezcla
desordenada de temas.
El proyecto de publicar un papel peridico con el ttulo de Semanario
del Nuevo Reyno de Granada concebido y executado por muchos individuos ilustrados de sta Capital, ha hecho ver que necesita de una
mano que colecte, ordene y corrija las producciones que deben publicarse. Sin esto, cada uno escribe segun su gusto y sus inclinaciones, y
el Semanario consagrado principalmente la utilidad del Reyno, y
manifestar el estado de nuestro territorio se convierte insensiblemente
en una perfecta miscelnea.80
El Semanario es un proyecto editorial que busc establecer una diferencia
con los peridicos anteriores como el Papel Peridico de Santaf y el Correo
Curioso, y persigui una identidad y un prestigio en la seriedad de sus escritos,
ms de corte cientfico que literario o periodstico.81 Caldas enfatiza la demarcacin entre lo til frente a lo superfluo e insiste en que el carcter instrumental
y pragmtico del conocimiento no cesar a lo largo de todo el peridico. As, el
objeto de atencin de la publicacin debe ser, segn este texto, los problemas de
primera necesidad, aquello que reporte consecuencias prcticas para las necesidades de la patria. En ltimas, lo que tenga un efecto transformador de cara a
la prosperidad del Reino.
Las circunstancias en que nos hallamos pide que dirijamos nuestras
miras cia aquellos objetos de primera necesidad antes de pensar en
los de luxo. Un Pueblo que no tiene caminos, que su agricultura, su industria, su comercio casi agonizan como puede ocuparse en proyectos
brillantes, y las mas veces imaginarios? El cultivo de una planta, un
camino cmodo y mas pronto, el plano de un departamento, la latitud y
la temperatura de un lugar, el reconocimiento de un rio etc. son asun80

CALDAS, Francisco Jos, Prospecto del Semanario del Nuevo Reyno de Granada para el ao de
1809, Semanario del Nuevo Reyno de Granada, 8 de agosto de 1808, p. 1.

81

Estas diferencias entre lo cientfico y lo literario no pueden ser entendidas como obvias ni
naturales, nuestro trabajo tiene justamente como objetivo mostrar su construccin a travs de
prcticas como la publicacin del Semanario.

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tos mas importantes que todas aquellas questiones ruidosas en que


pueden lucir el gnio, la erudicion, y la elocuencia. Despues de haber
impreso y publicado muchos centenares de pginas sobre estos objetos
brillantes no quedamos tan pobres y tan miserables como antes? Que
otros agiten con calor el origen de los pueblos del nuevo continente,
que los antiqarios se desvelen por saber quien invent la Brxula,
nosotros mas cuerdos indaguemos las causas de los cotos que nos afligen, y estimulemos nuestros profesores que busquen el remedio de
esta enfermedad terrible. Demos conocer nuestras provincias, calculemos su extension, sus tierras de labor, sus selvas, sus pastos, y sus
peascos. Describamos sus plantas, y sus minerales: distingamos las
producciones tiles de las que no lo son hasta el dia: comparemos lo
que tenemos con lo que nos falta: perfeccionemos aquellos objetos y
hagamos exfuerzos par adquirir estos: apreciemos los productos de
nuetra agricultura y de nuestra industria: meditemos detenidamente
nuestras costas, nuestros puertos, los rios navegables que atraviesan
esta inmensa Colonia, la direccion de nuestras montaas, la temperatura, la elevacion sobre el Ocano, las ventajas, los obstaculos que
cada departamento tiene para hacer su comercio con sus vecinos
con los demas pueblos: calculemos con la mayor freqencia y con toda
la exactitud posible el nmero de habitantes de cada provincia y de
cada pueblo: la constitucin fsica, el caracter, las virtudes, los vicios,
las ocupaciones del hombre que habita baxo de climas tan diferentes
y aun opuestos: la educacion fsica y moral que se d actualmente, y
la que mas convenga cada punto: las enfermedades mas freqentes,
las epidemias, las tablas necrolgicas y quanto puede mejorar y hacer
feliz al hombre.82
Es tambin notorio el mpetu en las palabras iniciales de Caldas sobre la necesidad de conocer lo local, lo nuestro. Este es un elemento clave para entender
los escritos de los criollos letrados, quienes encontraron en las prcticas cientficas un claro mecanismo de apropiacin y control del territorio y los recursos
americanos. El Semanario tendr un carcter local en parte por necesidad, pero
tambin como poltica de su editor. No es un rgano de divulgacin de textos
extranjeros, de autores europeos o de los filsofos franceses, como lo fueron los
Anales de Ciencias Naturales y muchas otras de las publicaciones de la Ilustra82

CALDAS, Francisco Jos, Prospecto del Semanario del Nuevo Reyno de Granada para el ao de
1809, op. cit., pp.1-2.

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cin espaola, sino que est dirigido a quienes habitan el Reino y se ocupa de
problemticas que, en este sentido, podramos considerar locales. Es interesante
recordar que, con la notable excepcin de Alexander von Humboldt, las memorias
del Semanario son en su gran mayora de autores criollos.83
Los editores del Mercurio Peruano, en su respectivo prospecto manifiestan
un inters similar por lo propio:
La escasez de noticias que tenemos del pas mismo que habitamos y
del interno, y los ningunos vehculos que se proporcionan para hacer
cundir en el orbe literario nuestras nociones, son las causas de dnde
nace que un reino como el peruano, tan favorecido de la naturaleza en
la benignidad del clima y en la opulencia del suelo, apenas ocupe un
lugar muy reducido en el cuadro del Universo que nos trazan los historiadores. El reparo de esta falta es el objeto primitivo del Mercurio,
a cuya publicacin me dispongo.84
Caldas, al igual que los editores del Mercurio Peruano, a la hora de determinar el tipo de conocimiento que puede formar parte de sus publicaciones,
plantean no slo unos objetos dignos de inters, sino que los criterios tcnicos
asociados con su utilidad son inseparables de unos ideales de virtud que examinaremos ms adelante con detenimiento. Uno de los aspectos ms visibles de
los textos publicados, tal y como veremos a lo largo de todo el Semanario, es la
definicin de quines son los legtimos agentes de la Ilustracin y la prosperidad
en Amrica.
... Los hombres de luces, aquellos genios privilegiados, que sin viages
y sin maestros, y solo por una obstinada aplicacion, se han elevado
sobre el comun de sus paisanos: los Xefes de las Provincias que por
necesidad las visitan y conocen: los Curas, estos Pastores respetados
de sus pueblos, y que penetran hasta lo mas profundo de nuestros corazones; en fin todo Ciudadano aplicado y reflexvo debe concurrir
con sus luces, y con sus observaciones perfeccionar la grande obra
de manifestar lo que es el Virreynato de Santaf de Bogot en todas sus
partes. S, nosotros esperamos que todos hagan esfuerzos generosos
para ponernos en estado de hablar con exctitud y verdad de cada
Provincia, de cada Curato, de cada rio, de cada montaa, de cada
83

Ver anexo 1.

84

CLEMENT, Jean Pierre (ed.) El Mercurio, op. cit., p. 13.

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planta etc. A ninguno se le privar del honor que debe resultarle por
sus trabajos y por su aplicacion. En el Semanario se perpetuarn los
nombres de todos los que contribuyan sostenerlo, y merezcn nuestros elogios y nuestro reconocimiento... Si algunos papeles remitidos al
encargado no saliesen luz en el Semanario, sus autores no debern
formar queja alguna, por que deben suponer que hay motivos poderosos para suprimirlos. Sin llenan el plan del Semanario, sin respetan
las leyes, el culto, el gobierno, si en lugar de ensearnos alguna cosa
del Reyno se divierten en vagatelas de ingenio etc., entonces quedarn
sepultados sus escritos en el olvido. El Semanario es un papel serio, y
est consagrado memorias solidas sobre los puntos que mas nos interesan. Todo asunto frvolo no tiene lugar en su plan, y no lo estraarn
los espiritus ligeros que solo leen por divertir algunos momentos de
tedio. No obstante se publicarn por suplementos separados algunos
razgos de eloqencia y poesa que sean originales y muy buenos.85
Pero no solamente se definen con claridad quines sern o son sus autores,
sino que de igual manera se alude a sus lectores. En el nmero 51 de diciembre de
1808 se hace un recuento de los textos presentados en el Semanario y se especifica que no se trata de una publicacin para cualquier tipo de lector, por el contrario
se deja muy claro que se trata de textos para los hombres de letras y que posean
las luces suficientes para su entendimiento.86 De este modo, en el peridico se
percibe una constante prctica de reconocimiento mutuo entre los miembros de
una comunidad que, como primera muestra de unidad, debe compartir los criterios de diferenciacin.
Si bien en los peridicos que preceden al Semanario prevalece la figura del
seudnimo y de textos annimos, las memorias suelen ir firmadas con presentaciones detalladas de los autores. Los encabezados de la mayora de memorias
incluyen los ttulos y cargos de quien firma, de tal manera que la idea de autor
es mucho ms fuerte en el Semanario que en otras publicaciones peridicas de la
Nueva Granada.
85

CALDAS, Prospecto del Semanario del Nuevo Reyno de Granada para el ao de 1809, op. cit.,
pp. 4-5.

86

Las frecuentes defensas de la prensa que se publicaron en los mismos peridicos hacen visible un
grupo de lectores insatisfechos. Si bien sus opiniones no se publican, las frecuentes aclaraciones
y respuestas de los editores hacen evidente que no hay un consenso absoluto entre los lectores.
Ver captulo IV, cita 6.

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1.6 Autores y lectores del Semanario: Quienes fueron los criollos


letrados?
Uno de los propsitos de este libro es ayudar a comprender mejor las elites criollas y su lugar en la historia de la Nueva Granada, pero no podemos asumir como
punto de partida la idea de un grupo social homogneo y conformado de antemano. La prensa ilustrada y las prcticas cientficas son un eficiente mecanismo para
la construccin de la identidad de las elites americanas y ser a travs del anlisis
del Semanario que podemos hacer algn aporte sobre el tema. Adems contamos
ya con notables esfuerzos por comprender la sociedad criolla de comienzos del
siglo XIX cuyos resultados no tiene sentido repetir aqu.87 Sin embargo, antes
de examinar sus escritos ser til tener presentes algunos elementos generales y
comunes a los autores y lectores de la prensa ilustrada.
El grupo de los criollos letrados al que nos referimos a lo largo de estos
textos est circunscrito a los autores y suscriptores del Semanario.88 Mediante un
seguimiento de sus biografas personales, es posible identificar elementos generales que nos permiten hablar de un grupo social con rasgos comunes, y al mismo
tiempo apreciar las diferencias que hacen de ste un grupo heterogneo.
Entre los aspectos comunes ms obvios, no por eso triviales, podemos mencionar su condicin de hombres blancos que comparten la religin catlica, el
idioma castellano y que de una u otra manera tuvieron una posicin privilegiada
en la sociedad colonial.
El linaje fue un factor importante; as, es bastante comn encontrar alianzas
entre las familias prominentes por medio de matrimonios. Hijos legtimos de
matrimonios entre peninsulares de arribo reciente y mujeres de ricas y antiguas
familias neogranadinas es un rasgo frecuente. En algunos casos encontramos incluso descendientes de familias nobles. Se trata, por lo general, de individuos que
contaban con un acceso privilegiado al capital, siendo algunos de ellos grandes
hacendados. Dentro de los ms ricos se destaca Jorge Tadeo Lozano (1771-1816),
familiar del Marqus de San Jorge. Adems de contar con una inmensa fortuna es
miembro de una de las pocas familias que ostenta ttulos nobiliarios en la Nueva
Granada. Estudi en el Colegio mayor de Nuestra Seora del Rosario, viaj a
Europa y fue uno de los fundadores del Correo Curioso. Como Caldas, muri
fusilado a manos del ejercito pacificador. Otra fortuna considerable es la de Jos
87

Un autor cuya obra es de gran utilidad en este sentido es Renn Silva, notablemente su libro Los
Ilustrados de la Nueva Granada, op. cit.

88

Para un listado completo de autores ver el anexo 1. La lista de suscriptores en el anexo 2.

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Manuel Restrepo (1817-1863), sus padres eran provenientes de familias antiguas


y distinguidas de agricultores y dueos de minas de oro en Antioquia. Hizo sus
estudios de derecho en Santaf y tuvo una relacin cercana con Mutis y Caldas.
Los Arboleda, los Cabal, los Torres, son algunas de las familias dueas de tierra y
con cargos influyentes en Popayn. La riqueza es un elemento determinante, sin
embargo es variable y existen otros factores importantes que les hace parte de un
grupo social definido. Caldas, por ejemplo, sin ser de una familia particularmente
pudiente, comparte con sus paisanos y parientes crculos sociales y los privilegios
de una educacin universitaria.
Nos encontramos con un grupo particular de individuos que compartan por
encima de todo un nivel semejante de educacin. Buena parte de estos criollos
viaj a Santaf a realizar sus estudios en el Colegio San Bartolom o en el Colegio
Mayor de Nuestra Seora del Rosario. En trminos generales, la educacin aparece como un rasgo definitivo para su determinacin como grupo social diferenciado, siendo sta un mecanismo evidente de distincin y de creacin de vnculos y
redes sociales. La nutrida correspondencia entre algunos de los criollos es un claro elemento a considerar a la hora de entender sus intereses comunes, pero estn
tambin otros espacios de encuentro como las tertulias. Por ejemplo, Jos Mara
Cabal, Jos Joaqun Camacho, Sinforoso Mutis y Antonio Nario pertenecan a
la Tertulia del Arcano de la Filantropa. Jos Luis Fernndez de Madrid, Frutos
Joaqun y Jos Mara Gutirrez de Caviedes, Jos Manuel Restrepo, Jos Mara
Salazar y Francisco Antonio Ulloa pertenecan a la tertulia del Buen Gusto. stas
se convirtieron en un mbito importante de intercambio de libros y de ideas.89
Manuel del Socorro Rodrguez, por su parte, estuvo al frente de la tertulia Eutroplica. Se podra pensar que Rodrguez es un caso particular; este cubano, hijo de
artesanos, pobre, llega a la Nueva Granada como parte del equipo virreinal. Aunque no contaba con propiedades ni ttulos acadmicos, forma parte importante de
este grupo de criollos letrados.
En su gran mayora, los hombres de letras criollos fueron abogados. Entre
los colaboradores del Semanario este es el oficio ms frecuente: Jos Mara Cabal, Jos Joaqun Camacho, Francisco Jos de Caldas, Ignacio Cavero y Crdenas, Jos Luis Fernndez Madrid (tambin mdico), Frutos Joaqun y Jos Mara
Gutirrez, Nicols de Omaa, Jos Manuel Restrepo, Jos Mara Salazar, Eloy
Valenzuela y Francisco Antonio Ulloa. Es decir, son pocos los autores del Semanario que no tienen estudios en jurisprudencia. Muchos de ellos, tanto antes como
despus de la declaracin de independencia ocuparon cargos pblicos importan89

Ver SILVA, Los Ilustrados de la Nueva Granada, op. cit., pp. 312-334.

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tes y contaron con poder poltico y reconocimiento social. Corregidores, alcaldes, gobernadores de provincia, administradores de la Real Hacienda, jueces, o
miembros de la Iglesia, entre otras posiciones. Jos de Casamayor fue secretario
del Virrey Manuel Antonio Flrez; Ignacio Cavero, administrador de la aduana
de Cartagena; Nicols Tanco, administrador de correos en Bogot y secretario de
hacienda. Jos Joaqun Camacho tuvo entre otros cargos el de alcalde de Tocaima,
gobernador de la provincia de Pamplona y corregidor de El Socorro; Jos Mara
Gutirrez, rector de la Real Universidad de San Pedro Apstol en Monps; el
mismo cargo lo ocup Jos Mara Salazar. Algunos siendo sacerdotes ocuparon
cargos eclesisticos, tal es el caso de Jos Joaqun Camacho, Nicols de Omaa,
Eloy Valenzuela y el mismo Mutis.
Los suscriptores guardan perfiles sociales similares a los de los autores.90
Los hermanos Antonio y Manuel Arboleda, miembros de una de las familias ms
reputadas de Popayn, abogado y cura respectivamente, resultaran representativos de este grupo de suscriptores. Ambos ocuparon cargos importantes y contaban con el reconocimiento de la sociedad neogranadina. Lo mismo podra decirse
del abogado Francisco Javier Garca, quien era administrador de tabaco y juez
general de diezmos. O de Jos Mara Garca de Toledo, abogado, comerciante y
miembro del tribunal del Consulado de Cartagena.
Otro caso para destacar es el de Jos Ignacio Pombo, nacido en Popayn de
padre espaol y vecino de Cartagena de Indias, lleg a ser connotado abogado y
comerciante con un marcado inters por temas cientficos y comerciales91. Pombo
sera un apoyo econmico importante para Mutis y para Caldas. A este ltimo le
coste libros, viajes e instrumentos.
Algunas diferencias incluyen el lugar de origen, su nivel de riqueza y los oficios a los que se dedicaban abogados, clrigos, comerciantes, agricultores, naturalistas, mdicos, o funcionarios del gobierno . Su procedencia est concentrada
en Santaf, Popayn y Cartagena, pero algunos de ellos nacieron en la pennsula
o son de otras ciudades como Bucaramanga, Cali, Medelln, Cucuta, Rionegro,
Tunja, Envigado o Panam. Muy pocas memorias fueron escritas por autores de
fuera de la Nueva Granada, como excepciones sobresalen las traducciones de textos Oronzio de Bernardi y especialmente de Alexander von Humboldt92
90

Para una lista completa de stos ver el apendice 2

91

En el ARJBM reposa una amplia correspondencia con Mutis sobre comercializacin de quinas y
otros temas cientficos y comerciales.

92

Manuel del Socorro Rodrguez y Nicols Tanco, eran de origen cubano pero estaban radicados en
la Nueva Granada.

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Casi en su totalidad, este grupo de criollos letrados intervinieron en los esfuerzos de reconfiguracin del poder en las primeras dcadas del siglo XIX. Participan en la lucha por la independencia, motivo por el cual algunos son apresados, desterrados o mueren fusilados y pronto convertidos en mrtires de la patria.
Los sobrevivientes estuvieron luego al mando de los proyectos y disputas por
organizar un nuevo gobierno. Involucrados en la firma de actas de independencia
y en la redaccin de nuevas constituciones, muchos llegaron a ser figuras pblicas
reconocidas. Por ejemplo, Jorge Tadeo Lozano fue presidente de Cundinamarca
en 1811; Francisco Antonio Ulloa secretario de la junta patritica de Popayn en
1811; Ignacio Cavero y Crdenas presidente del Estado Soberano de Cartagena en
1811; Jos Lus Fernndez de Madrid fue presidente de las Provincias Unidas de
la Nueva Granada en 1816; Vicente Arboleda fue miembro de la primera municipalidad republicana de Popayn en 1821; Jos Mara Salazar ocup altos cargos en
la Colombia de Bolivar y fue enviado como ministro a Washington y a Pars; Jos
Manuel Restrepo ocup numerosos cargos polticos importantes y como historiador dej una obra que ha sido fuente bsica para entender las primeras dcadas
del siglo XIX en la Nueva Granada.

1.7 Contenidos
El anlisis de los contenidos del peridico es el objeto de los captulos siguientes, y en el anexo 1 se ofrece un ndice completo de la publicacin con una corta
descripcin de cada uno de los textos, la cual servir de referencia al lector. Sin
embargo, algunos comentarios sobre las caractersticas generales y sobre los cambios ms visibles sern tiles para tener un panorama amplio de los materiales del
peridico.
El primer ao del Semanario se caracteriza por la presencia de memorias
de extensin considerable (en total se publicaron seis durante este ao), las cuales
aparecen en partes de ocho pginas y de manera semanal. As, la finalizacin de
una memoria poda tomar seis nmeros, es decir, un perodo de tiempo de seis
semanas. Los lapsos de tiempo comprendidos entre el inicio de la publicacin
de una memoria y su conclusin demuestran que la caracterstica material del
Semanario, de ocho pginas por edicin, no poda ser producto del deseo de su
editor, sino resultado de las limitaciones tcnicas de la imprenta y de los costos
del proceso de impresin que, como en repetidas ocasiones lo seala Caldas, no
alcanzan a ser compensados por el nmero de suscriptores.
En el ao de 1809 se percibe un cambio interesante respecto al ao anterior y
a 1810, no est compuesto nicamente de memorias, sino que en l se encuentran

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ms contribuciones cortas enviadas a Caldas por distintos individuos desde diferentes zonas del territorio y se publican ms cartas de lectores. En cierta medida,
podra decirse que los lectores adquieren mayor visibilidad en las pginas del
peridico y que en este ao el ideal que se propuso Caldas en el primer ao del
Semanario de encontrar una comunicacin y un intercambio de informacin con
sus lectores es ms notorio.
Por su parte, el ao de 1810 Continuacin del Semanario del Nuevo Reyno
de Granada marca una serie de cambios significativos en la publicacin. El
primero y ms notable de ellos es el nuevo formato; a partir de este ao dejan de
aparecer nmeros semanales para comenzar a publicarse memorias completas.
Hemos variado el mtodo, tiempo de entregas, el carcter, y el tamao de la impresion. Las memorias que hasta aqu han salido pliego por
pliego cada Domingo del ao, se presentarn enteras, compuestas de
tres, quatro mas pliegos, segun lo pidan las materias. Es demasiado
fastidioso interrumpir la lectura, el orden, y el encadenamiento de las
ideas cada pliego, para volverlo tomar los ocho dias de distancia.
Esto nos obliga suspender la publicacion hasta que se haya impreso
enteramente una Memoria. En esta inteligencia los SS. Subscriptores
recibiran las entregas cada quatro cinco semanas, y ese tiempo se
avisar por las Administraciones de Correos para que los que quieran
ocurran comprarlas.93
Incluso el nombre del peridico cambia y de ahora en adelante llevar el
ttulo de Continuacin del Semanario del Nuevo Reyno de Granada pero sus
objetivos, en trminos generales, sern los mismos.
Los objetos sern la Agricultura, Industria, Comercio, Economa, Caminos, Rios navegables, Montaas, Producciones de nuestro suelo, las
Ciencias exctas en todos sus ramos, la Fsica, la Eloqencia, Poesia,
Historia, y todo quanto pueda contribuir al mejoramiento, ilustracion,
y cultura del Nuevo Reyno de Granada. Los elogios de los hombres de
mrito por su saber, y por sus virtudes, y las traducciones interesantes en s mismas, y con relacion nosotros, tambien tendrn lugar en
nuestro Semanario.94
93

CALDAS, Francisco Jos, Nuevo Plan del Semanario para el ao de 1810, Semanario del Nuevo
Reyno de Granada, nm. 51, diciembre 24 de 1809, p. 372.

94

Ibidem, p. 374.

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Tambin cambia el estilo y la presentacin del Semanario; cada memoria se


presenta en una pgina separada con letras de diferentes tipos y tamaos, con el
ttulo de la publicacin, de la memoria, la presentacin del autor y la autorizacin
Real para la impresin.95 Igualmente, en este ao se constatan algunas novedades
en cuanto a ciertos recursos tipogrficos como los corchetes, el tamao de letra e
incluso algunos dibujos en los Calendarios que se publicaron al final del ao. En
promedio, cada memoria consta de veinte pginas.
En cuanto a sus contenidos, para este ao puede constatarse que el Semanario se centra an ms en la figura de Caldas, no slo por el nmero de memorias
que son de su autora, sino por el amplio espacio que dedica a su correspondencia
y sus debates con otros criollos de la Nueva Granada frente a la publicacin. Este
ao aparecen dos traducciones de textos de Humboldt con amplias y detalladas
notas y comentarios del editor.
El Semanario publica en este ao adems de las memorias, varias secciones;
se encuentran unas tablas de observaciones sobre la luna, una seccin de botnica donde se presentan algunos gneros de la Flora de Bogot y apartes donde se
describen las especies encontradas en las expediciones botnicas realizadas en
la Nueva Granada. Es significativo que los nombres de estas plantas Lozania,
Valenzuelia, Consuegria, Pombea son adjudicados para honrar a hombres de
ciencia, criollos, y no nicamente a miembros del gobierno espaol o botnicos
europeos, como era lo usual hasta el momento.96 Aparecen tambin secciones de
astronoma reportando algunos hallazgos de Caldas en el Observatorio y otras
secciones, que bajo los ttulos de Noticia literaria, Patriotismo o Aviso al
pblico, le son tiles al editor para comunicarse con sus lectores.
Los cambios polticos que se vivieron en Espaa y en Amrica en estos aos,
sobre todo la proclamacin de un nuevo gobierno para la Nueva Granada que
desconoce la autoridad de la Corona espaola, se vern reflejados con claridad en
las pginas del Semanario. Ahora el editor del peridico expresar su inconformidad con el gobierno peninsular con el que hasta entonces se haba identificado.
95

La presentacin del autor se hace en largas descripciones, por ejemplo: Por D. Francisco Josef de
Caldas y Tenorio, encargado del Real Observatorio astronmico de Santaf de Bogot, Individuo
de esta Real Expedicin Botnica, y Catedrtico de Matemticas en el Colegio Real Mayo de Nra.
Sra. Del Rosario de esta Capital. La Inscripcin En la Imprenta Real de Santaf de Bogot. Con
lic. del Sup.Gob aparece hasta la Memoria nmero 10 en 1811 donde aparece por primera vez:
En Santaf de Bogot Capital de Cundinamarca. En la Imprenta Patritica de D. Nicolas Calvo,
y Quijano. Ao de 1811.

96

Ver NIETO, Mauricio, Remedios para el Imperio: Historia Natural y apropiacin del Nuevo
Mundo, Bogot, ICANH, 2000.

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Siempre fiel a los ideales ilustrados, en las notas que acompaan los textos de
Humboldt, Caldas arremete contra el gobierno espaol acusndole de opresor y de
haber adoptado el brbaro sistema de embrutecernos para dominarnos97.

1.8 Algunas reflexiones iniciales


En la introduccin que hemos hecho del Semanario ya aparecen una serie de temas que intentaremos estudiar con ms cuidado en los prximos captulos.
Es evidente una estrecha relacin entre los peridicos y la consolidacin de
comunidades con intereses comunes y ya podemos reconocer algunos vnculos
entre la prensa y la conformacin de formas de conocimiento y sujetos ilustrados. Las publicaciones peridicas jugaron un papel determinante en la configuracin de formas de comunicacin escrita relacionadas con un conocimiento
considerado confiable, til y legtimo por parte de ciertos grupos sociales que
compartieron formas de escribir y leer. La Ilustracin sera irreconocible sin un
estudio de las publicaciones peridicas y, como lo hemos sealado para el caso
de Espaa y de la Amrica espaola, los peridicos constituyeron el medio ms
importante para la configuracin y divulgacin de los ideales ilustrados, y, as
mismo, fueron determinantes en la conformacin de hombres de letras que se
hicieron portavoces de un proyecto poltico y cientfico que hoy reconocemos
como la Ilustracin.
Las dificultades tcnicas para la impresin son una queja constante por parte
de los editores de las distintas publicaciones dada la escasez de imprentas y sus
limitaciones como la falta de tipos, la notable descomposicin ocurrida en los
moldes y piezas, el desgaste de los tipos de madera y la inexperiencia de los
encargados de manejarlas.98 A pesar de que el arribo y la implementacin de la
imprenta y la aparicin de publicaciones peridicas en la Nueva Granada son procesos tardos, con resultados limitados y con dificultades tcnicas visibles, no por
esto dejan de ser fenmenos de enorme importancia histrica.
Si dejamos de lado las cifras y las fechas que parecen mostrar un atraso relativo en la puesta en marcha de una industria editorial en Santaf, podemos sealar
otros elementos tal vez ms interesantes. La implementacin de la imprenta estuvo motivada por cometidos polticos, una y otra vez se exalt la necesidad de me97

CALDAS, Francisco Jos, Semanario del Nuevo Reyno de Granada, Notas al pie de la Memoria
10, pp. 16-21. Ver tambin las notas de Caldas a las memorias 8 y 9, tambin de Humboldt.

98

Papel Peridico de la ciudad de Santaf de Bogot, op.cit., Vol. 3, nm. 87, abril 19 de 1793,
p. 56

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dios de comunicacin impresos para el buen funcionamiento del gobierno. Dicho


propsito va mucho ms all de la divulgacin de normas, edictos y noticias de
carcter oficial, ya que el carcter educativo de los materiales impresos es igualmente importante para entender la prensa como un instrumento de orden social.
La prensa fue un proyecto educativo, un medio de divulgacin de los ideales de
orden y civilizacin sobre los cuales se fundamenta el ideal de una sociedad prspera bajo las leyes de Dios y del Rey. sta fue un vehculo para la consolidacin
de ideales comunes cristianos y patriticos que reconocen la autoridad tanto
de la Iglesia como de la Corona. Slo hasta 1810 se percibe en el peridico algn
tipo de manifestaciones contra Espaa.
Una rpida mirada a los distintos prospectos de estas publicaciones nos deja
ver una fuerte conviccin, por parte de autores y editores, de la necesidad de un
futuro mejor, de un nico futuro posible guiado por la antorcha del conocimiento
y regido por un orden moral de carcter universal y absoluto. Es en este sentido
que debemos entender la promocin de conocimientos tiles, de valores y de
principios morales civilizados, y el cuidado de la fe catlica como los cimientos
de un proyecto de orden cuyas races estn clara y profundamente arraigadas a la
historia de Europa. Todos estos son rasgos que le confieren al criollo letrado una
marcada conciencia poltica.
Tal y como se expresa en la edicin del 11 de agosto de 1801 del Correo Curioso, la labor de los editores y autores, parece tener un claro sentido histrico:
Y aunque muchos dicen que estamos perdiendo el tiempo, y nosotros
vemos que estamos perdiendo el dinero, con todo, hemos determinado
seguir haciendo el glorioso sacrificio de nuestro trabajo e intereses,
porque aunque no se expenda un ejemplar, los montones de ellos que
quedan rezagados, sern para la posteridad monumentos irrefragables de nuestro patriotismo y prueba convincente del egosmo actual
que es la leche inficionada que est mamando el infeliz recien nacido
siglo decimo nono.99
De manera que los peridicos fueron un medio de configuracin y expresin
de un grupo social que se percibe a s mismo como responsable y legtimo vocero
de un nuevo orden social, del futuro del Nuevo Mundo.
Estos son todos aspectos que requieren de un examen ms cuidadoso, y sern objeto de los captulos siguientes. Ms que una descripcin exhaustiva de la
99

Correo Curioso, op.cit., nm. 26, agosto 11 de 1801, p. 64.

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prensa que se ha llamado ilustrada el Semanario nos servir de ejemplo para


examinar y revisar algunos de los supuestos ms frecuentes entre los historiadores de la Ilustracin en Espaa y en Amrica. La prensa en la Amrica espaola
de este periodo suele ser vista como un vehculo de difusin de la Ilustracin europea y como una manifestacin de sus ideales en la Nueva Granada. Esta idea es
fcil de alimentar, ya que en la prensa hispanoamericana se encuentran frecuentes
expresiones sobre el conocimiento cientfico como la base de la prosperidad y
sobre la educacin como el medio para la construccin de una sociedad civilizada
y feliz; al igual que numerosas referencias e incluso publicaciones de autores que
podramos ver como genuinos representantes de la Ilustracin europea como por
ejemplo Descartes, Boyle, Newton, Linneo, Buffon o Humboldt.
Este objetivo de identificar la presencia del pensamiento moderno e ilustrado entre los criollos americanos en lugares muy distantes de los centros culturales de Europa no slo es una apreciacin comn, sino problemtica porque
supone la difusin del conocimiento como el desplazamiento de algo acabado,
que se moviliza en el espacio y en el tiempo, de un grupo social o de una cultura a
otra sin modificaciones; lo cual se presenta como un proceso natural de difusin
y expansin de un conocimiento de carcter universal desde un centro hacia el
resto del mundo. La pasividad de la periferia en los procesos de recepcin de conocimientos y prcticas tecnolgicas, ya ha sido suficientemente debatida y para
nuestro trabajo es fundamental entender que los procesos de comunicacin del
conocimiento son inseparables de su legitimacin.100 Preferimos entonces hablar
de apropiacin, traduccin o construccin de conocimiento y no de su mera difusin. Es ms, defendemos la idea de que es su capacidad de movilizacin lo que
le otorga al conocimiento su legitimidad y no lo contrario, a saber, que su legitimidad (universalidad) le permite movilizarse sin resistencias ni modificaciones.
Si Francisco Jos de Caldas o Alexander von Humboldt son los autores de una
obra cientfica, es porque han cumplido con una compleja y dispendiosa labor de
comunicacin, de apropiacin o construccin de un lenguaje comn a un pblico
interesado, y no porque estos autores sean los voceros de verdades de hecho.
El carcter universal y progresivo que se le ha otorgado tradicionalmente a
la ciencia moderna occidental ha sido tambin de utilidad para reiterar un tercer
lugar comn: el carcter revolucionario y liberador de las ciencias y de la Ilustracin. Estos supuestos han hecho posible una lectura de ciertos autores americanos
100 Desde la publicacin de George Basalla, La Difusin de la Ciencia Occidental, Science, 156,
(1967) pp. 611-22, el debate sobre la difusin de la ciencia moderna ha sido objeto de amplios
debates. En el contexto hispanoamericano es til la publicacin de A. Lafuente, A. Elena y M.L.
Ortega, (eds) Mundializacin de la ciencia y cultura nacional, Madrid, Doce Calles, 1992.

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como promotores y padres de movimientos de independencia nacional y, por ende,


a las publicaciones peridicas como los instrumentos bsicos de una revolucin
poltica en la cual stas suelen ser vistas como parte de las estrategias que condujeron a la independencia americana.101 Por tal motivo, una mirada al Semanario
no puede desconocer el potencial explicativo de esas perspectivas de anlisis, ni
su influencia en la historiografa nacional, pero tampoco sus limitaciones a la
hora de explicar las prcticas cientficas como formas de orden y control, y como
mecanismos de diferenciacin social.

101

Ver por ejemplo SILVA, Prensa y Revolucin, op.cit.

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2. Francisco Jos de Caldas:


en busca de una comunidad
En el mundo estn ocurriendo cosas increbles
Ah mismo, al otro lado del ro, hay toda clase de aparatos mgicos,
mientras nosotros seguimos viviendo como los burros
Jos Arcadio Buenda
If someone says he knows something,
It must be something that, by general consent,
He is in a position to know.1
Ludwig Wittgestein

2.1 Centros y periferias en la ciencia colonial


El sentido de este captulo es hacer una presentacin general del editor del Semanario, pero ms que ofrecer una biografa completa de Francisco Jos de Caldas,
sobre quien ya existen varios y notables esfuerzos;2 el objetivo de estudiar su
figura es iniciar la discusin acerca de algunos de los problemas que presenta el
anlisis histrico de la ciencia colonial. Caldas ser til para entender muchos
de los intereses relacionados con las prcticas cientficas de los criollos en la
Amrica Espaola a finales del siglo XVIII y comienzos del XIX, y es en ese
sentido que el estudio de su vida y obra nos permite apreciar el carcter poltico
1

WITTGENSTEIN, Ludwig, On certainty, Oxford, Basil Blackwell. 1979, p. 105.

APPEL, John Wilton, Francisco Jos de Caldas: a scientist at work in Nueva Granada,
Philadelphia, American Philosophical Society, 1994; ARIAS DE GREIFF, Jorge, Caldas:
inquietudes, proyectos y tragedias, en Francisco Jos de Caldas, Bogot, Colciencias, 1994;
BATEMAN, Alfredo, Francisco Jos de Caldas, el hombre y el sabio, Bogot, Planeta, 1998;
CHENU, Jeanne, Francisco Jos de Caldas, Un peregrino de las ciencias, Madrid, Historia
16, 1992; DAZ PIEDRAHTA, Santiago, Nueva aproximacin a Francisco Jos de Caldas:
episodios de su vida y de su actividad cientfica, Bogot, Academia Colombiana de Historia, 1997;
y SCHUMACHER, Hermann Albert, Biografa cultural del sabio Caldas, Bogot, Guadalupe,
1976.

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de las prcticas cientficas de los criollos. Como veremos, su vida constituye un


interesante caso para estudiar las dificultades que supone hacer ciencia y formar
parte de la comunidad cientfica europea desde lugares como Popayn o Santaf
de Bogot. Adems, nos permite entender algunos aspectos centrales del Semanario del Nuevo Reyno de Granada, una publicacin que fue diseada y dirigida
en funcin de los intereses de su editor.
En lo que sigue intentamos enfrentar algunos problemas recurrentes en el
tratamiento histrico de personajes tradicionalmente vistos como perifricos en
la historia de las ciencias. Nos ocuparemos con cierto cuidado de la condicin de
aislamiento que caracteriza la figura de Caldas y analizaremos la problemtica
de centro-periferia en el contexto de la ciencia colonial; abordaremos algunos
aspectos centrales de la sociedad criolla de la cual Caldas forma parte y haremos
visible la importancia de la conformacin de redes y de un pblico. La vida y la
obra de Caldas no se pueden reducir a la mera vocacin de un sabio enamorado
del conocimiento. Sus actividades y sus intereses deben ser explicados de manera
simultnea en los terrenos, de por s inseparables, de la ciencia y la poltica. En
particular veremos el papel que jug el Semanario del Nuevo Reyno de Granada
en la consolidacin de Francisco Jos de Caldas como autor con credibilidad cientfica y poltica. Su vida es un continuo esfuerzo por formar parte del mundo de la
ciencia europea, es la permanente bsqueda de una comunidad, de referentes, de
interlocutores, de instrumentos y de medios de comunicacin, de vnculos que le
permitan ingresar al mundo del saber. Veamos entonces algunos elementos clave
en la construccin de su identidad como hombre de letras.
Francisco Jos de Caldas proviene de una familia tpica de la elite criolla,
una mezcla de espaoles nacidos en Amrica que defienden la pureza de su linaje
europeo y peninsulares miembros del gobierno. El padre de Caldas era espaol
y ocup una serie de cargos administrativos en la ciudad de Popayn. Su madre
perteneca a la elite colonial, era americana de ascendencia castellana. Debido a
su privilegiada posicin, Caldas fue uno de los pocos nacidos en Amrica con
acceso a la universidad. El Colegio de Nuestra Seora del Rosario donde Caldas
adelant sus estudios de jurisprudencia, fue una institucin diseada para la educacin exclusiva de espaoles en la Nueva Granada.
A lo largo de su vida, Caldas busc su identidad en la cultura europea y
slo hasta 1810 encontramos expresiones de hostilidad frente al gobierno espaol.
Toda su obra se enmarca dentro de un proyecto de desarrollo imperial e incluso al
final de su vida reiter su fidelidad y dedicacin por el bien de la Corona. Como
veremos, esto ocurre en circunstancias que dificultan tener claridad sobre el sentido patritico de Caldas, pero sus expresiones de lealtad y de identificacin con
el imperio y con Europa son una constante en su vida. Su necesidad de formar

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Francisco Jos de Caldas: en busca de una comunidad

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parte de la cultura europea trasciende sus manifestaciones de simpata o antipata


por el gobierno peninsular y el marcado eurocentrismo que descubriremos entre
los criollos ilustrados no puede ser explicado, o mejor, ocultado, en trminos de
su participacin en un proyecto poltico de independencia americana.
Como Caldas, algunos criollos seran puestos en prisin o ejecutados por las
autoridades espaolas debido a sus vnculos con la lucha por establecer un gobierno independiente de Espaa en la Nueva Granada y ms tarde fueron convertidos
en mrtires, modelos de orgullo nacional, en hroes de las clases dominantes de
las nuevas naciones americanas. Una duradera tradicin historiogrfica ha buscado presentar a los criollos como americanos e incluso como colombianos, como
legtimos padres de la patria, de una nacin que nunca conocieron. El hecho de
que Caldas fuera fusilado en el Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario
en Santaf de Bogot resulta paradjico y lamentable, pero el hecho adquiere un
enorme poder simblico muy til para cierta historiografa apologtica y nacionalista. Hoy Caldas es uno de los ms venerados hroes en la historia de una nacin
que l nunca imagin. Un departamento, varios municipios, revistas cientficas,
una importante universidad, plazoletas, parques, un colegio militar, gneros taxonmicos y, ms significativo de todo, el Instituto Colombiano para el desarrollo
de la Ciencia y la Tecnologa Francisco Jos de Caldas cuyo emblema fue por
muchos aos el curioso smbolo de Oh, larga y negra partida!.3
Un lugar comn que encontramos en la literatura sobre Caldas y sobre los
ilustrados de la Nueva Granada, es una marcada diferenciacin entre los campos
de la poltica y los del conocimiento. En el caso de Caldas son frecuentes las referencias a una transicin de la ciencia a la poltica. Tenemos entonces un Caldas
que naci con vocacin cientfica y que de manera accidental y obligada por las
circunstancias (es decir por factores externos a la ciencia) se vio forzado a participar en poltica.4
Esta distincin, como veremos a lo largo de este trabajo, es central para el
discurso ilustrado y la defienden tanto los actores de quienes nos vamos a ocupar
como los historiadores de los siglos XIX y XX. En medio de la ms activa mo3

El fusilamiento de Caldas est acompaado de la curiosa historia que narra cmo el sabio americano en su camino al paredn de fusilamiento tom un trozo de carbn y dibuj en la pared una
partida, que en forma de jeroglfico quiso decir Oh, larga y negra partida!.

Santiago Daz Piedrahita, por ejemplo, cuando se refiere a la ltima etapa de la vida de Caldas
despus de 1810 comenta: ... la ciencia sera relegada por la poltica la vocacin cientfica
se haba tronchado en 1810 cuando los asuntos polticos primaron sobre las ansias de saber.
DAZ PIEDRAHITA, op. cit., p. 187. Renn Silva, por su parte, se refiere al trnsito de la ciencia
a la poltica. SILVA, Los Ilustrados de Nueva Granada, op. cit., p. 196.

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vilizacin poltica Caldas se lamenta: Pero en medio de esta crisis yo observo,


yo calculo y yo pinto, y solo el flujo poltico me hace decir cosas que no son de
geografa y astronoma.5 Sin embargo, dicha transicin y cambio de nivel de
anlisis, en nuestra opinin, ms que ventajas genera dificultades a la hora de
explicar el periodo de la Ilustracin en la Nueva Granada. En primer lugar, la
separacin de las prcticas cientficas del mundo poltico y social nos conduce
a crear dos Caldas distintos: por una parte el gegrafo y astrnomo y, por otra,
el poltico.
Las biografas de Caldas, incluso sus propios testimonios, nos muestran una
vida llena de obstculos y sacrificios en aras de la ciencia y sus intereses han sido
presentados como una vocacin casi sacerdotal por el conocimiento. No se trata
de negar su pasin por las ciencias, pero cuando dicha imagen se presenta como
explicacin de sus acciones e intereses, enrarece y dificulta la comprensin del
sentido histrico, social y poltico de las actividades y los oficios en que se ve involucrado. Este perfil del hombre de ciencia, explorador incansable y enamorado
del conocimiento y de la verdad, no slo ha sido alimentada por sus bigrafos y
por historiadores de la ciencia y de la patria; sino que el mismo Caldas se encarg
con empeo y convencimiento de forjar dicha imagen. Tampoco se trata de asumir el papel de jueces de sus mritos cientficos; para este trabajo resulta mucho
ms interesante tratar de entender el contexto y las razones por las cuales Caldas
encuentra en la astronoma, en la geografa, en la botnica, en el periodismo o
en la ingeniera militar oficios de inters y reconocimiento social, econmico y
poltico.

2.1.1 Descubrimientos: Caldas y la historia de la ciencia


Con el nimo de otorgarle a Caldas un lugar digno en la historia nacional y en la
historia de la ciencia, se ha escrito mucho sobre sus logros cientficos en trminos
de descubrimientos o invenciones, lo cual, como veremos, resulta problemtico. Sus bigrafos, en su gran mayora colombianos, han sido tmidos en liberarse
de una historiografa de la ciencia que tiende a reducir las prcticas cientficas a
las ideas de individuos geniales. Como consecuencia, han buscado afanosamente y sin mucho xito aclarar cules fueron los logros de Jos Celestino Mutis,
Francisco Antonio Zea, Jorge Tadeo Lozano o Francisco Jos de Caldas; y buena
5

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Benedicto Domnguez y Francisco Urquinaona,


Sogamoso, abril 28 de 1812, en BATEMAN, Alfredo y ARIAS DE GREIFF, Jorge (eds.), Cartas
de Caldas, Bogot, Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales, 1978, p. 327.

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parte de la literatura sobre la obra cientfica de los criollos ilustrados ha generado


debates muchas veces sin sentido acerca de la prioridad de descubrimiento, la
originalidad o la propiedad de nuestros ilustres hombres de ciencia sobre ideas o
invenciones especficas. Tenemos, por ejemplo, el conocido drama de Mutis y el
descubrimiento de las quinas de Santaf, o del Caldas inventor de un sistema para
medir la altura por medio de la temperatura en que el agua alcanzaba su punto de
ebullicin. Tenemos al Caldas gegrafo y botnico que se anticip a Humboldt en
ideas fundamentales sobre la geografa de las plantas, el astrnomo, Caldas como
precursor de la ecologa e inclusive del darwinismo.6
Para una cabal comprensin histrica de las prcticas cientficas es necesario revisar el sentido tradicional de la idea de descubrimiento. Es claro que la
tradicional separacin de los filsofos de la ciencia entre el contexto de descubrimiento y el contexto de justificacin es artificial y ms bien resulta necesario
entender, tal y como se ha sugerido en el capitulo anterior, que todo descubrimiento o logro cientfico slo tiene sentido como proceso de comunicacin colectiva. Qu sentido tiene para la historia de las ciencias decir que Caldas, Mutis
o cualquier otro individuo descubri algo pero careci de los adecuados medios
para su comunicacin, que fueron grandes genios pero el mundo los ignor? El
conocimiento, insistimos, es un problema de comunicacin y autoridad que slo
puede ser explicado en trminos de redes, medios de comunicacin y alianzas que
hacen posible la consolidacin de un pblico idneo.7
Uno de los temas que ms atencin ha generado por parte de quienes han
buscado esclarecer el mrito de sus descubrimientos son los trabajos de Caldas
sobre un sistema para medir la altura con un termmetro. Este, entre otros casos,
nos puede ensear sobre el problema de la propiedad de los descubrimientos cientficos en el contexto colonial. El descubrimiento incluso con su historia de un
accidente afortunado (bastante frecuente en las narraciones de grandes descubrimientos) ha llamado la atencin de no pocos historiadores.8
6

Algunas de estas descripciones de Caldas han sido reseadas por DIAZ-PIEDRAHITA,


Santiago, Las ciencias, la medicina y la tecnologa vistas desde el Boletn, Boletn de Historia y
Antigedades, 818 (2002):553-563. La idea de Caldas como una posible influencia sobre Humboldt
la encontramos en CAIZARES E., Jorge, How Derivative Was Humboldt? Microsmic Nature
Narratives in Early Modern Spanish America and the (Other) Origins of Humboldts Ecological
Sensibilities, en SCHIEBINGER, Londa y SWAN, Claudia (eds.), Colonial Botany, Science,
Commerce, and Politics in the Early Modern World, Filadelfia, University of Pensylvania Press,
2005, pp. 148-165.

BRANNIGAN, op. cit.; KUHN, op. cit.

Los detalles del proceso son examinados por APPEL, op. cit.; ARIAS DE GREIFF, Caldas:
inquietudes, proyectos y tragedias, op. cit.; y DAZ PIEDRAHTA, Nueva aproximacin a
Francisco Jos de Caldas, op. cit., entre otros.

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Conocemos entonces la historia de cmo Caldas al reparar un termmetro


que debe calibrar en relacin con las temperaturas de congelacin (0c) y del agua
en ebullicin (80c) se da cuenta de que el punto de ebullicin vara con la presin
atmosfrica y que en sus manos tiene lo que podra ser un instrumento distinto
del barmetro pero igualmente preciso para determinar la altura de cualquier
lugar: un hipsmetro. Sus reflexiones y experimentos sobre lo que podra ser un
novedoso mtodo para medir la altitud, es expuesto en detalle a su amigo Santiago
Arroyo en junio de 1801, a quien en sus cartas le da instrucciones precisas para
poder repetir y corroborar sus observaciones.He hallado, amigo querido, el medio de hallar la altura de todos los lugares con solo el termmetro y con tal grado
de precisin, que no difiere de las indicaciones del barmetro ni en media lnea,
precisin que no me habra osado esperar si el suceso no hubiera confirmado
mis ideas.9
Sus ideas, de ser corroboradas, pens Caldas, podran tener consecuencias
significativas, puedo asegurar a usted, que aun cuando no se inutilice el barmetro, perder seguramente la mitad de su mrito para los viajeros.10 Esperanzado, Caldas le solicita colaboracin a su amigo con la idea de completar sus
observaciones y le promete la redaccin de una memoria completa sobre el asunto
ya que no puedo en los estrechos lmites de una carta manifestar mis ideas, y he
resuelto formar una memoria con el fin de remitirla a usted en el venidero correo,
para que entrando en mis ideas me ayude a obrar, que partiremos la gloria.11
Caldas se pregunta: No es cosa asombrosa que una idea tan clara, tan
sencilla, tan segura, no se haya presentado todava a los fsicos europeos?,12 y
sin embargo guarda la esperanza de que sus ideas sobre la medicin de las alturas con el termmetro puedan constituir un descubrimiento original que le dara
fama, honor y reconocimiento, y por lo tanto teme que le sea usurpado. Si esta
idea, a mi parecer nueva, nos puede atraer algn honor a los del mundo americano, no quiero que ceda en honor de los europeos, sino en el de nuestros paisanos;
quiero que reserve usted hasta la sombra de esta teora, y que madurada que
sea, la presentemos en el Correo Curioso.13 Al mismo tiempo sospecha que su
entusiasmo no sea ms que el producto de su ignorancia y que sus ideas ya sean
9

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, mayo 20 de 1801, en
BATEMAN y ARIAS DE GREIFF, (eds.), op. cit., p. 71.

10

Idem.

11

Idem.

12

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, junio 5 de 1801, ibidem,
p. 75.

13

Idem.

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comunes a hombres de ciencia que l no ha podido leer. Si bien piensa que podra
publicarse, hasta ahora slo puede comentarle su entusiasmo, de manera privada,
a un amigo.
La carta es un medio estrecho y requiere de una memoria para poder comunicar sus conocimientos, pero la limitacin de la carta no est en su forma o tamao,
realmente es estrecha en trminos de audiencia. Para proclamar un descubrimiento
se requiere que una comunidad lo reconozca como tal antes de ser proclamado
individualmente. Cmo dar crdito de la originalidad de Caldas tan lejos de las
grandes academias y autoridades europeas? Sus pocos libros no le son suficientes
y, como en reiteradas ocasiones lo recuerda, en Amrica, debido a su aislamiento,
es imposible saber si en realidad se sabe algo nuevo. Sin embargo, en Amrica se
encuentra de paso una gran autoridad cientfica, Alexander von Humboldt, en quien
Caldas buscar afanosamente reconocimiento y aprobacin. Humboldt, la mayor
autoridad cientfica en Amrica, podra avalar o desconocer la originalidad y el mrito del sistema concebido por Caldas. En agosto de 1801 Arroyo le escribe a Caldas
y le comenta que Humboldt sumerge en el agua hirviendo el termmetro y rectifica
con l la altura del barmetro. Al respecto Caldas le comenta:
... me hace pensar con fundamento que le es conocida la ley de las
elevaciones del licor del termmetro en el agua, y que sabe aplicarla
al clculo de las elevaciones de los lugares. Qu cierto es que nosotros vamos dos siglos atrs de la Europa! Cuando se nos presenta una
idea feliz, que no la hemos visto en los pocos y viejos libros que llegan
a nuestras manos, nos parece que hacemos algo nuevo, y ya hace doscientos aos que se puso en prctica entre las naciones cultas.14
Sin embargo, ms adelante, en marzo de 1802, y una vez ha compartido con
Humboldt sus teoras, Caldas le remite a Santiago Arroyo en un tono menos pesimista lo que ha podido aclarar sobre este tema con el Barn de Humboldt:
Saussure me ha precedido en la teora; pero yo soy original en la frmula, y tengo la gloria de haber resuelto este problema fsico de modo
elegante, y lo que es ms, que mi mtodo, absolutamente diferente del
de Saussure, es tan exacto... Ahora s debe usted felicitarme; ya s lo
que Europa sabe en otra materia, y si yo por mis libros miserables
adivin la teora fundamental, he llevado el clculo por un camino bien
14

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Quito, octubre 6 de 1801, en
BATEMAN y ARIAS DE GREIFF, (eds.), op. cit., pp. 106-107.

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diferente, y he dado un grado de perfeccin al mtodo, no conseguido


en Europa.15
Al respecto, Daz Piedrahita nos explica que el primer termmetro hipsomtrico ya haba sido construido por Fahrenheit en 1734 y que a finales del siglo
XVIII el fenmeno era tan bien conocido que existan debates sobre el tema en
la Real Sociedad de Londres; sin embargo, concluye que el descubrimiento de
Caldas fue original y se logr de forma independiente, motivo por el cual amerita
que se le reconozca como tal.16
Su mtodo para la medicin de alturas y la construccin o reparacin de sus
instrumentos requiri de un innegable talento, nadie pondr en duda su capacidad
para la astronoma, la geografa o la botnica, pero Caldas nunca estuvo en posicin para proclamar la propiedad de un descubrimiento o para recibir un apropiado reconocimiento, y todos sus sueos de ser alguien en el mundo de la ciencia
europea estn destinados al fracaso. En el campo de la botnica podramos tener
un problema similar. Al respecto Santiago Daz Piedrahita comenta:
Infortunadamente la mayora de esas nuevas especies como ocurri con los materiales de Mutis y de sus dems colaboradores qued
oculta entre los apuntes, los esquemas y el herbario, no difundindose
con la debida oportunidad, motivo por el cual se perdi el carcter de
novedad, perdindose tambin en este caso los esfuerzos y las fatigas
de Caldas.17
Ms adelante, Daz Piedrahita agrega: Lo ms decepcionarte para Caldas
fue poder consultar la Flora del Per y Chile de Ruiz y Pavn y constatar que
muchas de sus novedades ya no lo eran.18
Otra polmica sobre la autora y originalidad cientfica de nuestro autor que
comentaremos ms adelante, se ha dado en torno a su relacin con Humboldt y las
ideas sobre fitogeografa. El punto es que la pregunta sobre prioridad de descubrimientos individuales requiere ser planteada en otros trminos. Para que Caldas
o cualquier otro hombre de ciencia, en cualquier lugar de la tierra, pueda proclamar como suyo un descubrimiento requiere que colectivamente se le reconozca
como tal. La distancia de Caldas con el mundo de la ciencia europea no es tan
15

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Quito, marzo 21 de 1802, ibidem, p. 159.

16

DAZ-PIEDRAHITA, Nueva aproximacin de Francisco Jos de Caldas, op.cit., p. 139.

17

DIAZ-PIEDRAHITA, Nueva aproximacin de Francisco Jos de Caldas, op.cit., pp. 118-119.

18

Idem.

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dramtica como l mismo parece creerlo, pero no hay duda en que sus vnculos
con sta son endebles, sus redes quebradizas e inestables.
Numerosos testimonios de Caldas son contundentes y dramticos en sealar
su sentimiento de aislamiento, soledad y frustracin. Refirindose al tema de la
medicin de altura con el termmetro dice: Que suerte tan triste la de un americano! Despus de muchos trabajos, si llega a encontrar alguna cosa nueva, lo
ms que puede decir es: no est en mis libros;19
En su correspondencia este es un lamento frecuente:
Las cadenas, la ms fuerte de todas, la pobreza, me ata a este suelo
desgraciado para las ciencias... 20 Porqu me ha dado la Naturaleza este amor a la sabidura, si me haba de privar de los medios de
conseguirla?;21 Yo, prescindiendo de todo, no tratando sino con los
amigos y con mis libros, observando el cielo y calculando... he podido
hacer mis observaciones, que pueden resultar tiles para reformar la
geografa de estos pases abandonados de los sabios y desconocidos
de la Europa... Yo me aflijo cuando veo tan poca astronoma en toda la
extensin de la Nueva Granada, y que no hay uno a quien se le pueda
encargar observe una latitud.22
Son muchas las ocasiones en que Caldas se ve a s mismo ignorado e ignorante, viviendo en la oscuridad, sin libros y sin posibilidades de servir a su
patria.23 De esta manera, los esfuerzos del payans por ser parte del mundo del
conocimiento nos ensean mucho sobre la naturaleza social, colectiva, institucional e incluso empresarial de la ciencia, y por lo tanto es un tema que debemos
estudiar con cierto cuidado.
19

CALDAS, Francisco Jos, Ensayo de una memoria sobre un nuevo mtodo de medir la altura
de las montaas por medio del termmetro y el agua hirviendo, seguida de un apndice, en
ARIAS DE GREIFF, Jorge, BATEMAN, Alfredo, FERNNDEZ PREZ, lvaro y SORIANO
LLERAS, Andrs (eds.), Obras Completas de Francisco Jos de Caldas, Bogot, Imprenta
Nacional, 1966, p. 158.

20

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Antonio Arboleda, Quito, marzo 21 de 1802, en
BATEMAN y ARIAS DE GREIFF, (eds.), op. cit., p. 161.

21

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Jos Celestino Mutis, Quito, abril 6 de 1802, ibidem,
p. 168.

22

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, diciembre 5 de 1798,
ibidem, p. 42.

23

APPEL, op. cit., p. 41. Si por su patria entendemos el Nuevo Reino de Granada e incluso Popayn,
no podemos perder de vista que para entonces estos lugares hacen parte de Espaa.

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Se trata entonces, como lo presenta John Wilton Appel24, de un cientfico en


busca de una comunidad que pronto se dar cuenta de que cualquier aporte a la
ciencia debe hacer referencia a lo que ya se sabe y sobre temas que la comunidad
cientfica encuentra relevantes, pero ante todo dentro de un lenguaje y cdigos
adecuados, normalizados y por consiguiente con instrumentos calibrados y familiares entre la comunidad de las ciencias naturales.
Para ser parte del mundo del conocimiento es necesario interactuar con
mltiples actores y tener acceso a los dispositivos que hacen posible la comunicacin entre las comunidades de mayor reconocimiento y credibilidad. La carencia de recursos financieros, de apoyo institucional, de libros e informacin,
de instrumentos adecuados y de un pblico idneo es una queja comn entre las
comunidades acadmicas en pases de un desarrollo relativo menor. En el caso
particular del siglo XIX y de Francisco Jos de Caldas, no podemos dejar pasar
por alto que nos enfrentamos con una problemtica, que ms all de su carcter
dramtico y real, tiene consecuencias y respuestas nada triviales. El conocimiento cientfico, de validez universal, slo es posible en centros de acopio
activos y en el marco de prcticas comunicativas que garantizan la estabilidad
de un pblico fiel. Como veremos, una de las respuestas ms significativas de
Caldas y los criollos frente a esta dificultad es la creacin de una publicacin
peridica local.

2.1.2 Libros, instrumentos y los vnculos con la comunidad ilustrada


Los libros
Son muchos y constantes los esfuerzos de Caldas por poseer libros y por familiarizarse con la literatura que le permita compartir el lenguaje y los marcos de referencia de quienes son reconocidos autores y miembros de una comunidad letrada.
Textos clsicos y paradigmticos en historia natural, botnica o astronoma como
los de Buffon, Linneo y Lalande, entre muchos otros, son parte de los referentes
de autoridad que requieren los hombres de letras de la Nueva Granada para hablar
de estos temas con propiedad.
La carencia de libros es una preocupacin constante en la correspondencia
de Caldas y sera imposible recoger aqu los innumerables lamentos y las muchas

24

Ibidem., p. 37.

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solicitudes que Caldas hace de libros.25 Sin embargo, un par de ejemplos nos permiten apreciar la dimensin del problema:
En el pasado escrib a usted con pretensiones de encargos de libros,
y sobre todo, sobre aquellos tomos del Conde de Buffon, que sospecho
sea la Historia de las Aves, de ese genio original y profundo. Que
no pueda conseguir un ejemplar de completo de su Historia Natural!
Vivimos, amigo, en un pas en que se nos ha cerrado el camino a la
sabidura y casi desesperamos de poder algn da saber lo que un
nio europeo.26
Para reconocer la importancia del tema, tomemos como ejemplo la urgencia
que Caldas manifiesta por obtener La Filosofa Botnica de Linneo, lo cual es
entendible ya que se trata de un texto de referencia esencial para hacer botnica
a finales del siglo XVIII. En noviembre de 1800 Caldas le escribe a Santiago
Arroyo:
Sin libros, sin maestros, todo se ha de sacar de los pocos que ha fuerza
de fatigas he podido conseguir. No tengo a mi disposicin, ni hay ms
en Popayn, que el Curso escaso de Ortega, la Parte Prctica de Linneo, las Instituciones de Tournefort y el Quer. Estos forman mi biblioteca: y ya ve usted lo poco que hay en esto, y cunto falta por tener lo
ms necesario. Vivimos, mi Santiago, en un pas casi brbaro, a 3,000
leguas de las naciones cultas y de la Ilustracin. Si en Roma, Pars,
Londres, Madrid, se dijera que el ltimo ao del siglo XVIII, de este
siglo de las luces, no se ha hallado en toda la extensin del Virreinato
un ejemplar de la Filosofa Botnica de Linneo, se pondra en duda.
Pero debemos confesarlo con rubor, que en Cartagena, Quito, Santaf
y Popayn, no se ha hallado este libro clsico y fundamental. Todo el
25

Ver por ejemplo CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, noviembre
20 de 1800, en BATEMAN y ARIAS DE GREIFF, (eds.), op. cit.; Carta dirigida a Santiago
Arroyo, Popayn, enero 20 de 1801 en ibidem; Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, febrero
5 de 1801, en ibidem; Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, marzo 5 de 1801, ibidem;
Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, marzo 20 de 1801, ibidem; Carta dirigida a Santiago
Arroyo, Popayn, junio 5 de 1801, ibidem; Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, agosto 5
de 1801, ibidem; Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, agosto 11 de 1801, ibidem; Carta
dirigida a Jos Celestino Mutis, Ibarra, octubre 6 de 1803, ibidem; Carta dirigida a Jos Celestino
Mutis, Popayn, mayo 20 de 1805, ibidem; Carta dirigida al Virrey Juan Antonio Amar y Borbn,
Santaf, julio 1 de 1809, ibidem, etc.

26

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, marzo 20 de 1810, ibidem,
p. 59.

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que no haya ledo esta produccin del botnico del Norte, est seguro
de hallarse muy atrasado. Yo desespero y deliro por encontrarlo....27
Diez meses ms tarde, en agosto de 1801, Caldas recibe un ejemplar de tan
apetecido texto que Jos Celestino Mutis le remite desde Santaf:
De repente, cuando menos lo pensaba, me hallo con este libro precioso entre las manos, remitido por el primer botnico de la Nacin como
su primera carta. A usted dejo la consideracin de lo que pasara en
mi alma cuando le las cartas de mis amigos y vi la Filosofa Botnica.
Toda mi vida le conservar como el ms bello monumento de su generosidad, y como el mejor ttulo de honor que pueda adquirir... S, jams
olvidar el 3 de agosto de 1801, da en que he recibido este presente,
presente digno de un sabio.28
Adems de textos clsicos de referencia que le permiten entrar al juego de
la botnica ilustrada y hacer aportes en este campo, Caldas requiere tambin de
la literatura existente sobre la flora americana. Caldas le escribe a su entonces
protector en julio de 1803:
Si usted desea poseer una coleccin completa de todos los vegetales
que produce el Nuevo Reino desde el trmino de la nieve hasta el mar,
es indispensable que usted me provea de una Flora peruana, sea del
modo que se fuese, y de un Schreber [Juan Cristian Daniel von Schreber]. Este auxilio me dispensar de un trabajo indefenso, con utilidad
notoria de la expedicin, pues no agotar mis fuerzas en disear y en
describir lo que est bien diseado y descrito, empleando este tiempo
en las que lo merecen. Y ms adelante explica: Veo una planta, la
busco en los pocos libros que tengo, no la hallo, y entro en la duda de
si se incluir en la Flora peruana... .29
Como veremos, el caso de la astronoma y la cartografa presentan obstculos similares, ya que sin adecuadas tablas astronmicas o sin mapas no es posible
hacer contribuciones en estos campos. Los descubrimientos nuevos no ocurren
27

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, noviembre 20 de 1800,
ibidem., pp. 52-3.

28

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Jos Celestino Mutis, Popayn, agosto 5 de 1801,
ibidem, p. 101.

29

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Jos Celestino Mutis, Ibarra, octubre 6 de 1803,
ibidem, p. 226.

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en solitario, en el campo, ni tienen sentido en privado. Los descubrimientos son


novedades, no para el mundo natural ni para el observador particular, sino dentro
del cuerpo de conocimientos que una comunidad considera vlidos. Cuando Caldas descubre algo nuevo, entonces slo puede decir: No est en mis libros.
A pesar de su gusto por las ciencias, no hay duda que la educacin de Caldas
tiene limitaciones que forman parte de su inseguridad y de sus temores.
Ya sabe usted que los astrnomos sealan las estrellas con caracteres
griegos, desde su inventor Bayeno: yo conozco la figura de estos caracteres, y no s el nombre de ellos para poderlos enunciar. Espero me
remita usted un alfabeto griego, bien formado, trayendo cada letra su
nombre al lado y su correspondiente en nuestro alfabeto.30
El sabio Caldas parece creer que carece de los conocimientos bsicos de
cualquier europeo culto. Esta es una percepcin exagerada y dramatizada por el
mismo Caldas, pero es significativo que l mismo no est en capacidad de reconocer su propia erudicin poco comn incluso entre los hombres de letras europeos.

Instrumentos y medidas
El acceso al mundo de la ciencia no est restringido a la literatura, en el siglo
XVIII ste ya depende en buena medida de la posesin y uso de artefactos. La
comprensin del mundo, ms que un problema conceptual, es un problema tcnico, y los instrumentos cientficos son tan necesarios para poder formar parte de
la comunidad de las ciencias naturales, como los interlocutores y las referencias
bibliogrficas. Es a travs de los instrumentos que se consolida un lenguaje comn y se determinan aquellos aspectos de la realidad que son dignos de atencin
cientfica. En la obra de Caldas, y a lo largo del Semanario, encontramos numerosos ejemplos que hacen evidente la importancia de las mediciones y de los instrumentos confiables como parte de la retrica ilustrada. Como veremos, la actividad cientfica de Caldas, su reconocimiento como gegrafo, astrnomo e incluso
botnico, sera inconcebible sin sus instrumentos; sin su barmetro, termmetros,
cuartos de crculo ni telescopio, Caldas enmudecera, quedara incomunicado y
sin una comunidad cientfica en la cual hacerse visible.
No podemos olvidar que su primer escrito firmado, su iniciacin como autor
y como miembro del mundo de las letras, es su texto sobre la verdadera altura del
30

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, sin ciudad, sin fecha, ibidem, p. 41.

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cerro de Guadalupe, que consiste fundamentalmente en la determinacin de varias medidas baromtricas. Este texto y el uso de instrumentos como el barmetro
le abrirn las puertas a Caldas para formar parte de una comunidad letrada y le
permitirn contar con un pblico particular y selecto.
Veamos algunos fragmentos de su correspondencia que ilustran su sentida
necesidad de artefactos de medicin.
He meditado mucho sobre los instrumentos que exige mi plan, y hallo
que para las refracciones y posiciones de las estrellas australes es necesario un cuarto de crculo de un dimetro considerable, y de un cronmetro el sabio Mutis posee estos instrumentos con el mrito de
haber aumentado la gloria de su dueo; no tendr este sabio embarazo
de confiarnos estas alhajas por el tiempo de nuestra expedicin.31
Pero qu poda hacer en un pas en que se ignoran hasta los nombres
de cuarto de crculo, telescopio y pndola? Cuatro libros que una feliz
casualidad arroj a esta ciudad, me daban nociones de esta ciencia
y de sus instrumentos; mis deseos, mi furor por la astronoma me sugeran recursos.32 ...si tuviramos los instrumentos ms necesarios,
haramos mucho; trabajamos en un terreno virgen, en que podemos
ser originales... .33Qu seguridad, qu ventajas las que ofrecen estos instrumentos para perfeccionar las refracciones astronmicas en
todos los niveles!34
Caldas sin duda tiene habilidad para ajustar, reparar o incluso construir instrumentos que no posee; comenc a trabajar en rectificar la posicin del anteojo de mi pequeo cuarto de crculo, a arreglar la marcha de mi pndola, y
sobre todo, a idear un telescopio astronmico, capaz de alcanzar a percibir las
inmersiones y emersiones de los satlites de Jpiter.35 Aqu Caldas explica con
lujo de detalles cmo, aplicando los principios de la diptrica, logra ensamblar un
buen telescopio y recuerda con enorme placer lo que pudo observar.
31

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Jos Celestino Mutis, Quito, abril 21 de 1802, en
BATEMAN, y ARIAS DE GREIFF, (eds.), op. cit., pp. 172-173.

32

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Jos Celestino Mutis, Popayn, agosto 5 de 1801,
ibidem, p. 99.

33

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, julio 5 de 1801, ibidem, p. 84.

34

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Jos Celestino Mutis, Quito, mayo 6 de 1802, ibidem,
p. 176.

35

Ibidem, p. 45.

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Sin tener acceso a los instrumentos que poseen viajeros como Humboldt,
pero en ocasiones utilizando partes de pndolas de relojes para hacer funcionar
un gnomon o fabricando instrumentos que no requieren tecnologa demasiado
complicada, el astrnomo payans se las arregla para poder hacer observaciones
y mediciones en un lenguaje comn a los escritores europeos que tanto venera. Es
decir que de cierta manera vence su aislamiento y logra crear los vnculos necesarios para participar de una forma de ver la naturaleza con los ojos de muchos, con
el rigor de la ciencia. Esta es sin duda una preocupacin central de Caldas y de
sus bigrafos para quienes la carencia de instrumentos o el ingenio para fabricar
o reparar algunos de ellos constituyen parte de su dramtico sentido de soledad y,
al mismo tiempo, de sus extraordinarios mritos.
Los artefactos cientficos son una necesidad y una verdadera pasin para el
gegrafo payans.
Cuando usted me trate de aquellos objetos que hacen mi delirio y me
arrebatan, como son instrumentos, no se contente con cuatro palabras:
explane y cunteme todo: la lnea de su carta que dice: y si puede ser
una cajita con tubos de barmetro, su escala o tabla graduada propia
para caminos, no s si me la darn, me ha dado mucho qu pensar, y
ardo en deseos de saber qu conquista habr hecho usted en beneficio
de las ciencias y de su amigo.36
Para poder hacer trabajos astronmicos, Caldas tiene que estar en contacto
no solamente con el cielo, sino sobre todo con la astronoma y para la elaboracin
de mapas debe estar ms familiarizado con la cartografa que con el territorio.
Una carta geogrfica con cierta precisin, requiere comparar sus observaciones
con las ya establecidas en otros lugares de la tierra. Para determinar la latitud y
la longitud precisas de un lugar, por ejemplo la posicin de Popayn en el globo,
Caldas tiene como referencia el Almanaque de Cdiz en el cual aparecen calcu36

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, julio 20 de 1801, en ibidem
p. 87. Ver tambien CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Pital, octubre
31 de 1795, ibidem; Carta dirigida a Santiago Arroyo, Somos, abril 27 de 1797, ibidem; Carta
dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, mayo 5 de 1797, ibidem; Carta dirigida a Jos Celestino
Mutis, Quito, abril 21 de 1802, en ibidem; Carta dirigida a Jos Celestino Mutis, Quito, mayo 6
de 1802, ibidem; Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, marzo 20 de 1801, ibidem; Carta
dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, mayo 5 de 1801, ibidem; Carta dirigida a Santiago Arroyo,
Popayn, julio 5 de 1801, ibidem; Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, julio 20 de 1801,
ibidem; Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, julio 5 de 1801, en ibidem. Sobre el ...el
amor a la exactitud CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn,
julio 20 de 1801, ibidem.

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lados para esta ciudad los instantes de inmersiones y emersiones de los satlites
de Jpiter, y con las respectivas observaciones de los mismos fenmenos desde
Popayn, podr entonces calcular su posicin dentro de coordenadas globales.
Al fin de este ao le dar a usted cuenta de todos mis resultados, y
quiz tendr la satisfaccin de presentarle a Popayn bien determinado astronmicamente en longitud y latitud. Actualmente me preparo a
observar diez y seis eclipses de los satlites de Jpiter, que hay en este
mes, calculados para el meridiano del Observatorio Real de Cdiz y
reducidos al de Popayn. Lo que me haba impedido observar estos
eclipses era la falta de un buen telescopio, y ya la tengo casi vencida
a fuerza de trabajo, de conbinaciones y del estudio de catptrica. He
llegado a formar uno con que veo con toda perfeccin el anillo de Saturno, los satlites de Jpiter y las zonas oscuras de este planeta; pero
no me doy por victorioso hasta que el buen suceso corone mis trabajos.
Solicite usted en cyas manos cay el telescopio del Padre Lpez...
Con esto se hara un gran servicio a la geografa, a la astronoma y a
la patria....37
Como nos recuerda Caldas, Es preciso observar, es necesario levantar al
cielo los ojos para poder ver la tierra;38 pero para poder ver la tierra en el cielo
es necesario bajar la vista a tablas y medidas y, ms importante an, realizar una
observacin del cielo a travs de instrumentos que hagan de la ya disciplinada
mirada de Caldas, una mirada de la mayor precisin posible.
Qu dolor para m ver salir a Jpiter rodeado de sus lunas rodar
sobre mi cabeza, tener todo lo necesario, y no poder observar un
solo eclipse por falta de unas tablas astronmicas!... ya tengo a usted para que sacrifique cualquiera cosa por conseguirme las tablas
astronmicas por que suspiro y de que tnto necesito39... estn en el
37

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, diciembre 5 de 1798,
ibidem, p. 43.

38

Idem.

39

La diferencia entre la hora de observacin del eclipse de un satlite de Jpiter y la que aparece
en el Amanaque Natico calculada para Cdiz, es la diferencia de longitud entre el lugar de
observacin y Cdiz. Si, adems dispusiera Caldas con una tablas para predecir directamente
el tiempo de ocurrencia de los eclipses en Popayn, no estara sujeto a las contingencias de los
correos ni limitarse a aquellos eclipses visibles simultaneamente en Cdiz y en Popayn; de
ah su empeo en conseguir las tablas. CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santaigo
Arroyo, Popayn, enero 5 de 1799, ibidem, p. 44. Nota al pie de los editores.

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Francisco Jos de Caldas: en busca de una comunidad

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segundo tomo de la Astronoma de M. de Lalande, que posee Fernando


Vergara....40
Observar, como podemos apreciar, no es un acto solitario, es una prctica
compleja que involucra la participacin de muchos otros observadores, y toda
observacin cientfica es siempre y necesariamente una actividad colectiva. El
proceso de colectivizacin en el marco de la ciencia del siglo XIX depende fundamentalmente de artefactos calibrados, y por lo tanto es un problema mayor para
las aspiraciones de Caldas.
En su memoria sobre la geografa del Virreinato, Caldas reconoce que para
la construccin de una carta completa del territorio de la Nueva Granada es necesario contar con las observaciones y experiencias de otros. Tal y como lo podemos
apreciar en la Carta esfrica del Vireynato de Santaf de Bogot que Caldas
elabora a partir de los trabajos de DAnville, (Figuras 1 y 2) el gegrafo americano
est en capacidad de construir un mapa de la Nueva Granada, no porque conozca
la totalidad del territorio, sino porque cuenta con otros mapas, con una suma de
datos, y con los instrumentos que le permiten asegurar un grado de precisin
como ningn otro.
La geografa y la cartografa, como cualquier otro campo del conocimiento,
se construyen sobre los saberes de muchos, de la capacidad de sumar conocimientos locales, de hacer uso de una tradicin cartogrfica que precede a Caldas
y sus observaciones. Su capacidad de producir mapas no depende nicamente de
su conocimiento del territorio sino de los datos, mediciones, mapas y escritos de
otros gegrafos. Un buen mapa es entonces aquel que puede transitar, que puede
ser ledo, copiado y utilizado por muchas personas, el Rey, el gobernador o el
viajero sin importar el lugar en que se encuentren.
Resulta significativo que en sus escritos sea frecuente el uso de un lenguaje
instrumental, los conocimientos geogrficos escribe Caldas son el termmetro con que se mide la ilustracin,41 o cuando se refiere a la recopilacin de datos
sobre la poblacin leemos: Este es el verdadero termmetro poltico42 Esta insistencia tiene una razn evidente: el siglo de Caldas es el siglo de los instrumentos,
de la precisin. La ciencia de la segunda mitad del siglo XVIII trae consigo una nue40

Idem.

41

CALDAS, Francisco Jos, Estado de la Geografa del Vireynato de Santaf de Bogot..., en op.
cit., pp. 1-2.

42

MOSQUERA, Francisco, Noticia poltica. Razon de los nacidos, casados, y muertos en la


Ciudad de Popayan..., en Semanario del Nuevo Reyno de Granada, op. cit., pp. 152-153.

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va tica de la exactitud que contribuy a transformar la sensibilidad, a modelar la


percepcin e incluso a redefinir las relaciones entre el hombre y la naturaleza.43 As,
la medicin y la cuantificacin son el camino obligado para que el conocimiento se
expanda. Esto lo vemos con claridad en el contexto de los viajes de exploracin, ya
que estos hacen necesario que las observaciones hechas en lugares distintos, por observadores diferentes, se puedan agrupar en un mismo marco de referencia. Ese es
precisamente el poder de los instrumentos porttiles y bien calibrados; constituyen
la nica manera de que Caldas haga parte del juego de la ciencia ilustrada.
Los hombres de ciencia y sus instrumentos estn imbricados en un sentido
profundo, se constituyen mutuamente; se trata de hbridos en los que el gegrafo
con su barmetro se transforma en un sofisticado instrumento y sus instrumentos
en poderosos actores. 44
Los mritos y logros de los viajeros quedan registrados por sus instrumentos, lo importante no es tanto ser el primero en visitar un lugar o escalar una
montaa, sino el primero en hacerlo con el barmetro y el termmetro adecuados,
y casi que, como nos lo sugiere Caldas en esta carta a Antonio Arboleda, sus mritos son medidos instrumentalmente:
Condamine se gloriaba de haber estado en una altura a que ningn
mortal haba llegado; su barmetro en ella se sostuvo en 15 pulgadas,
10 lneas, y el de Humboldt en 14 pulgadas, 11 lineas ms bajo que el
de aqul; por consiguiente, este sabio y valeroso viajero excedi al astrnomo de Pars [M. de la Condamine] en cerca de 200 toesas o 470
varas; hoy es el mortal que se ha elevado ms sobre el nivel del mar,
ser acaso el que se haya tambin elevado ms en las especulaciones
cientficas? Ser el genio primero de nuestro siglo?.45
A pesar de lo dicho hasta ahora, no todo son obstculos para la ciencia en
la Nueva Granada e incluso algunas de las dificultades mencionadas son superadas con cierto xito. La existencia de un observatorio cerca del Ecuador (cuya
construccin finaliz en agosto de 1803) ofreca ventajas enormes, hecho que
Caldas destacar en repetidas ocasiones exaltando las ventajas geogrficas de la
43

Ver BOURGUET, Marie-Nolle, LICOPPE, Christian y SIBUM, H. Otto (eds.), Instruments,


Travel and Science. Itineraries of precision from the seventeenth to the twentieth century,
Londres, Routledge Studies in the History of Science, Technology and Medicine, 2002.

44

CAPIL, Raj, When Human travelers become instruments. The Indo-British exploration of central
Asia in the nineteenth century, en BOURGUET, LICOPPE y SIBUM, (eds.) op.cit., pp. 156-188.

45

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Antonio Arboleda, Quito, marzo 21 de 1802, en
BATEMAN y ARIAS DE GREIFF, (eds.), op. cit., p. 162.

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Francisco Jos de Caldas: en busca de una comunidad

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Nueva Granada.46 Para entonces, Caldas haba logrado reunir un equipo completo
de astronoma moderna no precisamente de su invencin o fabricacin : un
telescopio Dolland, un cuadrante de John Bird, un pndulo Graham, un octante
de Hadly, un termmetro y un barmetro. Cuando lleg a Santaf para asumir su
cargo como gegrafo y astrnomo del Virreinato, Caldas tena suficientes instrumentos y un completo dominio de las tcnicas de la astronoma europea.47 Al
planear su expedicin al servicio de Mutis, Caldas le comenta: Est ya en mi
poder el cuarto de crculo del seor Barn, y estoy trabajando con l. Con este
bello instrumento, con mi octante y con dos ms instrumentos que voy a decir,
tengo cuanto necesito para hacer con honor mi expedicin.48 No se puede decir,
por lo menos de aqu en adelante, que Caldas careca de instrumentos adecuados
o que trabaj con aparatos de su propia manufactura.49

2.2 Mecenazgo y redes cientficas en la Nueva Granada


La pasin de Caldas por la ciencias naturales, su visin romntica y casi mstica
del conocimiento de la naturaleza est presente en toda su correspondencia y en
su obra. Para recordar solo un ejemplo, cuando Caldas logra afinar su telescopio y
observar con claridad a Saturno y su anillo, comparte la experiencia con Santiago
Arroyo y dice:
Juzgue usted cual sera mi contento, cual mi arrebatamiento. ... La
una de la maana era y no poda dejar el cielo ni mi telescopio. Saturno y Jpiter volvan y revolvan en mi imaginacin; sus zonas o fajas,
el anillo, los satlites, todo llenaba mi alma de placer y de contento.
Ah! cramelo usted, no me habra trocado en la noche del ltimo de
noviembre por Csar despus de la batalla de Farsalia. Qu pueriles se me hacan los gustos y los placeres de los poderosos! Slo el
contento de la virtud superan al que proporcionan las ciencias a un
aficionado, y cunto sirven stas para elevar nuestra alma al que las
ha creado todas?.50
46

Ver captulo 3 nota [29]

47

ARIAS DE GREIFF, Jorge, Historia de la astronoma en Colombia, Bogot, Academia


Colombiana de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales, 1993.

48

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Jos Celestino Mutis, Quito, junio 21 de 1802, en
BATEMAN, y ARIAS DE GREIFF, (eds.), op. cit., p. 185.

49

Idem, comentario de los editores en la nota al pie nm. 10.

50

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, enero de 1799, ibidem, p. 46.

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Sin embargo, el oficio de la ciencia no puede reducirse al puro impulso romntico o al amor por el conocimiento. Para Caldas, como para muchos hombres
de letras, prcticas cientficas como la geografa o la historia natural son poderosos medios de reconocimiento social y son estos campos de estudio los que
precisamente constituyen los lmites sociales entre el hombre de luces virtuoso
del ciudadano comn.51 El honor y la gloria de Caldas y de sus compatriotas, de
su ciudad e incluso de la Nueva Granada, podran ser el resultado de un reconocimiento en el campo de la ciencias; pero no es slo un asunto de honor, la ciencia
tambin es para Caldas un medio de subsistencia. Este no es el caso de varios de
sus compaeros ilustrados como Lozano o Restrepo; Caldas se diferencia en esto
de un aristcrata aficionado a las ciencias y tiene por ello una dependencia mayor
del mecenazgo Real.52
Es claro, y desde todo punto de vista comprensible, que Caldas busque reconocimiento social y econmico por sus labores como gegrafo y naturalista. Los
libros y los instrumentos son necesarios, pero no suficientes para hacer de l un
hombre de ciencia. Para formar parte del mundo del conocimiento cientfico se
requieren interlocutores legtimos, respaldo oficial, e interaccin con reconocidos
voceros de la Ilustracin europea.
Las relaciones personales, cientficas y oficiales de Caldas con funcionarios
del gobierno y con personalidades tales como Jos Ignacio Pombo, Jos Celestino Mutis o Humboldt, al igual que con sus amigos y parientes Santiago Arroyo
y Camilo Torres, entre otros, son fundamentales para entender el crculo de los
letrados de la Nueva Granada. Sus relaciones sociales y cientficas son visibles,
en parte, en su correspondencia, pero adems debemos tener en cuenta que en el
Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario, Caldas contaba con un grupo de
conocidos de su natal Popayn e incluso parientes. Su to Toms Tenorio, responsable de la ctedra de derecho cannico, y su primo Camilo Torres, estudiante
avanzado que trabaj como pasante en la ctedra de Cnones.53 Adems, Caldas
fue seguramente introducido a los crculos letrados de Bogot por sus paisanos
51

Al respecto, Silva seala:A travs de la publicacin de sus trabajos, Caldas no buscaba solamente
establecer una conexin con otros letrados, con el crculo de animacin de un peridico o con
la representacin abstracta del pblico. A travs del saber, a travs de su escritura, buscando
figurar en la repblica de las letras, Caldas intentaba dotarse... de una conexin con el poder,
lograr participar del mecenazgo prometido por el modelo cultural del absolutismo (la proteccin
de las ciencias por el prncipe). Silva, Los Ilustrados de Nueva Granada, op. cit., p. 374.

52

APPEL, op. cit., pp. 78-79.

53

DAZ PIEDRAHITA, Nueva aproximacin a Francisco Jos de Caldas, op. cit., pp. 33-34. Silva
seala cmo los vnculos entre los ilustrados se daban en el universo familiar y regional, pero
sobre todo en el colegio y la universidad para los casos de Santaf y Popayn. Ver SILVA, op. cit.,
pp. 575-590.

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Francisco Jos de Caldas: en busca de una comunidad

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Camilo Torres y Francisco Antonio Ulloa, y debi hacer parte de las tertulias que
tuvieron lugar en la casa de doa Manuela Santamara de Manrique en Bogot.54
Todos estos son vnculos importantes, pero la ciencia de los ilustrados adquiere sentido una vez participa de un propsito de ordenamiento mayor. La geografa, la historia natural o la medicina son todas responsabilidades del Estado,
stas constituyen parte de sus funciones, las cuales, en el contexto colonial americano, corresponden claramente a la Corona espaola; y finalmente quienes se
dedican a la ciencia requieren de su apoyo de manera ms o menos directa. En
1801, Caldas reconoce esta necesidad al referirse al proyecto ms ambicioso de su
carrera, el de elaborar una carta de la Nueva Granada:
Qu gloria para m si llegara a entusiasmar al Gobierno sobre este
paricular! Qu honor para m si se me encargare una parte de este
negocio importante! Si llegara el Gobierno a sostenerme y ayudarme,
quiz hiciramos algo que mereciera la aprobacin de Europa. Qu
costaba al Gobierno darme un corto salario que me bastase para desempear esta empresa?55
Caldas sabe que sus posibilidades como astrnomo o gegrafo estn en el
servicio al gobierno y la institucin ms idnea para acoger sus proyectos es la
Real Expedicin Botnica dirigida por Mutis. A la espera de una respuesta sobre
su proyecto de viaje con Humboldt, Caldas le comenta a Arroyo:
Con inquietud imponderable espero la respuesta sobre mi proyecto
de recorrer una parte de la Amrica; pero cuando esto no fuera posible, no har usted los ltimos esfuerzos para llevarme a Santaf? No
acalorar usted a Mutis, en Sociedad con Miguel [Pombo], para ir a
ese templo de la botnica?... S, mi Santiago, promueva usted este proyecto, acaloren a ese sabio botnico. Bonpland, el amable Bonpland,
me ha dicho que ese hombre sabio necesita de un buen hombre que le
ayude en la parte cientfica; Zea est destinado a Pars, y el sobrino
[Sinforoso Mutis] quiere seguirlo; no es sta la ocasin para que yo
me ocupe dignamente en un lugar en que puedo distinguirme e inmortalizar a mis amigos? En las manos de ustedes est el asunto... 56
54

DAZ PIEDRAHITA, Nueva aproximacin a Francisco Jos de Caldas, op. cit., p. 63.

55

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, junio 20 de 1801, en
BATEMAN y ARIAS DE GREIFF, (eds.), op. cit., p. 80.

56

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Quito, marzo 6 de 1802, ibidem, pp.
148-149.

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La cabeza visible de los proyectos cientficos de la corona en la Nueva


Granada era Jos Celestino Mutis. Vale la pena entonces recordar algunos aspectos de la relacin entre Caldas y el director de la Real Expedicin Botnica
de Santaf. En trminos similares a lo descrito sobre la figura de Caldas, la
historiografa nacional, tanto en Espaa como en Colombia, ha hecho de Mutis
una figura, en ocasiones idealizada. Tanto as que se habla de Mutis como quien
trajo la Ilustracin a la Nueva Granada y como maestro de muchos criollos,
incluyendo a Caldas.
Cuando Caldas llega a Santaf en 1788 la Expedicin Botnica era una institucin activa y, curiosamente, no existe evidencia de que aqul se haya interesado
en contactar a Mutis; lo cual es contradictorio si asumimos que a Caldas senta
curiosidad por las ciencias naturales desde antes y que nunca se interes demasiado por la jurisprudencia. Slo hasta 1796 parece haber visto a Mutis y esto en los
oficios religiosos de la catedral,57 que Caldas recuerda en una carta de 1802 con
declaraciones de profunda admiracin y respeto:
Cuando estuve en esa ciudad [Santaf] en 796, que vi a usted en muchas concurrencias sagradas, olvidando la santidad de los lugares fijaba mis ojos, meditaba sobre el exterior del sabio Mutis: un secreto
placer me arrebataba y no me cansaba de mirar al padre de nuestros
conocimientos. Si fuera estatuario o pintor, creo formara en Quito el
retrato del ilustre Mutis.58
Sin embargo, su relacin con el mdico espaol se inici mucho ms tarde,
cuando Caldas necesit el apoyo de Mutis para poder realizar su sueo de acompaar a Humboldt en parte de sus itinerarios. Mutis era el representante de la Corona en la exploracin cientfica de la Nueva Granada y, por lo tanto, quien poda
ayudar a Caldas. De hecho, aprob la idea de que Caldas acompaara a Humboldt
y le ofreci como auxilio una libranza. El que Mutis se interesara por Caldas es
explicable, ste no slo posea conocimientos tiles en geografa y astronoma,
sino que se encontraba en un lugar estratgico que Mutis no haba visitado cerca
de la regin de Loja, dnde crecen la mayora las quinas, los rboles que mayor
inters despertaron en los botnicos europeos del siglo XVIII.
De igual manera es comprensible el inters de Caldas por establecer una conexin con el director de la Expedicin Botnica. La correspondencia y la comu57

DAZ PIEDRAHTA, Nueva aproximacin a Francisco Jos de Caldas, op.cit., p. 43.

58

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Jos Celestino Mutis, Quito, abril 21 de 1802, en
BATEMAN, Alfredo y ARIAS DE GREIFF, Jorge (eds.), op. cit., p. 169.

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Francisco Jos de Caldas: en busca de una comunidad

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nicacin entre Caldas y Mutis se inici en agosto de 1801, y en estas cartas Caldas
trata de informar a Mutis de su trabajo en astronoma e historia natural y se pone
a sus pies en una actitud reverencial, subordinada y de antemano agradecida
por cualquier apoyo que Mutis le pueda ofrecer.
Qu contraste no hay entre los dos! Usted sabio, conocido de la Europa entera, elogiado en el Norte por el digno hijo de Linneo, apreciado de la Nacin, que ha merecido la confianza de nuestro augusto
Soberano, jefe de una brillante expedicin cuyos frutos preciosos espera con impaciencia el mundo sabio; yo, ignorante, desconocido de mis
paisanos mismos, pasando en un rincn de la Amrica una vida oscura
y a veces miserable, sin libros, sin instrumentos, sin medios de saber y
sin poder servir en alguna cosa a mi Patria. Esta espantosa diferencia
de fortuna y de luces me acobarda....59
En 1802 el tono es adulador y sumiso: Mi protector, mi padre: no hallo un
epteto que corresponda a la bondad, a la virtud del alma grande y generosa del
ilustre Mutis. Oh Dios! qu presente tan grande hicisteis a la Amrica cuando arrojasteis a nuestro continente al generoso Mutis!60 Caldas, en su carta
siguiente, dice: Son tantos los beneficios que he recibido de sus manos, que exceden a los que pudiera haber recibido del ms tierno padre. Mi alma est abrasada con el ms vivo reconocimiento; no puedo separar un instante al generoso
Mutis de mi memoria. Qu fiel es mi corazn!61
Ese tono reverencial, el hecho de que en estos aos Caldas se refiera a Mutis
como su padre, maestro, benefactor y protector, y que se presente como
su humilde discpulo, ha facilitado que Mutis sea descrito, entre otras cosas, como
el maestro de Caldas, lo cual es una exageracin. La relacin de Mutis y Caldas,
quienes compartieron no ms de tres aos (1806-1809) en la misma ciudad, nunca
fue de maestro-discpulo, ni en botnica ni en ninguna otra rama de las ciencias.
Para entonces Mutis es un hombre senil y cansado y Caldas un astrnomo y un
59

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Jos Celestino Mutis, Popayn, agosto 5 de 1801,
ibidem, p. 98.

60

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Jos Celestino Mutis, Quito, abril 6 de 1802, en
ibidem, p. 164.

61

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Jos Celestino Mutis, Quito, abril 21 de 1802, ibidem,
p. 169. Ver tambin CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Jos Celestino Mutis, Quito, junio
21 de 1802, ibidem; Carta dirigida a Jos Celestino Mutis, julio 21 de 1802, ibidem; Carta dirigida
a Jos Celestino Mutis, Otavalo, noviembre 7 de 1802, ibidem; Carta dirigida a Antonio Arboleda,
Real Observatorio de San Carlos, febrero 28 de 1806, ibidem.

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naturalista formado que, como l dir ms adelante, poco tendra que aprender
de Mutis.
Adems de sus vnculos con Mutis y de los apoyos recibidos de Jos Ignacio
Pombo, Caldas tuvo varios encargos de carcter oficial. Por ejemplo, en agosto
de1806 fue comisionado por el consulado de Cartagena para estudiar vas que comunicaran con el ro Magdalena; la comisin fue cancelada ms tarde.62 En 1807,
cuando Caldas ya es un astrnomo competente y bien equipado, defiende el valor
de su trabajo y se queja de que el gobierno no lo reconozca de esa manera:
Espaa quiere arrancar las ciencias de las cabezas miserables de
los Corregidores y Jefes, y usted ve que esto es como el delirio y pedir peras al espino. Por otra parte, mis trabajos geogrficos, fruto de
tantas fatigas y gastos, hacen mi patrimonio y mis riquezas, y no sera
justo que los entregase para que se confundan con la escoria y con los
absurdos que han de venir de todos los puntos del Virreinato... Mis
trabajos se publicarn a su tiempo y de un modo que me aseguren mi
subsistencia....63
Unos meses ms tarde, al respecto de una solicitud del Obispado de Popayn, Caldas hace evidente una vez ms la necesidad de reconocimiento por sus
labores:
Si ese Obispo [ngel Velarde y Bustamante], si esos Cannigos, quieren carta, la har exacta; pero tendrn que pagar al astrnomo que
ha sacrificado su salud, que ha sufrido las censuras y aun los insultos
de esos mismos que ahora me necesitan, que mil veces me trataron de
fantico y demente porque no me dedicaba a sembrar y a mercader.
En suma, si no me dan esos seores pendientes mil pesos por carta del
obispado, no la doy. Este es mi patrimonio y mis riquezas.64
As, las relaciones de Caldas con los gobiernos locales no parecen ser muy
estables y fructferas y ser en Santaf de Bogot y frente a los proyectos cien62

Ver CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Seores de la Junta del Real Consulado de
Cartagena, Santaf, diciembre 9 de 1806, ibidem, p. 261. Ver ARJBM, Div. III, 2, 1, 38 y Div. III,
2,3,55.

63

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Santaf, diciembre 6 de 1807,
ibidem, p. 266.

64

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Santaf, febrero 6 de 1808, ibidem,
p. 268.

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Francisco Jos de Caldas: en busca de una comunidad

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tficos de la corona que Caldas encontrar, aunque no por mucho tiempo, una
aparente estabilidad como hombre de ciencias. Volvamos entonces a su relacin
con la Expedicin botnica y su director: una vez Caldas se vincul a la Expedicin y se estableci en Santaf, parece haber sido considerado por Mutis como
su sucesor para dirigir los proyectos de la Expedicin. En una carta a Antonio
Arboleda, de febrero de 1806, Caldas narra en detalle esta decisin de Mutis y la
manera como le fue comunicada en presencia de Caldas al Virrey Antonio Amar
y Borbn. En dicha carta Caldas reconstruye las palabras de Mutis:
Mutis, recobrando aquel aire severo y en tono majestuoso dijo: He
cumplido setenta y cinco aos gastados en el progreso de las ciencias,
mis fuerzas siento que se debilitan y mis trabajos se aumentan. Para
poner a cubierto al Soberano, a la Nacin y a mi honor me he procurado un apoyo, un bculo en mi ancianidad, un hombre en quien pueda depositar mis descubrimientos y mis luces, un hombre que sea mi
confidente, mi consuelo y mi apoyo, y el heredero de mis tales cuales
conocimientos. Este es don F. J. de Caldas, que tiene Vuestra Excelencia presente....65
Como es bien sabido, la decisin final de Mutis es otra y dejar sus responsabilidades de manera compartida entre Caldas y su sobrino Sinforoso Mutis.
Despus de la muerte de Mutis, el Virrey establece un plan para darle continuidad a la Expedicin Botnica y sobre este punto Caldas le comenta a Santiago
Arroyo:
A m me deja Jefe independiente en el Observatorio, y me asocia a
la continuacin de la Flora de Bogot, con mil pesos. Tambin me dio
con elogio la ctedra de matemticas, que hoy tiene doscientos pesos
de renta. De este modo, mi Santiago, he asegurado el pan a los treinta
y nueve aos de trabajos. Con qu lentitud y con qu miseria se pagan
los conocimientos!.66
Al fin la situacin de Caldas en 1809 es en apariencia estable; es director del
Observatorio y est asociado a la continuacin de la Flora de Bogot por un salario de mil pesos. Adems tiene la ctedra de matemticas con doscientos pesos de
65

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Antonio Arboleda, Real Observatorio de San Carlos,
febrero 28 de 1806, ibidem, p. 254.

66

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Santaf, marzo 6 de 1809, ibidem, p.
286.

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renta. Hasta entonces su salario era de cuatrocientos pesos. Sin embargo, la visin
que Caldas tiene de Mutis cambiar radicalmente y ser una muy distinta de la
que le escuchamos en 1802. Veamos algunas de sus expresiones acerca de quien
consider su mayor benefactor y maestro. Tan solo unos das despus de publicar
la nota necrolgica sobre Mutis en el Semanario, la cual es una expresiva suma
de elogios, y una vez sabe que no hered el liderazgo de la Expedicin arremete
contra el botnico espaol. En su Memorial al Seor Secretario del Virreinato y
Juez Comisionado para los asuntos de la Expedicin Botnica de Santaf, Jos
Ramn Leyva, y luego de exponer en detalle sus contribuciones a la Expedicin
Botnica de Mutis, Caldas afirma:
Este sabio siempre me aliment con esperanzas y ofertas que no supo
cumplir mientras vivi. Yo no pude conseguir que pusiese un solo oficio a mi favor, que cumpliese con lo que solemnemente ofreci en mi
presencia al Excelentsimo seor que hoy nos manda [el Virrey Antonio Amar y Borbn]; ni que diera el menor paso para mi colocacin. Muchas veces le inst para que siquiera me asegurase la plaza
vacante que haba ocupado don Francisco Antonio Zea, y no lo pude
conseguir. En fin, muri y me dej sin ninguna recompensa de tantos
trabajos hechos con el mayor celo y honor, y en su ltima voluntad
me separ con la mayor ingratitud e injusticia de la parte botnica en
que haba hecho tanto mrito. Muchas veces me dijo, de palabra y por
escrito, que yo sera su digno sucesor; que yo sera su confesor poltico
y el depositario de todos sus conocimientos, de todos sus manuscritos,
de todos sus libros y de todas sus riquezas. Cuntas veces me lisonje llamndome el afortunado Caldas! Pero su carcter misterioso y
desconfiado, de que no poda prescindir, lo mantuvieron siempre en
silencio y en su retiro. Jams comenz la confesin prometida, jams
levant el velo, ni me introdujo en su santuario. Siempre me mantuvo
en la ignorancia del estado de sus cosas, y solo las he venido a conocer
superficialmente despus de su muerte.67
Adicionalmente, en la misma comunicacin, Caldas afirma: Mutis ni todos
sus dependientes podrn negar que este modo general y filosfico de mirar la
vegetacin no lo he aprendido en su casa, en donde jams se ha pensado en salir
del camino comn y trillado.68 A la Flora de Bogot, la obra ms importante de
67

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Jos Ramn Leyva, Santaf, septiembre 30 de 1808,
ibidem, p. 281.

68

Ibidem, p. 275.

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la Expedicin, la describe como una obra incompleta, desordenada, inconclusa, y


de dudoso mrito cientfico.69 Tanto as que afirma:
No quiero confundir mis trabajos con los de Mutis, ni tener la parte
menor en los que ha dejado este botnico. Este me separ de ellos en
su ltima voluntad, y me hizo un servicio... Gracias infinitas doy a la
Providencia por haberme libertado de este laberinto, y de sacrificar lo
ms precioso de mis aos a ordenar borrones, y a llenar los grandes
vacos que comienzo a ver en la Flora de Bogot.70
De cualquier manera, Mutis represent para Caldas una oportunidad de ingresar al mundo de las ciencias como miembro de la Real Expedicin Botnica.
Su nombramiento de miembro honorario y de parte de una institucin cientfica
como la Expedicin es un paso importante para su reconocimiento dentro de la
comunidad letrada. Por primera vez, Caldas se puede sentir parte de una institucin y de un colectivo que se reconoce como cientfico al servicio del gobierno. La
firma de sus memorias publicadas en el Semanario siempre incluye su condicin
de individuo meritorio de la Expedicin Botnica. Con el amparo de Mutis, Caldas puede concebir un programa de investigacin que cuenta con el apoyo oficial
que ste representa. Como colaborador de la Expedicin, a partir de 1802, Caldas
recibi dinero de Mutis y de Jos Ignacio Pombo para sus gastos personales y de
viaje y para la adquisicin de instrumentos. Tambin es cierto que Mutis le facilita
algunos artefactos como tubos de barmetro y algunos textos de Linneo.71
En medio de las revueltas polticas de 1810, de esa revolucin terrible,
Caldas tiene una preocupacin definida y principal, el destino del Observatorio y
el de la Expedicin, es decir, su propio futuro.72
Con la declaracin de independencia se dio inicio a una ltima etapa de Caldas como gegrafo, esta vez al servicio del ejrcito del nuevo gobierno. Caldas
elabor cartas con un claro propsito militar, y estos materiales, una vez fueron
decomisados por el ejercito pacificador, pudieron servir de justificacin para
el fusilamiento de Caldas por su participacin en la lucha contra Espaa. Algu69

Ibidem, pp. 281-282.

70

Ibidem, p. 282. Ver Historia documental de la Real Expedicin Botnica del Nuevo Reino de
Granada despus de la muerte de su director Don Jos Celestino Mutis, 1808-1952, Bogot,
Instituto Colombiano de Cultura Hispnica, 1986.

71

DAZ PIEDRAHITA, Nueva aproximacin a Francisco Jos de Caldas, op. cit., p. 83.

72

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Mara Manuela Barahona, Santaf, agosto 6 de 1810,
ibidem, pp. 314-315.

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nos de sus trabajos cartogrficos de carcter militar se conservan en el archivo


del Servicio Geogrfico del Ejrcito en Madrid.73 Como ejemplo de sus trabajos
geogrficos militares podemos ver su planos de fuertes para la proteccin del alto
Magdalena. (Figuras 3 y 4)

2.3 De las cartas a la imprenta


Como ya se ha sugerido, una de las condiciones bsicas para que el conocimiento
tenga lugar es la existencia de un pblico idneo y la vida de Caldas es un claro
ejemplo de las dificultades de ser un hombre de ciencia sin una comunidad cientfica. En un comienzo, su pblico se limitaba a un grupo reducido de amigos a
quienes les narraba sus experiencias y con quienes comparta sus intereses.
La amplia obra epistolar de Caldas constituye un material de enorme inters
que, de hecho, ha sido la base de la mayora de trabajos biogrficos que se han publicado, pues all se consignan sus preocupaciones, proyectos y buena parte de su
trabajo cientfico. Nos interesa por ahora hacer algunos comentarios sobre la importancia de sus cartas, y de la correspondencia en general, para la comunidad de
criollos letrados. Entre sus ms frecuentes corresponsales estn: Santiago Arroyo
(64 cartas), Jos Celestino Mutis (32), Mara Manuela Barahona (20), Antonio Arboleda (13) y Camilo Torres (5).74 Tambin encontramos algunas comunicaciones
con Miguel Pombo, Antonio Nario, Toribio Montes, Juan del Corral, Benedicto
Domnguez y Alexander von Humboldt75 entre otros.
Algunas de sus cartas son verdaderamente fraternales y constituyen expresiones de un profundo sentido de la amistad. Resulta muy interesante explorar el
tipo de vnculos y de relaciones que se crean a travs de las cartas; en su mayora
73

En el Archivo del Servicio Geogrfico del Ejercito se conservan, entre otros, los siguientes mapas
firmados por Caldas: Carta del camino de Malbucho, Sig. X.SG C-/ III-N.1; Carta esfrica del
Vireynato de Santafe, M. DAnville; corregido por Caldas, 1800-1810?, Sig. X.SG- J-7-1-; Corte
de los Andes Occidentales, sig. X. SG J-8-3- (bis); Fuerte avanzado de Arqua en el territorio
de Popayn, sig. X.SG-J-7-3-129-1b; Mapa de la jurisdiccin de la ciudad de Pamplona, sig. X.SGJ-7-3-111; Mapa del ro Cauca a su paso por el Departamento de Caldas, sig. X. SG- J-7-3-128
; Panormica de la Cordillera de los Andes en Ecuador, sig X.SG-J-a-11; Plano militar de las
fronteras del Sur del Estado soberano de Antioquia, sig. X.SG-J-7-3-106; Polgono irregular para
cubrir y flanquear su frente en Buf, Medelln Nov. 30 de 1813. Sig. X.SG-J-7-3-129-4; Revellin
la dra del fuerte de Buf, sig. X.SG-J-7-3-129-2 ; Semi-Exgono saliente para flanquear y cubrir
su frente y costados en Buf, sig. X.SG J-7-3-129-3.

74

BATEMAN y ARIAS DE GREIFF, (eds.), op. cit.

75

Ver CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Alexander von Humboldt, Otavalo, noviembre 17
de 1802, ibidem, pp. 207-211.

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se trata de cartas entre hombres, amigos que comparten intereses dentro de un


sentido de respeto y camaradera que llaman la atencin al lector moderno. El
tono adulador, las expresivas manifestaciones de respeto y amistad, en ocasiones el papel de confidente y consejero de algunos de sus corresponsales y, desde
luego, los temas e intereses que comparten, son aspectos que nos permiten ver el
tipo de vnculos que se crearon entre los criollos letrados. La correspondencia es
entonces un poderoso mecanismo para construirse como grupo y para consolidar
proyectos comunes.
Entre los amigos ms cercanos de Caldas se destaca Santiago Arroyo por
el nmero de cartas que se cruzan entre ellos y por la intima amistad que se
profesan.76 Para tener una idea del tono de sus cartas y el tipo de vnculos que
estas generan veamos un fragmento de una de las mltiples cartas de Caldas a su
querido amigo:
Mi amadsimo Santiago: Ya estamos separados por doscientas leguas, y la preciosa contestacin de usted retardada; hace mes y medio
que no se del amigo ms querido. Si usted penetrara lo que le amo, si
usted supiera hasta qu punto ha llegado mi entusiasmo en esta parte, comprendera la incomodidad en que vivo. Pero, qu nos impide
ver nuestras letras con la frecuencia que antes? No necesito sino que
usted corresponda a mi afecto, de que tome el mismo inters por mis
cartas que yo de las suyas. En Popayn existe Arboleda, don Antonio
[Arboleda]; ama a usted, me ama a m, sirve de centro de nuestra correspondencia; a l dirijo yo mis cartas y debe remitirlas a usted: haga
usted lo mismo, y no prive a su mayor amigo, a este hombre abrasado
en afecto de un amigo que existe en Santaf.77
La exaltacin de la amistad es uno de los aspectos recurrentes en la correspondencia de Caldas:
... si hay ac sobre la tierra alguna felicidad es el amor de nuestros
buenos amigos, ya sabe usted el significado de esta voz sagrada amigo,
76

Santiago Arroyo, al igual que Caldas, es de Popayn y lleg a ser vicerrector del Rosario. Durante
la Repblica ocup cargos polticos en su ciudad natal. Es el ms asiduo corresponsal de Caldas:
de las 195 cartas recopiladas por Bateman y Arias de Greiff, 80 fueron dirigidas a l.

77

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Quito, septiembre 21 de 1801, en
BATEMAN, y ARIAS DE GREIFF, (eds.), op. cit., pp. 102-103. Ver tambin CALDAS, Francisco
Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Quito, enero 6 de 1803, ibidem, pp. 214-215; CALDAS,
Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Quito, noviembre 6 de 1801, ibidem; y Carta
dirigida a Santiago Arroyo, Quito, marzo 21 de 1802, ibidem.

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vilmente prostituida hoy a hombres que no merecen el de prjimo. Ah!


el amor dulce y tranquilo de un amigo, nada tiene de comn con aquel
fuego turbulento y deborador de las almas prostitutas y carnales: stas
son vctimas de una loca pasin, y no pueden existir largo tiempo sin
consumir las fuerzas del espritu y del cuerpo: nosotros nos amamos
con pureza, con tranquilidad y con nobleza: nuestros corazones se vivifican con la memoria de un amigo, jams nos turba, jams nos sacia
y siempre somos felices.78
Ms all del moralismo y la intensidad con que Caldas asume sus relaciones
personales, resulta interesante insistir sobre la enorme necesidad de reconocimiento mutuo, de la permanente reafirmacin de aquellos aspectos que unen a
Caldas y sus corresponsales. Lo que les hace parte de un grupo de amigos no es
un amor carnal, insiste Caldas, es la virtud. Una virtud que se traduce en amor a
las ciencias y a la patria: ... veo que tres amigos [Camilo Torres, Santiago Arroyo y Miguel Pombo] virtuosos, inflamados por el amor de las ciencias y de la
patria, proyectan, acaloran, escriben y conmueven los fundamentos de Popayn,
de Santaf y de Cartagena.79 Un grupo de hombres que comparten un lugar en
el mundo y unos ideales comunes que, como veremos a lo largo de este trabajo, se
expresan en el deseo de conocer su pas y de transformarlo en un mundo prspero
y civilizado. La ciencia se presenta como un asunto de honor y gloria en la medida
en que su sentido est en servir a estos intereses comunes.
La correspondencia de Caldas no slo tiene como fin el cultivo de sus
amistades, es un medio bsico de comunicacin con sus benefactores y con
aquellos que estn en capacidad de compartir sus conocimientos y conseguir
libros o instrumentos. El proyecto del Semanario, como lo explicaremos ms
adelante, es una forma de romper con dicho crculo privado, pero conserva mucho la idea de un grupo de amigos que comparten sus pasiones, sus principios
y sus modales. El trato, incluso en los debates cientficos, tiene una reglas de
cordialidad y mutuo respeto que resultan importantes a la hora de conformar
una colectividad.80
78

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Antonio Arboleda, Quito, octubre 28 de 1801, en
ibidem, pp. 118-119. Ver tambin Carta dirigida a Antonio Arboleda, Quito, diciembre 6 de 1801,
ibidem; y Carta dirigida a Juan Jos Hurtado y Antonio Arboleda, Quito, junio 3 de 1802, en
ibidem.

79

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Camilo Torres, Quito, marzo 28 de 1802, ibidem,
p 163.

80

Ver captulo 5.

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Un aspecto de la vida de Caldas que no podemos ignorar es la importancia, y


los temores que para l implica el hecho de ver su trabajo publicado; esto supone
el paso de la escritura epistolar para su crculo de amigos, esas estrechas y privadas redes con cuyos miembros Caldas comparte sus proyectos, sus experiencias
y sus intereses, a la bsqueda de un pblico abierto frente al cual sus opiniones
adquieren el carcter de conocimiento.
El ao de 1801 es importante para Caldas; conocer a Humboldt, iniciar
su relacin con Mutis y aparecer su primera publicacin. Es este el ao en
que Santiago Arroyo incita a Caldas a publicar en el recin fundado Correo
Curioso. Caldas, visiblemente interesado, es claro sobre el significado y la trascendencia de esta oportunidad. Como es evidente en su correspondencia, ver
sus ideas en letra de molde y tener un pblico parece ser un reto de la mayor
importancia.81
El amor y gana de ser autores, de verse en letra de molde, precipita
a muchos y los hace delirar; por fortuna presto se desengaan, pero a
expensas de su reputacin y del honor de la patria. Si no hemos de producir cosas nuevas, tiles e interesantes, no es mejor estarse quedo
en su agujero? Por lo que mira a m me ver mucho en ello, lo pensar
despacio, trabajar con lentitud, consultar a mis amigos imparciales, no olvidar el nonumque prematurin annum de Horacio, con otras
precauciones que dicta la prudencia. Confieso a usted que El Correo
Curioso me ha hecho rever mis cartapacios antiguos y empolvados.
Las observaciones de ms de seis aos dan material inmenso; pero
es preciso ordenar, digerir, rectificar y muchas veces volver a consultar a las personas ilustradas y capaces de repetirlas, que se hallen en
los mismos lugares de que se piensa hablar. Para no ocultar nada a
un amigo que merece toda mi confianza, estoy dando a mis trabajos la
forma de viaje, con este ttulo: Viajes de Caldas hechos en diferentes
tiempos....82
En una carta a Santiago Arroyo de marzo de 1801, Caldas comenta sobre el
prospecto del Correo Curioso, el cual lo ha llenado de gusto y complacencia y
lo considera un proyecto sublime y patritico; pero al mismo tiempo se refiere a
la prudencia necesaria que se debe tener antes de apresurarse a publicar dejndose
81

SILVA, Los Ilustrados de Nueva Granada, op. cit., p. 372.

82

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, marzo 20 de 1801, en
BATEMAN y ARIAS DE GREIFF, (eds.), ibidem, pp. 60-61.

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llevar por el afn de reconocimiento. Refirindose a la posibilidad de aparecer


pblicamente como escritor comenta:
Por lo que mira a m, me considero el ltimo de todos, y siento en mi
alma cierto temor, cierta desconfianza... El pblico es inexorable, y le
tiemblo... En fin, si algo bueno ocurriese y llegase a producir algn
rasgo, lo remitir a usted para que, ms inexorable que el pblico, lo
juzgue y lo sentencie a las llamas o a la luz pblica, pues este pblico
no puede sufrir sino cosas dignas de l. 83
Unos meses despus, en una carta dirigida a Arroyo, Caldas dice:
Ya usted, en compaa de mis otros amigos, me quiere echar al pblico: yo aprecio su afecto y la estimacin que hacen de mis cosas; pero
no era tiempo de quitarme la mscara y aparecer en el mundo literario. Mejor habra sido mantenerme algunos aos ms a la sombra de
un nombre griego o de unas iniciales, hasta haberme formado y representar en el pas de las letras mi papel con alguna dignidad .84
El apelativo de inexorable, sobre el cual insiste Caldas, es interesante ya que
supone un pblico que no se convence con meras splicas, que no se deja influenciar; un pblico que Caldas parece idealizar y cuyo poder y exigencias parece
exagerar como si se tratara de un juez absoluto y neutro, que es precisamente lo
que un autor necesita para que su obra adquiera credibilidad.
Tal y como lo ha sealado Renn Silva para el caso de Caldas, en la obra
epistolar de los naturalistas encontramos el material de su obra cientfica que no
ha sido publicada.
Mis cartas sern un compendio, un resumen de nuestras operaciones,
que usted solo merecer ver anticipadamente, no puedo reservar nada
al mejor de mis amigos.85 Usted es el depositario de mis ideas y de
mis trabajos cientficos....86 Si usted tiene cuidado de unir mis cartas,
83

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, marzo 5 de 1801, ibidem,
p. 57.

84

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, junio 20 de 1801, ibidem,
p. 76.

85

Ibidem, pp. 78-79. Muy posiblemente Caldas ya ha publicado algn escrito con el uso de
seudnimos.

86

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, agosto 5 de 1801, ibidem,
p. 89.

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y leerlas despus de seguido, tendr un compendio abreviado de mi


viaje a Quito; o hablando con ms precisin, tendr el material de este
viaje, porque bien sabe usted qu diferencia hay entre el material de
un libro y un libro digno de aparecer en pblico. La amistad, este deseo de agradar a usted, me precipita y me hace producir sin digestin;
pero esta misma amistad sabr ocultar a los otros unas cosas que an
no pueden publicarse sin que se mediten con atencin. Yo me reservo
el derecho de aadir, de alterar, y aun de suprimir hechos y observaciones que ahora diga, sin que conceda a usted el de reconvenirme
por ellas. Yo no publicar nada hasta que no me restituya a Popayn,
reitere las observaciones que he hecho de venida, y una tranquila meditacin me ponga en estado de digerir este inmenso material.87
Sus apuntes, su diario y sus cartas conforman los materiales bsicos de la
obra de Caldas en construccin, pero sta carece de lo ms importante y bsico
para que sea una obra cientfica: un pblico lector. El paso de la carta manuscrita
de un solo ejemplar al texto impreso de un centenar de copias es enorme, es su ingreso a la Repblica de las Letras. Los pblicos de estas dos formas de escritura,
del manuscrito y de la memoria impresa de las cartas y de la prensa presentan
diferencias importantes. Con los textos publicados se abandona la seguridad del
mbito personal e ntimo de una carta y se abre paso a una comunidad de lectores
que parece abierta y annima, pero que hace del autor parte de una red de interlocutores mucho ms amplia.
Caldas, como vimos, inicialmente tiene la idea de publicar un texto que tendra el ttulo de Viajes de Caldas hechos en diferentes tiempos, y as formar parte
de aquellos viajeros europeos que Caldas lee con admiracin y han ganado reconocimiento en el mundo literario con la circulacin de sus diarios de viaje.88 Sin
embargo, el texto que enva al Correo para su publicacin despus de muchas
dudas se titula Observaciones sobre la verdadera altura del Cerro de Guadalupe
que domina esta ciudad. La memoria aparece a finales de julio en los nmeros
23, 24 y 25 del Correo y parece ser un tema que le da cierta seguridad y que de
hecho le servir de carta de presentacin frente a Mutis como un observador cuidadoso y hbil en el manejo de instrumentos de medicin como el barmetro. Este
texto, que podramos calificar de tcnico le servir a Caldas como credencial
87

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Quito, septiembre 21 de 1801,
ibidem, p. 103.

88

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, marzo 20 de 1801, ibidem,
p. 60.

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para formar parte de Expedicin Botnica y, de cierta manera, es su boleto de


ingreso al mundo de la ciencia.
Este temor al pblico, la exagerada modestia que con frecuencia lo acompaa y su aparente deseo de permanecer annimo se modificarn gradualmente.
Este proceso lo podramos ver en la evolucin de su firma: desde el uso de seudnimos o su primera publicacin en el Correo Curioso donde slo pone las siglas
F.J.C, pasar a firmar como Don Francisco Jos de Caldas, luego como Don
Francisco Jos de Caldas individuo meritorio de la Expedicin Botnica, y ms
tarde le agregara Director del Real jardn Botnico y Catedrtico de matemticas del Colegio Mayor del Rosario.89
A pesar de todas las limitaciones que hemos mencionado, Caldas llegara a
ser una figura notable en la Nueva Granada. Como colaborador de la Real Expedicin Botnica, catedrtico, director del nuevo Observatorio Astronmico y
editor del Semanario no slo se reconocer como un autor prolfico, sino tambin
como un personaje de clara influencia sobre las elites criollas neogranadinas.
Cuando Caldas regresa a Santaf en 1806 ya tiene un trabajo geogrfico considerable, basado en observaciones astronmicas y mediciones baromtricas con
las cuales elaboraba planos que le serviran para su proyecto de un gran Atlas del
Nuevo Reino de Granada. Con los conocimientos e intereses propios de un hombre de ciencia del siglo XVIII, Caldas se estableci en Santaf, donde continuara
y emprendera varios proyectos cientficos y polticos. Entre estos se destaca su
plan de elaborar un gran Atlas del Virreinato y la publicacin del Semanario del
Nuevo Reino de Granada. El Semanario, tal vez el logro ms visible de Caldas,
es un medio para la promocin de su propia obra y para su consolidacin y reconocimiento como autor cientfico. Si bien un proyecto como este no puede ser un
proyecto individual, dado que requiere de una comunidad de interlocutores y de
lectores, el Semanario fue concebido con la indeleble marca personal de Caldas
que le permitira asumir cierto liderazgo en Santaf y consolidar su identidad,
aunque sea localmente, como un reconocido hombre de ciencias.
Para Caldas ha sido dolorosamente evidente que la ciencia es un problema
de comunicacin, que requiere estar en sintona con la ciencia europea, el apoyo
econmico y social de una comunidad de lectores y de colegas y formar parte de
una esfera pblica convencida de su utilidad. En la Nueva Granada todo esto est
por construirse y el medio ms eficaz para lograrlo es la prensa.
89

SILVA, Los Ilustrados de Nueva Granada, op. cit., p. 597. Ver ARIAS DE GREIFF, BATEMAN,
FERNNDEZ PREZ y SORIANO LLERAS, (eds.), op. cit.

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Si miramos el prospecto del Semanario y, ms precisamente, las memorias


que en efecto se publicaron es evidente el protagonismo de Caldas en el peridico,
en cierta medida se trata de un instrumento de divulgacin de sus intereses y de
sus conocimientos. El Semanario tiene, por un lado, un alto porcentaje de escritos del mismo editor,90 y los temas tratados por los otros autores, la mayora de
ellos sus amigos cercanos, giran alrededor de tpicos geogrficos, econmicos,
astronmicos, sobre el clima, sobre la educacin y todos los temas que vemos en
la obra de Caldas. Si bien la botnica y la salud son temas importantes que estn
presentes en el Semanario, no son la gran fortaleza del peridico. Si tenemos en
cuenta la importancia que se le ha dado a Mutis y a la Real Expedicin Botnica
en la Nueva Granada de finales del siglo XVIII y comienzos del XIX, llama la
atencin que la botnica y la medicina no sean una preocupacin dominante y que
el peridico no se hubiera convertido en el rgano difusor de los trabajos inditos
de la Expedicin.
No debemos olvidar que, cuando aparece el Semanario Mutis estaba vivo, y
el trabajo de la Expedicin estaba sin publicar. Se podra suponer que una publicacin peridica de esta naturaleza y en este momento en Santaf, sera el medio
de comunicacin de los miembros de la Expedicin Botnica y de Mutis. Hasta
cierto punto esto tuvo lugar, se publicaron textos de Lozano y otros miembros de
la Expedicin al igual que algunas notas botnicas que presentan gneros nuevos;
pero tal vez, como el mismo Caldas sugiere, no existi una obra terminada que
pudiera aparecer en las pginas del Semanario. Los resultados ms importantes
de Mutis y sus colaboradores son su enorme obra iconogrfica, cuya publicacin
era imposible con las capacidades tcnicas y recursos con los que se cuenta en
Santaf. Tambin es cierto que el Semanario public trabajos de los colaboradores de la Expedicin, pero el peridico fue fundamentalmente un medio de difusin de los proyectos y de las ideas de Caldas. Su relacin con el pblico a travs
del Semanario no slo lo afianzar como autor, sino como el centro de acopio y el
articulador de un grupo de criollos con similares intereses polticos y cientficos.

90

Ver anexo 1.

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3. La geografa econmica y la apropiacin


del Nuevo R eyno de Granada1
3.1 La geografa en el Semanario del Nuevo Reyno de Granada
Nuestro primer eje de anlisis de los contenidos del Semanario se desarrolla en
torno a la geografa, ya que sta ocupa un lugar central dentro de los intereses de
los autores del peridico. La geografa, tal y como se entiende a comienzos del
siglo XIX y de manera particular para los criollos ilustrados, es un campo amplio
del conocimiento que incluye preocupaciones sobre la economa, la poblacin, el
clima y los recursos naturales. De hecho la expresin geografa econmica es
utilizada por Caldas para justificar la amplitud y pertinencia de esta ciencia:
ella d la extension del pais sobre que se quiere obrar, ensea las
relaciones que tiene con los demas pueblos de la tierra, la bondad de
sus costas, los rios navegables, las montaas que le atraviesan, los
valles que forman, las distancias recprocas de las poblaciones, los
caminos establecidos, los que se pueden establecer, el clima, la temperatura, la elevacion sobre el mar de todos los puntos, el genio, las
costumbres de sus habitantes, sus producciones espontaneas, y las que
puede domiciliar con el arte. Este es el grande objeto de la Geografa
econmica.2
La geografa rene un conjunto amplio de preocupaciones que tienen en comn su carcter utilitario e incluso indispensable para obrar sobre la naturaleza,
para el buen gobierno, el orden y la prosperidad de los pueblos, en este caso,
1

Algunas de las ideas centrales de este captulo fueron previamente publicadas en CASTAO,
Paola; NIETO, Mauricio y OJEDA, Diana, Poltica, ciencia y geografa en el Semanario del
Nuevo Reyno de Granada, Nmadas, 22 (2005): 114-123.

CALDAS, Francisco Jos, Estado de la Geografa del Vireynato de Santaf de Bogot con
relacin la economa y l comercio, por Don Francisco Joseph de Caldas, individuo meritorio de
la Expedicin Botnica del Reyno, y encargado del Observatorio Astronmico de esta Capital,
en Semanario del Nuevo Reyno de Granada, nm. 1-6, enero 3 a febrero 7 de 1808, pp. 1-2.

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del Nuevo Reino de Granada. De esta manera, el estudio de la geografa debe ser
entendido en el marco de un inters poltico mayor de apropiacin y control del
espacio y de la naturaleza. No se trata de una mera descripcin de la tierra, sino
de la comprensin de sta como morada del hombre y del aprovechamiento de los
recursos naturales para su beneficio.
Tal y como podemos leer en el Prospecto redactado por Francisco Jos de
Caldas en 1808, el Semanario tendra como principio fundamental la divulgacin
de conocimientos tiles para el desarrollo de la Nueva Granada entre los cuales
la geografa econmica ocupara un lugar central. Demos conocer nuestras
provincias, calculemos su extension, sus tierras de labor, sus selvas, sus pastos,
y sus peascos.3
El gran proyecto de Caldas, su mayor sueo, sobre el cual insistir a lo largo
de su vida es la construccin de una carta del Nuevo Reino de Granada. Desde
mucho antes de la publicacin del Semanario, Caldas ha hecho de la geografa
su mayor preocupacin, lo cual es justificado por la importancia que esta reviste
para la poltica, pero adems porque en su opinin, el conocimiento geogrfico de
la Nueva Granada se encuentra en un estado lamentable. En una carta a Santiago
Arroyo de 1801, el autor comenta:
...con preferencia a todas mis obritas, voy a remitir a usted una sobre
el estado de nuestra geografa, lo poco que tenemos y lo mucho que nos
falta, con un proyecto de una carta soberbia y muestra de una pequea
parte de los alrededores de Popayn. Aqu hago ver la importancia de
este proyecto; su influjo sobre el comercio, caminos, gobierno, agricultura, y en una palabra, su importancia en la poltica....4
Desde el siglo XVI, la Corona espaola se preocup por tener un conocimiento geogrfico y un cubrimiento cartogrfico de sus posesiones americanas.
Uno de los fines de la Casa de Contratacin era el de regular la navegacin y
supervisar el levantamiento de mapas de todo nuevo descubrimiento. En 1508
se cre una seccin cosmogrfica a partir de la cual se orden la compilacin
del Padrn Real con el fin de acumular y unificar conocimientos y facilitar la
navegacin de todas las naves espaolas. Adicionalmente, se estableci que todo
piloto que desembarcara en Espaa estaba obligado a entregar sus cartas de viaje.
3

CALDAS, Francisco Jos, Prospecto del Semanario del Nuevo Reyno de Granada para el ao de
1809, op. cit., p. 2. Ver cita completa, captulo 1, n. 82

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, junio 20 de 1801, en
BATEMAN y ARIAS DE GREIFF (eds.), Cartas de Caldas, op. cit., p. 79.

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No se permita la impresin de mapas y slo circulaba un nmero limitado de


copias entre los capitanes de mayor confianza de la Real Armada.5 Esto resulta
comprensible si tenemos en cuenta la constante lucha de Espaa por la conservacin del control de su imperio frente a los conquistadores portugueses y los
comerciantes ingleses, franceses, holandeses o italianos, lo cual implic que la
informacin geogrfica fuera guardada con celo, muchas veces con el carcter
de secreto militar.6 Debido a esto, para Caldas y sus contemporneos criollos no
resultaba fcil tener acceso a la cartografa original del Nuevo Reino de Granada
de los siglos XVI y XVII.
Con un acceso limitado a la informacin existente y con la necesidad de un
conocimiento mejor del territorio de la Nueva Granada, es claro que la geografa
y la cartografa se convirtieron en una necesidad para los habitantes espaoles de
Amrica y ocuparon un lugar central dentro de las preocupaciones del editor y
otros autores del Semanario. Cuando Caldas se refiere a una carta del Nuevo
Reino de Granada tiene en mente mucho ms que una representacin cartogrfica, sta implica la suma de conocimientos sobre vas de comunicacin, recursos
naturales, los pueblos que componen su poblacin, el comercio y, desde luego, la
representacin exacta del espacio y de la posicin geogrfica del Nuevo Reino y
de sus principales lugares. Este es un proyecto sobre el que Caldas vena trabajando desde hace aos y que ver la luz pblica como la primera de las memorias del
Semanario bajo su direccin.7
En lo que sigue nos ocuparemos de la geografa como lenguaje escrito, como
textos impresos construidos para un pblico definido.8 De hecho, a pesar del lugar central que ocupa la geografa en el Semanario, a lo largo de la publicacin no
aparecen mapas. La explicacin es clara, la publicacin y reproduccin de mapas
5

MARTN MERS, Luisa, Cartografa Maritima Hispana: la imagen de Amrica, Madrid,


CSIC, 1993, pp. 69-159.

SNCHEZ, Efran, Gobierno y Geografa, Agustn Codazzi y la Comisin Corogrfica de la


Nueva Granada, Bogot, Banco de la Repblica, El ncora Editores, 1999, p. 44.

En julio de 1801, Caldas ya tena un trabajo avanzado que consideraba que podra ser publicado en
el Correo Curioso. Mi memoria sobre la carta del Reino, sobre el estado de nuestra geografa,
sobre lo que nos falta en este gnero, abraza algo: ella saldr un poco larga, y dudo la quieran
insertar en su papel nuestros editores de su Correo. CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a
Santiago Arroyo, Popayn, julio 5 de 1801, en BATEMAN y ARIAS DE GREIFF, (eds.), op. cit.,
p. 84.

En este punto es til recordar la etimologa del trmino. La geografa supone una forma de
conocimiento escrito y la cartografa es una herramienta de ste. Los mapas, como imgenes
visuales de descripciones verbales, no son una forma independiente y autnoma del discurso
geogrfico, sino un complemento o parte de ste. ZAMORA, Margarita (1993). Reading
Columbus. Berkeley, University of California Press, p. 102.

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exige una capacidad tcnica con la cual no se cuenta en Santaf. Sin embargo, esto
no impidi que buena parte del Semanario se ocupara de asuntos geogrficos.
Adicionalmente, como es preciso sealar, las limitaciones tcnicas para la impresin de mapas no suponen la ausencia de la capacidad tcnica para su elaboracin.
Los conocimientos astronmicos y los instrumentos que posee Caldas lo hacen
un gegrafo competente, en capacidad de corregir y elaborar mapas con todos los
requerimientos tcnicos de su momento. La mayora de stos no fueron publicados y por lo tanto tuvieron una circulacin restringida, sin embargo algunos de
ellos, que comentaremos ms adelante, se conservan en su versin manuscrita y
constituyen documentos de inters para nuestras reflexiones sobre la geografa y
los criollos de la Nueva Granada.
Adems de la memoria de Caldas sobre el virreinato con que se abre el peridico9, son varios los textos del Semanario que tienen como eje central la geografa. Sin temor a exagerar, podramos decir que todas las memorias incluyen
reflexiones relacionadas con el tema. Entre otros textos dedicados a los territorios de la Nueva Granada podemos mencionar los siguientes: Ensayo sobre la
Geografa, producciones, industria y poblacion de la Provincia de Antioquia...,
escrita por Jos Manuel Restrepo;10 Relacin territorial de la Provincia de Pamplona..., por Joaqun Camacho;11 Memoria descriptiva del pas de Santa Fe de
Bogot..., por Jos Mara Salazar;12 El influxo del clima sobre los seres organizados, por Francisco Jos de Caldas,13 y Geografa de las plantas, o Quadro
fsico de los Andes Equinoxales, y de los pases vecinos..., por Alejandro de
Humboldt.14 Las otras memorias, tablas, cuadros, noticias y documentos que se
9

CALDAS, Francisco Jos, Estado de la Geografa del Vireynato..., op. cit.

10

RESTREPO, Jos Manuel, Ensayo sobre la Geografa, producciones, industria y poblacion de


la Provincia de Antioquia en el Nuevo Reyno de Granada, por el D.D. Jos Manuel Restrepo,
Abogado de la Real Audiencia de Santaf de Bogot, en Semanario del Nuevo Reyno de Granada,
nm. 6-12, febrero 12 a marzo 26 de 1809.

11

CAMACHO, Joaqun, Relacion territorial de la Provincia de Pamplona, formada por el D.D.


Joaqun Camacho, Abogado de la Real Audiencia de Santaf, y Corregidor Interino de la Villa
del Socorro, en Semanario del Nuevo Reyno de Granada, nm. 13-15, abril 1 a 16 de 1809.

12

SALAZAR, Jos Mara, Memoria descriptiva del pais de Santaf de Bogot, en que se impugnan
varios errres de la que escribi Leblond sobre el mismo objeto leida en la Academia Real de las
Ciencias; por Don Jos Mara Salazar, Abogado de esta Ciudad, en Semanario del Nuevo Reyno
de Granada, nm. 27-31, julio 9 a agosto 6 de 1809.

13

CALDAS, Francisco Jos, El influxo del clima sobre los seres organizados, por Don Francisco
Joseph de Caldas, individuo meritorio de la Expedicin Botnica de Santaf de Bogot, y
encargado del Observatorio Astronmico de esta Capital, en Semanario del Nuevo Reyno de
Granada, nm. 22-30, mayo 29 a julio 24 de 1808.

14

HUMBOLDT, Alejandro, Geografa de las plantas o Quadro fsico de los Andes Equinoxales,
y de los pases vecinos; levantado sobre las observaciones y medidas hechas sobre los mismos

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publicaron en el peridico, de una u otra manera se ocuparon de temas relacionados con la geografa econmica.15
Esta no es una preocupacin exclusiva de Caldas o de los criollos de la Nueva Granada y, como hemos sealado, la geografa es un tema prioritario para las
publicaciones peridicas de este periodo en la Amrica espaola.16 De manera
muy similar a lo que observamos en el Semanario, el primer texto que aparece en
el Mercurio Peruano el 2 de enero de 1791 es un escrito Jos Rossi y Rub que se
se titula Idea General del Per. Con este texto los editores del Mercurio ofrecen
una presentacin general de ese pas, donde adems se enuncian los temas que
sern tratados ms adelante en la publicacin como son el territorio, la poblacin,
la economa, el clima y la educacin. El caso del criollo Jos Alzate en Mxico es
similar al de Caldas en ms de un sentido, su inters por el conocimiento cientfico del territorio de la Nueva Espaa ser central en su obra.17
En lo que sigue, abordaremos distintos aspectos que nos permiten ilustrar
la inseparabilidad entre poltica y geografa. En primer lugar, ser necesario recordar, tal y como lo hacen los mismos autores del Semanario, que la geografa
se presenta como una ciencia til para la poltica pero distinta de sta. Es decir
lugares desde 1799 hasta 1803, y dedicado, con los sentimientos del mas profundo reconocimiento,
al ilustre Patriarca de los Botnicos Don Joseph Celestino Mutis por Federico Alexandro Barn
de Humboldt, en Semanario del Nuevo Reyno de Granada, nm. 16-25, abril 23 a junio 25 de
1809.
15

Para consultar un listado completo de los contenidos del Semanario ver anexo 1.

16

Segn la clasificacin que hace Clemnt de los contenidos del Mercurio Peruano, la geografa
ocupa una cuarta parte del peridico. CLMENT, Jean-Pierre, El Mercurio Peruano 1790-1795,
op. cit. El Diario Literario de Mxico del 12 de marzo de 1768, en su prospecto, se refiere a la
importancia y necesidad de esta ciencia: La geografa de esta Amrica, que por su extensin
y reciente conquista, se halla tan ignorada, se tratar en muchos de mis jornales. SALADINO
GARCA, Alberto, Ciencia y prensa durante la Ilustracin Latinoamericana, op. cit., p. 283. En
la Gazeta de Mxico, en 28 de junio de 1816, aparece un artculo titulado Geografa Crtica;
su autor, Manuel Antonio Valds, dice: Siendo como es, la geografa uno de los estudios
ms interesantes... hay por lo comn mucha ignorancia... Son pocos los que se dedican a los
rudimentos y nociones de tan erudita rama, y muchos menos los que la profundizan y penetran.
SALADINO, Alberto, op. cit., p. 285. Ver, Gazeta de Mxico, T. XIII, nm. 52, junio 28 de 1806,
p. 416. y Gazeta de Guatemala, T. I, nm. 24, julio 17 de 1797, p. 187.

17

Ver ALZATE, Jos, Estado de la Geografa de la Nueva Espaa, y modo de perfeccionarla,


Obras, I. Peridicos, pp. 105-106. De Alzate tambin el artculo Geografa, Gacetas de
literatura de Mexico, T. III, p. 59, citado por SALADINO, Alberto, op. cit., p. 59. En Gazetas
de literatura de Mexico, expresiones sobre la privilegiada situacin de Mxico, similar a la de
Caldas y la Nueva Granada... Artculo Descripcin topogrfica de Mexico T.II, p. 309. Citado
por SALADINO, Alberto, op. cit., p. 303 Sobre la utilidad de los conocimientos geogrficos ver
ALZATE, Jos, Gacetas de Literatura de Mxico, T. II, p. 41, citado por SALADINO, Alberto,
op. cit., p. 310.

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que de manera reiterativa se habla de sus usos para el ejercicio del gobierno. Ms
interesante que la mera sealizacin de la retrica utilitaria de la Ilustracin ya
suficientemente comentada por historiadores en el pasado, nos parece oportuno
mostrar cmo a travs del discurso geogrfico se est construyendo no solamente
un territorio para la civilizacin, la prosperidad y la felicidad, sino tambin
un sujeto: el legtimo conocedor y ordenador del espacio. La geografa, tal y como
se encuentra en las memorias que estudiaremos, es un mecanismo poderoso de
apropiacin y un efectivo instrumento del orden, as como una manera de darle un
lugar en el espacio y en el tiempo al territorio de la Nueva Granada y a quienes se
estn proclamando como sus legtimos dueos.

3.2 Gobierno y geografa: el discurso sobre la utilidad poltica de la


geografa
Desde las primeras lneas de la memoria que inaugura el Semanario ya podemos
reconocer el sentido instrumental del conocimiento, quines son sus portavoces
y cules sus propsitos :
El Semanario del Nuevo Reyno de Granada v comenzar por el estado en que se halla su Geografa. Los conocimientos geogrficos son
el termmetro con que se mide la ilustracion, el comercio, la agricultura, y la prosperidad de un pueblo. Su estupidez y su barbarie siempre
es proporcionada su ignorancia en este punto: La Geografa es la
basa fundamental de toda especulacion poltica... y el Semanario consagrado principalmente la felicidad de esta Colonia, no puede abrirse de una manera mas digna que presentando el quadro de nuestros
conocimientos geogrficos.18
En 1809, en un informe de Caldas como director del Observatorio Astronmico de Santaf de Bogot al Virrey, podemos apreciar con mayor claridad los
argumentos de aqul sobre la relacin entre geografa y gobierno:
No son teoras intiles o curiosas, Excelentsimo seor, las que llenan
este grueso volumen. La posicin geogrfica de un gran nmero de
puntos del Virreinato de Vuestra Excelencia, la de las ciudades principales, la longitud de Quito sobre que tanto se ha dudado, las distancias
18

CALDAS, Francisco Jos, Estado de la Geografa del Vireynato de Santaf de Bogot..., op.
cit., pp. 1-2.

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recprocas, etc, son los objetos importantes de esta obra. Vuestra excelencia sabe mejor que yo cuanto valen estas cosas Qu gloria para m
hablar con un Jefe que posee y conoce estas materias! Con otro menos
ilustrado que Vuestra Excelencia, hablando con un Jefe gegrafo que
protege, que ama, que cultiva las ciencias, que obra por s mismo, no
tengo sino enunciar los hechos para ser comprendido Vuestra Excelencia sabe mejor que ninguno que una buena geografa es la base de
una buena poltica y de la felicidad de un pueblo. Me lisonjeo de hablar
con un Virrey gegrafo; con un Virrey que ha trazado con su propia
mano los pases que manda con tanta gloria Dichoso yo si merezco
la proteccin de Vuestra Excelencia, y dichoso si tengo la gloria de
presentar al mejor de los Jefes la carta entera y correcta del Virreinato
de Santaf de Bogot.19
Ms all del tono reverencial de estas palabras, explicable en trminos de
su carcter subordinado y de la peticin de recursos al Virrey que seguira a esta
introduccin, es clara la idea de utilidad del conocimiento en la tarea de gobernar.
De ah que Caldas se refiera al Virrey como el Jefe gegrafo, quien con su propia mano puede configurar los pases que gobierna.
Como ya lo hemos hecho evidente, estamos frente a un proyecto poltico
ambicioso. Cuando Caldas se refiere al proyecto de un gran mapa de la Nueva
Granada explica:
No se trata ya de una Carta comun: escalas reducidas y todo lo que
tenga apariencias de pequeez y economa debe desaparecer del espritu de nuestros compatriotas Aqui vendran el Poltico, el Magistrado, el Filsofo, el Negociante a beber luces para el desempeo de
sus oficios Todas las clases del estado vendran tomar aqui la parte
que les toca.20
La propuesta de una representacin cartogrfica del territorio, la idea de hacer del espacio algo manipulable y controlable en aras del buen gobierno no es
slo un asunto de utilidad frente al dominio de la naturaleza, sino que se entiende
19

CALDAS, Francisco Jos, Informe al Virrey. Coleccin de observaciones astronmicas hechas


en el Virreinato de Santaf de Bogot desde 1797 hasta 1805, con todas las que se han verificado
en el real observatorio de esta capital, en ARIAS DE GREIFF, BATEMAN, FERNNDEZ
PREZ, y SORIANO LLERAS, (eds.), op. cit., pp. 216-217.

20

CALDAS, Francisco Jos, Estado de la Geografa del Vireynato de Santaf de Bogot, op.
cit., pp. 45-46.

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como la expresin de unos ideales de civilizacin y orden social en trminos polticos y econmicos. Tal y como lo presenta Caldas, el conocimiento geogrfico
es la condicin de posibilidad de toda civilizacin, es un requisito para alcanzar
la prosperidad , ya que sta no es posible si no como el resultado de un estudio
sistemtico del territorio, de sus recursos, limitaciones y posibilidades. La prosperidad se alcanza como dice Caldas no en la necesidad o en el acaso, sino
en el control y la planeacin.21

3.3 La geografa como poltica


El discurso utilitario e instrumental, que hemos descrito en la seccin anterior no
slo es frecuente sino emblemtico de la Ilustracin; insiste sobre la relacin entre geografa y poltica y, sin embargo, esta relacin siempre est acompaada de
las precauciones necesarias para no confundir la poltica y el ejercicio del poder
con el conocimiento cientfico. Como ya lo hemos sugerido, dicha diferenciacin
resulta problemtica. En primer lugar, esta perspectiva instrumental no parece
decir mucho sobre la produccin de conocimiento, como si ste se diera por fuera
de los funcionamientos del poder y, slo una vez ha sido constituido, pudiera ser
utilizado, instrumentalizado desde la poltica. Sin embargo, medir, cuantificar,
conocer y gobernar no pueden ser vistas como actividades separadas: el conocimiento no es algo accesorio a los marcos de organizacin definidos por el Estado,
sino que es constitutivo de los mismos.22 No es posible ejercer poder o dominio
si no se controla informacin, si no se produce conocimiento, y un mapa hecho
con precisin es una expresin de dominio sobre el espacio.23 El Estado moderno
se construye a travs del proceso mismo de acumular datos, concentrar nmeros,
saberes y representaciones.24 Es decir que el agente, institucin o colectivo ese
supuesto actor poltico que debe hacer uso de la ciencia no puede darse por sentado, como previamente constituido y, de alguna manera, como poseedor de una
estrategia. En lo que sigue se har tangible el carcter poltico de la geografa;
veremos cmo en su dimensin epistemolgica el discurso geogrfico es una forma de diferenciacin que le otorga autoridad a sus portavoces y que tiene como
21

Ibidem, p. 41.

22

CASTRO, Santiago, Fin de la modernidad nacional y transformaciones de la cultura en tiempos


de globalizacin, en BARBERO, Jess Martn, LPEZ DE LA ROCHE, Fabio y JARAMILLO,
Jaime Eduardo (eds.), Cultura y Globalizacin, Bogot, CES-Universidad Nacional, 1999, p. 83.

23

BIGGS, Michael, Putting the State on the Map: Cartography, Territory and European State
Formation, Comparative Studies in Society and History, 41, 2, (1999): 388.

24

Ver ANDERSON, Perry, El Estado Absolutista, Siglo XXI Editores, Mxico, 1982.

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fin la consolidacin de un orden, mediante el establecimiento de mecanismos de


control y apropiacin.

3.3.1 Epistemologa y poltica


Un primer elemento que nos conduce a reconocer el carcter poltico del conocimiento geogrfico est precisamente en la retrica que lo presenta como un
saber experto, objetivo, neutro y, por lo tanto, ajeno a la poltica. La mirada
utilitaria que hemos descrito supone que, el saber geogrfico, si bien le es til, no
est determinado por intereses particulares y se presenta como un conocimiento
universal. Dicha neutralidad es precisamente la que le otorga a los Ilustrados su
mayor fuerza poltica. En ltimas, lo que nos interesa ver aqu es cmo a travs
de la invocacin de un conocimiento universal, los intereses y posiciones particulares son presentados como los intereses de todos bajo los supuestos generales
de prosperidad material y del buen gobierno.
Como se seal previamente, en la descripcin de los distintos lugares y los
habitantes de la Nueva Granada que aparecen en la Memoria, se insiste sobre las
tinieblas en que se encuentra la poblacin, su lamentable ignorancia y su desconocimiento sobre las limitaciones, posibilidades y riquezas del territorio. Es decir
que la ignorancia se traduce en desorden, en un abandono a las contingencias de
la naturaleza. En esta medida, traer la luz del conocimiento implica nombrar,
medir, poner orden, dotar al espacio de lmites, controlar sus probabilidades y
eliminar la arbitrariedad de los acontecimientos.
Un adecuado conocimiento de la geografa les otorgara a los Ilustrados la
autoridad poltica y moral y el poder necesario para convertirse en los dueos
y gobernantes de las colonias espaolas; de modo que a lo largo de los discursos
sobre la geografa es posible identificar el proceso de conformacin de la elite
criolla, de un grupo de hombres ilustrados que crean comunidad mediante la
prensa, pero que de igual manera, al compartir un espacio, al convertirlo en su
territorio, afianzan su socializacin poltica.
La retrica y las formas de argumentacin de los textos del Semanario sern
objeto de anlisis detallado ms adelante. (Captulos 5 y 7) Sin embargo, podemos
mencionar aqu algunos de los rasgos propios del discurso geogrfico y que definen su estatus de conocimiento fidedigno, guiado por la razn y la experiencia.
En su dimensin cartogrfica, la geografa tiene un carcter tcnico que depende
de la exactitud de instrumentos astronmicos y meteorolgicos, de la capacidad
de hacer mediciones precisas y, por lo tanto, del adecuado manejo de un lenguaje
tcnico y cuantitativo. Como es el caso de la mayora de autores del Semanario,

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el gegrafo no solamente es un hombre de letras sino tambin un hombre de


artefactos.
Estas convenciones numricas y el carcter matemtico de las nociones geogrficas y meteorolgicas globales como son la longitud, la latitud, la altitud, la
presin atmosfrica o la temperatura, son el resultado de un conjunto de instrumentos porttiles de alta precisin. Los barmetros, termmetros, cronmetros,
pndolas, cuadrantes y telescopios hacen posible insertar las observaciones de
Caldas (o cualquier observador entrenado y en posesin de los instrumentos adecuados) en un conjunto de estndares y parmetros que permiten cotejar la posicin y las caractersticas fsicas y humanas de la Nueva Granada respecto a otros
lugares. Esto permite, a travs de proyecciones geomtricas precisas y de escala
global, insertar y reconocer a la Nueva Granada sobre un mapa del mundo. Las
mediciones tcnicas implican una unidad de cdigos, no slo para hacer comparables las informaciones obtenidas, sino para configurar una comunidad cientfica
que comparte un mismo lenguaje de observacin.
Las caractersticas tcnicas y eruditas de las memorias que se ocupan de la
geografa en el Semanario van acompaadas de ciertos principios y objetivos que
justifican el carcter absoluto del conocimiento ilustrado. Por un lado, tenemos
la tica de la precisin y de la verdad como fin ltimo del hombre de ciencia y,
por otro, est el supuesto de que el nico resultado posible del conocimiento es
el bien comn, la prosperidad y la felicidad de todos. Auque paradjico, el
primer rasgo poltico del discurso ilustrado que hemos querido destacar, es precisamente su pretendida neutralidad. No hay un discurso o un sujeto ms poderoso
que aquel que presenta sus mtodos y sus fines como absolutos y universales.

3.3.2 Un lugar en el mundo para los criollos


Ya se han explicado las ventajas del conocimiento geogrfico para el buen gobierno, y una vez se ha definido el carcter tcnico de sus mtodos. Volvamos sobre
su contenido: el punto de partida de la memoria de Caldas es la localizacin de la
Nueva Granada en el globo. Por medio del lenguaje, de cdigos y convenciones
astronmicas y geogrficas, y con el uso de coordenadas ya estandarizadas para
ordenar el globo terrqueo como son la latitud y la longitud, Caldas le otorga un
lugar en el mundo al territorio del Nuevo Reino, pone el Virreinato sobre el globo
con un firme referente en el Real Observatorio de Cadiz:
... llamo Nueva Granada todos los paises sujetos al Vireynato de
Santaf, y baxo de esta denominacion comprendo el Nuevo Reyno, La

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Tierra Firme, y la Provincia de Quito. Este bello y rico pais est situado en el corazon de la Zona Trrida en la Amrica Meridional. Se
extiende de Norte Sur desde los 12 grad. de latitud boreal, hasta 5
grad. 30 minut. de latitud austral, y de Oriente Poniente desde los 60
grad. hasta los 76 grad. 50 minut. al Occidente del Observatorio Real
de Cadiz.25
Una vez se ha presentado un cuadro geogrfico del Nuevo Reino, donde se
incluye todo el potencial productivo y comercial del territorio, el autor exalta la
privilegiada posicin de la Nueva Granada. No slo se refiere a su importancia en
s misma y como parte de Amrica, en esta Amrica, cuntos objetos nuevos,
grandes e importantes!,26 sino que le da un lugar propio y privilegiado en el
mundo:
La posicion geogrfica de la Nueva Granada parece que la destina
al comercio del Universo. Situada baxo de la Linea iguales distancias del Mxico y California por el Norte, como del Chile, y Patagonia
por el Sur, ocupa el centro del nuevo Continente. A la derecha tiene
todas las riquezas Septentrionales, la izquierda todas las producciones del Mediodia de la Amrica. Con puertos sobre el Pacfico, y
puertos sobre el Atlntico Mejor situada que Tiro y que Alexandra
puede acumular en su seno los perfumes del Asia, el marfil Africano,
la industria Europea, las pieles del Norte, la Ballena del Mediodia,
y quanto produce la superficie de nuestro globo Convengamos,
nada hay mejor situado en el viejo ni el nuevo Mundo que la Nueva
Granada.27
Si bien esto le confiere un carcter particular y superlativo, incluso con respecto a otros virreinatos, el afortunado lugar que ocupa la Nueva Granada en el
Mundo adquiere sentido slo en la medida en que exista una organizacin social
y una actividad comercial articuladas con el resto del mundo, todas las ventajas
naturales requieren de la mediacin de un conocimiento ilustrado y de agentes
polticos como la Corona, el Virreinato o, tal y como lo veremos, los criollos, que
25

CALDAS, Francisco Jos, Estado de la Geografia del Vireynato de Santaf de Bogot..., op.
cit., pp. 2-3.

26

CALDAS, Francisco Jos, Memoria sobre el origen del sistema de medir las montaas y sobre
el proyecto de una expedicin cientfica, en ARIAS DE GREIFF, BATEMAN, FERNNDEZ
PREZ y SORIANO LLERAS (eds.), op. cit., p. 56.

27

CALDAS, Francisco Jos, Estado de la Geografia del Vireynato de Santaf de Bogot..., op.
cit., pp. 11-12.

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buscan con ansiedad ser reconocidos como legtimos voceros de estas instancias
de control.
La situacin geogrfica de Santaf de Bogot es incluso un lugar privilegiado para la ciencia, y en este caso particular para la observacin astronmica.
Conocemos muchos lamentos del mismo Caldas por verse obligado a vivir en un
lugar lleno de obstculos para la civilizacin y para la ciencia,28 y sin embargo
en el Semanario seala el privilegio del punto de vista local, tanto para el reconocimiento de la propia naturaleza y geografa, como para hacer observaciones
cientficas novedosas en una escala mundial. Refirindose al lugar estratgico del
observatorio de Santaf, Caldas comenta:
Si los Observatorios de la Europa hacen ventajas este naciente
por la coleccion de instrumentos, y por lo suntuoso del edificio, el de
Santaf de Bogot no cede ninguno por la situacion importante que
ocupa sobre el globo. Dueo de ambos hemisferios, todos los dias se le
presenta el Cielo con todas sus riquezas.29
Con estas palabras y una meticulosa argumentacin sobre las ventajas de un
observatorio en los Andes ecuatoriales, cierra Caldas su memoria sobre la geografa del Nuevo Reino de Granada, de manera que afirma su posicin y visin
privilegiada, adems de contar con los conocimientos e instrumentos de la ciencia
europea, se encuentra en un lugar favorecido para la astronoma y la geografa.
En el texto del Estado de la Geografa... se destaca el uso indistinto de
varios apelativos para nombrar a la Nueva Granada: virreinato, colonia, reino y
pas. Esto, ms que una inconsistencia por parte de Caldas, constituye una materializacin de las tensiones propias de este momento histrico y resulta determinante en sus planteamientos sobre la geografa del territorio. El concepto de
reino fue adoptado de forma temprana en Amrica, no slo entre los espaoles,
sino entre los mestizos y los indios.30 Esta idea supuso una concepcin de la
Monarqua como formada por dos pilares iguales: uno europeo y otro americano,
bajo una autoridad comn, el Rey de Espaa. La palabra colonia aparece en la
28

Ver citas captulo 2, nota 22.

29

CALDAS, Francisco Jos, Notas y explicacion de la Tabla antecedente, en Semanario del


Nuevo Reyno de Granada, nm. 7, febrero 14 de 1808, p. 58.

30

GUERRA, Francois-Xavier, Identidad y Soberana: una relacin compleja, en GUERRA,


Francois-Xavier (dir.), Las Revoluciones Hispnicas: Independencias Americanas y Liberalismo
Espaol, Madrid, Editorial Complutense, 1995, p. 212. La expresin este reyno o estos reynos
es constante en la obra de Guamn Poma de Ayala, por ejemplo. Incluso las mismas leyes hacen
referencia a ella: Recopilacin de Leyes de los Reynos de las Indias.

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La geografa econmica y la apropiacin del Nuevo Reyno de Granada

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segunda mitad del siglo XVIII, como una nueva forma de referirse a los reinos
y provincias americanos en trminos de territorios que no existen ms que para
beneficio econmico de su metrpoli y que, implcitamente, carecen de derechos
polticos propios. Sin embargo, en el texto de Caldas, las palabras colonia y reino
son usadas como sinnimos para nombrar a la Nueva Granada, lo cual revela
en cierta medida la continuidad de la representacin de Amrica como parte de
Espaa. A lo largo del Semanario encontramos un marcado inters por integrar
la Nueva Granada al orden mundial, por establecer vnculos con Europa. Esto
se hace visible en relacin con su delimitacin geogrfica, pero tambin, como
veremos ms adelante, en las reflexiones de tipo econmico y comercial, y en las
consideraciones culturales, raciales, sobre el clima o sobre la historia.
Este proceso de comprensin del Nuevo Mundo dentro de un orden eurocntrico, podramos suponer que se inicia con los viajes de Coln y dems viajeros y
gegrafos del siglo XVI.31 Es una historia que est lejos de terminar con los mapas y textos de los cronistas que por primera vez describieron el Nuevo Mundo. Se
trata de un proceso que se vigoriz con la Ilustracin cuando la incorporacin de
Amrica en el nuevo orden mundial se hizo ms profunda. El inters cientfico no
se limit a las rutas de acceso, el oro y la plata, a problemas de limites o a las rarezas del continente americano, en el siglo XVIII el explorador fij su atencin en
cada uno de sus provincias, plantas, animales, ros y montaas. La comprensin
y la domesticacin de la variedad del Nuevo Mundo en los siglos XVIII y XIX
dispuso de instrumentos conceptuales y materiales de mayor efectividad. Poner a
Amrica en un mapa europeo (global), no es simplemente representar el mundo
con exactitud, tiene que ver con el control de los territorios y con la eliminacin
de otras formas de entender el espacio y la naturaleza, difundiendo la tecnologa
y los conocimientos geogrficos europeos, colonizando sujetos, reclutando ms y
ms aliados naturalistas, astrnomos y gegrafos. Las prcticas cientficas fueron
entonces parte fundamental de la consolidacin de un nuevo orden mundial, que
tal y como vemos en este caso, cont con agentes que ni nacieron ni vivieron en
Europa.
En las actividades intelectuales y culturales de los espaoles americanos
de la Nueva Granada apreciamos ms que un esfuerzo por romper los lazos con
Europa, un marcado inters de integracin y un afn de reconocimiento de los
criollos como legtimos miembros de una comunidad civilizada, dominante y europea. Su afn de distincin y separacin ser claro y contundente, pero no frente
31

NIETO, Mauricio, La comprensin del Nuevo Mundo: Geografa e Historia Natural en el siglo
XVI, en; Bonnett, Diana y Castaeda, Felipe, (eds.) El Nuevo Mundo Problemas y
Debates. Bogot: Universidad de los Andes, 2004.

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a Europa, sino frente a todo lo que parece no-europeo, frente a lo nativo o lo


africano (ver captulo 4).

3.3.3 Del espacio al territorio: geografa y apropiacin


Vale la pena recordar el epgrafe con que se inicia la primera memoria del Semanario: ... La Geografia... es... tan necesaria al estado, como lo puede ser un
propietario el conocimiento perfecto de sus heredades.32 De esta manera, en la
misma presentacin del peridico se hacen explcitas las categoras de gobierno
y propiedad del territorio neogranadino. A partir de esta primera afirmacin es
posible identificar no slo la intencin de Caldas de explorar y conocer el territorio, de inventariarlo, sino justamente la necesidad que hay de ordenar lo que la
naturaleza ofrece para hacerlo suyo. Los criollos, como veremos, harn de la geografa un medio que les permite proclamarse herederos del Nuevo Reino. En un
sentido muy concreto, los conocimientos geogrficos, su capacidad de levantar
cartas de un terreno con los instrumentos y mediciones adecuados le son tiles
a Caldas en disputas jurdicas en las cuales debe defender intereses familiares
sobre la propiedad de tierras. En una carta a Santiago Arroyo de 1801 describe
su tarea:
... maana parto a mi hacienda Paispamba [al oriente de Popayn] a
pasar unos das con mis padres, armado de mi barmetro, termmetro,
agua destilada, brjula y gnomon, con algunos reactivos qumicos;
voy a reconocer este trozo de terreno, a levantar la carta de l para
llevarla a Quito, y que me sirva en el ruidoso pleito que sostiene mi
padre con Toms Quijano.33
Sin embargo, la relacin entre geografa y propiedad que se ve en el Semanario debe ser entendida en un sentido ms amplio. Ms que el dominio de sus
propiedades familiares, se est creando un sentido de control de los criollos sobre
la totalidad de la Nueva Granada. En la geografa y en el elogio que all se hace
sobre su importancia y utilidad, se revelan los objetivos geopolticos de la elite
criolla. No podemos olvidar que la publicacin est dirigida a quienes se recono32

ARRIQUIBAR, Nicols de, citado por CALDAS, Francisco Jos, Estado de la Geografia del
Vireynato de Santaf de Bogot..., op. cit., p. 1. Se trata de un texto de Nicols Arriquibar,
escritor y comerciante espaol titulado Recreacin poltica. Del uso de la aritmtica poltica de
Charles Davenant.

33

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, julio 20 de 1801, en
BATEMAN y ARIAS DE GREIFF, (eds.), op. cit., p. 86.

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can como la nobleza del Nuevo Continente y como los legtimos dueos de las
colonias espaolas.
Sin dificultad reconocemos que la geografa econmica es una condicin
necesaria para la apropiacin y control del territorio.34 Apropiacin entendida en
trminos de inventariar, reconocer, dominar, administrar y explotar el territorio,
as como en lo que se refiere a su socializacin, a la conformacin de un sentido
de lugar y de un sentimiento de pertenencia.
La propuesta de Caldas de una comisin geogrfico-econmica que deba
cubrir todo el territorio con el objeto de construir esta carta, deba estar conformada por un astrnomo, un botnico, un mineralogista, un encargado de la parte
zoolgica y un economista, con dos o ms diseadores. La necesidad de dichos
saberes no requiere de mayores explicaciones en el marco de lo que se ha definido
como geografa econmica, pero la necesidad de contar con dos o ms diseadores merece un comentario adicional. Caldas saba que conocer es representar
y que el nico medio de conservar la informacin es la reproduccin grfica.35
Esta es una idea que es igualmente vlida en el campo de la botnica como en la
geografa, tanto las lminas de plantas como los mapas de ciudades, ros o reinos,
son eficientes formas de dominar y organizar el mundo natural.
Las descripciones geogrficas, los atlas y los mapas hacen de la tierra un
objeto transportable, de fcil estudio y reproduccin. Las representaciones geogrficas acumulan tiempo y espacio de una manera tan eficaz, que podramos decir que Caldas, a travs de sus mapas y publicaciones, est poniendo el territorio
americano en las manos de los criollos. La carta del Reino nos permite poner la
inmensidad del territorio sobre una mesa de trabajo.36 Tal y como nos lo recuerda
Jorge Luis Borges en su texto Del rigor de la ciencia, un mapa tan preciso como el
que quisieron los cartgrafos de su relato, tan grande como el imperio mismo que
34

Un interesante trabajo sobre la importancia poltica y social de la forma como se percibe el


espacio y el territorio es el libro de Marta Herrera: HERRERA, Marta, Ordenar para controlar.
Ordenamiento espacial y control poltico en las Llanuras del Caribe y en los Andes Centrales
Neogranadinos. Siglo XVIII, Bogot, ICANH, Academia Colombiana de Historia, 2002.

35

El nico medio de conservar la informacin acopiada, es la reproduccin grfica No reclamo


que mi obra sea dibujada con tanta magnificencia como la Flora de Bogot. Resultan de poca
utilidad el esplendor; y si se me permite la expresin, el lujo literario, si lo nico que hacen
es retardar el avance de la ciencia. Varios autores, Francisco Jos de Caldas, Bogot,
Colciencias, 1994, p. 79.

36

Siguiendo con este propsito de apropiacin, el afn de Caldas por hacer un mapa del Nuevo
Reino trae a la memoria la idea de Bruno Latour de referencia circulante, del mvil inmutable.
Ver LATOUR, Bruno, La Esperanza de Pandora. Ensayos sobre la realidad de los estudios de la
ciencia, Barcelona, Gedisa, 2001, captulo 2.

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quiere representar es claramente intil. El poder, la eficacia y la precisin de un


mapa estn precisamente en su cambio de escala, en poder poner el territorio de
todo un reino a escala humana. Como el mismo Caldas lo presenta, en disponer
de una legua de territorio en dos pulgadas cuadradas.37 Como lo expresa en la
inscripcin de su mapa del Nuevo Reyno de Granada (Figura 1) para que de
una sola ojeada se presente el todo de esta colonia.38
La representacin geogrfica, y los mapas en particular, se presentan como
productos de complejas tcnicas de abstraccin, pero sugieren la idea de un retrato, una copia de la realidad en la cual el gegrafo y sus mapas representan lo que
existe, el mundo tal y como es.
Una Carta juiciosa que entrase en todos los pormenores que hemos
indicado, una topografa de los pasos difciles sera un servicio sealado y un tesoro inestimable para la Nueva Granada.39 ... aqui se
han de notar las colinas, las Montaas, los pastos, las selvas, los rastrojos, lagos, pantanos, valles, rios, sus vueltas y velocidad, estrechos,
cataratas Reunidos estos quadrados produciran una Carta soberbia
y digna de la Nueva Granada.40
Sin embargo, tambin podemos argumentar que la geografa anticipa la
realidad, no es simplemente una pintura o un modelo de, sino un modelo para,
un poderoso instrumento para la realizacin de proyectos. Ms que pinturas
fieles de lo que hay afuera, la geografa y la cartografa son formas de administracin. La geografa es la base de una clasificacin totalizadora que permite
la comprensin de la naturaleza y la sociedad en un mismo dominio.41 De ah
el imperativo de obtener el plano de los distintos lugares, de conocer su latitud,
temperatura, sus ros, y la necesidad de hacer de la realidad algo manipulable
y controlable.
Si bien en el Semanario no aparecen mapas, en este punto nos ser til
examinar brevemente algunas cartas del mismo Caldas que facilitan apreciar
37

CALDAS, Francisco Jos, Estado de la Geografa del Vireynato de Santaf de Bogot, op.
cit., pp. 45.

38

Carta esfrica del Vireynato de Santafe, M. DAnville; corregido por Caldas, 1800-1810 ? , Sig.
X.SG- J-7-1-13

39

CALDAS, Francisco Jos, Estado de la Geografia del Vireynato de Santaf de Bogot..., op.
cit., p. 36.

40

Ibidem, pp. 45-46.

41

Sobre este particular ver ANDERSON, Benedict, Imagined Communities: Reflections on the
Origin and Spread of Nationalism, Nueva York, Verso, 1983, captulo 10.

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la funcin poltica de la geografa en su dimensin cartogrfica. Si observamos


la Carta esfrica del Vireynato de Santafe de DAnville copiada y corregida por
Caldas42 (Figura 1), es evidente el efecto ordenador de las tcnicas geogrficas
de representacin visual. En esta carta se dispone de la totalidad del territorio
sobre una cuadrcula que reduce y traduce la compleja y casi indomable geografa
Americana en un artefacto de dos dimensiones y a una escala de fcil manipulacin. En este caso particular la cuadrcula numerada permite calcular el rea
cubierta y su fragmentacin precisa da una clara sensacin de orden. El texto que
acompaa el mapa es una interesante explicacin sobre la utilidad de ste y sobre
las correcciones hechas sobre el mapa de DAnville. Como lo explica en la nota
inserta en el mapa Caldas ha querido seleccionar la informacin de mayor utilidad, las grandes cadenas de los Andes, los ros que son navegables , las ciudades
y los puntos importantes para que de una ojeada se presente el todo de esta colonia y puedan nacer ideas interesantes43 en aquellos que puedan disponer de esta
carta. El resultado es una representacin limpia, til y de fcil reconocimiento
que hace del espacio algo homogneo, mensurable y delimitado, en otras palabras, una base lisa para el ejercicio de la autoridad poltica.44 Adicionalmente,
otro rasgo de los mapas que forma parte del sentido de posesin que implica su
elaboracin es el acto de nombrar y marcar sobre el papel los lugares. En este caso
Caldas se limita a ubicar aquellos lugares que considera ms importantes, eliminando el detalle de la informacin que ofrece el mapa de DAnville. (Figura 2) De
este mapa tambin es importante destacar, la autoridad de Caldas para corregir al
cartgrafo francs, redefinir los lmites del virreinato y decidir qu informacin
es pertinente y cul no.
Otro tipo de cartas en las que trabajar Caldas y en las que se combinan sus
intereses geogrficos y botnicos son sus nivelaciones de plantas. stas tiene
todas las ventajas de una representacin cartogrfica, pero en este caso el inters
no est en la representacin del territorio sobre un plano sino en los relieves geogrficos, las montaas y la distribucin de los recursos naturales, de las plantas
tiles en relacin con la altura. La riqueza y la inmensidad de las montaas, estas eminencias de nuestro globo45, se exhiben sobre una vista panormica de la
cordillera y con la ayuda de sus instrumentos y mediciones, su grandeza se trans42

Carta esfrica del Vireynato de Santafe, M. DAnville; corregida por Caldas, 1800-1810?.

43

Ibidem, texto en la figura 1.

44

Un poder eficaz supone una superficie lisa donde ejercerse, CHARTIER, Roger, Science
sociale et dcoupage rgional. Note sur deux dbats, 18201920, Actes de la Recherche e Sciences
Sociales, 35 (1980): 30.

45

CALDAS, Francisco Jos, El influxo del clima sobre los seres organizados op. cit., p . 258.

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forma en un cuadro, en datos y mediciones: en conocimiento cientfico. (Figuras


5 y 6) Como el mismo Caldas lo expresa:
En este momento, qu bello, qu interesante sera poner al frente de
la flora de Bogot una carta botnica del Reino, que as quiero llamar
una carta en que, suprimiendo tnto pueblo obscuro, tntos arroyos de
ninguna consideracin, se substituyeran en su lugar las plantas tiles
a las artes, al comercio, la salud. Qu placer ver de una ojeada
la patria del cacao, del t, de la nuez moscada, del almendrn, de la
quina, etc.!.46
Sobre este tipo de cartas volveremos en el captulo sobre Humboldt, pero
es oportuno destacar el protagonismo que tienen las montaas, la cordillera de
los Andes, su altitud y por ende las mediciones baromtricas. Los Andes son
claves para entender la geografa de la Nueva Granada, sern definitivos en la
mirada de los criollos sobre el continente americano. Los mapas de la superficie
parecen ser insuficientes para representar la riqueza de los Andes y de ah la
necesidad de preparar cortes de las cordilleras y nivelaciones baromtricas de
sus plantas. Con estos dos recursos, la cartografa de Caldas permite representar el territorio sobre el papel en mltiples dimensiones. Por un lado estn las
cartas de la superficie del Reino, que nos muestran su rea, sus lmites, ros,
vas de comunicacin y poblaciones (Figura 1); y por otro, los perfiles de las
montaas que representan la altitud y la diversidad de sus recursos naturales
(Figuras 5 y 6) .
El Nuevo Reino de Granada puede ser dominio de los criollos haciendo uso
de la geografa en la medida en que el espacio es transformado en territorio,
y en la medida en que el territorio, sus riquezas, caminos, ros y montaas son
convertidos en conocimiento, es decir, en textos, tablas, cuadros y mapas.47 La
nocin de territorio supone la propiedad del espacio y del uso que se hace de
ste. El concepto implica una extensin terrestre delimitada que incluye una
relacin de poder o posesin, que contiene lmites de soberana, propiedad,
46

CALDAS, Francisco Jos, Memoria sobre el plan de un viaje proyectado de Quito la Amrica
Septentrional, presentada al clebre director de la Expedicin Botnica de la Nueva Granada Don
Jos Celestino Mutis, por F.J. de Caldas, en ARIAS DE GREIFF, BATEMAN, FERNNDEZ
PREZ, y SORIANO LLERAS, (eds.), op. cit., p. 68.

47

El concepto de territorio hace referencia a un espacio social delimitado, ocupado y usado por
diferentes grupos sociales como resultado de su prctica de territorialidad, o al campo de poder
ejercido sobre el espacio por instituciones dominantes. AGNEW, John, citado por HERRERA,
Marta, op. cit., p. 27, nota al pie. Ver tambin: LECHNER, Norbert, La Conflictiva y Nunca
acabada construccin del orden deseado, Madrid, Siglo XXI, 1986.

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apropiacin, disciplina, vigilancia y jurisdiccin, y transmite la idea de algo


cerrado.48
En sntesis, las nociones de territorialidad y apropiacin estn ntimamente
relacionadas, pero su asociacin no se limita al campo de lo jurdico. Es interesante ver cmo la demarcacin geogrfica, cientfica, naturaliza la soberana jurdica sobre el territorio, lo convierte en datos o coordenadas, y presenta con todas las
apariencias de lo natural aquello que es un proceso histrico de configuracin de
una entidad territorial (bien sea la Nueva Granada o una Provincia en su interior),
como si siempre hubiesen estado ah.
As, medido y nombrado, el espacio se convierte en algo familiar, y las cartas
geogrficas con sus inscripciones, smbolos, coordenadas y nombres son dispositivos grficos y literarios que crean y naturalizan un vnculo entre la poblacin y
el territorio. De tal manera que El Nuevo Reyno de Granada, la Provincia de
Antioquia, el Imperio espaol o lo que ms adelante se entender por nuevas
naciones americanas como Colombia deben ser entendidas como el producto de
una amplia cadena de prcticas, convenciones y acuerdos construidos de manera
colectiva; como el resultado de alianzas entre instituciones, instrumentos y seres
humanos con fines comunes.

3.4 Economa poltica: los ilustrados y el orden econmico


El carcter instrumental de la geografa se aprecia con mayor claridad en la medida en que entendemos su relacin con la economa, con la organizacin social en
trminos productivos. As, la geografa es indispensable para el adecuado uso de
los recursos naturales, para la agricultura, la ganadera y el comercio, y es en este
sentido que la expresin geografa econmica adquiere un claro significado a lo
largo del Semanario. La preocupacin por la adecuada explotacin de los recursos
naturales, por encontrar los medios de incrementar la produccin, por entender los
procesos de formacin de riqueza y sealar el camino de la prosperidad de los criollos, son todas preocupaciones recurrentes en las memorias del Semanario y la economa constituye uno de los ejes que articulan las preocupaciones de sus autores.
En el prospecto del Semanario redactado por Caldas ya es claro que uno de
los propsitos del peridico es el problema de la economa y de la tierra.49 Tal y
48

ALONSO, Ana Mara, The Politics of Space, Time and Substance: State Formation, Nationalism
and Ethnicity, Annual Review of Anthropology, 23, (1994): 32.

49

Ver nota captulo 1, [82].

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como lo presenta Jos Mara Salazar en su memoria sobre Bogot, la geografa y


la economa aparecen aqu como inseparables:
El primer estudio de un pueblo naciente es el de conocerse si mismo, comprender la naturaleza del suelo en donde va multiplicarse,
perfeccionar sus minas, su industria, su comercio, y su agricultura,
abrir los caminos para aproxmar los lugares, adelantar las artes de
primera necesidad con preferencia las de luxo etc..50
As, el conocimiento sobre la naturaleza y el dominio de las artes, de la
agricultura y la industria posibilitan el aumento de la produccin. En palabras de
Salazar:
Si la agricultra, y el comercio, estos dos pechos... que crian, y alimentan al estado estuviesen entre nosotros en un pie mas brillante, y
se atendiesen con mayr esmero: si no se limitasen los Labradres
seguir ciegamente la rutina que les han trazado los antiguos, y se excitara con el estimulo de los premios la invencin de nuevos medios
para promover el cultivo, adelantar la cria de ga[na]dos, entablar pastos artificiales y connaturalizar aquellos frutos, cuya exportacion fuese ventajosa. Si criado un fondo generl para perfeccionar este ramo
se conduxesen de la Europa todas las maquinas, instrumentos, y libros
necesarios, y se estudiase por principios un arte que no carece de ellos,
y quien el hombre debe dedicarse con preferencia; muy en breve se
veran florecer nuestras posesiones, y difundido por todas partes el
material de la riqueza.51
Desde esta lgica, la riqueza de una sociedad est relacionada con el progreso que sta alcance en las artes y en las letras; la economa poltica es una forma
de racionalizacin y constituye una prctica que afirma el lugar de los ilustrados
como dirigentes de un proyecto social, siendo stos los encargados de garantizar
la riqueza material y la prosperidad que sustenta la felicidad pblica.52 La
50

SALAZAR, Jos Mara, Memoria descriptiva del pais de Santaf de Bogot, en que se impugnan
varios errres de la que escribi Leblond sobre el mismo objeto leida en la Academia Real de las
Ciencias; por Don Jos Mara Salazar, Abogado de esta Ciudad, en Semanario del Nuevo Reyno
de Granada, nm. 27-31, julio 9 a agosto 6 de 1809, p. 225.

51

SALAZAR, Jos Mara, Memoria descriptiva del pais de Santaf de Bogot..., op. cit., pp. 216-217.

52

El trmino economa poltica hace referencia al arte de gobernar en funcin de la produccin


ampliada de riqueza. El trmino surge en contraposicin de economa domstica, dando cuenta
del carcter pblico de la produccin. As, la generacin de riqueza pasa a ser un asunto que

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agricultura, las artes y el comercio son los verdadros manantiales de la prosperidad: y estas los que deben cultivar las Naciones que pretenden figurar en el
sistema poltico del Mundo.53 En resumen, una y otra vez, se repite la idea de que
somos pobres porque no conocemos nuestros bienes.54
Estas ideas nos recuerdan los proyectos polticos de la Corona y en particular
el pensamiento econmico de los ministros de Carlos III. No se trata de un pensamiento econmico nuevo y tanto las doctrinas de los fisicratas como las mercantilistas se encuentran en los discursos polticos de los gobernantes europeos del
periodo de la Ilustracin.55 Lo interesante de Restrepo, Salazar, Camacho, Ulloa
y otros autores criollos es el carcter particular y regional de sus preocupaciones
econmicas. No podemos olvidar que entre los autores del Semanario se encuentran grandes hacendados, agricultores, dueos de minas y comerciantes. Si bien
consideramos problemtico identificar el pensamiento de las elites criollas que
encontramos en el Semanario con ideales de independencia nacional, son estas
expresiones de intereses particulares, propios de los grupos sociales a la que pertenecen sus autores, que en ocasiones se distancian e incluso entran en conflicto
con los proyectos polticos y comerciales de la pennsula.56
El conocimiento, insiste el editor del Semanario, debe contribuir a
resolver,problemas importantes a la economa poltica, al comercio y a la salud
del hombre.57 Un llamado que en el Semanario tiene un sentido local, pues la
utilidad del conocimiento est referida a problemas especficos de la Nueva Granada. En palabras del mismo Caldas: Pero no nos parescamos al viagero que
despues de haber recorrido al mundo entero no conoca los departamentos de su
compete al Estado, dejan de ser asuntos privados para convertirse en problemas pblicos. Ver
SCREPANTI, Ernesto y ZAMAGNI, Stefano, The Brith of Political Economy, en An Outline
of the History of Economic Thought, Oxford, Clarendon Press, 1995, pp. 16-42.
53

RESTREPO, Jos Manuel, Ensayo sobre la Geografa, producciones, industria y poblacion de la


Provincia de Antioquia, op. cit., p. 69.

54

Rodeados de la Esmeralda, del Ametisto, del Cinabrio, de la Platina, del Hierro, Cobre, Plomo,
pisando el Oro y la Plata, y en el seno de las riquezas somos pobres por que no conocemos
nuestros bienes, Aviso al pblico, en Semanario del Nuevo Reyno de Granada, nm. 35,
septiembre 3 de 1809, p. 255.

55

Ver por ejemplo, SCOTT, H.M. (ed.) Enlightened absolutism: reform and reformers in later
eighteenth century Europe, Hong Kong, MaCmillan, 1992.

56

Ver RODRGUEZ, scar, El pensamiento econmico en la formacin del Estado granadino.


(Primera parte), Historia Crtica, 2 (1990): 93.

57

Caldas aqu hace referencia a problemas centrales como los propuestos en los concursos publicados
en los nmeros 21 y 32 de 1808. CALDAS, Francisco Jos, Nota del Editor, en Semanario del
Nuevo Reyno de Granada, abril 8 de 1809, p. 119.

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propia casa: volvamos los ojos sobre la Nueva Granada.58 Algunos ejemplos de
estas preocupaciones locales se reconocen en preguntas concretas que el Semanario postula a manera de concursos pblicos. Tal es el caso de la pregunta formulada en el nmero 21 de 1808 Cul es la produccin propia de nuestro clima
que se deba cultivar con preferencia a las dems, y cul la produccin extranjera
que nos interesa connaturalizar en nuestro suelo? La respuesta que mereci el
premio sera de la autora del mismo Caldas. La memoria ganadora y publicada
en diciembre de 1809, se titula: Sobre la importancia del cultivo de la Cochinilla
que produce el Reyno y la de trasportar a l la canela, clavo, nuez moscada y
dems especies de Asia La idea de tener en Amrica productos asiticos y el
inters por connaturalizar59 los productos naturales de otros lugares que respondan a las condiciones climticas de la Nueva Granada es un rasgo importante
del pensamiento criollo. Esta no fue una idea ajena a los ministros de Carlos III
preocupados por los costos de las importaciones de productos orientales bajo el
control comercial de otros pases, pero la preocupacin de la Corona supona un
proceso de extraccin de materias primas de Amrica para el fomento de la industria y el control del comercio desde la pennsula. El inters de los criollos, por
el contrario est en la consolidacin de una industria y un comercio propios, con
un balance positivo entre lo que se puede exportar y lo que se tiene que importar
en Amrica.
Todos los textos que se ocupan de la agricultura estn referidos a problemas
locales. Algunos ejemplos pueden ser: la Noticia de una grama til para potreros
o prados artificiales (enero 8 de 1809), la Noticia de la caa solera (enero 15 de
1809) y las Observaciones sobre el cultivo del trigo (agosto 27 de 1809), todas
reflexiones sobre problemas de la regin, de inters para los negocios locales y de
utilidad para posibles empresas americanas.60
La riqueza y la prosperidad de la Nueva Granada son un objetivo comn de
los criollos y de la Corona, pero es evidente que el criollo tiene intereses en el
desarrollo local que difieren con los de los peninsulares. La preocupacin de Restrepo por la agricultura es un claro reflejo de los intereses familiares, pero no deja
de ser interesante que no vea en la minera y en una economa extractiva el futuro
de la regin. Las [riquezas] que producen las minas no deslumbran al Ciudadano juicioso. Ningun Pueblo h conseguido con la explotacion de los metales sino
58

CALDAS, Francisco Jos, El influxo del clima sobre los seres organizados, op. cit., p. 226.

59

Este es tambin el caso de la memoria 5 de 1810 Sobre la importancia de connnaturalizar en el


Reyno la vicua del Per y Chile, por D. Francisco Jos de Caldas

60

Ver anexo 1.

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La geografa econmica y la apropiacin del Nuevo Reyno de Granada

117

es una efmera prosperidad.61 Su preocupacin est ms en el desarrollo de una


produccin agrcola estable a largo plazo y sostenible en el futuro.
Teniendo presente este marcado sentido regional, las propuestas de orden
econmico que encontramos en el Semanario se enfrentan con tres problemas
bsicos: la adecuada explotacin de los recursos naturales, es decir la transformacin de la naturaleza en riqueza; el comercio, la integracin de la Nueva Granada
dentro de un orden econmico mundial (europeo) y la necesidad de transformar la
poblacin en una colectividad productiva y organizada.62
Una primera condicin para la prosperidad econmica est en un conocimiento adecuado de la naturaleza y sus riquezas:
Por todas partes la mas rica vegetacion anuncia la fertilidad de un
suelo digno de ser recorrido por algun sabio naturalista. En efecto, si
la Zoologa, la Botnica, y Mineraloga llegasen esos lugares solitarios, donde jamas han penetrado las Ciencias hallarian mil preciosos
generos y especies, hasta el presente desconocidas.63
La riqueza de la naturaleza es entendida como el resultado del orden natural
y divino, como una muestra de la perfeccin, grandeza y sabidura del Creador.
Las artes y el conocimiento tienen como fin ltimo el reconocimiento de dicho
orden natural y el aprovechamiento de los recursos que el creador dispuso, en este
caso, en el territorio de la Nueva Granada. Esta visin teolgica y teleolgica del
mundo natural est en la base del proyecto econmico de la Ilustracin y contribuye a justificar y naturalizar la accin humana.
El uso efectivo de los recursos naturales es entonces una preocupacin
comn y sobre la cual insisten la mayora de los autores del Semanario. Refirindose a Pamplona, Joaqun Camacho escribe: Todo anuncia que estos paises son ricos en metales, de que podriamos sacar gran partido, si supiesemos
beneficiarlos.64 La naturaleza es fuente de riqueza y prosperidad, pero nica61

RESTREPO, Jos Manuel, Ensayo sobre la Geografa, producciones, industria y poblacion de la


Provincia de Antioquia..., op. cit, p. 69.

62

Sobre este ltimo aspecto ver captulo 4.5.

63

RESTREPO, Jos Manuel, Ensayo sobre la Geografa, producciones, industria y poblacion de la


Provincia de Antioquia..., op. cit., pp. 53-54.

64

CAMACHO, Joaqun, Relacion territorial de la Provncia de Pamplona, formada por el D.D.


Joaquin Camacho, Abogado de la Real Audiencia de Santaf, y Corregidor interino de la Villa
del Socorro, en Semanario del Nuevo Reyno de Granada, nm. 13-15, abril 2 a abril 16 de 1809,
p. 103.

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118

mente en la medida en que una mano sabia est en capacidad de reconocerla


y hacer uso de ella.
El Nuevo Reyno, esta porcion preciosa de la Monarqua, llena de
minas abundantes de todos los metales, de todas las producciones mas
interesantes en el reyno vegetal, y de casi todos los tesoros de la tierra,
no le falta para ser el primer pueblo de la Amrica sin una mano sabia
que sepa distinguir, y conocer el mrito y las ventajas que podemos sacar de los bienes de que colm la naturaleza estos paises afortunados...
El hombre que nos ensee distinguir, y extraer del seno de la tierra
estos tesoros merece seguramente todos nuestros elogios, y nuestro
reconocimiento,....65
Pero la produccin de bienes no es suficiente para la prosperidad de un pueblo,
y es en el comercio dnde parece estar la clave de la generacin de riqueza. Se trata
entonces de ordenar la produccin para que exista una balanza comercial positiva:
exportaciones deben exceder importaciones para que haya posibilidades de riqueza.
Ya se sabe, y es principio indudable entre los Economistas, que un
Pueblo es mas rico quanto mas exceden sus exportaciones las introducciones, y que es pobre quando las entradas son mayores que las
salidas. Este principio ha de ser la basa sobre la qual ha de cimentar
la Provincia de Antioquia las reformas de su agricultura: aumentar la
extracciones, y disminuir las introducciones, tales deben ser los designios de todos los ciudadanos verdaderamente Patriotas.66
Esta idea es frecuente, Camacho por ejemplo escribe: Se dexa ver que no
puede haber grandes riquezas en unos lugares donde no hay sobrantes que exportar, y que consumen en s mismos casi todo el fruto de sus trabajos.67 Es
mediante el intercambio, el comercio que se genera la riqueza y la prosperidad,
segn nota Restrepo: Si la industria de Antioquia solo consistiera en los frutos
mencionados, y careciese absolutamente de comercio activo, sera la mas pobre
del Virreynato de Santaf....68
65

CALDAS, Francisco Jos, Aviso al Publico, en Semanario del Nuevo Reyno de Granada, nm.
35, septiembre 3 de 1809, p. 255, (cursiva nuestra).

66

RESTREPO, Jos Manuel, Ensayo sobre la Geografa, producciones, industria y poblacion de la


Provincia de Antioquia..., op. cit. , p. 71.

67

CAMACHO, Joaqun, Relacion territorial de la Provncia de Pamplona, op. cit., p. 105.

68

RESTREPO, Jos Manuel, Ensayo sobre la Geografa, producciones, industria y poblacion de la


Provincia de Antioquia..., op. cit., p. 66.

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La geografa econmica y la apropiacin del Nuevo Reyno de Granada

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El problema del comercio como los dems frentes para garantizar la prosperidad es un objeto de conocimiento, que no se puede dejar en manos de ignorantes
o personas sin educacin:
Exigiendo este [el comercio] profundas nociones, mucho conocimiento del Mundo para dirigir oportunamente las especulaciones mercantiles, luces en el clculo, inteligencia de las fabricas extrangeras, y
nacionales, y siendo finalmente un arte practico, que por medio de
reglas, y de combinaciones obtiene el aumento de las riquezas, entre
nosotros apenas exste su sombra, y su idea llega confundirse con la
de trafico miserable.69
Como ya se dijo, un aspecto caracterstico del proyecto econmico de los criollos Ilustrados est en su propsito de que la Nueva Granada sea parte de un orden
social y econmico europeo. La reflexin sobre el comercio trae consigo la necesidad de integracin de la Nueva Granada tanto de sus distintas regiones y provincias, como de la regin en su conjunto con el mundo. La interdependencia de todos
los pueblos segn sus recursos naturales, explica la tendencia natural al comercio.
Recordemos aqu la ya citada afirmacin de Caldas sobre la posicion geografica
privilegiada de la Nueva Granada que la destina al comercio del Universo.70
Un punto clave en la relacin entre economa y geografa es la importancia
que toman las vas de comunicacin. La compleja geografa de los Andes refuerza
la sensacin de aislamiento y la necesidad de integracin por parte de los criollos; sta se manifiesta en la importancia que tiene el hecho de incrementar las
posibilidades de transporte y de comunicacin, tanto de bienes como de personas.
El comercio, y la integracin comercial requieren de caminos y medios para la
circulacin y, por su parte, la articulacin de los mercados internos y externos
depende de la capacidad de movilizacin y transporte. Esta es una limitacin que
Caldas vivi en carne propia cuando tena que llevar a lomo de mula mercancas,
Yo no atribuyo la culpa tanto al arriero cuanto al maldito camino y al descuido
del comisionado del Cabildo de Popayn para componerle....71
Caldas presenta las ventajas y los enormes retos que ofrecen las condiciones
naturales del Nuevo Reino de Granada, siempre con la firme creencia de que en
69

SALAZAR, Jos Mara, Memoria descriptiva del pais de Santaf de Bogot..., op. cit., p. 217.

70

CALDAS, Francisco Jos, Estado de la Geografia del Vireynato de Santaf de Bogot..., op. cit.,
pp. 11-12.

71

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Camilo Torres, Plata, julio 24 de 1795, en BATEMAN
y ARIAS DE GREIFF (eds.), op. cit., p. 21.

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un conocimiento adecuado se encuentran las respuestas a todos los obstculos de


la prosperidad y siempre con un llamado al cambio para un futuro mejor. Cuando
se refiere a las difciles condiciones de navegacin que ofrece el ro Cauca, el
gegrafo se pregunta:
Pero sern invencibles estos obstculos? El arte no tendr medios
para superarlos? Esto es lo que ignoramos, y esto lo que nos interesa
saber... Cali, Buga, Cartago, Supa, y toda la Provincia de Antioquia
deben reunir sus fuerzas y agotar sus recursos para poner corriente
la navegacion del Cauca, que deben mirar como la fuente de su felicidad. Que sus campos sean fecundos, que sus ganados sean numerosos,
que todas sus producciones sean preciosas, si no pueden recibir lo
que les falta, veran que su labranza se disminuye, que la poblacin
no se aumenta, y que las familias empobrecen en el seno mismo de la
abundancia.72
La naturaleza puede y debe ser dominada por el arte, la ignorancia, por el
contrario nos hace sus esclavos. Convengo en que los Andes son escarpados;
pero la aspereza de los caminos mas se debe a la ignorancia y la preocupacion
que la desigualdad del terreno.73

3.5 Consideraciones finales


Algunos de los criollos que participaron en el Semanario ocuparon cargos administrativos dentro del gobierno, fueron propietarios de tierra y se vieron involucrados en disputas legales sobre la posesin de territorios. Pero an si olvidamos
los derechos legales de propiedad y administracin, aqu es claro que la geografa, en un sentido ms amplio, constituye una forma de dominio sobre el espacio
y los recursos.74
72

CALDAS, Francisco Jos, Estado de la Geografia del Vireynato de Santaf de Bogot..., op.
cit., pp. 31-32.

73

Ibidem, p. 33.

74

Sobre el carcter poltico del espacio ver, por ejemplo: LEFEBVRE, Henri, La production de
lespace, Anthropos, Pars, 1974, OSLENDER, Ulrich, Espacializando resistencia: Perspectivas de espacio y lugar en las investigaciones de movimientos sociales, en Cuadernos de
Geografa, Vol. VIII, nm. 1 (1999), pp. 1-35, y HARTSHORNE, Richard, Recent Developments in Political Geography, en JACKSON, Douglas y SAMUELS, Marwyn S. (eds.), Politics and Geographic Relationships. Toward a New Focus, Prentice-Hall, Englewood Cliffs, NJ,
1971, p. 50.

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La geografa econmica y la apropiacin del Nuevo Reyno de Granada

121

La geografa econmica, tal y como la entiende Caldas, es inseparable de


la geografa humana, es decir, del estudio de las relaciones entre el hombre y el
espacio. No olvidemos que es en este texto sobre la geografa del Nuevo Reino
de Granada en que Caldas presenta una clasificacin de sus habitantes, de las
regiones y sus climas.75
Caldas insiste en las formas de control del espacio y la naturaleza por parte
de la poblacin. Para que la tierra sea el lugar de la civilizacin debe ser cultivada,
debe transformarse en cultura. Sobre esto ltimo, se destacan las observaciones
acerca de los animales y la forma en que parecen dominar ciertos lugares ms que
los hombres, cuyo desconocimiento del territorio y su ignorancia los subyugan a
ser dominados por la naturaleza y no al contrario.76 Es decir que el propsito del
conocimiento no es simplemente representar, se trata de ordenar y configurar el
Reino. Una de las condiciones de posibilidad para el control es la segmentacin de
la realidad en unidades, el establecimiento de distinciones y categorizaciones. La
memoria de Caldas, al igual que la de Restrepo, Salazar o Camacho constituyen
catlogos, inventarios y clasificaciones de lo que hay en la Nueva Granada: gente,
animales, plantas, montaas, ros, etc.
Poco a poco empezamos a reconocer con mayor claridad el carcter poltico
de las prcticas cientficas y de los Ilustrados de la Nueva Granada, la progresiva
conformacin de la elite criolla a partir de la definicin, reconocimiento y apropiacin de un espacio y una naturaleza que empiezan a percibir como suyos, es
decir, de un espacio hecho territorio y de unos recursos naturales transformados
en riqueza.
Nuestra investigacin se ha concentrado en el Semanario, pero la relacin
entre geografa y poltica en la historia de la Nueva Granada y de Colombia ser
evidente a lo largo de todo el siglo XIX. Tanto para los lderes de las nuevas
naciones como para las autoridades espaolas, la adquisicin de conocimiento y
las prcticas cientficas constituyeron rutas esenciales para proclamar soberana
sobre el continente americano. Pascual Enrile, el general a cargo de la armada
espaola para recobrar la Nueva Granada le escribe con preocupacin al secretario de Estado que Los insurgentes se ocuparon mucho de la geografa del
pas y despus quisieron enterarse de la topografa. Sacaron de los archivos del
75

Ver cita capitulo 4 [8]

76

y el enorme Cocodrilo (Cayman) exerce sin rival un imperio tan ilimitado como cruel... El
Ciervo, la Danta (Tapirus L.) pueblan los lugares adonde no ha llegado el imperio del hombre.
CALDAS, Francisco Jos, Estado de la Geografia del Vireynato de Santaf de Bogot..., op. cit.,
pp. 7-8.

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Virrey, Audiencia, monasterios y cuanto haba lo vendieron a los encargados


de la Botnica y teniendo a la vista las muchas observaciones de Caldas, las de
Humboldt, las de los marinos y el mapa de Talledo, emprendieron la grande obra
de un mapa del Virreinato.77
Para recuperar el control de las colonias era esencial la recuperacin del
conocimiento de sus recursos y de su territorio. Los materiales de la expedicin
botnica y del Observatorio fueron enviados a Madrid como smbolo de posesin
de las colonias.
A pesar de las splicas en que reitera su fidelidad a la Corona espaola, junto
con otros miembros de las elites criollas, Caldas fue fusilado. Sin duda se trata de
un actor poltico notorio, pero no por haber sido paladn o vocero de un proyecto
revolucionario y tampoco primordialmente por haber formado parte del ejrcito
que luch contra Espaa, sino ms bien por sus habilidades tcnicas y por su participacin en proyectos relacionados con la geografa de Amrica. Tener un mapa
o el conocimiento para su construccin es sinnimo de control, muestra de la capacidad de contar con la informacin sobre la cual la Corona espaola pretenda
articular su dominio en Amrica.
Podemos ver cmo, ms adelante, los proyectos de construccin de las nuevas naciones americanas y de consolidacin del Estado no pueden ser entendidas sin la geografa. Desde 1850 y por varias dcadas del siglo XIX el gobierno
quiso con la Comisin Corogrfica, llevar a cabo en el territorio colombiano un
proyecto con fines similares a los de Caldas cincuenta aos antes para la Nueva
Granada. Una empresa que sin duda encuentra similitudes y antecedentes en los
proyectos geogrficos de los criollos de comienzos de siglo y que constituy un
factor central en la legitimacin del Estado y de la nacin.78 En un sentido general, la idea misma del Estado se realiza a partir de la idea de territorialidad, de
control de un espacio determinado, y del aprovechamiento de sus recursos.
Se ha hecho evidente que el problema del orden refleja una tensin entre
el orden natural divino y el humano construido o por construir. El xito
del proyecto ilustrado est en resolver esta tensin, en mostrar como natural el
77

ENRILE, Pascual, El general Pascual Enrile, jefe del estado mayor del ejrcito pacificador, da
cuenta al secretario de estado.. 1817 en: HERNNDEZ DE ALBA, (ed.) Historia documental
de la Real Expedicin Botnica del Nuevo Reino de Granada despus de la muerte de su director
don Jos Celestino Mutis, 1808-1952, Bogot, Instituto Colombiano de Cultura Hispnica, 1986,
p. 353.

78

Ver SNCHEZ, Efran, op. cit. RESTREPO, Olga, La comisin Corogrfica: permanente
actualidad, en DAZ-PIEDRAHTA, Santiago (ed.) Jos Triana, su vida, su obra y su poca,
Bogot, Universidad Nacional de Colombia, 1991.

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La geografa econmica y la apropiacin del Nuevo Reyno de Granada

123

imperio del hombre. Para esto es necesario no solamente operar sobre la naturaleza, sobre el territorio y sobre los recursos naturales, sino que la sociedad y la
poblacin sean tambin objeto de organizacin. Sobre este aspecto en particular
nos ocuparemos en el prximo captulo.

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4. Cuerpos, mentes y almas1


No podramos reconocer el carcter poltico del conocimiento ilustrado sin hacer
referencia al ms evidente y directo de los objetos polticos: la poblacin. El cuerpo, los cuerpos y lo que podra llamarse el cuerpo social en su conjunto, son el
centro de atencin cientfica en trminos demogrficos, mdicos y econmicos.
Al mismo tiempo, los cuerpos o, si se quiere, las mentes y las almas de los habitantes del Nuevo Reino de Granada son objeto de vigilancia, moral y pedaggica.
La suma de estas prcticas de conocimiento, clasificacin, educacin y cuidado
de la poblacin son entendidas como una labor de civilizacin y constituyen poderosos instrumentos de orden social.
La administracin y el control del territorio, los recursos naturales y los
habitantes del Reino incluy la tarea de formar individuos productivos, sanos
y civilizados. Todos estos objetivos se ponen de manifiesto de manera insistente
en los distintos prospectos para cada ao del Semanario. Por ejemplo, en el prospecto de 1809 Caldas seala con claridad el sentido de la publicacin y la manera
en que se articulan estos elementos:
...calculemos con la mayor frecuencia y con toda la exactitud posible
el nmero de habitantes de cada provincia y de cada pueblo: la constitucin fsica, el carcter, las virtudes, los vicios, las ocupaciones del
hombre que habita baxo de climas tan diferentes y aun opuestos: la
educacin fsica y moral que se d actualmente, y la que mas convenga
cada punto: las enfermedades ms freqentes, las epidemias, las tablas necrolgicas y quanto puede mejorar y hacer feliz al hombre.2
Es decir que la poblacin americana, en trminos de grupos humanos diferenciados, es objeto de conocimiento y, por lo tanto, objeto del orden y de la
1

Algunas de las ideas centrales de este captulo fueron previamente expuestas en CASTAO,
Paola, NIETO, Mauricio y OJEDA, Diana, Ilustracin y orden social: El problema de la
poblacin en el Semanario del Nuevo Reyno de Granada (1808-18110), Revista de Indias, LXV,
235 (2005): 685-710.

CALDAS, Francisco Jos, Prospecto del Semanario del Nuevo Reyno de Granada para el ao de
1809, op. cit., p. 2. Cita completa captulo 1 [84]

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accin poltica. A continuacin se analizan diferentes memorias del Semanario


a travs de las cuales es posible explorar cmo la preocupacin por la poblacin
de la Nueva Granada cont con la economa poltica, la medicina, la higiene y la
educacin como poderosos mecanismos para formar individuos tiles al Reyno.
Los europeos nacidos en Amrica, los criollos, forman parte de la poblacin pero
su posicin en la sociedad est claramente diferenciada: nuestro primer objetivo
es explicar los trminos en que dicho grupo social se define.

4.1. Nosotros y ellos: los criollos como agentes del orden social
Una de las preocupaciones ms evidentes de las elites criollas y de sus escritos
cientficos es la urgencia de distincin, la bsqueda de aquellas caractersticas
que los separan del resto de la poblacin y que marcan unas diferencias naturales
y jerrquicas entre los criollos ilustrados y los dems habitantes del virreinato.
En este sentido, los prospectos de esta publicacin para 1808, 1809 y el Nuevo
plan del Semanario para 1810 no slo permiten conocer su propsito y polticas
editoriales, sino que se establece quines son los legtimos voceros y agentes del
orden social: Los hombres de luces, aquellos genios privilegiados que se han
elevado sobre el comun de sus paisanos.3
Trminos como hombres de luces, buenos patriotas, amantes de la patria, y buenos ciudadanos, son apelativos frecuentes en la caracterizacin de
los llamados a participar en esta publicacin. Sin embargo, ms que la descripcin
de una realidad ya constituida, se trata de alusiones a un grupo de individuos letrados con el cual se desea contar. Es en este sentido que a travs del Semanario
no slo se expresa, sino que se construye una comunidad y un pblico que se
espera sea promotor y cimiento de un proyecto social y cientfico, cuyos fines y
principios deben ser compartidos por todos. Es entonces claro el sentido que tiene
el llamado de Caldas a los hombres de luces del Reino para que contribuyan en
el Semanario. A travs del Semanario se estn constituyendo aquellos encargados
de guiar a la Nueva Granada en su camino hacia la prosperidad: los criollos letrados. Como veremos ms adelante, en las distintas memorias sus autores afianzan
su propia identidad en la medida en que generan formas de distincin frente a los
otros.
En el Nuevo Plan del Semanario para el ao de 1810 se insiste en los mismos
objetos de estudio, tiles para la futura organizacin del Nuevo Reino de Granada
3

CALDAS, Francisco Jos, Prospecto del Semanario del Nuevo Reyno de Granada para el ao de
1809 , op. cit., p. 4. Cita completa captulo 1 [80]

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Cuerpos, mentes y almas

127

y se hacen otras aclaraciones sobre los criterios de seleccin de los autores y sus
trabajos que sern tenidos en cuenta:
Los sabios del Reyno tendrn en el Semanario un papel pblico en
donde depositar sus trabajos, dirigiendolos al Editor del Semanario.
En l se insertarn siempre que sean tiles al Reyno, que el estilo sea
correcto, proporcionado la materia, y sobre todo, que se respete la
Religin, el Gobierno, las Leyes, y las costumbres. Si el objeto es frvolo, si no promete una venta segura, si se ofende el culto, la moral
jams vern la luz pblica. En esta inteligencia, y la de que nosotros
vamos emprender la publicacin del Semanario sin esperar los productos de la subscripcion, ninguno tendr derecho de reconvenirnos
por que no se hayan publicado sus Memorias. Los hombres de luces
que nos remitan escritos en quienes se hallen las condiciones expresadas, vern publicados sus trabajos vern su nombre con honor, y el
Editor del Semanario, les ofrece, no como una recompensa, sin como
un signo de su reconocimiento 25 exemplares de sus Memorias.4
El Semanario constituye entonces una importante tribuna para la exposicin
de autoridad, cientfica y moral; quienes publican reciben el reconocimiento de
pertenecer a un grupo definido y poseedor de la autoridad que le corresponde a
quien es educado sobre el ignorante. Por el contrario, quienes no satisfacen estas
condiciones sern ignorados y alejados de la luz pblica. Tal y como lo han mostrado autores como Renn Silva, la Ilustracin en la Nueva Granada es un sostenido esfuerzo de distincin, la cultura a la que se acceda se constitua como una
forma nueva de separacin social que se sumar de manera compleja a las formas de divisin y clasificacin sociales dominantes en la sociedad tradicional: la
nobleza, el honor, la propiedad, y la superioridad de la raza blanca.5
Otro aspecto central aqu, y que se pone de relieve con la forma en que se
describe la barbarie o ignorancia de la poblacin, es que la labor de conocer y
por lo tanto de irradiar luz resulta algo heroico, un smbolo de honor y de virtud.
As, el conocimiento no es slo un medio para acceder al mundo y hacerlo til
para el hombre, sino un poderoso mecanismo de reconocimiento y de distincin
social para sus portavoces. Esto se manifiesta de manera explcita en el ya citado
prospecto de 1810 para el Semanario aludiendo al pblico lector:
4

CALDAS, Francisco Jos, Nuevo Plan del Semanario para el ao de 1810, en Semanario del
Nuevo Reyno de Granada, nm. 51, diciembre 24 de 1809, p. 373.

SILVA, Los ilustrados de la Nueva Granada, op.cit., p. 209.

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Como el Semanario es un papel serio, compuesto de Memorias sobre diversos objetos que estn fuera del alcance del comn, es preciso
que no haya sido entendido de todos. De aqu el disgusto de muchos
subscriptores, de aqu su disminucion, de aqu las crticas amargas
injustas, y de aqu la ruina que amenaza al Semanario. Para evitar
estos inconvenientes, y que ninguno pueda llamarse engaado, declaramos que el Semanario contendr tratados econmicos, agricultores,
cientficos, literarios. El que no tenga luces suficientes para entender
estas materias, debe evitar la subscripcin, y dispensarnos el disgusto
de las crticas y de las declaraciones que tanto nos han molestado en
el discurso de este ao. Pero exhrtamos los hombres de letras, y
los buenos patriotas que contribuyan sostener este papel con sus
escritos, y con la subscripcin.6
Para entender este proceso de construccin de sujetos dotados de autoridad
cientfica y poltica es necesario que de manera simultnea aparezcan en escena
los otros, aquellos que estn vetados como agentes del orden y que sern objetos
del mismo. Esta preocupacin de distincin es particular de los criollos y les resulta til a la hora de explicar de manera natural la separacin de las sociedades
dominadas de las dominantes, la diferenciacin entre ellos y nosotros.7 La
diferenciacin de esta comunidad de criollos ilustrados encuentra un escenario
fundamental en la distincin bsica entre civilizados y salvajes que de manera
explcita encontramos en la memoria inaugural del Semanario sobre la Geografa
del Nuevo Reino de Granada. Aqu Caldas se ocupa de la poblacin y nos ofrece
una clasificacin de sus habitantes en los siguientes trminos:
Todos los habitantes (cerca de tres millones incluso los barbaros)
de esta bella porcion de la Amrica se pueden dividir en salvages, y
en hombres civilizados. Los primeros son aquellas tribus errantes sin
mas artes que la caza y que la pesca, sin otras leyes que sus usos, que
mantienen su independencia con su barbarie, y en quienes no se hallan
otras virtudes que carecer de algunos vicios de los pueblos civiliza6

CALDAS, Francisco Jos, Nuevo Plan del Semanario para el ao de 1810, op. cit., pp. 371-372.

Sobre la conciencia criolla son sugerentes las reflexiones de Walter Mignolo : La conciencia
criolla en su relacin con Europa se forj como conciencia geo-poltica ms que como conciencia
racial. Y la conciencia criolla, como conciencia racial, se forj internamente en la diferencia con
la poblacin afro-americana y amerindia. MIGNOLO, Walter, La colonialidad a lo largo y
a lo ancho: el hemisferio occidental en el horizonte colonial de la modernidad, en: LANDER,
Edgardo (Compilador) La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias sociales. Perspectivas
latinoamericanas, Buenos Aires, CLACSO, 2000, p. 68.

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Cuerpos, mentes y almas

129

dos Los segundos son los que unidos en sociedad viven baxo las leyes suaves y humanas del Monarca Espaol. Entre estos se distinguen
tres razas de origen diferente: el Indio indgena del pais, el Europeo
su conquistador, y el Africano introducido despues del descubrimiento
del Nuevo Mundo.8
Y respecto a la posicin de los criollos en esta clasificacin, no podemos pasar por alto que Caldas es categrico y explcito en identificar, sin matices, al criollo con la raza blanca europea y en atribuirle a stos la condicin de nobleza.
Entiendo por Europeos, no solo los que han nacido en esa parte de la
tierra, sino tambien sus hijos, que conservando la pureza de su origen
jamas se han mezclado con las demas castas. estos se conoce en
Amrica con el nombre de Criollos, y constituyen la nobleza del nuevo
Continente quando sus padres la han tenido en su pais natal.9
Otra interesante clasificacin de los habitantes de la Nueva Granada que
encontramos en el Semanario es la que ofrece Jorge Tadeo Lozano en su memoria
sobre la Fauna Cundinamarquesa, aqu el autor presenta en detalle las distintas
razas y sus principales caractersticas. La primera es la raza del El Indio aborigeno de estas regiones cuya pasin dominante es la embriaguez, su carcter
moral es tmido, malicioso y floxo. Pero el indio a su vez se divide en dos
categoras: Indio reducido, sugeto al yugo espaol, ha adoptado la religin, y
algunos de los usos de esta nacion, mejorando su suerte con la industria y con las
herramientas que se le han proporcionado, y le facilitan el trabajo y el Indio
barbaro, poco distinto de las fieras, pasa tristemente su vida en las ms espesas
selvas, sin idea de religin, gobierno, industria ni comercio; subsiste de la caza,
y pesca de los frutos, que voluntariamente le presenta la naturaleza.10 La segunda categora (raza) a la cual se refiere Lozano es El Europeo por lo general
oriundo de las Espaa cuya pasion dominante es la codicia, y la ambicion.
Su carcter moral: atrevido, pausado, ingenioso; y sin embargo lo describe
como apoltronado por la abundancia y por la prepotencia que exerce sobre
8

CALDAS, Francisco Jos, Estado de la Geografa, op. cit., pp. 10-11 (cursiva nuestra).

Idem.

10

LOZANO, Jorge Tadeo, Fragmento de una obra titulada Fauna Cundinamarquesa, o descripcin
de los animales del Nuevo Reyno de Granada; su autor D Jorge Tadeo Lozano Maldonado de
Mendoza, Individuo de la Real Expedicin Botnica y encargado con Real aprobacin de su parte
Zoolgica, en Semanario del Nuevo Reyno de Granada, nm. 48, diciembre 3 de 1809, p. 376

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las otras razas, las cuales ocupa en su servicio. Dentro de la raza europea se
diferencian las siguientes categoras: el espaol europeo que en nada vara de lo
que era en su pas natal; y el espaol Americano (Criollo). Frente a este ltimo
aclara que es falsa la degeneracin que se atribuye a su naturaleza, industria;
y la influencia, que sobre l ejerce el Clima es superficial, y poco sensible 11
Est una tercera raza, la del africano: Negros reducidos la esclavitud, y
trasplantados estas regiones, donde han procreado, su pasin dominante es la
lujuria y la vanidad, y su carcter moral: fuerte, terco, soberbio y tonto; explica
adems que sufre con facilidad la dureza del trabajo. 12 Pero entre estos tambin establece diferentes categoras: el negro bozal nacido en frica; el negro
ladino, nacido en Amrica. Curiosamente, ste, a diferencia del europeo, por
las influencias de estos climas pierde, junto con mucha parte de su robustez, y
fortaleza, algo de su terquedad, y torpeza; quedando por esta modificacin mejor
dispuesto para el servicio domstico, y aplicacin a la industria. 13 Finalmente
Lozano se refiere a una cuarta categora: El mixto de las anteriore, las cuales son
el mulato hijo de europeo y negro definidos como traidores; el mestizo hijo
de europeo indio: caractersticamente es floxo, y holgazan; muy fiel y amante
de quien lo sostiene; el zambo hijo de Indio y Negro. Siendo para Lozano
sta la peor de las castas, la cual tiene todos los defectos fsicos y morales de sus
padres. 14
Uno de los lugares comunes en las apreciaciones que un grupo hegemnico
hace sobre otro subordinado es encontrar en ellos rasgos opuestos a las propias
virtudes y por lo tanto hacer de la descripcin del otro una reafirmacin de lo
propio, o mejor del ideal de lo propio.15 Adems, la dicotoma entre un nosotros
y un ellos trae consigo un ejercicio de clasificacin de la poblacin. Clasificar es
ordenar y en cierto sentido subordinar, supone poner aparte, separar, localizarse
socialmente de forma diferenciada y, sobre todo, asumir que se tiene la autoridad
para dar a cada cosa el lugar que le corresponde.
La diferenciacin entre el vulgo y los ilustrados es permanente a lo largo
de todas sus publicaciones. Como vemos, el afn de diferenciacin no slo se da
11

Ibidem, p. 377.

12

Ibidem.

13

Ibidem, p. 378.

14

Ibidem, p. 378.

15

Acerca de la mirada de el otro ver BURKE, Peter, Estereotipos de los otros, en Visto y no
visto. El uso de la imagen como documento histrico, Barcelona, Editorial Crtica, 2001, captulo VII.

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frente a los indios, negros o mestizos, sino frente al vulgo iletrado, el cual es presentado como un obstculo poltico mayor. Por ejemplo, Jos Mara Salazar en su
Memoria descriptiva del pas de Santaf de Bogot... cuando habla de los ms
graves obstculos para la prosperidad y la Ilustracin, hace una explcita y clara
diferenciacin entre grupos humanos, categoras sociales diferenciables.
El baxo pueblo de Santaf es el mas abatido del Reyno, aborrece el
trabajo, no gusta del aso, y casi toca en la estupidez.16 Una triste
experiencia ha manifestado que el vulgo oprime a los hombres de mrito, y que quando ellos deberan ser el objeto de su amor, son el blanco de su maledicencia. El es aqu lo mismo que en los demas paises,
inconstante, y precipitado en sus juicios, ligero en todas sus acciones,
y sin tener jamas otra regla de su conducta que el necio capricho
que se entrega no habiendose dedicado ningun estudio, y sin estar
siquiera iniciados en los Elementos de la Literatura, osan hablar en
todo.17
As, los agentes de la prosperidad del reino deban ser los miembros de la
comunidad de ilustrados que con sus conocimientos e instrumentos, con sus mediciones precisas y su celo patritico deban llevar la luz a un ambiente hostil
para la ciencia, a unos pases abandonados de los sabios y desconocidos de la Europa. La presencia y la accin de los hombres de letras constituye el nico rumbo
posible del Nuevo Mundo. En palabras de Jos Manuel Restrepo: Mintras no
haya en Antioquia un Gefe pensador que funde nuevas poblaciones, y llene de
habitantes los caminos, que giran al Magdalena, no hay que pensar que este bello
pais tenga comercio, y agricultura.18
El Semanario no es solamente un medio para la difusin de conocimientos
tiles, ms interesante an es el hecho de que en sus pginas reconocemos el posicionamiento de los criollos letrados como dirigentes de un proyecto social; es su
mano sabia la responsable de garantizar la riqueza material, la prosperidad que
sustenta la felicidad pblica.
16

SALAZAR, Jos Mara, Memoria descriptiva del pais de Santaf de Bogot, en que se impugnan
varios errres de la que escribi Leblond sobre el mismo objeto leida en la Academia Real de las
Ciencias; por Don Jos Mara Salazar, Abogado de esta Ciudad, en Semanario del Nuevo Reyno
de Granada, nm. 27-31, julio 9 a agosto 6 de 1809, pp. 215-216.

17

Ibidem, p. 227.

18

RESTREPO, Jos Manuel, Ensayo sobre la Geografa, producciones, industria y poblacion de la


Provincia de Antioquia op. cit., p. 91.

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4.2. La salud del Nuevo Reino de Granada


Si bien entre los colaboradores del Semanario no encontramos muchos mdicos
Jos Celestino Mutis y Jos Luis Fernndez de Madrid y los temas medicinales
no tienen una presencia tan destacada como la geografa, el comercio, la agricultura o el clima (seguramente como resultado de los intereses y la formacin de su
editor) ste es, sin lugar a dudas, uno de los temas importantes dentro de las estrategias de ordenamiento social que encontramos en el proyecto de los ilustrados y
que resulta central para la felicidad y la prosperidad de la Nueva Granada.
La Ilustracin en general, y ms especficamente la Ilustracin espaola y su
expresin poltica en Amrica, no podra entenderse a cabalidad sin explorar las
relaciones entre salud e imperio, y sin examinar el papel poltico que adquieren
los mdicos en los proyectos polticos que implican el establecimiento de un orden
social que se asume como natural y se materializa en polticas sobre el cuerpo de
los individuos.19 De esta manera, la salud, como tema mdico y cientfico, es una
preocupacin por excelencia de la Ilustracin y no se refiere nicamente a la cura
de enfermos, sino que en un sentido ms amplio se relaciona con mltiples formas
de comportamiento y orden social en el campo de la higiene, de la alimentacin,
del vestido, del diseo y construccin de viviendas y ciudades, y en general en
todo lo relacionado con el cuidado del cuerpo, tanto en trminos individuales
como en trminos colectivos.
19

Existe una buena cantidad de literatura sobre las relaciones entre medicina y poltica e importantes
historiadores y pensadores recientes nos han hecho ver el papel que han jugado las prcticas
mdicas y las polticas de salud en la conformacin de un orden social, en el ejercicio del poder y
la consolidacin de los imperios y de los estados. Ver, por ejemplo, FOUCAULT, Michel, Historia
de la sexualidad, Vol. 1, Mxico, Siglo Veintiuno Editores, 1981. Hoy es frecuente entonces que
se hable de un campo de la investigacin social y poltica relacionada con el control del cuerpo y
de la vida, de la bio-poltica. Esta idea resulta esencial a la hora de entender la dimensin poltica
de la intervencin sobre el cuerpo y la vida de los individuos. El concepto se refiere a la capacidad
del Estado de convertirse en un agente de transformacin de la vida humana y de sus condiciones;
siguiendo a Foucault: [a] partir del siglo XVII, el poder se ha organizado en torno a la vida,
bajo dos formas principales que no son antitticas, sino que estn atravesadas por un plexo de
relaciones: por un lado, las disciplinas (una anatomo-poltica del cuerpo humano), que tienen
como objeto el cuerpo individual, considerado como una mquina; por otro lado, a partir de
mediados del siglo XVIII, una biopoltica de la poblacin, del cuerpo-especie, cuyo objeto ser el
cuerpo viviente, soporte de los procesos biolgicos (nacimiento, mortalidad, salud, duracin de
la vida). FOUCAULT, Michel, Historia de la sexualidad, op. cit., p. 183. As, gobernar consiste
en disponer de la vida y de los cuerpos de los ciudadanos; ... son los hombres en sus relaciones
con los usos, costumbres, modos de hacer y de pensar. Ibidem, p. 15. Se trata, en ltimas, de
[generar] transformaciones de los sistemas implcitos que, sin que seamos conscientes de ellos,
determinan nuestras conductas, gobiernan nuestra manera de pensar, rigen, en suma, nuestras
propias vidas. Ibidem, p. 19.

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La salud puede ser vista como una preocupacin poltica en varios sentidos: en primer lugar, la salud de los individuos y de la poblacin en general es
un tema que se presenta como una de las principales responsabilidades de los
gobernantes para con sus sbditos. Esto se relaciona estrechamente con preocupaciones econmicas; en la medida que se requiere de una fuerza laboral
capaz de generar riqueza, se hace necesario contar con individuos sanos, fuertes
y productivos. Por otra parte, la salud es tambin una preocupacin de orden
moral e incluso esttico; una poblacin sana y bella es una poblacin de buenas
costumbres y hbitos civilizados. 20 Es en ese sentido amplio de sanidad que el
vigor y la estabilidad de la monarqua, la salud del imperio se corresponden con
la salud de sus vasallos.21 De este modo, el tema de la salud se encuentra ntimamente relacionado con proyectos pedaggicos, con la educacin fsica y moral
de los ciudadanos.

4.2.1 Ese enjambre de znganos: ignorantes, vagos y pobres.


Como lo hemos visto, el afn por explorar e inventariar los recursos del Nuevo
Reino de Granada es recurrente a lo largo de las distintas memorias que conforman el Semanario. El lugar que ocupan los recursos naturales dentro de la publicacin se debe sin duda a su potencial de transformarse en riqueza a travs del
trabajo.22 En la medida en que su explotacin depende de la capacidad de transformar y organizar el mundo natural dentro de un sistema productivo fundado en
la razn y el conocimiento ilustrado, las ventajas con las que cuenta el territorio neogranadino constituyen una fuente de prosperidad slo a travs de acciones
humanas deliberadas. As, el incremento de la poblacin es necesario para lograr
un dominio humano de la naturaleza mediante la accin humana y para alcanzar
20

Aunque no forma parte de esta investigacin, otro rasgo de las fuertes relaciones entre medicina
e imperio est en la importancia comercial de los medicamentos, en particular en el contexto de
la colonias americanas que desde la conquista fueros descritas como un gran jardn de productos
farmacuticos. El tema de las quinas, por ejemplo, es un reflejo de las preocupaciones de los
ilustrados en el tema de la salud. Ver NIETO, Mauricio, Remedios para el Imperio. Historia
natural y la apropiacin del Nuevo Mundo, Bogot, ICANH, 2000.

21

LAFUENTE, Antonio y VALVERDE, Nuria, Los mundos de la ciencia en la Ilustracin


espaola, Fundacin Espaola de Ciencia y Tecnologa, Madrid, 2003, p. 167.

22

Esto se muestra de manera clara en la memoria de Jos Manuel Restrepo sobre la provincia de
Antioquia: Compatriotas, estos campos os convidan con su feracidad: salid de la inaccion en la
que os hallais... Arad vuestros campos, sembrad el trigo en vuestro suelo, y bien pronto doradas
mieses llenarn vuestros graneros de abundantes cosechas. Ya van duplicarse vuestras
riquezas. RESTREPO, Jos Manuel, Ensayo sobre la Geografa, producciones, industria y
poblacion de la Provincia de Antioquia..., op. cit., pp. 73-74.

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un mayor volumen de produccin es necesaria una mayor cantidad de poblacin


con capacidad de trabajo.
Entre otros, ste es el caso de las minas de oro y los cultivos de la provincia
de Pamplona cuya explotacin requiere de un nmero considerable de mineros y
agricultores y donde la despoblacin y la falta de brazos, es lo que impide el
aumento de la produccin.23
Pero una poblacin numerosa no es suficiente, igualmente indispensables
para el efectivo aprovechamiento y dominio de la naturaleza es que dicho trabajo se haga bajo la conduccin de una mano sabia. La idea de que el abandono
a la naturaleza debe ser contrarrestado con la promocin del trabajo fundado
en el conocimiento racional es otra forma de afirmar el posicionamiento de los
ilustrados como los dirigentes de un proyecto social de renovacin. Un proyecto
en el cual el trabajo es el mecanismo principal de generacin de riqueza y el afn
por constituir individuos productivos para el Reino se convierte en un problema
esencial. Sin embargo, como es posible identificar en diferentes memorias, la
necesidad de trasformar la sociedad en una colectividad productiva trasciende su
dimensin propiamente econmica y se inscribe dentro de un proyecto de civilizacin dentro del cual lo moral y lo material aparecen como esferas difcilmente
separables. Lo que apreciamos es un propsito por regir la vida de los individuos
en funcin del uso adecuado del tiempo:
Los hombres tenemos obligaciones generales que nos comprenden
todos, como la Religion, y la Patria; y obligaciones individuales segun
el estado, y profesion de cada uno. La perfectibilidad moral consiste,
pues, en emplear todas las horas del dia haciendo todo lo mas posible,
y lo mas grande posible en estos quatro puntos, que son la suma total
de los deberes del hombre en sociedad.24
De este modo, la idea de aprovechar el tiempo de manera til y laboriosa
se postula incluso como un deber moral, cuya justificacin ltima aduce a los
23

Joaqun Camacho se refiere aqu al caso especfico de la poblacin de Salazar de las Palmas:
Salazar tiene harinas de la mejor calidad, pero se siembra poco, pesar de la facilidad de
exportar este gnero... y consumo que tiene en las citadas Villas de Ccuta. Tal vez consiste
esto en la despoblacion, y falta de brazos.... CAMACHO, Joaqun, Relacion territorial de la
Provncia de Pamplona, formada por el D.D. Joaquin Camacho, Abogado de la Real Audiencia
de Santaf, y Corregidor interino de la Villa del Socorro, en Semanario del Nuevo Reyno de
Granada, nm. 15, abril 16 de 1809, p. 115.

24

Sin autor, Mis horas, en Semanario del Nuevo Reyno de Granada, nm. 52, diciembre 31 de
1809, p. 380.

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designios divinos. Se trata finalmente de sacar todo el partido posible de los


bienes con que el Criador enriqueci nuestro pais, cultivarlos, mejorarlos con el
trabajo, con la reflexion, y con el estudio.25
La pobreza, por su parte, es percibida como consecuencia de la ignorancia,
el abandono y la falta de orden. Un orden terrenal cuyos referentes se encuentran
en un orden superior divino. Segn seala el autor del Discurso sobre la Educacin publicado en febrero de 1808:
... si la mucha pobreza de esta Ciudad no tiene su orgen en aquella
virtud que desprecia lo terreno para correr mas libre la perfeccion,
sin duda proviene la de tantos infelices, de la inaccion perezosa, del
fastidio al trabajo, de una insensibilidad extravagante por las comodidades de la vida; en una palabra, de la ignorancia criminal de aquella
Ley divina que conden al hombre mantenerse de su trabajo y costa
del sudor de su rostro.26
De esta manera, el ocio aparece ligado a una cadena de vicios constituida
por la ignorancia, la pereza y la pobreza. Ulloa en la memoria sobre el influjo del
clima, dice: Abandonados la pereza y al descanso, sumidos en la ignorancia y
en la estupidez, no viven en los pueblos sino para ser vexados por aquellos mismos que debian protegerlos... De aqui provienen su falta de industria, su escasez
de moral, sus negras supersticiones, y todos los vicios que brota de s un pueblo
indolente, perezoso y sin agricultura.27
Debido a su capacidad de fomentar el bien moral, el trabajo se refuerza
entonces como una efectiva herramienta para incorporar a pobres, vagos y
ociosos al orden que se quiere construir. Como la produccin de riqueza no
se entiende como un problema aislado de los hbitos y las costumbres, de la
moral ni de lo religioso, el ocio se concibe como una amenaza para el orden
social.
25

CALDAS, Francisco Jos, Memoria 1 Sobre la importancia del cultivo de la Cochinilla que
produce el Reyno, y la de transplantar l la Canela, Clavo, Nuez-moscada y demas especias del
Asia, y que gan el premio propuesto en el No. 21 (ao de 1808) de este Peridico, en Semanario
del Nuevo Reyno de Granada, 1810, p. 3.

26

EL AMIGO DE LOS NIOS, Discurso sobre la Educacion, en Semanario del Nuevo Reyno de
Granada, nm. 9, febrero 28 de 1808, pp. 71-72. El Amigo de los Nios es un seudnimo usado
por Diego Martn Tanco.

27

ULLOA, Francisco Antonio, Ensayo sobre el influxo del clima en la educacion fsica y moral del
hombre del Nuevo Reyno de Granada, op. cit., p. 287.

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... esos mendigos voluntarios, ese enjambre de zanganos... viven sumidos en la mas vergonzosa ociosidad, y en todos los vicios, esa plaga,
esa cruz de la Sociedad hallara en el cultivo de la Cochinilla una ocupacion, un alimento sano, un vestido, un ayre libre y puro, exercicio
moderado, costumbres, virtud... Con que placer veria yo arrancar del
seno de la sociedad a estos seres desgraciados, y que... dexasen esos
andrajos asquerosos, y con ellos el piojo, el mugre, ese tono lamentable, ese paso vacilante, esa muleta, ese ocio funesto, esos vicios detestables! Con qu placer vera que recobraban el contanto, la salud, y
las costumbres!.28
De all la idea de que sumida en la inaccin y la ignorancia, la poblacin
del Nuevo Reino se halla abandonada a su suerte, vulnerable frente a las contingencias de la naturaleza, expuesta a la miseria, la enfermedad y la corrupcin
moral.

4.2.2 Enfermedad, higiene, alimentacin y medio ambiente


La salud se perfila en las diferentes memorias como un ideal social indiscutible
y, por lo tanto, la higiene ocupa un lugar privilegiado dentro de las estrategias
de ordenamiento social que encontramos en el proyecto ilustrado. La relacin
que se establece entre salud y prosperidad, entendida esta ltima en trminos de
civilizacin y riqueza, explica la manera en que el sostenimiento de una poblacin
sana y en aumento se percibe como un problema pblico. De all que la tarea de
los ilustrados propiamente de los mdicos- no se limita a sanar a los individuos,
sino que consiste en velar por la salud del reino.
La preocupacin recurrente por la enfermedad del coto29 permite explorar
el alcance que tienen las nociones de salud y enfermedad en un proyecto de ordenamiento social.
El coto, la mas terrible de las enfermedades, que atacando la garganta, ataca tambien el cerebro y las potencias, que sus efectos destructores llegan hasta los productos de la generacion, que el padre no se
reproduce sin en un estpido en un insensato que va perpetuar
28

CALDAS, Francisco Jos, Memoria 3 sobre el modo de cultivar la Cochinilla, op. cit., pp. 16-17.

29

Segn el Diccionario de la Real Academia de la Lengua Espaola (2001) la palabra coto hace
referencia a koto en quechua. Se trata de la enfermedad del bocio y consiste en un aumento de la
glndula tiroidea.

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una raza degenerada y miserable, en quien casi se ha extinguido la


razon... Nosotros vemos con el mayor dolor que los jvenes en quienes
la patria habia puesto sus esperanzas, que la belleza misma se carga
mas y mas de esta mole que la deforma y la degrada, y que los frutos
de sus matrimonios son unos seres desgraciados, unos seres intiles y
una carga para el estado.30
Las causas de una enfermedad tan perjudicial para la prosperidad del Reino
involucran diferentes formas de regir la vida y el cuerpo de los habitantes del Reino. Por ejemplo, en lo que tiene que ver propiamente con la vivienda, tal y como
Joaqun Camacho lo presenta:
Las Casas de Palma, Paja y otros vegetales pueden no sr saludables,
principalmente en las tierras clidas, donde con las lluvias y calor se
pudren las cubiertas, exhalando vapores carbonosos, que condensan y
fixan el ayre... El ayre puro, vuelvo decir, puede por si solo curar los
cotos, y viciado por las causas referidas es capz de producirlos.31
En este sentido, se agrega pginas ms adelante: Se debe respirar un ayre
sano, dormir en piezas bien ventiladas y espaciosas... En las tierras calientes
valdra mas dormir puertas y ventanas abiertas, que sin respiracion, baxo un
techo de plantas podridas, que exhalan vapores mortferos.32 En la misma memoria el autor hace recomendaciones especficas sobre las ventajas de llevar un
rgimen adecuado de ejercicio y alimentacin. () [dicha enfermedad] acomete
frequentemente las personas que viven mas recogidas, en lugares faltos de ventilacion, y que hacen poco exercicio.33 Adems, el autor indica que el consumo
excesivo de alimentos harinosos, maz, yuca, papa, dulces, mantequilla y carnes
saladas podra estar asociado a la enfermedad:
Si a los alimentos de esta clase se une el mal rgimen, la falta de
exercicio, las aguas crudas y poco digestivas, el ayre impuro, que no
puede robar al cuerpo por una transpiracion reglada y uniforme las
30

CALDAS, Francisco Jos, El influxo del clima sobre los seres organizados, op. cit., p. 262,
(cursiva nuestra).

31

CAMACHO, Joaqun, Memoria 2 sobre las causas, y curacion de los cotos que gan el premio
propuesto en la N.30 (ao de 1808) de este Peridico, en Semanario del Nuevo Reyno de Granada,
1810, p. 9.

32

Ibidem, p. 14.

33

Ibidem, p. 7.

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superfluidades de que se carga por la mala nutricion, es infalible la


produccion de los Cotos, y de otras enfermedades que afligen los que
incurren en semejantes errores.34
De igual modo, en una memoria posterior dedicada tambin a la enfermedad, Jos Luis Fernndez de Madrid plantea una clara relacin entre los vicios y
la enfermedad. Esto se aprecia no slo en lo que se refiere a las explicaciones de
sus causas: de lo expuesto infiero que el Coto es una de aquellas enfermedades
que son el triste pero justo patrimonio de una vida Sibarita y Regalada;35 sino
en cuanto a las posibilidades de cura: ... el remedio que se debe emplear interiormente, ha de ser sostenido por un regimen excto, en el que se evitar... la pereza,
la suciedad, el frio excesivo, los alimentos groseros, etc..36
Los nexos entre moral, higiene, salud y productividad permiten establecer
una relacin directa entre el bienestar individual y el bien comn. De este modo,
decisiones que podran entenderse como privadas entre ellas cmo vivir y cmo
cuidar de s ingresan al mbito de lo pblico en tanto guardan una relacin directa con el bienestar de la sociedad y, en este sentido, constituyen un problema
de carcter poltico. Como resultado, el cuerpo de los individuos que componen la
sociedad se convierte en un objeto de regulacin, no slo en un asunto de inters
cientfico, sino en un objeto poltico. Dicha intervencin se manifiesta en diversos
aspectos que incluyen el tratamiento de enfermedades, recomendaciones e instrucciones sobre el tipo de alimentacin ms apropiado, el vestido, el ejercicio fsico, la
reproduccin y el cuidado de los nios, el lugar donde se vive, la construccin de
viviendas y el lugar adecuado para ubicar los cementerios, entre otros.37
Como se ha mencionado, los encargados de cuidar a la poblacin e implementar este orden no son otros que aquellos que poseen los conocimientos necesarios, en este caso particular, los mdicos. Segn nota Fernndez de Madrid:
34

Ibidem, p. 13.

35

FERNNDEZ DE MADRID, Jos Luis, Memoria 6 sobre la naturaleza, causas y curacion del
Coto, op. cit., p. 7.

36

Ibidem, p. 11.

37

Un buen ejemplo de la necesidad de controlar el manejo de la higiene es la memoria de Frutos


Joaqun Gutirrez en relacin con la localizacin de los cementerios: En un tiempo en que
casi todos los Pueblos del Universo tratan de reformar los abusos y de cortar de raiz las
preocupaciones que retardan los progresos de la felicidad comun, es imposible mirar sino con
dolor establecidas, fomentadas y respetadas en medio de nosotros, ciertas prcticas que tienen
nada menos que contra s la voz augusta de la naturaleza y de la razn. Tal es entre otras la
de sepultar los cadveres dentro de las iglesias y de las poblaciones. GUTIRREZ, Frutos
Joaqun, Discurso sobre los Cementerios, en Semanario del Nuevo Reyno de Granada, nm.
44, noviembre 5 de 1809, p. 318.

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Quando consideramos los progresos rpidos que hace en el Reyno


esta terrible enfermedad, quando vemos que deforma la majestad del
hombre, y la belleza de la muger, que los productos de la generacion
son unos seres degradados, y en quienes casi se ha pagado la razon,
que muchos perecen sufocados arrastran una vida miserable, intiles
la patria y s mismos, cremos que todos los esfuerzos que se hagan
por nuestros mdicos deben consgnarse en un papel consagrado la
felicidad pblica.38
El conocimiento se traduce en acciones concretas que mantienen a la poblacin bajo control, que la conducen a la prosperidad. Esto se ve de manera clara
en el inters por prcticas mdicas como la vacunacin. Las vacunas son una
poderosa expresin del papel estatal frente a la salud y una prctica que muestra
con claridad la capacidad de control que ejercen los agentes de la salud sobre la
poblacin.
El control de la viruela, por ejemplo, es un problema de particular inters
que se refleja en una serie de noticias y comentarios sobre el tema. Este es el caso
de la Noticia del nmero de personas que se han vacunado en esta Capital desde
1 de Marzo de 1805..., presentada por Miguel de Pombo. All se recoge el nmero
de vacunados por ao (1806, 1807 y 1808), para un total de 1.532 y se enumeran
los beneficios de estas prcticas mdicas para el Estado y para la salud econmica
del Nuevo Reino de Granada:
He aqu una nueva generacion de hombres que dentro de pocos aos
ofrecern la Patria y al Estado unos brazos robustos y tiles, que sin
el socorro de la vacuna habrian sido tristes objetos de terror y compasin. 39 Se ha visto alguna vez que sugetos debiles y enfermos se han
curado, se ha fortalecido y mejorado su constitucion despues de la inoculacion de la vacuna. Se han visto vicios herpticos (sarnas, granos,
etc) y otros de la piel curados por medio de la vacunacion.40
38

FERNNDEZ DE MADRID, Jos Luis, Prefacin, Memoria 6 sobre la naturaleza, causas y


curacion del Coto, en Semanario del Nuevo Reyno de Granada, 1810, s.p.

39

POMBO, Miguel, Noticia del nmero de personas que se han vacunado en esta Capital desde
1 de Marzo de 1805 en que por efecto de la bondad del Soberano se dio principio las primeras
vacunaciones, hasta 29 de Mayo de 1808 en que se continan, observandose en el fluido la misma
frescura, vigor y actividad que manifesto entonces. La publica el D.D. Miguel de Pombo, Abogado
de esta Real Audiencia y Secretario de la Junta Principal de Vacuna, con un breve elogio del Dr.
Eduardo Jenner, Suplemento al Semanario del Nuevo Reyno de Granada, en Semanario del
Nuevo Reyno de Granada, nm. 30, julio 24 de 1808, s.p.

40

Idem.

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La noticia de Pombo incluye un breve elogio del Dr. Eduardo Jenner, a


quien compara con Coln, Galileo, Harvey y Newton, con lo cual se hace evidente que este es un problema mdico, es decir cientfico.41 De esta manera,
las prcticas de salud se revisten de la autoridad de un conocimiento fidedigno,
fundado en el rigor de la ciencia. Pero al mismo tiempo, la salud y la educacin
son presentadas como obligaciones del Estado, del Rey, el cual es descrito como
el padre que cuida y vigila a sus hijos. Las esferas de lo cientfico, lo moral y lo
poltico se confunden y se constituyen mutuamente. Es decir que el gobierno es
un asunto cientfico y la ciencia un asunto de gobierno.
... este zelo de aquellos Principes por la salud pblica jams podrn
compararse al espritu heroico y la ternura paterna con que el piadoso Crlos IIII conmovido de los estragos que causaban en sus Colonias
las viruelas... medita y executa una costosa expedicion, cuyo destino
ha sido fixar entre nosotros la Vacuna, y extenderla despues hasta los
ltimos confines del Asia.42
Otro de los elementos claves en las reflexiones sobre salud est en su relacin con el medio ambiente, los alimentos y el clima, es decir con el control humano de la naturaleza (captulo 5). Ulloa, en su memoria sobre el influjo del clima,
insiste en que el conocimiento del medio natural es indispensable para cualquier
proyecto de civilizacin y cualquier proyecto educativo debe incluir el estudio de
la influencia del clima y de los alimentos sobre la salud y el temperamento de las
personas. Segn el autor, los alimentos tienen un influjo poderoso sobre el alma
de los nios y para el desarrollo de sus potencias intelectuales es necesario vigilar
sus dietas. La papa y la chicha, de frecuente consumo por el baxo pueblo producen espritus groseros. El autor nos presenta recomendaciones precisas sobre que
tipo de alimentos se deben consumir: Yo convengo en que el regimen vegetal los
hace bellos, modera el fuego de las pasiones, y les evita ciertas enfermedades
que les expone el uso de la carne.43
As mismo, las diferencias entre los climas fros y clidos que, como veremos es un tema de gran inters para los criollos de la Nueva Granada, son para
Ulloa factores determinantes en el cuidado del cuerpo: En los climas calientes
es el fluido nrveo demasiado voltil y espirituoso y las fibras del sensorio muy
41

Idem.

42

Idem.

43

ULLOA, Francisco Antonio, Sobre el influxo del clima en la educacion fsica y moral, op. cit.,
p. 335.

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laxs causa del calor. Los alimentos podrian corregir en parte este defecto del
clima.44 Sin embargo, un adecuado conocimiento nos permite atenuar los efectos
negativos del clima; la alimentacin, el vestido y ciertos hbitos, pueden liberar al
hombre del imperio del clima. Dentro de sus recomendaciones incluye indicaciones sobre hbitos como el uso de la hamaca o de la cuna, analizados mediante
la mecnica de fluidos;45 el efecto del ruido sobre el odo de los nios, incluyendo
lo dainas que pueden ser aquellas cantinelas desentonadas de que usan las
amas,46 y recomendaciones sobre la forma de vida que deben tener las mujeres
para ser madres sanas y vigorosas.47
Ulloa, refirindose a la leche, alimento bsico y natural de los recin nacidos, dice:
... como la [leche] de las mugeres de los pueblos calientes no baste
para robustecerlos, causa de estar dbiles y extenuadas por el calor,
y ser la leche de estas menos suculenta y menos densa que la de las
mugeres de los paises frios, parece que deben adaptarse medios enteramente distintos para remediar estos inconvenientes.48
El autor recomienda entonces que se les d leche de animales como la cabra, la
burra o la vaca, lo cual puede ser practicado por todas las madres, pero en particular
por aquellas que viven en climas ardientes para corregir en esta parte el rigor
de su Cielo.49 sta es una prctica que Ulloa, siguiendo al italiano Berlinghieri,50
considera ms adecuada que la de alimentar los recin nacidos con la leche de otras
mujeres: Estas observaciones deducidas del fondo de la naturaleza, pueden servir
de consejo las madres de nuestro pais, para que temerariamente no confen la
lactacion de sus hijos unas mugeres sin pudor, sin costumbres y sin moral.51
Sobre los correctos hbitos de higiene y alimentacin, Ulloa agrega:
Las mugeres todas, tienen necesidad de baarse, pero las de los climas calientes, deben hacerlo peridicamente. Este es el nico medio de
44

Ibidem, p. 334.

45

Ibidem, p. 315.

46

Ibidem, p. 317.

47

Ibidem, p. 322.

48

Ibidem, p. 312.

49

Idem.

50

Seguramente se refiere al mdico italiano Andrea Vacca Berlinghieri (1732-1812)

51

Ibidem, p. 313.

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preservarse en parte de los tiros poderosos de un Cielo encendido, que


continuamente hace transpirar, y extena. El uso de alimentos slidos,
nutritivos, y que condensen su flido nrveo muy voltil, el vestido sencillo y ligero, son tambien precausiones contra el influxo del calr.52
Tambin los padres son objeto de recomendaciones morales. Los padres
deben igualmente tener una buena constitucion, y que reyne el amor entre estos
y sus esposas para producir una generacion feliz. La robustez, y las buenas costumbres contribuyen los progresos de la poblacion.53 De esta manera, el tema
de la salud, el aseo y las buenas costumbres nos permite reconocer un conjunto
de polticas sobre el cuerpo sin las cuales el proyecto ilustrado no sera posible.
El desaseo y el abandono se ubican dentro de las principales causas de la enfermedad y la pobreza.54 En la medida en que el buen ciudadano no solamente es
un individuo productivo en trminos econmicos, sino que es un individuo de
buenas costumbres, la salud fsica y la correcta formacin moral no son asuntos
independientes. Un individuo til al Reyno es aquel que lleva una vida ordenada en un sentido amplio, lo cual incluye el cuidado de su cuerpo y la vigilancia
de sus costumbres.

4.3 La aritmtica poltica: cuantificar y tabular la poblacin


Distintas memorias, noticias y tablas publicadas en el Semanario del Nuevo Reyno de Granada hacen referencia a la necesidad de conocer la cantidad de los
habitantes del reino y de clasificarlos.55 En la publicacin se revela la importancia
52

Ibidem, p. 233 [323].

53

Idem.

54

... seria muy facil disminuir las tres quartas partes de accidentes desgraciados, que ocaciona su
veneno [el de las serpientes] con sola la precaucion de tenr las casa chozas aseadas y limpias,
tanto en lo interior, como en lo exterior... La mayor parte de las desgracias ocacionadas por las
Culebras son justo castigo del desaseo y abandono. LOZANO, Jorge Tadeo, Memoria Sobre
las Serpientes, y plan de observaciones para aclarar la historia natural de las que habitan en el
Nuevo Reyno de Granadad y para cerciorarse de los verdaderos remedios capaces de favorecer
los que han sido mordidos por las venenosas. Por Don Jorge Tadeo Lozano Maldonado de
Mendoza, Individuo de la Real Expedicion Botnica de Santaf de Bogot, y encargado, con Real
aprobacion, de su parte Zoolgica, en Semanario del Nuevo Reyno de Granada, nm. 15-20,
abril 10 a mayo 15 de 1808, pp. 181-182, (cursiva nuestra).

55

Por ejemplo, Restrepo, en su memoria sobre Antioquia, nos presenta datos sobre el nmero de
habitantes, hombres y mujeres, espaoles criollos, esclavos e indios; Camacho tambin ofrece
datos sobre la poblacin de Pamplona en su memoria; y Salazar, por su parte, ofrece diferentes
datos estadsticos en la suya sobre Santaf de Bogot.

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de registrar la poblacin no slo en trminos cuantitativos, sino de conocer su distribucin en trminos de gnero y estado civil, contabilizar el nmero de nacidos
y muertos, sanos y enfermos, y calcular la distribucin entre espaoles, mestizos,
mulatos, indios y esclavos.
En la medida en que la despoblacin y la falta de brazos se identifican
como una de las principales causas del atraso en el que se encuentra el Nuevo
Reino de Granada, y debido a que la riqueza del Reino es la que pueden generar
sus habitantes, es indispensable conocer el tamao de la poblacin, su estado de
salud y su capacidad productiva. Se trata de contar con exactitud los brazos de los
que se dispone para trabajar la tierra y su potencial para reproducirse. Esto se ve,
por ejemplo, en una de las cartas dirigidas a Caldas que es publicada en el primer
ao del Semanario:
... la utilidad de las Tablas Necrolgicas siempre ha sido generalmente reconocida. Ellas nos subministran datos precisos para calcular sobre el aumento o decremento de la poblacin: nos proveen del conocimiento de las enfermedades que azotan ms o menos en sus respectivos
paises la humanidad desgraciada, y con su auxilio podemos determinar el influxo que en ellas tienen las causas locales para removerlas, y
proporcionar de algn modo el alivio a nuestro semejantes.56
De este modo, la contabilidad y descripcin de la poblacin forman parte
del problema de ordenamiento y control que enfrentan los ilustrados. La produccin de riqueza, la salud y la evangelizacin, como parte de un proyecto mayor
de orden, requieren de informacin confiable que ofrezca los datos necesarios
para identificar las causas de los problemas que aquejan al Reino, qu aspectos
merecen mayor atencin y cules pueden ser las soluciones. Dicha informacin
permite comprender ciertas dinmicas sociales y por lo tanto el diseo adecuado
de polticas y formas de conducir la poblacin por el camino de la prosperidad. Un
ejemplo del tipo de estadsticas que se recopilan y publican en el Semanario es la
noticia poltica presentada por Francisco Mosquera:
Estos son los resultados principales del Estado circunstanciado que
hemos recibido. Esta poblacion pesar de aumentarse considerablemente cada quinquenio, pues hemos visto que desde 1800 hasta 1804
crecieron sus habitantes en el nmero de 849, y en un ao comn 179,
56

Carta annima dirigida D. Francisco Joseph de Caldas (firmada en Cartagena con fecha junio 20
de 1808), en Semanario del Nuevo Reyno de Granada, nm. 41, octubre 9 de 1808, pp. 360-361.

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la suma total 7074 es muy corta. Observamos tambin que los matrimonios son pocos, y que las mujeres casi son dobles de los hombres. Que causas politicas, fsicas influirn en esta monstruosa
desproporcin?.57
De igual forma, en los nmeros 34 y 35 de 1809 se publica en el Semanario
una noticia sobre el hospital de Popayn. Frente a esta informacin el editor del
Semanario comenta:
Quanto deseamos que el Hospital de esta Capital forme unos estados
como el de Popayn! Nosotros podriamos deducir preciosos resultados nuestra salud: reuniendo los datos de las enfermedades las
observaciones meteorolgicas que se verifican en este Real Observatorio. Esto sera mas interesante si los SS Curas imitacin del Doctor Omaa, nos comunicasen el nmero de muertos de sus Parroquias
respectivas. Esta materia la creo tan digna de nuestras especulaciones, que no dudamos que el Gobierno y los Xefes Eclesiasticos del
Reyno no tomen las providencias necesarias para recoger y consignar
en el Semanario unos datos que les asegurarian el reconosimiento de
la posteridad.58
Pero Caldas quiere ir ms lejos y darle a estas observaciones mayor utilidad
y precisin, siendo deseable que estn acompaadas de mediciones sistemticas
de las condiciones metereolgicas:
Deseamos que cada Hospital lleve una serie de observaciones meteorolgicas reducidas las variaciones del Barmetro, la temperatura
de este instrumento, la del ayre exterior, la sequedad y la humedad
de nuestra atmsfera por medio del Girmetro de cabello de Saussure,
y principalmente las corrientes de ayre, y los diferentes vientos
observados por medio del Anemmetro. No merecen bien estos conocimientos, que se destinase un individuo en cada Hospital llevar un
diario metdico de las indicaciones de estos instrumentos? No sera
bien interesante que se aadiese estas listas el nmero de enfermos,
57

MOSQUERA, Francisco, Noticia poltica. Razon de los nacidos, casados, y muertos en la Ciudad
de Popayan en el quinquenio que se expresa: tomado de los libros parroquiales, en Semanario
del Nuevo Reyno de Granada, nm. 26, julio 2 de 1809, pp. 153-154.

58

CALDAS, Francisco Jos, Estado del hospital real de la ciudad de Popayn, al cuidado de los
R.R. P.P. Belemitas, para el quinquenio que se expresa, en Semanario del Nuevo Reyno de
Granada, nm. 35, septiembre 3 de 1809, p. 253.

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con nota de las enfermedades, y de la que principalmente reynaba?


Qu todos los aos se publicasen los resultados con el nmero de
muertos?.59
ste, como los dems propsitos que se describen en el Semanario, no puede
ser la tarea de un individuo. La tarea de construir tablas estadsticas o censos del
Nuevo Reino de Granada se concibe como una labor colectiva que requiere de
algn tipo de centro de acopio y Caldas hace un llamado a que quien est en capacidad de hacerlo - por ejemplo los miembros del clero que tienen acceso a este
tipo de informacin - remita los datos a los editores del Semanario.
Si todos los Prrocos estubiesen animados del zelo del de Popayan
haran al estado el servicio mas importante dandole luces sobre la poblacion. Este es el verdadero Termmetro poltico, por aqu se conoce
la salubridad del clima, la facilidad de la subsistencia, la fecundidad
de los matrimonios, y cien otras nociones preciosas los que tienen
el cuidado de governarnos, y los que meditan sobre la economia y
felicidad de su patria.60
Caldas no slo publica los datos remitidos sino que convoca a que otros
hagan lo mismo.Esperamos que los S.S. Curas, as de la Capital, como de fuera
nos comuniquen unos estados semejantes al que acabamos de presentar, comensando en 1800, hasta hoy.61 De este modo, Santaf, el Semanario y el mismo
Caldas se presentan como un centro de clculo, como el centro de acopio de la
informacin en dnde se podra recopilar, organizar y, por lo tanto, producir conocimiento sobre la poblacin del reino.62 Estas prcticas haran del Semanario
un depsito precioso de conocimientos, fciles de recopilar y de gran utilidad
para futuras generaciones responsables del gobierno. 63
El problema de la cuantificacin de la poblacin se aborda tambin en los
Almanaques que Caldas publica en el Semanario. En el Almanaque de 1811 se
presentan clculos acerca del nmero de muertos sobre la tierra cada ao, cada
da, cada hora, cada minuto, cada segundo. Dicho Almanaque tambin ofrece
59

Ibidem, pp. 253-254.

60

MOSQUERA, Francisco, Noticia poltica. Razon de los nacidos, casados, y muertos en la


Ciudad de Popayan..., en Semanario del Nuevo Reyno de Granada, op. cit., pp. 152-153.

61

Ibidem, p. 152.

62

Ver LATOUR, Bruno, Science in action: how to follow scientists and engineers trhough society,
Londres, Open University Press, 1987.

63

Ibidem, p. 254.

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datos estadsticos sobre las causas de muerte, sobre enfermedades, esperanza de


vida, matrimonios, fecundidad y morbilidad infantil.64
Los censos, las estadsticas, las tablas sobre la poblacin que estn presentes en las pginas del Semanario deben ser entendidos como instrumentos de
gobierno que operan como eficientes medios de organizacin.65 Dentro de esta
reflexin resulta til el concepto de aritmtica poltica. El trmino es definido
por Davenant en 1668 como el arte de razonar con cifras sobre las materias
que se refieren al gobierno.66 As, la administracin de la poblacin no slo
incluye la tarea de contar a los individuos, sino la necesidad de atribuirle formas
de comportamiento explicadas por la probabilidad; en otras palabras, se trata
de controlar y predecir sus procesos, reduciendo el marco de lo inesperado a
partir de las herramientas que, como las matemticas, parecen conferir mayor
certeza.67 Tal como se hace en diferentes textos que aparecen en el Semanario,
es importante contar a los nacidos, muertos y casados; disponer de datos estadsticos de moradores, vagos, mendigos y transentes; poder hacer clculos de
poblacin tambin en funcin de volumen de tributarios y contar con exactitud
los brazos disponibles para trabajar la tierra. Es necesario conocer as mismo el
estado de los individuos, cuntos de ellos se encuentran enfermos y cuntos ya
han sido vacunados.
Sobre la base de lo dicho hasta aqu queda claro cmo las referencias a la
poblacin participan de una lgica en la que todo debe estar puesto bajo observacin para que nada escape a las reglas del orden social ideal. De manera similar
a la disposicin del territorio en mapas, poner a los individuos en tablas y cuadros
equivale a transformarlos en sujetos del orden, objetos del conocimiento y de la
64

CALDAS, Francisco Jos, Almanaque para el ao de 1811 calculado para el Nuevo Reyno de
Granada por D. Francisco Josef de Caldas y Tenorio, Director del Observatorio astronmico de
Santaf de Bogot, Individuo de la Expedicion botnica del Reyno, y Catedrtico de Matemticas
del Colegio R.M. de Nra. Sra. del Rosario de esta Capital, en Semanario del Nuevo Reyno de
Granada, pp. 22-24.

65

Siguiendo a Giddens, el control administrativo del Estado moderno es inseparable del control
rutinario de los datos oficiales. GIDDENS, Anthony, Consecuencias de la Modernidad, Alianza
Editorial, Madrid, 1990, p. 49.

66

Ver RUSNOCK, Andrea A., Biopolitic: Political Arithmetic in the Enlightenment, en CLARK,
William, GOLINSKY, Jan y SCHAFFER, Simon (eds.), The Sciences in Enlightened Europe,
The University of Chicago Press, Chicago, 1999, pp. 49-68, (traduccin nuestra).

67

El debate de la aritmtica poltica se gesta en el marco de los procesos modernizacin y


centralizacin de los Estados absolutistas europeos. Esta denominacin fue ampliamente utilizada
hasta que en el siglo XIX se reemplaz por el trmino estadstica. Estos saberes se constituyen
as en los medios privilegiados del Estado para operar con pretensiones de precisin sobre su
poblacin y su territorio.

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poltica. Esto implica traducir los problemas a sntomas signos y cifras de


manera que, al igual que los recursos naturales, los individuos puedan ser inventariados y controlados. Se trata de un ejercicio poltico sobre el que los criollos de
la Nueva Granada reclaman autoridad. El editor y los colaboradores del Semanario reclaman el derecho sobre funciones que ellos mismos consideran propias del
Estado de tal manera que a travs de sus conocimientos afirman su legitimidad
como voceros del orden y, por ende como fidedignos gobernantes.

4.4 La educacin
4.4.1 Dios, la patria y la formacin de ciudadanos
El punto de partida para entender el papel de la educacin en el Semanario es la
conviccin de sus autores de que sta es la causa de los bienes o desgracias de
los pueblos. De igual manera, no deja de ser interesante que estas afirmaciones
siempre se postulen a partir de una serie de principios universales que resultan
incuestionables, como son la monarqua, los intereses de la patria y la religin
catlica. Estas palabras, que se encuentran al comienzo de la memoria titulada
Discurso sobre la Educacin, as lo revelan:
... recorranse las historias y se hallar que proporcion que la educacion primera entre las naciones h sido ms menos cuidada, mas
menos ilustrada, ms menos bien dirigida, segun la religion y los
intereses de la patria que son inseparables, as han florecido las virtudes descollado los vicios que, al fin han trastornado los Imperios,
mantenido la barbarie; pues si la religion arregla las costumbres,
la patria impone obligaciones que no pueden desempearse sino por
medio de estas.68
La idea de educacin en la publicacin y los planteamientos sobre sus poderes transformadores se fundamenta en una idea bsica, pero muy poderosa, que
nos ayuda a entender el sentido del proyecto ilustrado: el mundo, la naturaleza,
la sociedad, los individuos deben ser administrados e incorporados dentro de
una organizacin racional. El objetivo de la educacin es entonces conducir la
sociedad por el camino del orden. Esta idea de la educacin como instrumento de
transformacin es expresado con claridad por Lozano:
68

EL AMIGO DE LOS NIOS, Discurso Sobre la Educacin, op. cit., p. 69.

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Yo querria que se les obligase vivir inmediatos unos de otros, para


que se estrechasen con los vinculos del amor y de la amistad. Que se
les hiciese abrazar la vida pastoril, vida laboriosa y sencilla, que les
proporcionaria la agilidad, el libre desarrollo de sus organos, y cierta
dulzura de costumbres que carecen. Que se los inclinase la caza, la
pesca; al juego de pelota, la lucha, la carrera, la musica, y las
danzas en que se entretuvieron sus abuelos; para adquirir el contento,
la ligereza y el vigor. El arte precioso de la Agricultura, por donde han
marchado su prosperidad los pueblos de Roma y de la Grecia, tomaria entonces un incremento poderoso... La Religion, que tiene tanto
imperio para hacer obrar al hombre; seria un resorte poderoso para
hacerles abrazar con placer los trabajos campestres.69
Como en los casos de la geografa y la economa o de la salud, la situacin
de la Nueva Granada en trminos de educacin es lamentable y es ms lo que est
por hacerse que lo que existe. En el Discurso sobre la Educacin el diagnstico
se presenta en los siguientes trminos:
... luego esta multitud de pueblo que veo entregada la holgazaneria, y envuelta en los horrores de la ignorancia, no tiene ni ha tenido
educacion ni pblica ni privada: luego es forzoso que faltandole esta,
carezca de costumbres: luego s preciso que sea perjudicial al Estado
y s misma por sus vicios y malos exemplos.70
En esta memoria el asunto se plantea de forma clara a partir de la distincin
entre unos infelices que viven en los horrores de la oscuridad, frente a los beneficios indudables de la educacin:
Oh compatriotas mios! reflexond un poco sobre los incalculables
bienes que resultan en lo espiritual y temporal que tntos infelices que
por falta de enseanza, se quedan en los horrores de la obscuridad,
con toda la corrupcion de la naturaleza, y graduad despues, si es posible, las consequencias funestas que deben resultar la Sociedad en
general.71
69

LOZANO, Jorge Tadeo, Fragmento de una obra titulada: Fauna cundinamarquesa, op. cit.,, pp.
290-291.

70

EL AMIGO DE LOS NIOS, Discurso sobre la Educacin, op. cit., pp. 72-73.

71

Ibidem, pp. 73-74.

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Una caracterstica que recorre todos los planteamientos sobre la poblacin


es precisamente aquella a la que antes se hizo referencia, a esa distincin entre
nosotros y ellos. Sin embargo, en el marco de este problema, dicha distincin
adquiere unos matices particulares: la idea de irradiar luz sobre una poblacin
que est en la oscuridad aparece como una obra de piedad, como una obra laudable, y, lo que es ms importante, que se hace por el bien de la patria, sobre
valores que se asumen como universales y absolutos.72
La metfora de la luz aqu se articula a partir de una idea comn entre los
hombres de letras y los hombres de fe, la del fuego sagrado de las Ciencias,73
la de ser portadores de verdades absolutas. Adems, esta misin de iluminar, de
difundir los valores y los conocimientos de la civilizacin cristiana, es sinnimo
del cumplimiento de los deberes de un buen ciudadano y de fidelidad con la ley
sagrada. As, la idea de educar aparece con un fuerte sentido poltico y moral para
los criollos ilustrados.74 Adems de la importancia que tienen la escuela y los
temas pedaggicos en el Semanario podramos afirmar que esta publicacin en s
misma es un proyecto de educacin fsica y moral.
Un elemento central del proyecto civilizador est en la evangelizacin y el
dogma cristiano es un elemento central de la misin de iluminar el destino del
Nuevo Mundo. En el Semanario se publica un interesante texto sobre la importancia de ereccin de obispados en la Nueva Granada. La memoria nos recuerda
la centralidad del tema religioso entre los Ilustrados americanos y espaoles. El
texto es una suma de argumentos para justificar la instauracin de obispados en la
Nueva Granada que en ninguna parte del mundo son ni pueden ser tan urgentes
como en la Amrica, por lo vasto y dilatado de sus territorios, por la fragosidad
de sus caminos, por el aumento de rentas eclesistica, y por la multiplicacion de
sus habitantes.75
72

Oh! quiera la Providencia que yo sepa inspirar en aquellos que pueden concurrir tan laudable
obra, los deseos de que est penetrado el corazon de= El Amigo de los nios. Quando me propuse
extender estas reflexones para el publico aunque no tienen otro objeto que promover el bien de
la patria, no se me ocultaba, que era necesario decir verdades.... Ibidem, p. 74-75.

73

CALDAS, Francisco Jos, Aviso al Publico, en Semanario del Nuevo Reyno de Granada, nm.
35, septiembre 3 de 1809, pp. 254-255.

74

Y quien es el estupido insensible, que notando estos rasgos inmortales, que caracterizan la
ciencia, para cuyo estudio parece que hemos recibido la razon, no se compromete solemnemente
con migo mismo, consagrar en su obsequio los momentos mas preciosos de su vida?.
GUTIRREZ, Jos Mara, Discurso que Don Joseph Maria Gutierrez pronuncio en el Colegio y
Universidad de San Pedro de Mompox, como Catedrtico de Filosofa, en Semanario del Nuevo
Reyno de Granada, nm. 40, noviembre 19 de 1809, pp. 336-337.

75

GUTIRREZ, Jos Mara, Discurso en que siguiendo las piadosas intenciones de nuestros
Catolicos Monarcas, y consultando la necesidad y utilidad de la Religion, del Estado, y de los

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El control de la poblacin, su educacin religiosa y su inclusin en un orden


social civilizado, requiere de su incorporacin en las prcticas cristianas y, por lo
tanto la Iglesia, como un organismo del Estado, tiene una responsabilidad mayor.
Los Indios del centro, y algunos de las costas de los dos mares; aunque subordinadas la civil autoridad del Gobernador y sus Tenientes
y Corregidores, viven por lo demas muy poco distantes de su primitiva
barbarie y extremadamente necesitados de toda enseanza y de todos los socorros espirituales y temporales.76 ... entonces la Metrpoli brillaria rodeada del explendor de tantas ctedras episcopales,
sobresaliendo como un astro de primera magnitud el de la dignidad
Metropolitana: entonces distribuido el interminable espacio de nuestras costas, montes, llanuras entre diez y seis Obispos se comenzaria la
grande obra de ilustrar y santificar los tres millones de almas que las
habitan. De otro modo es imposible que tan vastos y fertiles territorios
dn todo su fruto, q selvas tan ricas y deliciosas se vean pobladas, y q
mil hordes desconocidas de Indios errantes reciban las luces necesarias para salir del cos en que se hallan sumergidas.77
Los obispos son presentados como portadores de la luz que libera a los americanos del encierro y de la oscuridad del paganismo, as que stos son responsables de la unidad moral y poltica del Estado, ya que encarnan tanto la voluntad
de Dios como la del rey.78 De esta manera, los obispados y la tarea de difundir
el dogma cristiano se justifican no slo como una misin de salvar las almas de
la poblacin americana sino de controlar sus cuerpos, lo cual es un deber y una
expresin de bondad y piedad del Rey.79
El concepto de educacin en el Semanario nunca aparece desligado de los
dos referentes ms poderosos del orden social: el gobierno monrquico y la Iglesia
y religin catlicas. La religin y los intereses de la patria resultan de esta forma
inseparables. Y, de hecho, es en esta unin entre el orden poltico y moral que se
articula la idea de que la educacin tiene como finalidad la formacin de buenos
Pueblos, se propone la ereccion de Obispados en este Nuevo Reyno de Grananda; por el D.D.
Frutos Joaquin Gutierrez de Caviedes, Abogado de la Real Audiencia, Catedrtico de Derecho
Canonico en el Colegio R.M. y S. y Agente Fiscal de lo criminal en esta Capital, en Semanario
del Nuevo Reyno de Granada, nm. 42-53, octubre 16 de 1808 a enero 1 de 1809, pp. 413-414.
76

Ibidem, pp. 430-431.

77

Ibidem, pp. 459-460.

78

Ibidem, p. 460.

79

Ibidem, pp. 460-461.

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ciudadanos y de all el sentido de una educacin pblica, gratuita e igual. 80 Esto


no slo se explica por el papel determinante del clero en la enseanza, sino tambin
porque el poder de la corona tiene una fuerte justificacin religiosa. La misin de la
educacin es la de inculcar dichos referentes de autoridad en los jvenes del reino:
solo se les debe inspirar el amor reciproco: instruirles en las esenciales obligaciones del hombre respecto Dios, respecto la Patria
y al Soberano, y respecto si mismos; pues saliendo todos iguales en
estos principios, la Providencia cuidar de que cada uno ocupe en la
Repblica el puesto empleo que le corresponda.81

4.4.2 Las Escuelas de la Patria


La educacin es parte fundamental de cualquier proyecto de orden social y para
los criollos, adems de ser el mecanismo de distincin por excelencia, constituye la base sobre la cual se fundamentan sus proyectos polticos. De manera que
algunos criollos harn un llamado por una educacin pblica, gratuita, bajo la
inspeccin y vigilancia del gobierno en las Escuelas de la Patria. Esto, con el fin
de que los nios aprendan los elementos de las virtudes christianas y civiles
que los conduzcan despus ser unos hombres tiles la Patria, benficos sus
semejantes, provechosos para s mismos, y al fin que honren con sus acciones la
santa religion que profesan.82
La argumentacin a favor de la educacin pblica en el caso de El Discurso
sobre la Educacin se basa en dos sealamientos: el primero, est referido a los
ejemplos de Roma y Grecia que produjeron grandes ciudadanos precisamente
porque la educacin estaba controlada por el Estado y, el segundo, que es un planteamiento que cruza todo el Semanario, alude al papel del Rey como un buen padre que se hace cargo de sus hijos, a la ilustrada piedad de nuestro soberano.83
80

Sin pretender yo entrar en esta disputa, que solo pertenece la filosofa poltica, me atrevo afirmar
que (sean las que fueren y denominense aquellos como quieran, Monrquicos Democraticos,
Aristocraticos, Despotas) en todos es necesario que tengan los jovenes de ambos sexs, para el
logro de los fines que se proponen los Gobiernos, una educacion pblica, gratuita, igual, sabia y
sostenida. EL AMIGO DE LOS NIOS, Discurso sobre la Educacion, op. cit., pp. 68-69.

81

GUTIRREZ, Jos Mara, Discurso sobre los obispados, op. cit., pp. 81-82.

82

Ibidem, p. 88.

83

El superior gobierno, como un verdadero representante de padre de la patria, ser el patrono y


el nico que cuidar del cumplimiento de las intenciones de los establecedores y donatarios.
EL AMIGO DE LOS NIOS, Discurso sobre la Educacion, op. cit., p. 85.

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Yo no he hallado un rasgo ms tierno y expresivo que ste para manifestar un soberano a su pueblo la legtima autoridad con que pone
bajo de su mando e inspeccin la educacin de todos los nios, el
amor y cuidado que le merece la nacin que gobierna, y que sirva al
mismo tiempo de enseanza a los directores de escuelas para dirigir
la que deben dar a sus nios.84
Pero a pesar del marcado sentido realista y monrquico de los autores del
Semanario, la educacin aparece como un deber moral del Rey o del Estado as
como de los poderosos y pudientes. El sostenimiento material de las escuelas, se presenta como una obligacin no slo por parte del Gobierno, sino que se
hace un llamado a los ricos y poderosos para que colaboren con una causa que
adquiere el sentido de obligacin moral, de una obra de piedad y misericordia
que los enaltece sobre el resto de la sociedad.
Es bastante reparable que entre los centenares, y aun millares de
sugetos que han fallecido en esta Capital dejando caudales de bastante consideracion; no haya habido uno que se acordase de la primera
obra de misericordia espiritual que nos recomienda tanto nuestra Santa Madre la Iglesia de ensear al que no sabe....85
A partir de lo dicho hasta aqu es claro que todo el discurso sobre la educacin est en funcin de inculcar el sentido del deber frente a la sociedad, el
gobierno y el Creador. La escuela, ms que un lugar de instruccin de un conjunto
de contenidos, es un espacio en el cual se debe reproducir la correcta disposicin
de las personas y las cosas, los ideales del orden:
... Dios s Orden; y el hombre en sociedad debe imitarle en lo moral
y en lo fsico; y as el Director de una escuela ensear a sus nios,
no solo aquellas mximas que se dirigen a las buenas acciones, sino
tambin aquellas que tienen por objeto el aseo, la limpieza, la proporcion y el buen gusto.86 Parece que por este medio un nio al salir
concluir la escuela de la Patria, se hallar no solo afirmado en la f
que profesa, capaz de dar razon de los fundamentos en que se apoya; si
no tambin lleno de respeto por los altos Misterios que contiene nues84

Ibidem, p. 86.

85

Ibidem, p. 73.

86

Ibidem, p. 91.

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tra Santa Religion, y por consiguiente iniciado ya en las principales


obligaciones del hombre en sociedad.87
Ms all de estos planteamientos normativos, hay una serie de prcticas concretas que apuntan hacia el control del gobierno sobre la educacin: la creacin de
escuelas de la patria, el control de los maestros y la verificacin de los contenidos
de la enseanza.88 En los distintos sealamientos que se encuentran sobre este
tema en el Semanario un elemento comn es la funcin de la educacin como
dispositivo homogenizador. Esto, sobre la base de que la homogenizacin es condicin de posibilidad del orden social. El autor del Discurso sobre la Educacin
precisamente plantea que la diversidad es un problema que debe ser superado por
esta va:
En efecto, las distintas condiciones de los padres, sus diversas ocupaciones, la variedad de sus genios, de sus talentos, de sus costumbres,
de sus posibilidades, todas estas circunstancias presentan la idea
de un filsofo, el resultado mas desagradable, porque ve, como en un
quadro, la diversidad monstruosa de los efectos que ha de producir
una educacion tan caprichosa como desigual.89
Desde este marco, se plantea el problema de las divisiones sociales dentro
de la escuela donde se lograr que el hijo de un poderoso se siente junto al de un
pobre, el nio distinguido al lado del plebeyo:
Asi como queda abolida toda distincion de empleo, cargo, dignidad,
qualquiera otra que denote superioridad de un nio sobre otro; asi
tambien se prohibe que la escuela se divida en Bandas Bandos: alli
todo debe respirar igualdad, y fraternidad: no se conocer otra autoridad que la del Director para mandar y corregr....90 Asi los compaeros de escuela, se auxiliaran mutuamente dentro de ella....91 ...
no se oirn jamas en la escuel de la Patria, llantos, sollozos, ni vo87

Ibidem, pp. 112-113.

88

El Nuestro tan ilustrado [monarca], no podia haber olvidado en su sbia legislacion, un punto
tan importante; as s que tiene dispuesto que los Maestros de primeras letras que quieran abrr
escuelas pblicas sean antes exminados de lo que deben ensear, visitados anualmente por las
autoridades pblicas para indagar si observan la buena enseanza, y si procuran conservar
puras las costumbres de los nios. Ibidem, pp. 69-70.

89

Ibidem, p. 70.

90

Ibidem, p. 97.

91

Ibidem, p. 98.

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ces destempladas. La meloda del canto y la armonia, ser lo que all


resuene....92
Si bien el discurso se refiere a que en la escuela no debe haber distinciones
entre los nios, y a la homogeneidad como condicin de posibilidad del orden,
sta es tambin una forma de perpetuar y naturalizar las distinciones sociales propias del orden social existente. De esta manera, como seala Ulloa, se
acostumbrarn desde tiernos tratar los inferiores con indulgencia, palpar
las necesidades de la plebe; y dividiendo con ellos lo que lleven la Escuela
para saciar su propio apetito, oirn siempre con sentimiento los clamores del
miserable.93
Segn se expone en el Discurso sobre la Educacin, estos supuestos ideales de igualdad y homogeneidad no parecen contradictorios con la natural y
necesaria distincin entre la elite y el pueblo:
... parece que debe desterrarse, de nuestras escuelas toda prctica
que pueda introducir en el corazon de los nios la semilla de la ambicin... Porque seria cosa bien ridicula el que un nio quien la naturaleza dot de una feliz memoria, de una gran facilidad para escribir
bien, pasase en un instante de los empleos de Emperador, Rey, Consul,
Capitan de escuela, exercer tal vez un arte mecnico en su casa,
llevando grabadas en su ida, las pomposas ocupaciones del mando y
predominio de su aparente grandeza....94
En cuanto a los maestros, se insiste en que siendo ellos los directos responsables de una tarea tan definitiva para la sociedad,95 deben ser escogidos con el
mayor cuidado, ... porque de su eleccion penden precisamente los buenos efectos que haya de producir el establecimiento.96 De ah la propuesta de que sean
antes exminados de lo que deben ensear, visitdos annualmente por las au92

Ibidem, p. 100.

93

ULLOA, Francisco Antonio, Ensayo sobre el influxo del clima en la educacion fsica y moral...,
op. cit., p. 343.

94

EL AMIGO DE LOS NIOS, Discurso sobre la Educacion, op. cit., pp. 81-82.

95

Las impresiones de la infancia se conservan toda la vida; si estas son buenas, los Nios sern
unos ciudadanos virtuosos, unos Magistrados incorruptibles, unos Ministros del Santuario
zelosos, puros, desinteresados, buenos padres, buenos esposos y la patria ver multiplicarse
el bien y las virtudes: si los primeros exemplos son depravados.... CALDAS, Francisco Jos,
Noticia patriotica, en Semanario del Nuevo Reyno de Granada, nm. 32, agosto 13 de 1809,
p. 230.

96

EL AMIGO DE LOS NIOS, Discurso sobre la Educacion, op. cit., p. 86.

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toridades pblicas para indagar si observan la buena enseanza, y si procuran


conservar puras las costumbres de los nios.97
Finalmente, en cuanto a los contenidos, los elementos bsicos de enseanza
de las Escuelas Patriticas son la lectura, escritura, matemticas y doctrina por
principios.98 En el Semanario tambin se encuentra una relacin de las materias
que los individuos de la Escuela patritica de la Ciudad de Popayn proponen
para el pblico examen: Historia Sagrada, utilidad de la escritura, principios de
escritura, la proporcin necesaria para la perfeccin de la letra, su inclinacin y el
modo de hallarla, el corte de la pluma, el modo de cogerla, y manejarla, el modo
de colocar el papel y el cuerpo para escribir con perfeccin, ortografa, uso de los
signos, el modo de dividir las palabras al fin del rengln, en qu casos se deben
usar las letras mayores, la definicin y utilidad de la Aritmtica, el modo de leer
con facilidad una serie de nmeros por dilatada que sea; las cuatro principales
reglas de la aritmtica. Frente a todas estas materias se reconoce una clara preocupacin por el buen uso de la lengua castellana.99
La escuela no es simplemente un lugar para la instruccin de materias especficas, es el espacio para el adiestramiento en el cual se inculcan una serie de
posturas y refinamientos para ser un buen ciudadano limpieza, buen gusto y
aseo, entre otros. En este sentido la finalidad de la educacin, ms all de los conocimientos que busca transmitir, es de ensear a obedecer. La disciplina aparece como la va a travs de la cual los individuos contribuyen al mantenimiento del
orden social. Es el camino y el nico medio posible para construir una sociedad
controlada y en control de la naturaleza.
Si retomamos los distintos aspectos tratados en este captulo, podemos hacer
algunas consideraciones generales: las referencias a la poblacin en las memorias
revisadas y los planteamientos sobre la necesidad de transformar las condiciones
97

Ibidem, pp. 69-70.

98

Ibidem, p. 97. Nios de 7, de 8 aos leen, escriben, executan las quatro primeras reglas de la
Aritmtica, y dan noticia de lo esencial de la Historia Santa desde la creacion hasta nosotros;
saben distinguir las pocas, y jamas confunden los tiempos de la ley natural, los de la escrita, y
los de la gracia, los tiempos de los Patriarcas, Moyses, y la plenitud de Jesu-Christo. CALDAS,
Francisco Jos, Noticia patriotica, en Semanario del Nuevo Reyno de Granada, op. cit., p. 229.

99

Ver por ejemplo el texto Materias, que los individuos de la escuela patritica de la ciudad de
Popayn proponen para el pblico examen que se har el da 15 del corriente a las 10 de la maana
en la Capilla del Colegio Real, y Seminario de San Francisco de Ass... Idem. El problema de la
educacin tambin est presente en el nmero 21, del 22 de mayo de 1808, en el cual se publica
un rasgo problemtico enviado por Jos Mara Gutirrez. En este texto se hace un elogio de la
msica, la pintura y la elocuencia como tres artes que tienen un enorme poder sobre el espritu
humano y deben estar en la base de la educacin de los jvenes del reino.

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de ignorancia, atraso y barbarie en que se encuentra la Nueva Granada encuentran sus bases en una idea que resulta esencial para entender el sentido de
toda la empresa del Semanario: la naturaleza, la sociedad y los individuos tienen
que ser ordenados. Especficamente, la poblacin aparece como un objeto a administrar, como una coleccin de distintos problemas a resolver como algo que
hay que controlar, dominar, administrar, mejorar o remodelar, casi como
un objeto de la ingeniera social.100
El nuevo orden social que anhelan los criollos autores del Semanario requiere del conocimiento, racionalizacin y ordenamiento de los habitantes del reino.
El cuerpo social en su conjunto y los cuerpos individuales de los pobladores son
el centro de atencin en trminos econmicos, mdicos, demogrficos, pedaggicos y religiosos. Para que estos dispositivos de control sean posibles es necesario
catalogar y contabilizar la poblacin, mantenerla saludable, hacerla productiva
y educarla. Es claro que el proyecto ilustrado que se postula en las pginas del
Semanario se sostiene sobre un sistema de vicios y virtudes. En este sentido, la
educacin aparece como la forma de trascender las condiciones de ignorancia y
miseria que los autores del Semanario consideran que impiden la civilizacin y
la prosperidad de la Nueva Granada.

100 Ver BAUMAN, Zygmunt, Modernidad y Ambivalencia, en BERIAIN, Josexto (comp.), Las
consecuencias perversas de la modernidad, Editorial Anthropos, Barcelona, 1996.

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5. El imperio del hombre


y el imperio del clima
El clima constituy una de las preocupaciones centrales de los autores del Semanario del Nuevo Reyno de Granada. El impacto del medio sobre los seres vivos,
y sobre el hombre en particular, fue el objeto explcito de varias memorias del
peridico.1 Adicionalmente, la geografa, la botnica, la medicina o la educacin
son todos temas que de una u otra manera se relacionan con el problema del clima.
El inters de los criollos por el tema es explicable por varias razones. En primer
lugar, porque el pensamiento ilustrado, y en particular los escritos del Semanario,
tienen como preocupacin central el control humano del mundo natural y la tensin que se presenta entre las leyes de la naturaleza y la libertad humana, entre el
imperio de la naturaleza y el imperio del hombre.
Es precisamente en estos argumentos donde se marca la diferencia entre
la civilizacin y el orden, por un lado, y lo salvaje y lo catico, por el otro. Adems, las teoras sobre la diferenciacin de las razas y las tesis sobre el influjo del
clima son inseparables y complementarias. En la exposicin de dichas nociones
sobre la naturaleza y sobre los distintos grupos humanos del planeta se percibe
con claridad el esfuerzo por ratificar la idea del hombre de letras y su autoridad
para asumir el control de la naturaleza y la sociedad. De manera que cuando se
hace referencia al imperio del hombre deberamos aclarar que se trata del imperio
del hombre ilustrado y europeo, del cual el resto de los seres humanos, como es
el caso de los nativos americanos o la poblacin afro-americana, son objetos de
subordinacin de manera similar a las plantas y los animales.

Entre las memorias que tratan sobre el clima en el Semanario vale la pena mencionar:
CALDAS, Francisco Jos, Estado de la Geografia del Vireynato de Santaf, op. cit.; CALDAS, Francisco Jos, El influxo del clima sobre los seres organizados, op. cit.; ULLOA,
Francisco Antonio, Ensayo sobre el influxo del clima en la educacion fsica y moral, op. cit.;
RESTREPO, Jos Manuel, Ensayo sobre la Geografa, producciones, industria y poblacion de
la Provincia de Antioquia, op. cit.; CAMACHO, Joaqun, Relacin territorial de la Provincia
de Pamplona, op. cit; SALAZAR, Jos Mara, Memoria descriptiva del pas de Santaf de
Bogot, op. cit.; y LOZANO, Jorge Tadeo, Fragmento de una obra titulada: Fauna Cundinamarquesa, op. cit.

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Cuando nos ocupamos del problema de la naturaleza americana, en particular del influjo del clima sobre los seres organizados, encontramos que los
habitantes de la Nueva Granada, los criollos mismos, son parte del problema. Si
el clima es determinante en el desarrollo fsico, moral e intelectual de los seres
vivos, su naturaleza podra estar definida no slo por su origen racial y por la
nobleza de sus antepasados, sino que podra verse afectada por el clima y la naturaleza del lugar en que nacen y viven. Tanto los nativos de Amrica como los
africanos y europeos que se establecen en territorio americano, estaran fsica y
moralmente determinados por el clima del Nuevo Mundo. Se trata entonces de un
debate que ha convertido a los europeos que nacieron y habitan otras latitudes y
otros climas, en una preocupacin cientfica no muy distinta a la pregunta por la
naturaleza de otras razas o grupos humanos. Por estas razones, el debate sobre
el clima resulta fundamental en una investigacin sobre ciencia y poltica en el
contexto colonial hispanoamericano.
En este captulo ser necesario tener presentes algunos elementos generales
del debate sobre la naturaleza del Nuevo Mundo que encontramos en la Ilustracin
europea y que nos ensea acerca de la concepcin que algunos autores europeos
tienen tanto de Amrica como de Europa. Debemos recapitular con cierto detalle
el tratamiento que tiene el clima en el Semanario y exponer los rasgos fundamentales del discurso de los criollos letrados. Este ejercicio nos permitir apreciar
de qu manera el contenido y la forma del discurso ilustrado son indisolubles. El
triunfo de la Ilustracin, del imperio del hombre sobre el imperio de la naturaleza,
slo ser comprensible en la medida en que describimos cmo se constituye un
sujeto ilustrado con la autoridad para hacerse portavoz de un conocimiento que
reclama legitimidad absoluta, que presenta verdades, no opiniones, y hechos
corroborados por la experiencia y la razn.
Las polmicas acerca de la naturaleza y la poblacin del Nuevo Mundo giraron en torno a las distintas maneras de entender la influencia del clima en la
vida, y es en dichos debates que podemos reconocer los argumentos centrales de
lo que Antonello Gerbi ha llamado La disputa del Nuevo Mundo.2 Si vemos el
problema del clima a la luz de la historia de las ideas, la influencia del medio sobre los seres vivos fue un tema de central importancia para los naturalistas de los
siglos XVIII y XIX, estrechamente ligado a la historia de las ciencias de la vida,
y para los posteriores debates en torno a el origen de las especies. Sin embargo,
nuestra investigacin pretende tomar distancia de ciertas formas tradicionales de
2

GERBI, Antonello, La disputa del Nuevo Mundo. Historia de una polmica 1750-1900, Mxico,
Fondo de Cultura Econmica, 1993, p. 52.

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escribir la historia de la ideas y no busca sealar una vez ms las influencia de


pensadores europeos sobre los criollos letrados, ni escribir un capitulo ms de lo
que para algunos ha sido la difusin de la Ilustracin europea.3 No se trata entonces de evaluar hasta qu punto los criollos son o no legtimos portavoces de algo
ya constituido, que viene de fuera: la Ilustracin. Tampoco es este el lugar para
recapitular el debate europeo sobre el Nuevo Mundo, ni pretendemos hacer una
presentacin exhaustiva de las tesis europeas sobre la naturaleza americana.4 Sin
embargo, sera una necedad pretender aislar los debates de los criollos de la literatura europea la cual, de hecho, constituye la base de su erudicin y de sus puntos
de vista. Es frente a dicha literatura que sus publicaciones, debates y credibilidad
como hombres de ciencia tienen sentido. De manera que para este captulo y los
siguientes ser de gran ayuda tener presentes quines son los autores y cules son
los puntos de vista que sobre la naturaleza americana van a interesar a los criollos.
As, en las prximas pginas trataremos de presentar los autores ms citados por
los criollos y los puntos de vista que mayor inters despertaron entre los autores
del Semanario.

5.1 Europa y el Nuevo Mundo


El clima, y su influencia sobre los seres vivos, es un tpico del cual se ocuparon
autores clsicos desde la Antigedad. El tema cobr an mayor importancia en el
siglo XVI al convertirse en uno de los ejes centrales de la literatura europea sobre
el Nuevo Mundo y sobre la naturaleza americana.5
3

La nocin de difusin es problemtica en tanto supone que aquello que se difunde (en este caso
la ciencia europea) tiene unas caractersticas definidas y mantiene el mismo carcter en el nuevo
lugar, desplazando todo aquello que la antecede. As, el emisor (que difunde, propaga, esparce,
divulga y extiende) aparece como la parte activa, y el receptor tiene un carcter pasivo. En el
caso de las prcticas cientficas, resulta ms interesante pensar en la configuracin recproca de
formas de conocimiento, en el proceso de construccin de la ciencia europea como el referente del
conocimiento legtimo y del proceso de socializacin de los diferentes actores dentro de marcos
europeos.

Sobre este tema ya existen numerosos trabajos que sern tiles referentes en este captulo, entre
otros debemos mencionar el trabajo ya citado de GERBI, op. cit. y GLACKEN, Clarence, Huellas
en la playa de Rodas. Naturaleza y cultura en el pensamiento occidental desde la antigedad al
siglo XVIII, trad. J.C. Garca Borrn, Barcelona, Ediciones del Serbal, 1996.

Para los antiguos la relacin entre el clima y las capacidades humanas es un lugar comn. Este
tipo de argumentos los encontramos por ejemplo en Aristteles en La poltica, libro VII. Para el
filsofo griego la condicin de salvajes hace a estos seres humanos objetos legtimos de la caza,
e incluso se explica la esclavitud como algo natural. Ideas similares aparecen en autores latinos
como Tito Livio o Cicern. As mismo, acerca de la relacin entre las caractersticas del entorno
y los vicios y virtudes del hombre, refirindose a Amrica, la reina Isabel la Catlica comenta:

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Las distintas concepciones de Amrica y su naturaleza, desde el descubrimiento y los primeros cronistas hasta los viajeros del siglo XIX, han presentado
visiones del Nuevo Mundo que algunos historiadores han clasificado en dos bandos con perspectivas encontradas. Por un lado, estn aquellos que han visto en el
Nuevo Mundo una forma de ilustrar la superioridad de la naturaleza y la cultura
europeas, presentando al Nuevo Continente como la cuna de una naturaleza dbil,
degenerada y joven. Por otro lado, estn los que han procurado ofrecer una idea de
Amrica ms positiva y que han querido otorgarle a lo americano un digno lugar
en la historia y en la naturaleza. Autores como Antonello Gerbi han marcado esta
divisin entre detractores y defensores del Nuevo Mundo, lo que muchas veces
se confunde con posiciones eurocntricas y visiones americanistas, respectivamente.
Esta caracterizacin de las distintas concepciones de Amrica como puntos
de vista ms amables (americanistas) y concepciones antipticas (eurocentristas) presenta limitaciones y dificultades. En primer lugar, no podemos olvidar que
en la descripcin y construccin del Nuevo Mundo se definen los rasgos del Viejo
Mundo y, de manera simultnea, se configura una idea de Europa que se reconoce
en sus diferencias con Amrica. Adems, como lo mostraremos ms adelante,
en el supuesto americanismo de autores como Humboldt y de algunos criollos
como Caldas, en su afn por darle un lugar a Amrica en el mundo, reconocemos
formas muy eficaces de incorporacin del Nuevo Mundo a marcos de referencia europeos. Algunas formas de americanismo, incluso de autores americanos
que celebran la belleza, riqueza y grandeza del Nuevo Continente, son formas de
conocimiento que facilitan el ordenamiento y la apropiacin de Amrica, y del
planeta entero, por parte de algunas naciones europeas.
La idea de un Nuevo Mundo degenerado tuvo, entre muchos expositores,
uno particularmente poderoso: Georges-Louis Leclerc, Conde de Buffon (17071788) quien adems fue un referente imprescindible para los criollos. A mediados
del siglo XVIII Buffon jug un papel protagnico en el mundo de la Historia
Natural europea y americana. Desde 1739 ocup el cargo de intendant y estuvo
al mando del Jardin du Roi de Pars, institucin que alcanz su mayor esplendor
bajo su direccin. El Jardin du Roi, al igual que los reales jardines botnicos de
Madrid o Londres, ms que bellas parcelas para la exhibicin de plantas vivas o
almacenes de colecciones de especimenes disecados, son los centros de poderosas
redes internacionales. Los jardines botnicos y los museos de historia natural no
En esa tierra donde los rboles no se arraigan, poca verdad y menos constania habr en los
hombres. Citado por GERBI, op. cit., p. 52.

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El imperio del hombre y el imperio del clima

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se limitan a los confines de las capitales europeas, sino que incorporan dentro de
sus posesiones naturales especimenes del mundo entero.
Como director de una institucin como sta, Buffon tuvo amplio acceso a informacin sobre el mundo natural, como muy pocos hombres en la tierra habran
podido tener. Viajeros, naturalistas y otras instituciones francesas y extranjeras
mantenan una amplia comunicacin con el Jardin du Roi. Luis XV le otorg a
Buffon el ttulo de conde, quien posteriormente sera miembro de la Acadmie
Royale des Sciences, de la Academie Francaise, de la Royal Society of London y
de las academias de Berln y San Petersburgo.6 Todos estos son factores que permiten explicar la magnitud de su obra y su enorme reputacin como autor.
La Historia Natural de Buffon es una obra monumental de 36 volmenes.
sta lo convertira en un reputado autor en Europa y Amrica. En el siglo XIX
aparecen ms de diez ediciones de sus obras, as como traducciones al ingls, alemn, italiano y espaol, siendo sus libros ejemplares imprescindibles en cualquier
biblioteca pblica o privada. Buffon es entonces una de las grandes figuras de la
literatura francesa del siglo XVIII y se trata de uno de los cientficos ms ledos
del siglo XVIII. 7
El continente americano ser un claro inters de Buffon y sus opiniones
sobre la naturaleza americana son un referente inevitable para los naturalistas del
mundo entero. Se trata claramente de uno de los autores europeos ms comentados por los criollos letrados de la Nueva Granada.8 Buffon recopila toda clase
de evidencia para mostrar que Amrica del Sur tiene una fauna distinta de la de
Europa, Asia y Amrica del Norte. Uno de los temas centrales de su obra es precisamente las diferencias que existen entre las especies del continente americano
y las del Viejo Mundo. Las criaturas americanas son definitivamente distintas y
en muchos casos inferiores, siendo sta una consecuencia de su clima hmedo
que tiene como efecto su degeneracin; es decir que para el naturalista francs, la
humedad del clima resta vigor y empequeece a los seres vivos.
6

Para una biografa completa de Buffon ver ROGER, Jaques, Buffon: un philosophe au Jardin du
Roi, Paris, Fayard, 1989.

LAFUENTE, Antonio y MOSCOSO, Javier (eds.), Georges-Louis Leclerc Conde de Buffon


(1707-1788), Madrid, CSIC, 1999. Al respecto, ver ROUSSEAU, G.S., Los libros cientficos y
sus lectores en el siglo XVIII, en ELENA, A. y ORDEZ, J. (eds.), La ciencia y sus pblicos,
Madrid, CSIC, 1988, pp. 147-224.

Vimos la obsesin de Caldas por tener su obra y encontramos en sus escritos publicados en el
Semanario mltiples referencias a Buffon; sin embargo, es muy probable que haya conocido la
obra del naturalista francs slo parcialmente. El hecho de que Caldas cite a Buffon repetidamente
no quiere decir que conozca su obra o comparta sus ideas.

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De esta manera se explican las diferencias entre la fauna y la flora de los


distintos continentes. Los animales del Nuevo Mundo son claramente inferiores,
lo cual se hace visible en su tamao, entre otras caractersticas. Los leones del
Nuevo Mundo no son de ninguna manera el mismo rey de los animales conocido en el Viejo Mundo.9 No hay elefantes en Amrica y no se encuentra ningn
animal similar en su tamao ni en su forma; el nico que se le podra comparar
lejanamente es el tapir brasileo que con irona Buffon llama el elefante del Nuevo Mundo y que, segn su descripcin, no llega al tamao de un ternero de seis
meses o de una mula muy pequea. As mismo, no existen jirafas, camellos, hipoptamos ni rinocerontes en Amrica y sus bestias ms grandes son ms pequeas
que las europeas. En la obra de Buffon se reconoce una admiracin por animales
corpulentos como el extinto Mamut.10 l mismo era un hombre robusto y parece
haber encontrado en el tamao una clara seal de superioridad y de estabilidad.
Adicionalmente, tambin el nmero de animales cuadrpedos es inferior en el
Nuevo Mundo con respecto a Europa, de manera que la naturaleza es vista como
si fuera menos rica, menos activa y menos fuerte.11
El apelativo de inmadurez o decadencia para referirse a la naturaleza americana equivale a proclamar la madurez y perfeccin del Viejo Mundo, y ste se
presenta como canon y punto de referencia para observar el planeta entero. Tal y
como lo presenta Gerbi, la obra de Buffon es una clara afirmacin del eurocentrismo en las ciencias de la naturaleza. No es una coincidencia que esto ocurra en
el momento en que la idea de Europa se est consolidando como centro y como
punto de referencia en el conocimiento del globo entero. En la misma medida
en que en el campo de lo poltico y lo cultural Europa se define como civilizada
frente a frica, Asia y Amrica, en la fsica tambin se muestra como superior.12
No debe extraarnos que la afirmacin se haga desde el Jardin du Roi, una institucin que logra acumular y centralizar informacin sobre los animales y las
plantas del mundo entero como ningn otro lugar del planeta. De hecho podemos
argumentar que la fortaleza de Europa y sus imperios es proporcional a la de sus
instituciones y empresas cientficas.
La debilidad de la naturaleza del Nuevo Mundo y la influencia del clima
sobre los seres vivos es tambin visible en el decaimiento de los animales domsticos llevados a Amrica por los europeos. Caballos, burros, bueyes, ovejas, ca9

GERBI, op. cit., p.7.

10

Ibidem, p. 22.

11

Ibidem, p. 8.

12

Ibidem, p. 43.

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bras, cerdos, perros, y los que llegaron por sus propios medios se han encogido
y atrofiado; y los que se encuentran en Amrica y Europa como lobos, zorros,
ciervos o cabras, son tambin mas pequeos en Amrica que en Europa.13 Este
supuesto de que el clima americano ha contribuido a la degeneracin de animales
trados de Europa, si lo transferimos al caso de los seres humanos, es una tesis de
difcil aceptacin para los criollos que han nacido y vivido en dichos climas. De
all, como veremos ms adelante, su insistencia en sealar las enormes diferencias climticas dentro del territorio americano, no siendo comparables los climas
malsanos y los efectos de las selvas calurosas con los de las montaas de climas
frescos y saludables.
Lo que s se observa en el territorio americano es una proliferacin de insectos y de reptiles, lo cual es explicado en los siguientes trminos:
Veamos entonces por qu se encuentran grandes insectos y reptiles y
pequeos cuadrpedos, y hombres frgidos en este Nuevo Mundo. La
razn est en la calidad de la tierra, en las condiciones del cielo, en los
grados de calor, en la humedad, en la ubicacin, en la elevacin de las
montaas, en la cantidad de aguas que corren o estn estancadas, en
la extensin de los bosques, y sobre todo en el estado bruto en el cual
se encuentra la naturaleza.14
La humedad del ambiente y la podredumbre causan esta generacin de insectos y reptiles. Estas tesis sobre la generacin espontnea en materia putrefacta, que Buffon adoptara para evitar explicaciones creacionistas, es asimilada a
la idea de una Amrica inmadura y decadente.15 Se asume que Amrica es
un mundo nuevo, no slo en el sentido de su descubrimiento por parte de los
europeos, sino en cuanto a su aparicin sobre la Tierra. Amrica, para Buffon,
permaneci ms tiempo bajo las aguas del mar y, por ello, an conserva esa humedad primigenia que mantiene al nuevo continente en estado de inmadurez e
inestabilidad.
La variedad de las especies es entonces un proceso de degeneracin y la
inestabilidad y diversidad de la naturaleza del Nuevo Mundo, especficamente de
13

Ibidem, p. 9.

14

BUFFON, citado por Gerbi, Ibidem, p. 11 (traduccin nuestra).

15

El debate en torno a la generacin espontnea a partir de materias orgnicas y en la humedad,


y las tesis que al respecto encontramos en Aristteles, Plinio y otros autores modernos no ser
resuelta de manera ms o menos concluyente hasta la publicacin de los trabajos de Louis Pasteur
(1822-1895).

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Amrica del Sur, son consecuencia de su juventud. Las especies que no cambian son superiores a las que se transforman y las variedades de una especie se
explican como degeneraciones de la forma original. Las opiniones del naturalista
francs sobre los seres humanos, sobre los nativos americanos, son el resultado
de reflexiones similares.
El salvaje es dcil y sus rganos reproductivos son pequeos, no tiene bello ni barba, no tiene deseos por su hembra: aunque ms ligero
que el Europeo por su costumbre de correr, es sin embargo menos
fuerte; es tambin menos sensible y sin embargo ms miedoso y ms
perezoso. No presenta vivacidad alguna, ninguna actividad del alma;
la actividad corporal no es un movimiento voluntario, una mera respuesta a la necesidad; si le quitamos el hambre y la sed, se destruir
el motivo de sus movimiento, y se mantendra en reposo durante das
enteros.16
Dicha caracterizacin del salvaje nos permite entender mejor la dicotoma
ilustrada entre el imperio del hombre y el imperio de la naturaleza. El hombre,
para Buffon, es el maestro de la naturaleza la nica criatura que puede proclamar
su dominio, ya que por la senda del conocimiento la supremaca humana puede
ser absoluta. Sin embargo, no todos los hombres estn en capacidad de controlar
la naturaleza de la misma manera. El salvaje ha permanecido bajo el dominio de
la naturaleza, no tiene la capacidad de dominarla y hace parte de ella como cualquier animal; carece del poder de la razn y de las artes, aquellos rasgos que le ha
permitido a los hombres civilizados comprender y liberarse de la naturaleza.
Desde el punto de vista de la emancipacin humana, Amrica es vista como
un continente casi virgen, del cual el hombre no ha tomado posesin y por lo
tanto permanece hostil e insalubre para la civilizacin.17 Estas reflexiones sobre
la juventud de Amrica sern de gran inters a la hora de examinar la visin del
pasado americano por parte de europeos y criollos, para quienes en ocasiones
el viaje a Amrica es un viaje al pasado de Europa y por lo tanto, dentro de una
16

BUFFON, citado por GERBI ibidem, p.10.

17

Tout semble donc que les Amricains toient des hommes novuveaux, ou, pour mieux dire, des
hommes si anciennement dpayss, quils avoient perdu toute notion, toute ide de ce monde
dont ils toient issus. Tout semble saccorder aussi pour prouver que la plus grande partie de
lAmrique toit une terre nouvelle, encore hors de la main de lhomme, et dans laquelle la nature
navoit pas eu le temps dtablir tous ses plans, ni celui de se dvelopper dans toute son tendu;
que les hommes y sont froids et les animaux petits; BUFFON, Oeuvres compltes, vol. XV, pp.
455-456, citado por GERBI ibidem, p. 21.

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concepcin de la historia lineal y centrada en la civilizacin europea, el futuro de


Amrica est en Europa. (Captulo 8)
Otro de los autores que sern conocidos y comentados por escritores criollos
es Corneille De Pauw. La idea entonces de una Amrica impber y de sus decrpitos habitantes la comparten comentaristas de diversa ndole, pero las tesis de la
inferioridad del hombre americano tendr su ms ferviente y conocido expositor
en De Pauw. Mientras Buffon se haba referido a la naturaleza en su conjunto y a
la fauna en particular, el centro de las reflexiones de De Pauw est en los nativos
salvajes que para l son criaturas degeneradas. En sus Recherches philosophiques sur les Amricains, ou Mmoires intressants pour servir a lhistoire de
lespece humaine, publicada en Berln en 1768, vemos con claridad la concepcin
de una Amrica decadente que tiene el autor.
De Pauw, como buen enciclopedista, es un defensor de la idea de progreso
en trminos de alcanzar niveles de civilizacin como los que han logrado algunos
pueblos de Europa. Para De Pauw, el hombre no se perfecciona sino en sociedad;
por s mismo, en estado natural, es incapaz de progresar. Esta mirada de De
Pauw contrasta con las idealizaciones del Nuevo Mundo y con la nocin del buen
salvaje alimentadas por autores como Pedro Mrtir de Angleria (1457-1526),
Michel de Montaigne (1523-1592) o Jean-Jacques Rousseau (1792-1778). No hay
entonces hombres virtuosos en estado natural como podran ser personajes de
la literatura de viajes como Robinson Crusoe (1719), de Daniel Defoe, o Paulo
y Virginia (1788), de Bernardin de Saint Pierre. En palabras de De Pauw: el
ms grande metafsico, el ms grande filsofo, abandonado por diez aos en la
isla de Fernndez, volvera embrutecido, mudo, imbcil y no conocera nada en
absoluto de la naturaleza.18
As, en el clima americano, los animales pierden la cola, los perros no ladran,
la carne de vaca se deteriora y los rganos sexuales de animales como los camellos
sencillamente dejan de funcionar. La ausencia de vello en los nativos, por ejemplo,
es interpretada como una muestra de su debilidad e impotencia.19 Dichas concepciones sobre el clima hacen parte del tipo de relaciones sociales y polticas de los
hombres blancos frente a los nativos de Amrica. El argumento de la servidumbre
natural se vio fortalecido o justificado con tesis sobre la influencia del clima.
Una de las posiciones ms interesantes desarrolladas por De Pauw, ya esbozada por Gonzalo Fernndez de Oviedo, presente en la obra de Buffon y aplicada
18

DE PAUW, Corneille, citado por GERBI, ibidem, p. 67.

19

Ibidem, p. 72.

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por Hume al continente americano, es la posibilidad de atenuar o evitar estas


nefastas consecuencias del clima sobre la vida. Es decir que el hombre, con su
arte y su conocimiento de la naturaleza, puede imponer su dominio sobre sta. El
cultivo de la tierra, la regulacin de los ros, la cra de los animales, la desecacin
de las aguas estancadas, entre otras acciones humanas, modifica lentamente las
condiciones de salubridad transformando incluso el clima de una zona determinada. De Pauw sostiene que el clima americano degenera a los europeos, pero
admite que se trata de un efecto reversible, la naturaleza puede ser controlada y en
Amrica algn da florecern las artes y las ciencias, primero en el Norte y ms
tarde en el Sur, porque los colonos ingleses se han dedicado a cultivar la tierra,
mientras que los espaoles y portugueses, que poseen las mejores provincias del
continente, se han contagiado de la pereza de los nativos.20
Buffon y De Paw no fueron los primeros ni los nicos en promulgar estas
ideas, son muchos los autores que durante la Ilustracin comparten tesis sobre la
inferioridad de los habitantes de otras latitudes. Una de las explicaciones filosficas
e histricas ms contundentes sobre la superioridad europea la encontramos en la
obra de Georg Wilhelm Friedrich Hegel (1770-1831). Hegel no se incluye dentro de
las referencias de los criollos sobre estos debates, pero parece importante recordar
aqu sus puntos de vista que son parte de la concepcin europea de Amrica y sobre
la cual, como veremos ms adelante, reaccionar Humboldt. En el captulo sobre
los fundamentos geogrficos de la historia universal y en el acpite sobre el Nuevo
Mundo de las Lecciones sobre la Filosofa de la Historia Universal, Hegel es enftico en su concepcin de Amrica como un continente inferior, dbil e inmaduro:
Amrica se ha revelado siempre y sigue revelndose impotente en lo
fsico como en lo espiritual. Los indgenas, desde el desembarco de los
europeos, han ido pereciendo al soplo de la actividad europea. En los
animales mismos se advierte igual inferioridad que en los hombres. La
fauna tiene leones, tigres, cocodrilos, etc.; pero estas fieras, aunque
poseen parecido notable con las formas del viejo mundo, son sin embargo, en todos los sentidos ms pequeas, ms dbiles, ms impotentes. Aseguran que los animales comestibles no son en el Nuevo Mundo
tan nutritivos como los del viejo. Hay en Amrica grandes rebaos de
vacunos; pero la carne de vaca europea es all considerada un bocado
exquisito.21
20

Ibidem, p. 117.

21

HEGEL, G.W.F., Lecciones sobre la filosofa de la historia universal, Madrid, Alianza Editorial,
2004, p. 171

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Para este autor los americanos viven como nios, que se limitan a existir,
lejos de todo lo que signifique pensamientos y fines elevados;22 carecen de cultura y viven bajo el dominio de la naturaleza, son pueblos que perecen cuando
entran en contacto con pueblos de cultura superior.23 Una primera apreciacin
de este autor sobre los salvajes tiene un sentido rousseauniano en tanto supone
que el hombre que vive en un contacto ntimo con la naturaleza percibe en ella el
espritu de Dios. Como los organismos ms elementales viven en una simbiosis
ms estrecha con el medio, los pueblos ms primitivos, menos evolucionados en
la libertad espiritual, mantienen una comunin ms estrecha con la naturaleza.
Al igual que para Buffon o De Paw, para Hegel la existencia de distintas
razas tiene una explicacin en relacin con el medio en que existen y los americanos tienen un destino que corresponde a la naturaleza de su continente. La
libertad es una propiedad del europeo, as que cualquier manifestacin de ideales
de libertad en Amrica tendr que provenir de Europa, de los criollos.24 Por su
lado, los aborgenes americanos son una raza dbil en proceso de desaparicin.
Esto quiere decir que Amrica no es parte de la historia y slo podra serlo en la
medida en que tenga contacto con la cultura europea, hasta el extremo de estar
convencido de que todo lo que sucede, o est por suceder en Amrica, tendr su
origen en Europa.
Con opiniones afines podramos citar pginas de referencias similares de
otros autores del siglo XVIII.25 Sin embargo, para los propsitos de este trabajo
nos interesa tener presentes aquellos escritores de mayor visibilidad entre los letrados de la Nueva Granada como lo fueron Buffon o De Paw.
En lo que se ha presentado como la otra cara de la moneda, la mirada amable
de Amrica, encontramos autores que parecen tener una visin positiva y en algunos casos idealizada de la naturaleza y de los nativos americanos. Este es el caso
de Jacques-Henri Bernardin de Saint Pierre (1737-1814), un escritor reconocido
por los criollos que, como veremos, ser parte de los debates sobre el influjo del
clima en el Semanario. Saint Pierre, viajero y escritor de relatos de viaje, ingresa
al mundo literario sin mucho xito, con Voyage lle de France (1773). Este libro, escrito de forma epistolar, est dedicado a la descripcin geogrfica y natural
de la Isla Mauricio en la cual se recrean los temas tradicionales de la literatura de
22

Ibidem., p. 172.

23

Ibidem., p. 171.

24

Ibidem., p. 173.

25

Par una discusin amplia sobre lavisin europea de Amrica en la Ilustracin ver Glaken, op.
cit., captulos 11, 12 y 13.

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viajes: las riquezas naturales, los habitantes y sus costumbres, la geografa y algo
de historia. Los dos textos ms importantes de Saint Pierre en el mbito de las
ciencias naturales son los tudes de la Nature (1784), cuya edicin final de 1788
incluye Paul et Virginie, una fbula moral, y las Harmonies de la Nature, su obra
pstuma publicada por Aim-Martin en 1815. 26
El mrito de Saint Pierre no puede buscarse en la actualidad de sus conocimientos. Como el mismo Caldas seala, Saint Pierre parece haber desconocido
nociones bsicas de la fsica moderna y contradeca las predicciones de Newton
sobre la forma de la tierra; tena, por as decirlo, ideas obsoletas.27 As, durante
casi quince aos que trascurrieron entre su regreso de Mauricio y la publicacin
de los tudes, Saint Pierre tuvo poca aceptacin en los crculos literarios parisinos.28 Sin embargo, recibi apoyo de Rousseau, de quien fue su secretario y
acompaante de paseos botnicos y aos ms tarde, en medio de la Revolucin
Francesa, la suerte de Saint Pierre cambi. En 1792, Luis XVI lo nombr intendente del Jardin des Plantes, cargo ocupado por Buffon hasta 1788 en el entonces
Jardin du Roi. En su breve estancia en el cargo quiso fundar un mnagerie (casa
de fieras) que le permitiera a los parisinos ver las especies naturales del mundo
con vida y no solamente disecadas.
La obra que le dar fama a Saint Pierre como escritor es Paul et Virginie, la
cual en diez aos ya contaba con ediciones en varios idiomas: ingls (1789), italiano (1791) y espaol (1798). Es interesante recordar que esta obra lleg a las manos
de Humboldt, quien la calific con superlativos elogios y resalt la maravillosa
verdad con que pinta el poder de la naturaleza en la zona tropical.29
El triunfo de la civilizacin frente a la naturaleza presenta en la obra de Saint
Pierre otros matices, e incluso posiciones opuestas a las de Buffon o De Pauw,
pero stas nunca abandonan la celebracin del triunfo de la virtud, de la moral
y del orden sobre el caos, el triunfo del imperio del hombre sobre la naturaleza.
Como lo hemos sugerido anteriormente, esta literatura sobre Amrica y sus habitantes representa con claridad la concepcin de una poca y nos ensea ms sobre
la mentalidad europea que sobre la cultura y la naturaleza americanas. El estereotipo del otro como salvaje, degenerado, impber, afeminado y pusilnime
26

PIMENTEL, Juan, Testigos del Mundo: Ciencia, Literatura y viajes en la Ilustracin, Madrid,
Marcial Pons Historia, 2003. Captulo 8 La naturaleza novelada: Bernardin de Saint Pierre, pp.
291- 328.

27

Ibidem p. 308.

28

Ibidem, p. 309.

29

HUMBOLDT, Alexander von, citado por Pimentel, ibidem, p. 316.

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es posible en la medida en que existe su contrario y su observador, un nosotros


que se caracteriza por ser civilizado, puro, maduro, masculino y valeroso.
El autor de mayor importancia en la reivindicacin del Nuevo Mundo, el ms
notable de los defensores europeos de Amrica en el siglo XIX, es Alexander
von Humboldt, de quien nos ocuparemos en detalle en el prximo captulo.

5.2 El debate sobre el clima en el Semanario del Nuevo Reyno


de Granada
Como en la mayora de los temas del peridico, Francisco Jos de Caldas tuvo un
papel protagnico en el estudio del clima y sus efectos sobre los seres vivos. En
el primer nmero del Semanario, en su memoria sobre el Estado de la Geografa
del Vireynato de Santaf..., el editor de la publicacin expone y se identifica con
los puntos de vista sobre el influjo del clima que han sido defendidos por autores
europeos como el conde de Buffon.
Esta asombrosa variedad de producciones, de temperaturas, y de
presion en lugares tan poco distantes es preciso que haya influido sobre el carcter y las costumbres de los Pueblos que habitan la basa,
y sobre la Cordillera. En efecto qu rasgos tan diferentes y decisivos
no se advierten entre el hombre de la costa y el de la cima de los Andes! El ojo menos penetrante y observador distingue al Mompoxno del
Pamplons, al que respira el ayre abrasador de Guayaquil del que vive
en la dulce temperatura de Cuenca; y el salvage del Orinoco en nada
se parece al rstico de Quito. Hay pocos puntos sobre la superficie
del globo mas ventajosos para observar, y se puede decir, para tocar
el influxo del clima y de los alimentos sobre la constitucion fsica del
hombre, sobre su carcter, sus virtudes y sus vicios.30
Como reaccin a las afirmaciones de Caldas en esta memoria, y con el propsito de que fuera publicada en el Semanario, Diego Martn Tanco dirige una
carta al peridico en la cual expresa su desacuerdo con las teoras sobre el influjo
del clima defendidas por Caldas.31 Recordando las afirmaciones de ste, Tanco
comenta:
30

CALDAS, Francisco Jos, Estado de la Geografia del Vireynato de Santaf, op. cit., p. 10.

31

TANCO, Diego Martn, Carta dirigida a Don Francisco Jos de Caldas, en Semanario del Nuevo
Reyno de Granada, nm. 8-9, febrero 21 al 28 de 1808.

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Parece no queda duda, que por esta asercin cre Vmd. que el Clima
y los alimentos influyen directamente sobre las virtudes y sobre los
vicios de los hombres; y esta opinion es la que pienso combatir, porque la mia no conoce otro princpio para obrar el hombre el bien el
mal, que su misma constitucion, los buenos malos exemplos que se le
presenten, y la buena mala educacion que reciba; siendo por consequencia indiferente para lo uno y para lo otro la influencia del Clima
y de los alimentos.32
Segn Tanco, el clima no puede alterar la moral de los hombres que es la
razon por esencia, pero reconoce que podra tener alguna influencia sobre las
pasiones comparando los efectos del calor o del fro con los del vino que nos
da un grande impulso; pero indiferente hcia el bien hcia el mal.33 El equilibrio necesario para el imperio de la virtud se puede quebrantar cuando la pasin
domina nuestras otras facultades, pero sta falta, mas debe atribuirse, como se
v, la Sociedad que la naturaleza: y si la educacion es la principal causa de
aquel desrden, por ella puede corregirse.34
As, el autor de la carta parece tomar distancia y diferir con las afirmaciones
de Caldas:
Concluyo pues, asegurando mi opinion: que no es el Clma el que
forma la moral de los hombres, sin la opinin y la educacion; y es
tal su poder, que ellas triunfarn siempre de las Latitudes, y an del
temperamento de cada indivduo... En una palabra: el Clma, los limentos, la nacion, la familia, el temperamento, no determinan absolutamente al hombre abrazar el vicio la virtud; todos y en todas
partes son libres en hacer la eleccion.35
Las preocupaciones de Tanco revelan de este modo un problema cientfico,
moral y religioso mayor. Para los cristianos, la libertad para elegir entre el bien y
el mal no puede estar determinada por la naturaleza, porque dndole al Clma
y les alimentos, una influencia tan absoluta como poderosa; ni el vicio ni la
virtud seran en el hombre unas acciones por las quales merecera castigo ni
32

Ibidem, p. 60.

33

Ibidem, pp. 60-61.

34

Ibidem, p. 61.

35

Ibidem, pp. 67-68.

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premio.36 Los comentarios de Tanco son motivo suficiente para que Caldas publique en los nmeros 22 al 30 del Semanario una extensa memoria titulada El
influxo del clima sobre los seres organizados...,37 y que su autor presenta como
una respuesta a su amigo Diego Martn Tanco con la siguiente nota: La Memoria
adjunta impondr a V. de los fundamentos que tuve para decir en mi Discurso
sobre el Estado de la Geografa etc. que se podia observar, y aun tocar, el influxo
del clima y de los alimentos sobre la constitucion fsica del hombre, sobre su caracter, sus virtudes y sus vicios.38
El texto de El influxo del clima... es una cuidadosa defensa y exposicin de
distintas tesis sobre el dominio del clima con aseveraciones tales como:
Que se recorra el globo, que se suba las cimas, o se baxe a los valles, que se exminen los bosques y se pase revista todos los animales: que el hombre mismo se sujete este exmen; en todas partes, en
todos los seres se halla profundamente gravado el sello del calor y del
fro: no hay especie, no hay individuo en toda la extencion de la tierra
que pueda substraerse al imperio ilimitado de estos elementos: ellos
los alteran, los modifican, los circunscriben: ellos varian sus gustos,
sus inclinaciones, sus virtudes y sus vicios. Se puede pues decir que se
observa y se toca el influxo del clima sobre la constitucion y sobre la
moral del hombre.39
Al parecer, Tanco tuvo la intencin de ampliar sus argumentos y continuar
el debate, pero como editor del peridico, Caldas tiene un visible control sobre
lo que se publica y lo que no. La idea de que el Semanario sea un espacio abierto
para la discusin tiene claros lmites. En una carta a Santiago Arroyo, escrita en
julio 21 de 1808, Caldas explica:
Mi Santiago... Las quejas de usted sobre El Semanario son muy justas; pero es mal sin remedio. Es verdad que hay paja, y paja que no se
puede quitar; a lo menos, no est en mi arbitrio. Si yo no estuviera al
frente, creo que ya hubiera dado al traste este bello establecimiento.
Cuntas tonteras he quitado! Ahora quiere Tanco publicar una dplica, en estilo forense, del Influjo del clima sobre los, etc. He aqu un de36

Ibidem, p. 68.

37

CALDAS, Francisco Jos, El influxo del clima sobre los seres organizados..., op. cit.

38

Ibidem, p. 200.

39

Ibidem, pp. 245-246. (cursiva nuestra).

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lirio. Yo he amenizado, en cuanto ha estado de mi parte, esta memoria,


que ya veo es de la desaprobacin de usted. Pero cmo ha de ser! Es
preciso que se toleren bobadas para coger algn fruto.40
Alrededor de la misma fecha de esta carta, aparece en el Semanario un extenso texto de Francisco Antonio Ulloa sobre el influxo del clima en la educacion
fsica y moral de los habitantes del Nuevo Reino de Granada 41 y, por lo tanto, este
trabajo reviste un inters particular en nuestras reflexiones sobre raza y clima, y
sobre la problemtica de la dicotoma entre la naturaleza y el hombre, dos temas
de los cuales nos ocuparemos ms adelante.
Tal y como lo expresa Ulloa: Sin embargo de que otra pluma h trazado ya
cuadros valientes sobre el influjo del clima en los seres organizados de nuestro
Reyno, yo voy a tirar mis pinceladas sobre estos mismos objetos pero en este
caso, con el fin especfico de ... averiguar los remedios que se deben emplear en
corregir ciertos vicios provenientes del imperio de ciertos climas opuestos la
perfeccin fsica y moral del hombre que habita en esta parte de los Andes.42
El texto de Ulloa, como es frecuente en las distintas memorias del Semanario, es presentado con un epgrafe: Lhomme doit commencer par observer ses
semblables, et puis il observe les choses, s il en a le temps ?.43 Con esta frase,
Ulloa nos aclara que su inters en el clima est en un mejor entendimiento de la
sociedad y que sus reflexiones se centrarn no sobre los seres organizados, sino
sobre los humanos, la moral y la educacin de los ciudadanos.
El ms bello y ms interesante de los conocimientos humanos, es el
hombre. La poltica y la moral son tan imprescindibles de este objeto
sublime, que en vano se habrian empeado los Legisladores y los Moralistas en decretar leyes imponer preceptos los pueblos, sin un
examen juicioso de las pasiones, de los vicios y an del Cielo baxo de
quien viven los habitantes de nuestro globo.44
40

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Santaf, julio 21 de 1808, en
BATEMAN, y ARIAS DE GREIFF, (eds.), op.cit., p. 273.

41

ULLOA, Francisco Antonio, Ensayo sobre el influxo del clima en la educacion fsica y moral del
hombre del Nuevo Reyno de Granada..., op. cit.

42

Ibidem, p. 293.

43

El hombre debe comenzar por observar a sus semejantes y luego observar las cosas, si tiene
tiempo. (C. Hwas. Voyag. Sentien. en Suisse), ibidem, p. 274.

44

Idem.

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El punto de partida de su ensayo y de sus reflexiones sobre los habitantes del


Nuevo Reino de Granada es el supuesto de que las diferencias entre los distintos
tipos de seres humanos son causadas por el clima y que, por lo tanto, para entender al hombre, es necesario entender el medio natural en que vive.
La correspondencia que hay entre la parte fsica y moral del hombre; la variedad de los climas baxo de los cuales se desarrollan sus
organos; el mtodo de vida, las costumbres, y la distinta energa que
adquieren sus pasiones, quando se desplegan bajo la serenidad de un
Cielo templado, los influjos de un clima tempestuoso y abrasado; son
las verdaderas causas que han impedido hacer una pintura general,
que incluya a un mismo tiempo al salvaje y al hombre civilizado; al
que habita en un temperamento encendido, y al que vive cercado de
yelos.45
El ensayo de Ulloa, como muchas otras memorias del Semanario, es presentado como un proyecto por desarrollar y es claro en sealar cul sera la utilidad
de estudiar las relaciones entre los distintos climas y los seres humanos:
Fixada, pues, la influencia del clima sobre la parte fsica y moral del
hombre del N. R. de Granada, bien podrian establecerse mtodos de
educacion, distintos para cada pais, sobre los quales decidirian mas
bien el Termmetro y las presiones de la atmosfera, que las especulaciones metafsicas de nuestros institutores. De este modo examinariamos qual es la educacion fsica que conviene dar al hombre: quales son
los defectos de las prcticas actuales; y que medios deben emplearse
para formarles una buena constitucion, hacerlos virtuosos, literatos y
tiles a la patria.46
Podramos llenar varias pginas de citas y referencias a textos en los cuales
se trata el tema del influjo del clima en el Semanario, pero ms que recapitular
la totalidad de estas opiniones, nos interesa profundizar sobre la manera como se
construyen los argumentos y se constituye la credibilidad para abordar el tema
desde la Nueva Granada. El triunfo del hombre sobre la naturaleza es un logro de
aquellos que poseen el conocimiento. Para vencer la naturaleza, los criollos tienen
que asegurar su autoridad como agentes de la civilizacin. Para que nuestra idea
inicial de mostrar que el conocimiento es comunicacin tenga mayor sentido, ser
45

Ibidem, p. 275.

46

Ibidem, pp. 277-278.

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de gran ayuda examinar con detenimiento la estructura del discurso y as reconocer la profunda relacin entre forma y contenido propia de la retrica ilustrada.

5.3 Redes y retrica en una querella cientfica sobre los efectos


del clima47
Para el editor y varios de los colaboradores del Semanario el clima fue objeto de
lo que podramos denominar una querella o un debate cientfico entre los criollos,
y entre los criollos y algunos autores europeos. De manera que, los distintos textos, reacciones y argumentos que aparecen en el peridico sobre el tema ofrecen
informacin valiosa, tanto sobre los intereses de los americanos espaoles de la
Nueva Granada, como sobre las formas de argumentacin y las prcticas discursivas de la elite criolla. Es precisamente en la oposicin de ideas y de argumentos
que podemos comprender la estructura y la conformacin de los conocimientos
ilustrados, es decir, la construccin de autoridad. El enfrentamiento de puntos de
vista dismiles, verdaderos contra falsos, es un recurso comn en la retrica.
Este es un recurso permanente de diferenciacin entre una mera opinin y el
conocimiento ilustrado, racional y universal del cual los criollos se proclaman
voceros.
No es este el nico tema que ser presentado en forma de debate, pero ser
til describir con cierto detalle la forma como se argumentan y se construyen los
puntos de vista de los criollos en esta polmica sobre el influjo del clima. Los textos y autores que comentaremos en esta seccin no son los nicos que se ocuparon
del problema en el Semanario del Nuevo Reyno de Granada. Sin embargo, para
examinar las formas de argumentacin de los autores de las diferentes memorias,
nos concentraremos aqu en los textos de Caldas y de Tanco.
Como hemos sealado en el captulo 1, un elemento esencial para entender
la naturaleza de un debate cientfico y explicar los recursos argumentativos de
una querella ilustrada es la existencia de un instrumento de comunicacin como
la imprenta y de una publicacin regular que hace posible la participacin de
testigos idneos e imparciales en quienes se supone que reposa la autoridad de
determinar quin tiene razn y quin no. El pblico lector, filosfico, ese juez
inexorable de los hechos seguros, resulta esencial para que el conocimiento
sea certificado.
47

Las ideas centrales de esta seccin han sido expuestas por CASTAO, Paola, NIETO, Mauricio
y OJEDA, Diana, El influjo del clima sobre los seres organizados y la retrica ilustrada en el
Semanario del Nuevo Reyno de Granada, en Historia Crtica, 30 (2005): 91-114.

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A partir de un conocimiento confiable, y nicamente de la mano de la ciencia, es posible proclamar el triunfo de la razn sobre la naturaleza. El dominio
del orden natural no es un asunto de meras opiniones, es el resultado de una
comprensin absoluta de la naturaleza bajo marcos de referencia que den garanta
de precisin y universalidad. Es por esta razn que en este captulo nos debemos
ocupar no solamente de los contenidos de los discursos sobre el clima, sino de sus
fundamentos, de las estrategias para construir confianza y autoridad.

5.3.1 Experiencia, autoridad y hechos seguros


En primer lugar, debemos aclarar cules son los supuestos de objetividad que
promulgan los mismos protagonistas de la querella cientfica a la que nos hemos
referido. Tanto Caldas como Tanco hacen del privilegio de la observacin y la
experiencia directa, su mayor fortaleza argumentativa. El debate se funda sobre
los mismos ideales de un conocimiento racional y fundado en el carcter absoluto
y neutral de las observaciones: Deponiendo todo espritu de partido y toda autoridad exminaremos con la sonda en la mano, y siempre guiados por la antorcha
de la observacion, qual es el poder del clima, y hasta donde llega su imperio
sobre los seres organizados.48 Para nuestros autores, el ideal de la imparcialidad
no podra descansar en argumentos de autoridad, y slo es posible hablar de conocimiento en la medida en que ste es corroborado mediante un examen directo
de la naturaleza.
Tanco y Caldas manifiestan por igual que no quieren buscar su fundamento en
argumentos de autoridad. En las primeras lneas de su memoria El influxo del clima sobre los seres organizados..., encontramos la siguiente afirmacin de Caldas:
La autoridad, la simple autoridad desnuda de apoyos, no tiene ninguna fuerza en esta materia. Mis rodillas no se doblan delante de ningn
Filsofo. Que hable Newton el Caribe; que Saint Pierre halle harmonias en todas las producciones de la Naturaleza; que Buffon saque la
Tierra de la masa del Sol; que Montesquieu no vea sin el clima en las
virtudes, en las leyes, en la Religion, y en el gobierno; poco importa
si la razon y la experiencia no lo confirman. Estas son mi luz, estas mi
apoyo en materias naturales, como el Cdigo sagrado lo es de mi fe y
de mis esperanzas.49
48

CALDAS, Francisco Jos, El influxo del clima sobre los seres organizados..., op. cit., p. 202.

49

Idem.

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El reclamo por el fundamento en la experiencia es una constante en este


intercambio entre Tanco y Caldas. Cuando el primero se refiere a los filsofos
franceses, compara a Caldas con ellos preguntando qu observ y en qu fund
sus planteamientos:
Esta misma question podra yo hacer a Vmd. Seor Don Francisco,
sobre los diversos Clmas que ha corrido y observado: pues en su florido y bello Discurso pasa con tanta rapidz sobre el fundamento de su
opinion, que no nos define siquiera por un rasgo, qu efectos observ
en lo fsico y moral del hombre, en tanta variedad de temperamentos,
que le determinasen decir que se tocaba como con la mano la influencia del Clma y de los alimentos, sobre su carcter, sus virtudes
y sus vicios.50
Si bien los principios de un debate cientfico quedan enunciados con claridad en trminos de razn y experiencia, el sentido de dichas nociones es el
resultado y no el punto de partida de los discursos cientficos. Con el propsito
de explicar de qu manera se constituyen dichos principios de legitimidad, que
veremos con cierto detalle, la manera como los autores letrados, en particular
Francisco Jos de Caldas, conforman redes y alianzas que les permiten traducir
hacerse portavoces del orden natural y social.
Los actores que conforman estas redes incluyen autores de amplio reconocimiento, instrumentos cientficos precisos y confiables, y factores climticos que
como la altura, la temperatura, la presin atmosfrica, los vientos y la humedad,
influyen sobre las plantas, los animales y los seres humanos. En apariencia nos
estamos enfrentando a un conglomerado de entidades de distinta naturaleza: redes sociales, artefactos fabricados por el hombre y una naturaleza independiente,
autnoma, que estar representada por el clima y su influencia sobre los seres
vivos como el verdadero objeto del debate que aqu presentamos. A pesar de que
nos ocuparemos de estos tres grupos de entidades por separado, nuestro propsito
es mostrar que se trata de tres niveles que interactan y se constituyen mutuamente. Caldas el gegrafo, su barmetro y la presin atmosfrica de la Nueva Granada
son entidades que no podemos entender por separado. Las tradicionales diferenciaciones entre los mbitos de lo social (lo humano), lo fabricado (artefactos) y el
mundo natural (el clima y los seres vivos) entorpecen e idealizan los procesos de
construccin de conocimiento cientfico. La nocin de conocimiento cientfico
como la pintura fiel de una realidad exterior e independiente de lo social y de lo
50

TANCO, Diego Martn, Carta dirigida a Don Francisco Jos de Caldas, op. cit., p. 65.

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fabricado ha sido bastante cuestionada. Sin embargo, no menos controvertida y


problemtica es la solucin constructivista que supone que el mundo es una mera
fabricacin social.51 En este sentido, nos parece oportuno aclarar que las redes sobre las cuales se construye el conocimiento sobre la naturaleza involucran actores
que no pueden reducirse al nivel de lo social.52

5.3.2 Erudicin: los autores y sus aliados autores


En los textos sobre el clima de los cuales nos ocupamos es claro que la credibilidad de las observaciones y de los puntos de vista que all se expresan no dependen
tanto de lo que los autores hayan observado en solitario - finalmente sus observaciones particulares podran ser cuestionadas como interpretaciones individuales
y subjetivas - sino que, por el contrario, su autoridad se construye en la medida en
que entran en escena ms y ms aliados confiables y, por lo tanto, sus puntos de
vista se presentan de manera colectiva.53
Los autores a los que aqu nos referimos nunca estn solos y forman parte de
las opiniones de otros hombres de luces. En su comunicacin publicada en febrero
de 1808, Tanco insiste en que el fundamento de sus opiniones es la experiencia
y la historia pero al mismo tiempo seala el hecho de que si bien Caldas sigue
a reputados filsofos, l tambin cuenta en su squito muchos otros autores no
menos respetables:
Bien s que Vmd. en su opinion sigue la de muchos Escritores reputados por buenos filsofos; y como la mia tampoco es tan sngular que
no tenga en su squito otros muchos de igual reputacion, la expondr
fundndola en la experiencia y en la historia, que son las bases sobre
51

No hay problema en reconocer el carcter constructivista de este libro, el problema est en


el adjetivo social y la dificultad que surge al otorgarle a la sociedad un poder explicativo
absoluto.

52

LATOUR, Bruno, La Esperanza de Pandora: ensayos sobre la realidad de los estudios sobre
ciencia, Barcelona, Gedisa, 2001. Al respecto, ver captulos 1 y 6.

53

Cuando nos referimos a aliados, nos parece til hacer referencia a la teora de Redes de Actores,
en particular a la nocin de redes de traduccin de Michel Callon. Dicho autor seala la manera
como el conocimiento se hace realidad a travs de operaciones que relacionan instrumentos
o aparatos, proposiciones, actores humanos y la naturaleza. Se trata de explicar una realidad
compleja en la cual inscripciones (statements), aparatos y actores humanos se suman e interactan
entre s, de modo que se consolidan mutuamente en la misma interaccin. Ver CALLON, Michel,
Four Models for the Dynamics of Science, en JASANOFF, S. et al., Handbook of Science and
Technology Studies, Londres, Sage, 1995.

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que pretendo persuadir al Lector imparcial, y las nicas que deben


decidir en la matria.54
En el primer prrafo de la memoria sobre el clima, Caldas, al igual que su
rival, quiere mostrar las redes de autoridad sobre las que se sostienen sus ideas y
dejar claro que ... tenia bien presentes la razones en que se fundan Saint Pierre...
y los filsofos que no quieren reconocer el influxo del clima sobre el hombre.
Habia tambien reflexonado maduramente los fundamentos sobre que se apoya
el sentimiento contrario.55
En este debate, Caldas ha hecho de Buffon su aliado y lo cita repetidamente. En El influxo del clima sobre los seres organizados..., por ejemplo, Caldas
se apoya en las siguientes palabras del naturalista francs: El lobo, que, en
nuestra zona templada, es quiz el animal ms feroz, no es, ni con mucho, tan
cruel como el tigre, la pantera y el len de la zona trrida, ni como el oso blanco, el lobo cerval (Lince) y la hiena de la zona helada. 56 Los aliados de Caldas,
tal y como l los presenta, son ms confiables. Buffon, que seguramente saba
mas Historia Natural que Saint Pierre, asegura que el Oso blanco del Norte es
feroz; pero no saca la consequencia de que el clima no influye.57 Lneas ms
adelante, agrega:
Este modo slido, filosfico y profundo de ver y de apreciar las producciones de la Naturaleza es digno del Plinio de la francia [Buffon],
y bien diferente del de Saint-Pierre. Quien le ha dicho este literato
que el frio extingue el furor? Oxala que contenido entre los limites
que prescriban sus luces y su profesion, no hubiera llevado su hoz a
devastar el fecundo campo de las Ciencias Saint-Pierre quiere hacer
poemas, hallar harmonias, crear systemas y trastornar los principios
de las severas Ciencias. Siempre singular, siempre seductor por los
encantos del estilo, siempre amigo de lo raro asienta proposiciones
falsas, extravagantes y atrevidas.58

54

TANCO, Diego Martn, Carta dirigida a Don Francisco Jos de Caldas, Semanario del Nuevo
Reyno de Granada, op. cit., p. 60.

55

CALDAS, Francisco Jos, El influxo del clima sobre los seres organizados..., op. cit., pp.
200-201.

56

BUFFON, citado por Caldas, ibidem, p. 150.

57

Ibidem, p. 218, nota al pie nm. 2.

58

Idem.

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Mediante este comentario, Caldas pretende mostrar la incompetencia y la


falta de rigor de Saint Pierre en los debates cientficos, debilitando as los aliados
de su contendor y no propiamente sus argumentos. En otro ejemplo, el autor se
refiere a la equivocada opinin de Saint Pierre sobre la forma de la tierra en contra
de las predicciones de Newton, las observaciones de La Condamine y las Academis y la Europa entera....59
Que se lea la sabia Memoria del Abate Nauton (Diario de Fsica.
sept. 1781), que se lea Buffon (Hist. Nat, t. 5.), que se consulte a su
ilustre continuador Mr. de la Cepede (en todas sus obras y en especial
el Discurso sobre las diferentes razas) que se profundisen estos escritos, y que despues se pronuncie.60 Yo convido los enemigos del
clima que consulten los monumentos inmortales que acabo de citar
[Buffon, Lacepede, Daubenton, Nauton]....61
Es interesante la manera en que Caldas califica y clasifica a estos autores:
mientras que Buffon tiene un modo de ver slido, filosfico y profundo, Saint
Pierre es un mero literato, seducido por los encantos del estilo. As, Buffon,
como cientfico legtimo, se convierte en el ms poderoso de sus aliados, a la vez
que Saint Pierre pasa a ser un novato explorando un terreno que no le corresponde. Caldas nos quiere mostrar que quienes estn de su lado no slo son ms, sino
mucho ms poderosos que los aliados de Tanco. De tal manera, la experiencia en
la que basa sus argumentos adquiere sentido solamente en la medida en que es la
experiencia de muchos otros. Poner en duda sus afirmaciones, es poner en duda
las afirmaciones de los ms reputados hombres de ciencia.
Caldas, el individuo americano, no podra hablar del influjo del clima sobre los seres organizados en el planeta teniendo como sustento sus propias observaciones; tiene que hacer propias las observaciones de testigos confiables y
hacerlas coincidir con las suyas.62 En ltimas, quien est hablando no es l, sino
Buffon, Lacepede, Bouguer, Daubenton, los hombres privilegiados a quienes
59

Ibidem, p. 219.

60

Ibidem, p. 223, nota al pie nm. 1.

61

Ibidem, p. 225.

62

Un anlisis similar podramos hacer sobre la memoria de Ulloa, quien a lo largo de su escrito se
esfuerza por dar muestras de erudicin atiborrando su texto de referencias a diversos autores clsicos
como Virgilio, Sneca, Horacio, Plutarco, Plinio, Homero, Orfeo, etc., y a otros como Montesquieu,
Hume, Locke, Chatteubiand, Valmont y Berlinghieri. Incluso esto es algo que se repite a lo largo de
todo el Semanario; en las diferentes memorias encontramos referencias a Linneo, Fourcroy, Buffon,
Tournefort, Cuvier, Jussieu, Feijoo, Brisson, Mollet y Pluche, entre muchos otros.

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se han abierto las puertas del santuario, genios extraordinarios, monumentos


inmortales.63
As, para escribir y hacer parte de un debate cientfico es necesario poseer
cierto manejo del lenguaje y cierta erudicin. La carencia de stas es un fatal
signo de incompetencia.64 De hecho, si algo hay en comn entre los autores y
lectores del Semanario es precisamente su educacin, la cual se expresa, entre
otras maneras, en la capacidad de compartir una serie de referentes de la literatura europea.
En la base de estos planteamientos de nuevo est la idea de que el verdadero conocimiento no recurre a argumentos de autoridad, sino a los hechos de
la observacin. Sin embargo, como hemos visto, es precisamente ese conjunto
de referencias reconocidas lo que nos permite situar este debate en el terreno
de la ciencia. Muchos de los ejemplos en los que se fundan tanto Caldas como
Tanco estn muy lejos de ser el resultado de sus propias observaciones o de una
experiencia directa, pues se trata de sealamientos que provienen de lugares
que nunca han visitado como Europa o frica. Estas enormes diferencias, estos
caracteres distintivos de los pueblos que habitan las extremidades de nuestro
globo, no son sin los productos del calor y del frio; productos reconocidos por
los Filsofos de todas las edades, y confirmados por la experiencia....65
Estas experiencias a las que se refiere Caldas son las de diferentes viajeros,
se trata de los testimonios de visitantes de otros lugares y, en la mayora de los casos, de autores que a su vez han seleccionado y compilado los testimonios de otros
viajeros. Caldas comparte con ellos, no tanto las experiencias, sino el lenguaje, la
visin disciplinada que le da su formacin y la precisin de sus instrumentos.
63

Sobre las lecturas comunes y el conjunto de referencias compartidas ms eficaces en el proceso de


consolidar la unidad de una minora por encima de los dems, encontramos valiosa informacin
en el trabajo de Silva. SILVA, Renn, Los ilustrados de Nueva Granada, op. cit., captulos 4 y 5.
stas permiten crear un lenguaje y un espacio comn entre un colectivo que se consolida debido
a esas referencias que comparte: ... parece pertinente definir a los ilustrados como un grupo
cultural, con orgenes sociales diferenciados, que sobre la base de la lectura, la conversacin,
la correspondencia, y de su actividad terica y prctica en el campo de la investigacin de la
naturaleza, encontr un conjunto de referencias comunes que constituyen el punto bsico que
define su identidad en tanto grupo. Ibidem, p. 583.

64

Ver SHAPIN, Steven, Pump and circumstances. Robert Boyles literary theory,Social Studies
of Science, 14 (1984): 481-520. Para el caso particular de la Nueva Granada, Silva comenta cmo:
disponer de un grupo unificador de referencias, que luego funcionarn como principios
organizadores de nuevas formas de identidad social y cultural, es una de las condiciones bsicas
en el proceso de formacin de una nueva categora intelectual. SILVA, Los Ilustrados de
Nueva Granada, op. cit., p. 55.

65

CALDAS, Francisco Jos, El influxo del clima sobre los seres organizados..., op. cit., p. 212.

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Asumiendo el papel de vocero de otros viajeros y reputados observadores


de la naturaleza, el editor del Semanario hace un recorrido por el mundo entero
observando los ms distantes rincones de la tierra, pero esto no es suficiente. La
suma de observaciones de ilustres viajeros le permite imaginarlos a todos juntos
en un escenario donde recrea la experiencia, lo que no es posible sino en palabras
sobre el papel, un poco a modo de un experimento mental:
Si un Monarca poderoso reuniese en su Corte un Negro, un Lapon,
un Quimio, un Persa, un Chino, un Parisiense; un Hotentote, un Patagon, y un Calmuko, y que todos obrasen con la libertad de sus paises
originarios, que variedad en el talle, en la estatura y en el color! Qu
diferentes los gustos, las inclinaciones, las virtudes y los vicios! Yo tomara por la mano estos espritus rebeldes, les mostrara estos hombre y les dira: Aqu teneis la obra del calor y dl frio: ved los productos
de la temperatura y de la latitud.66
El autor, a travs de este recurso, ha logrado movilizar el mundo y presentarlo en una contundente escena. Le ofrece al lector una eficiente suma de experiencias reales, confiables e incluso ms convincentes que cualquiera de sus
observaciones en algn rincn de la Nueva Granada. Una vez Caldas ha dejado
claro que no est solo, y de este modo, ha consolidado los argumentos de autoridad que lo respaldan, se ubica en una posicin privilegiada que le permite hablar
sobre la Nueva Granada.

5.3.3 Instrumentos: testigos precisos y seguros


Como parte de su argumentacin, Caldas da un lugar privilegiado a su experiencia como viajero, y a la hora de estudiar las caractersticas de los moradores de la
Nueva Granada, debe recurrir a su propia experiencia: Quales son las pasiones,
quales las virtudes, qual el caracter del hombre que habita estas regiones? He
aqu lo que he recogido en mis viajes.67 As mismo, cuando se ocupa del influjo
del clima sobre las plantas, dice: Para esto he observado los Andes de las cercanas del Equador, desde su basa hasta la mansion de los hielos eternos; he visitado las plantas baadas por las ondas del Ocano, y subido con el mismo objeto,
y siempre con el Barmetro en la mano, las cimas de Pichincha.68
66

Ibidem, pp. 225-226.

67

Ibidem, p. 230.

68

Ibidem, p. 242.

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Pero no es un viajero como cualquier otro, Caldas parece tener un doble


privilegio epistemolgico, adems de las condiciones de un explorador posee las
ventajas de estar en su propia casa, ser un observador local. Al respecto, resulta
oportuno recordar la insistencia de Caldas de volver los ojos sobre la Nueva Granada.69 Aunque el autor y editor del Semanario enuncia aqu explcitamente que
pretende tomar distancia de aquellos que no han visto con sus propios ojos la geografa de la Nueva Granada, sus observaciones conservan la mirada del viajero,
en lo que podemos observar la tensin existente entre un punto de vista local y el
del explorador de tierras extraas.
Un rasgo esencial de la ciencia de los siglos XVIII y XIX es el sofisticado
instrumental con que cuentan los exploradores. La mirada del viajero cientfico
est necesariamente mediada por artefactos que garantizan precisin en las observaciones.70 Veamos entonces, como dichos artefactos hacen parte del debate
sobre el clima.
Los testimonios de Caldas sobre Amrica y el Nuevo Reino de Granada a
partir de sus propias observaciones tampoco pueden ser vistos como experiencias
directas o logros de un individuo en solitario. Aqu aparece otro tipo de actores
artefactos en este caso sin los cuales el autor no podra contar con un pblico
cientfico ni presentarse como traductor y legtimo intrprete de la naturaleza.
Aunque el primer y ms poderoso aparato con que dispone Caldas es sin
lugar a dudas la imprenta, gracias a su capacidad de transformar las opiniones
privadas en conocimiento pblico, nos ocuparemos en esta seccin del papel que
jugaron otro tipo de artefactos: los instrumentos cientficos. Caldas no slo cuenta con el apoyo de ilustres viajeros en el territorio americano y naturalistas de la
mayor reputacin en Europa, sino tambin, y no menos convincente, con el testimonio de confiables instrumentos.
Como lo vimos en el captulo 2, los instrumentos cientficos son tan necesarios para poder formar parte de la comunidad de las ciencias naturales, como
los interlocutores y las referencias bibliogrficas. Las meticulosas descripciones
de la historia natural de los siglos XVI y XVII encontraron en la Ilustracin un
nuevo lenguaje de mediciones y cifras. Este tipo de inscripciones son disponibles
gracias a la aparicin de instrumentos de medicin que traducen el orden natural
en cantidades y relaciones tales como la temperatura, la altitud, la presin atmosfrica, la carga elctrica o la intensidad del color. Todo esto constituye un marco
69

Ibidem, p. 226.

70

Acerca de los instrumentos ver captulo 7.3.

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de referencia comn que le permite a Caldas formar parte del colectivo de las
ciencias naturales.
En la segunda parte de la memoria sobre el influjo del clima, cuando Caldas
define el trmino superior a donde ha llevado el hombre la cultura y los ganados en 4.900 varas castellanas sobre el mar, aclara:
Este nivel est slidamente establecido por las observaciones de
Humboldt y por las mias. Quando escal las mas clebres montaas
de los Andes de Quito en solicitud de la vegetacion extrema de nuestro
globo, lo hice siempre con el Barmetro en la mano. Los hatos, las
cabaas de los pastores llamaron mi atencion, y despues de muchas
observaciones me fix en el nmero expresado. Es, pues, un hecho
seguro, que el hombre no ha subido de este nivel sobre los Andes de la
vecindad del Equador.71
A favor de las observaciones de Caldas no slo est su experiencia directa
de los fenmenos que le otorga su condicin de explorador y viajero, sino que se
acompaa de poderosos testigos y aliados que hacen de sus afirmaciones hechos seguros; por un lado cuenta con un poderoso cmplice humano, Alexander
von Humboldt y, por el otro, con un fiel y casi infalible aliado: el barmetro.
Refirindose al uso del barmetro en el estudio de la Nueva Granada, Caldas
afirma:
La altura sobre el Oceano, la columna mercurial en el Barmetro
decide de su vegetacion, de sus animales, de su calor, de su agricultura
y de sus hombres. El Barmetro, este importante instrumento, es el que
principalmente debe consultar el Fisico de nuestros paises, si quiere
tener ideas exctas de nuestras cosas, y de lo mas interesante en la
agricultura, en el comercio, en los meteoros, en la medicina, y en la
moral misma. Registremos baxo de este aspecto nuestra patria.72
Las grandes montaas y la altura como variables fundamentales del clima
sern un factor crucial en la posicin de los americanos neogranadinos frente al
problema del influjo del clima. Si bien ste determina la naturaleza de los seres
vivos, en Amrica y en la Nueva Granada las cordilleras y la variacin de la al71

CALDAS, Francisco Jos, El influxo del clima sobre los seres organizados..., op. cit., p. 227
(cursiva nuestra).

72

Ibidem, pp. 229-230, (subrayado nuestro).

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titud ofrecen una amplia variedad de climas que no dependen nicamente de la


latitud y, por lo tanto, no es posible hacer generalizaciones sobre el determinismo
climtico de esta zona del planeta. Es la altura, la columna mercurial en el barmetro, y no la latitud, el factor que determina el calor, la variedad en la vegetacin, la agricultura, los animales y los hombres en el trpico. Yo veo que el calor
y el frio son los que han repartido a todos los animales sobre la tierra; que los
grados del Termmetro deciden de su destino y de su patria, y haciendo parecer
unos, y vivificando otros, han sealado lmites que nadie puede alterar.73
Es interesante ver los trminos en que se presentan las conclusiones, el termmetro y el barmetro son quienes deciden sobre la existencia y el destino
de plantas, animales y personas. Es el instrumento - o mejor, las complejas redes
de traduccin e interaccin entre humanos, artefactos y fenmenos naturales - lo
que permite establecer de manera inequvoca los lmites de la naturaleza, cuyo
conocimiento y control, resulta inconcebible sin esta alianza entre los naturalistas
y sus instrumentos de medicin.
El poder del barmetro o del termmetro no est nicamente en decirle al
viajero a qu altura o a qu temperatura se encuentra algn lugar del planeta, sino
en que traen consigo consenso, una tradicin, una serie de prcticas y de acuerdos tcitos, as como un lenguaje comn y estable. Tan estable que logra reunir
mltiples observaciones y configurar redes tan amplias y firmes que pierden su
localidad y aparecen como universales. As, los instrumentos son slidos interlocutores que garantizan precisin, es decir estabilidad en la movilizacin de los
datos y las mediciones.74

5.3.4 La voz de la naturaleza


Como hemos visto, Caldas tiene de su lado a un selecto grupo de autores acreditados y la precisin y la objetividad de los instrumentos; pero an nos falta explicar la aparicin en escena de los actores protagnicos de este debate: los seres
organizados y el clima la presin atmosfrica, la carga elctrica, las montaas,
los vientos, los ros, las selvas, las lluvias y los alimentos, es decir que an nos
hace falta explicar de qu maneras se hacen visibles los efectos del clima sobre
los seres vivos.
73

Ibidem, p. 215, (cursive nuestra).

74

LAW, John, On the Methods of Long Distance Control: Vessels, Navigation, and the Portuguese
Route to India, en LAW, John (ed.), Power, Action and Belief: A New Sociology of Knowledge?,
Sociological Review Monograph 32, Routledge, Henley, 1986, pp. 234-263.

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El imperio del hombre y el imperio del clima

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En su memoria sobre el influjo del clima, Caldas define con precisin cules
son los objetos de estudio, limitando as el territorio semntico en el cual tendr
lugar la disputa y por lo tanto adquiriendo control sobre los trminos de la disputa: Fixemos nuestras ideas por definiciones exctas antes de internar en materia
tan importante... Explicar el sentido en que se toman las palabras, determinar
bien su significado, es ir por el atajo la verdad....75
Lneas despus aade:
Por clima... entiendo no solamente el grado de calor y frio de cada
region, sin tambien la carga elctrica, la cantidad de oxgeno, la presion atmosferica, la mayor menor densidad del ayre, la abundancia
de ros y de lagos, la disposicion de las montaas, las selvas y los
pastos, el grado de poblacion, los desiertos, los vientos, las lluvias,
el trueno, las nieblas, la humedad &c. La fuerza de todos estos agentes
poderosos de la Naturaleza sobre los seres vivientes, combinados de
todos modos y en proporciones diferentes, es lo que llamo influxo del
clima.76
Ms adelante, al presentar las conclusiones de su memoria, entran en escena
los protagonistas y ltimos responsables de definir esta querella. Ya no solamente
tenemos aliados humanos y sus artefactos, sino que, en su interaccin con los anteriores, Caldas cuenta ahora con los testimonios de lo que parece ser la misma
naturaleza, a travs de los cuales es posible tocar el influjo del clima. El calor y
el fro, la presin atmosfrica, la altura, la humedad, la carga elctrica, son todos
factores ponderables y visibles en tanto se expresan a travs del termmetro, del
barmetro y de otros aparatos que permiten medir su grado de intensidad. Recordemos adems que estos factores son reales slo en la medida en que son nociones
compartidas sobre las que existe consenso y un lenguaje comn entre quienes se
ocupan del clima y de la geografa desde una perspectiva cientfica.
La ltima parte de la memoria se divide en acpites que presentan uno a uno
los factores climticos que actan sobre los seres vivos: carga elctrica, montaas, vientos, ros, selvas, lluvias y alimentos. Cada uno de estos factores y su
influjo sobre los organismos vivos es presentado en un lenguaje tcnico propio
de la qumica, la fisiologa, la fsica y otras reas de las ciencias naturales. En
estas secciones son frecuentes las expresiones numricas y las mediciones hechas
75

CALDAS, Francisco Jos, El influxo del clima sobre los seres organizados..., op. cit., p. 202.

76

Ibidem, p. 203.

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con distintos instrumentos. Para incorporar estos nuevos actores, Caldas hace
una presentacin de ellos definiendo sus caractersticas y el papel que ocupan en
su argumentacin. Sobre la presin atmosfrica, por ejemplo, el autor dice: Un
fluido elstico, compresible y difano rodea nuestro globo. A esta capa ambiente
llamamos Atmsfera, y al fluido que la constituye Ayre.77 Su accin es omnipresente:
La gravedad del ayre unida su elasticidad lo comprime y lo hace
mas menos denso, simpre en razon del peso que lo oprime. En las
costas sostiene todo el peso de la atmsfera, y por consiguiente su
densidad aqui es la mayor que puede tener. Disminuye en razon directa de la altura, y la columna mercurial en el Barmetro es simpre
proporcionada ella.78
Los efectos de la presin atmsferica se ven sobre los organismos vivos. De
estos principios solidamente establecidos por Mr. de Lavoisier, deducimos que en
los lugres en que el ayre es mas denso hay mas descomposicion de oxgeno, mas
carbono, mas hidrgeno arrebatado la sangre, y enfin, mas calrico depuesto
en ella.79 A lo que el autor agrega: Que efectos, que variaciones en las fuerzas,
en los humores, en las inclinaciones, en el ingenio, en los gustos, en las virtudes
y en los vicios! Yo lo dexo la consideracion de los Fsicos.80
Como vemos, la presin atmosfrica entra en escena y forma parte de los argumentos de Caldas en la medida en que interacta con el barmetro y con quienes lo usan. En este punto Caldas se acompaa no solamente de sus instrumentos
sino de las experiencias y de la autoridad de otros como Saussure81 y Lavoisier82.
De manera similar, la carga elctrica hace evidente su realidad y sus efectos en la medida en que es transformada en objeto cientfico y tecnolgico. La
electricidad, este agente poderoso de la Naturaleza, este fluido que en las manos
de Plinio era un jugete, y en las de Frnklin el rayo, obra poderosamente sobre
nuestro ser, sobre los animales y sobre las plantas. Sabemos que acelera la circulacion, la secrecion de los humores, y tambien la transpiracion.83 Una vez ms,
77

Ibidem, p. 246.

78

Ibidem, pp. 246-247.

79

Ibidem, p. 249.

80

Ibidem, p. 250.

81

Horace-Bndict Saussure (1740-1799).

82

Antoine-Laurent Lavoisier (1743-1794).

83

CALDAS, Francisco Jos, El influxo del clima sobre los seres organizados..., op. cit.,, p. 254.

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el autor y editor del Semanario recurre a los testimonios de reconocidos autores;


en este punto cita a Sassure:
Y los animales no gozan de la influencia inmediata de este fluido?...
Despues de las experiencias hechas con mi conductor portatil han
probado que la electricidad atmosferica se hace sentir tan cerca de
la superficie de la tierra, no se puede dudar que la dulce y continua
electrizacion que experimenta un hombre que se pasea al ayre libre en
un lugar elevado, y descubierto, no influya sobre sus rganos, sobre la
circulacion de la sangre, sobre la secrecin de los humores y sobre la
transpiracion.84
Una vez ms, este nuevo agente no puede actuar slo, viene acompaado y
certificado por referencias especficas a Saussure, Messier85 y Lacepede86, entre
otros. Es as como, la presin atmosfrica, la carga elctrica, la altura y otros
efectos del clima dejan ver e incluso tocar sus consecuencias sobre los seres
vivos.
Adems del uso de un lenguaje tcnico y erudito, y del empleo de instrumentos y mediciones, a la hora de referirse a fenmenos naturales encontramos en
los escritos de Caldas un lenguaje cargado de romanticismo que le permite hacer
del lector un testigo ms del poder de la naturaleza. De este modo, las montaas,
los vientos, las lluvias, las selvas, los ros y los alimentos son, entre otros, agentes
que se suman a la causa del autor: demostrar la influencia del clima sobre los
seres vivos. Veamos otros ejemplos de cmo Caldas presenta a sus ms fuertes
y definitivos aliados. La accin de las montaas en la Nueva Granada resulta
imposible de ignorar:
...estas eminencias de nuestro globo, que variando nuestra morada
nos llenan de presentes preciosos y de todas las comodidades de la
vida, varan nuestra termperatura y nuestro clima. Ellas son la causa
y dan origen las fuentes y los ros: ellas acumulan las nieblas, dan
direccion los vientos y aumentan disminuyen las lluvias.87
Los vientos, por su parte, son actores igualmente contundentes:
84

Ibidem, p. 255.

85

Charles Messier (1730-1817).

86

Bernard Germain tiene de la Ville, Comte de Lacpede (1756-1825).

87

Ibidem, p. 258.

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...aseguramos que entre todos los meteoros ninguno tiene mas influencia sobre nuestro ser. Ellos desecan humedecen nuestra piel,
ellos purifican la atmsfera, ellos traen de las extremidades de la tierra exhalaciones venenosas que derraman sobre la tierra a desolacion
y la muerte: Ellos producen los uracanes espantosos, arrancan los
arboles y los edificios, ellos enfurecen el Ocano, estrellan sobre las
rocas sepultan en los abismos las Esquadras: Ellos nos llevan nuestras producciones al Polo, y nos ligan con todas las naciones: Ellos
sacuden nuestras selvas y nuestras mieses, ellos consuelan arrojan
en la desesperacion al labrador; ellos nos traen las lluvias, las nieblas,
las negras tempestades, y tambien la desolacion.88
En palabras de Caldas, la naturaleza toma vida, se expresa con la fuerza
necesaria para que el lector padezca sus efectos. En estos pasajes narrados en
primera persona plural, nosotros podemos tocar el influjo del clima. Aqu los
instrumentos y las autoridades cientficas pasan a un segundo plano y es la naturaleza misma la que nos muestra su poder.
Como hemos sealado, el tejido de actores y cosas que toman parte en este
debate, se fortalecen mutuamente y el proceso de traduccin que intentamos describir, parece cerrarse.89 Ahora s, Caldas puede hablar con autoridad, porque no es l
quien habla, son sus similares en el mundo entero; son los viajeros naturalistas, sus
instrumentos y la misma naturaleza los que nos muestra hechos seguros:
Que se reunan los efectos del calor y del frio, de la presion atmosfrica, de la electricidad, de las montaas, de los vientos, de los rios, de
las selvas, de las lluvias, y de los alimentos... en fin, que su imperio se
perpetu y pase de generacion en generacion. Los productos variarn
como las causas. El hombre adquirir el color negro, blanco, aceytunado y todas las tintas: su estatura ir desde la gigantesca hasta el
pigmeo: sus facciones desde la deformidad hasta la belleza: su moral
desde las virtudes hasta los vicios, y en una palabra, el hombre se modificar en todas sus partes, y ceder la potencia activa y enrgica
del clma.90
88

Ibidem, p. 259.

89

CALLON, Michel, Some elements of a sociology of translation: domestication of the scallops and
fishermen of St Brieuc Bay, en LAW, John (ed.), Power, action and belief, Londres, Routledge
and Kegan Paul, 1986, pp. 196-233.

90

CALDAS, Francisco Jos, El influxo del clima sobre los seres organizados..., op. cit., p. 271.

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De este modo, parece que ya no es Caldas quien decide ni tampoco los filsofos reputados y sus instrumentos. La ltima palabra corresponde a los hechos.
Y sin embargo, como lo hemos visto, stos hechos seguros, la naturaleza, el
clima, la temperatura, etc., son el resultado de la articulacin de esta variedad de
elementos sociales, tcnicos, literarios y naturales.

5.3.5 El triunfo de la razn


Caldas como editor del peridico tiene mayor control sobre el debate, lo que se
publica o no en el peridico finalmente est en sus manos y es evidente que las
opiniones de Tanco son desestimadas por el editor. Pero ms que un ganador en
esta disputa sobre el clima, la cual parece cerrarse en trminos muy conciliadores
entre las dos posiciones, lo que se ha manifestado con toda claridad son las reglas
del juego y la identidad de los autores que pueden formar parte del mundo del
conocimiento.
Tanco encabeza su comunicacin y abre el debate sobre el clima en el Semanario con las siguientes palabras: La verdad se descubre por medio de la lucha
de las opiniones entre s.91 Para los autores del Semanario la libre exposicin de
las opiniones y la posibilidad de controversia parece ser una caracterstica fundamental en la bsqueda de la verdad, sin embargo, la libertad de expresin filosfica o cientfica debe ser cuidadosamente reglamentada y para que sea reconocida
como tal, debe someterse a ciertas convenciones, normas e incluso principios y
modales. stos son esenciales para una polmica entre sabios, como se puede ver
en parte de la carta que Tanco dirige a Caldas, en donde se justifica su comunicacin con las siguientes palabras:
Sin embargo de que no ser yo el menor apreciador de su bello Discurso-geogrfico, ni el que menos lo haya elogiado; leyendo en l una
opinion opuesta contradictoria la que sigo, en la materia de que
Vmd. como por incidente toc en el segundo nm. del Semanario; he
creido interesante al Pblico (al menos al filosfico) la discusion sobre
ella....92
En el epgrafe y en estas primeras lneas, se asume que una publicacin
peridica como el Semanario es un espacio propicio para el debate cientfico, se
91

TANCO, Diego Martn, Carta dirigida a Don Francisco Jos de Caldas, op. cit., p. 59.

92

Idem.

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deja en claro el respeto que siente Tanco por Caldas y su obra, y se manifiesta al
pblico lector filosfico que, en cualquiera de los casos, no se trata de la defensa de creencias o meras opiniones. El autor de la memoria considera que vale la
pena publicar sus comentarios, no tanto porque Caldas se haya equivocado, sino
porque el pblico podra malinterpretar lo escrito por su compaero y tal vez
inducir un error moral... en aquellos que se detengan inculcar examinar el
sentido de su expresin93 en lo que se refiere a las consecuencias del determinismo climtico.
Caldas, en tono conciliador y similar al de su compaero contrincante, advierte que estas disputas conducen a sus partidarios a extremos que no son apropiados para una discusin entre hombres de bien. Nosotros explica huyendo
de estas extremidades que condena la razon, nos guardaremos bien de decir con
los primeros: que son indiferentes el clima y los alimentos para el hombre y con
los segundos, que el primero de todos los imperios es el imperio del clima.94
Si bien esta suma de argumentos y de agentes que Caldas ha presentado parecen implacables contra sus opositores, l, al igual que Tanco, hace de la querella
una forma legtima de buscar la verdad y el bien de todos. A pesar de haber sido
malinterpretado, se encuentra de acuerdo con su detractor en ciertos aspectos
fundamentales. En que lugar de mi Discurso he dicho que el clima tiene tanto
influxo sobre el hombre que le quite la libertad en sus acciones?.95 Este es un
punto central sobre el cual insisten de manera obsesiva Caldas y Tanco:
El clima influye, es verdad, pero aumentando disminuyendo solamente los estmulos de la mquina, quedando siempre nuestra voluntad libre para abrazar el bien el mal. La virtud el vicio siempre
sern el resultdo de nuestra eleccion en todas las temperaturas y en
todas las latitudes.96
De esta forma, ms que una disputa entre opiniones opuestas e irreconciliables, el debate parece diluirse en una serie de aclaraciones de parte y parte
que fortalecen argumentos centrales sobre el poder de la razn humana y que
reafirman la credibilidad y autoridad de sus voceros. A fin de cuentas, lo que ms
importa no son las opiniones de Caldas ni las de Tanco; el verdadero triunfo es de
93

Idem.

94

CALDAS, Francisco Jos, El influxo del clima sobre los seres organizados..., op. cit., p. 201.

95

Ibidem, p. 205.

96

Idem.

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la ciencia, de la razn y de la verdad; y por ende de sus portavoces ilustrados.97


La retrica98 cientfica es una manera de construir credibilidad, de este modo, los
marcos de veracidad de las afirmaciones son una forma de elevar el costo de disentir ya que oponerse a los contenidos de un trabajo bien documentado es entrar
en una discusin con todas las autoridades que cita, pero al mismo tiempo, una
querella cientfica entre pares es una forma de mutuo reconocimiento.
El debate sobre el influjo del clima nos ha permitido comprender algunos
de los recursos centrales en la construccin de los argumentos y, ms importante
an, en la constitucin de sujetos con autoridad, la aparicin de legtimos voceros
del orden. Si bien resulta interesante examinar las posiciones de Caldas y Tanco
en torno al impacto del clima sobre los seres vivos o sus implicaciones en la concepcin de la naturaleza del Nuevo Mundo, nos hemos concentrado en explorar
las formas en que se presentan y construyen los argumentos. Reflexionar sobre
los discursos de los hombres de ciencia y sus recursos retricos nos permite una
mejor apreciacin del sentido social y poltico de las ciencias naturales durante la
Ilustracin.
En esta reflexin sobre las reglas del juego del conocimiento ilustrado hemos podido mostrar mejor uno de los argumentos centrales de este libro, a saber,
que el Semanario es un espacio en el cual no slo se describe un cierto orden natural sino que, de manera simultnea, emergen los agentes de dicho orden. Es en
este sentido que nos atrevemos a afirmar que la forma y el contenido del discurso
resultan aqu indisolubles. El imperio del hombre es posible cuando de manera
simultanea se construyen una naturaleza ordenada y a quienes estn en capacidad
de comprender dicho orden.

5.4 Raza y clima


En los debates sobre el influjo del clima surge un tema que merece mayor atencin: las relaciones entre el clima, el medio natural y las distintas razas humanas.
Como lo hemos visto en diferentes textos del Semanario, Caldas y otros autores
recurren a los testimonios de escritores europeos como Buffon para hacer una
descripcin de las distintas razas de la tierra, desde los habitantes de los hielos
97

Vale la pena notar que el sentido de la discusin se postula incluso en trminos del inters
general y el bien comn, o de ideales como orden, bienestar y moralidad.

98

El trmino retrica lo entendemos en su sentido clsico, como el arte de argumentar, de dar al


lenguaje eficacia para persuadir o deleitar y que no supone necesariamente engaos o argumentos
que carecen de veracidad.

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polares hasta los pobladores del trpico africano.99 Como ya se dijo, sus opiniones sobre las razas y culturas distintas a la europea es similar a la de cualquier
europeo del siglo XVIII que hace de su propia cultura el punto de referencia para
describir al otro. Citando a Buffon, Caldas describe a los esquimales, por ejemplo, como un pueblo abyecto, sin ms costumbres que las suficientes para hacerle
digno del menosprecio, sin religin, sin principios y sin moral; como un pueblo
supersticioso, grosero y sin pudor, como una raza degenerada y sin otra posible
morada que los hielos polares.100 As mismo, sobre los africanos presenta un estereotipo familiar en la literatura sobre la raza negra: El Africano de la vecindad
del Equador, sano, bien proporcionado, vive desnudo bajo chozas miserables.
Simple, sin talentos, solo se ocupa con los objetos presentes. Las imperiosas necesidades de la Naturaleza son seguidas sin moderacin y sin freno. Lacivo hasta
la brutalidad.101
Pero la preocupacin central no es tanto describir los distintos grupos humanos de la tierra, sino exponer las causas de tales diferencias. Esa es entonces la
pregunta central de la memoria de Caldas sobre el clima: Por qu ninguna seal
de Religin en el Norte y algunas semillas en el Equador?.102 Como lo hemos ya
sealado, el texto tiene el propsito de mostrar que las diferencias son una clara
consecuencia de los efectos del medio ambiente y que en el territorio de la Nueva
Granada estos factores son contundentes.
Los ejemplos y las comparaciones con otros continentes adquieren sentido en la medida en que las mismas diferencias se aprecian en el territorio de
la Nueva Granada. En Amrica se encuentran todos los climas, desde los ms
inspitos hasta los ideales para la civilizacin, lo cual se refleja en la variedad
de razas y de costumbres de sus habitantes. Si hacemos notar la diferencia en
el caracter, en los gustos, en las pasiones del habitante de los climas ardientes
y del que vive sobre los Andes; si formamos en general el quadro de estas diferentes temperaturas, y del hombre que las habita, habremos llenado nuestro
objeto.103
99

Las memorias sobre la geografa del Virreinato y sobre el influjo del clima, son un ejemplo de
ello. CALDAS, Francisco Jos, Estado de la Geografia del Vireynato de Santaf de Bogot...,
op. cit.; CALDAS, Francisco Jos, El influxo del clima sobre los seres organizados..., op. cit., y
ULLOA, Francisco Antonio, Ensayo sobre el influxo del clima en la educacion fsica y moral del
hombre..., op. cit.

100 CALDAS, Francisco Jos, El influxo del clima sobre los seres organizados..., op. cit., pp. 210-213.
101

Ibidem, p. 213.

102 Ibidem, p. 214.


103 Ibidem, p. 230.

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Tal y como lo quiere mostrar Caldas, todas las castas han cedido a la influencia del clima, y el habitante de la costa se diferencia fcilmente del de la
cordillera. Sobre el primero nos dice: Nada desea: contento con su destino y
con su pais mira con indiferencia al resto de la tierra. Vive sin inquietudes y sin
remordimientos: la muerte misma no le turba: la ve acercarse con ojos serenos, y
expira con tranquilidad. Este es el Indio de las costas del Sur.104 Es frecuente entre los ilustrados la idea de pueblos o grupos humanos sin conciencia de su lugar
en el mundo y en la historia, de pueblos pasivos, dominados por la naturaleza, sin
voluntad y privados de la libertad propia del hombre civilizado. (Captulo 8)
Por su parte, regiones menos clidas de los Andes presentan pueblos con diferencia notables. Los habitantes de la cordillera, como resultado de las bondades
del clima, viven en sociedad de forma pacfica.
Si comparamos estos con el Indio y las demas castas que viven en
la Cordillera, veremos que aquel es menos bronceado Estos son mas
blancos y de caracter mas dulce... Los campos, las mieses, los rebaos,
la dulce paz, los frutos de la tierra, los bienes de una vida sedentaria
y laboriosa estan derramados sobre los Andes. Un culto reglado, unos
principios de moral y de justicia, una sociedad bien formada, y cuyo
yugo no se puede sacudir impunemente, un cielo despejado y sereno,
un ayre suave, una temperatura benigna han producido costumbres
moderadas y ocupaciones tranquilas. El amor, esta Zona trrida del
corazon humano, no tiene esos furores, esas crueldades, ese caracter
sanguinario y feroz del mulato de la costa.105
Entre muchas otras diferencias que se sealan entre los habitantes de la costa
y los habitantes de zonas ms altas y menos calientes, nos llama la atencin la
descripcin que hace Caldas de las mujeres. Refirindose a los indgenas de la
costa pacfica nos dice:
Sus mugeres en poco se distinguen de los hombres. La belleza, los
rasgos delicados, que distinguen su sex en los demas pueblos de la
tierra, aqu parece que faltan. Los pechos, la voz, y un trozo de lienzo envuelto la cintura son los nicos caracteres exteriores que las
distinguen. Si los rasgos varoniles de su fisonoma las acercan los
hombres, sus exercicios las confunden con ellos. Carga, recorre, nada,
104 Ibidem, p. 233.
105 Ibidem, pp. 236-237.

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navega con la misma intrepidez y valenta: v la pezca y sigue al


marido la caza... Es verdad que hila, lava, texe, adereza el alimento,
asea la casa y su familia; pero con un ayre de nobleza y dignidad, con
no s qu de feroz que parece indicar que obra por necesidad mas bien
que por inclinacion.106
Sin embargo, cuando Caldas describe la mujer indgena de las cordilleras, lo
hace en trminos muy distintos: Las mugeres tienen belleza, y se vuelven ver
los rasgos y los perfiles delicados de este sex. El pudor, el recato, el vestido, las
ocupaciones domesticas recobran todos sus derechos.107 Despues de esto se
pregunta Caldas se dir que no tiene ninguna influencia sobre nuestro sr el
clima y la temperatura?.108
Caldas sigue a Buffon en sus argumentos sobre el clima y su influencia sobre
los seres vivos y, sin embargo, su visin del continente americano no puede ser tan
negativa ni mucho menos estar de acuerdo con los puntos de vista de De Pauw:
No queremos inferir de aqu con Paw [De Pauw], con este obstinado
enemigo de quanto bueno tiene la Amrica, que el frio de este vasto
continente es extraordinario, que l ha extinguido las grandes especies
de los animales, que ha debilitado al hombre hasta perder la barba
y todos los estmulos por su propagacion, que la lactacion dura diez
aos, y en fin, que el indigena de estas regiones siempre estpido, en
todas partes insensible, no derrama una lgrima, no exhala un suspiro
en medio de los mas crueles tormentos. Nosotros no suscribiremos jamas estos delirios del Filsofo de Prusia.109
Pero el problema con los puntos de vista de autores como Corneille De Pauw
no es su desprecio por lo nativos; su limitacin est en desconocer las diferencias
geogrficas y por lo tanto la diversidad de tipos humanos que habitan el Nuevo
Mundo. Lo que mas distingue al continente americano es la prodigiosa elevacion del terreno. En Europa las altas porciones de terreno cultivado apenas se
elevan 730 varas sobre el mar....110 Las regiones elevadas de la Amrica ofre106 Ibidem, p. 231.
107 Ibidem, p. 236.
108 Ibidem, pp. 237-238.
109 Ibidem, p. 228.
110

CALDAS, Francisco Jos, anotacin en Quadro Fcico de las Regiones Equatoriales, por
Federico Alexandro Baron de Humboldt. Traducido del Frances, y anotado por D. Francisco
Josef de Caldas, Director del Observatorio astronmico de Santaf de Bogot, Individuo de la

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cen todas las temperaturas posibles y desde las costas del Atlntico hasta la cima
de los Andes se puede apreciar el orden de la variacin de las especies.111
... Nosotros hemos dicho en varios lugares del Semanario: que la vecindad de la Linea la latitud no tine ningun influxo sobre la vegetacin, y que la distribucin de las plantas depende nicamente de la
altura, y por consiguiente de la presion atmosfrica, temperatura, etc.
Esta es una verdad tan notoria que basta tener ojos para percibirla.
No ignoramos que algunos de nuestros literatos tienen dudas; pero nos
proponemos aclarar este punto interesante en una Memoria que tiene
por ttulo: Nivelacion de las plantas de la vecindad del Equador.112
De manera similar, para Francisco Antonio de Ulloa el clima es la razn
de las diferencias entre los diferentes tipos de seres humanos, lo cual explica las
diferencias naturales entre los habitantes del Nuevo Reyno de Granada.
El hombre de las alturas de los Andes, es tan distinto del que respira en
sus pies, como lo es la vegetacin de estos extremos... quien no advierte la diversidad de ndole y de caracter que hay entre el hombre lvido, descarnado y
lnguido que habita los valles, y cuya fibra demasiado lax por el calor, no tiene
la bastante vibratilidad para esa bellas concepciones de la imaginacion; y el que
vive baxo de climas mas templados, y cuyos organos h destinado la naturaleza
para las obras del genio?.113
Segn Ulloa, sobre los habitantes de las tierras bajas el influjo del clima ha
sido y es implacable:
Sus miembros faltos de accion y de elasticidad, su acento moribundo,
y que carece del fuego de la persuasion; todo anuncia que en los pies
de los Andes est confinada la debilidad, y que jamas saldrn de esas
regiones de fuego, un Poeta, un Orador, un Musico, un Pintor, ni ningun genio atrevido, capaz de honrar su pais. El calor excesivo que
respiran aquellas llanuras, h enervado el cuerpo de sus habitantes,
y los h hecho dbiles y lnguidos... Alli no se encuentran la mezcla
Expedicion botnica, y Catedrtico de Matemticas en el Colegio R. M. de N. S. del Rosario de
esta Capital, en Semanario del Nuevo Reyno de Granada, Memoria 9, 1810, pp. 13-16.
111

Ibidem, p. 21.

112

Ibidem, p. 22.

113

ULLOA, Francisco Antonio, Ensayo sobre el influxo del clima en la educacion fsica y moral del
hombre..., op. cit., pp. 275-276.

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de blanco y rosado, que adorna el semblante de los que nacen en los


climas frios, ni esos ojos expresivos y eloquentes que tanto explican
los sentimientos del alma. El que quiera dar un paso en las ciencias,
es preciso que desde muy tierno huya de ese clima funesto, y vaya
respirar baxo de otro Cielo.114 Incluso llegando a concluir que: las
ciencias profundas y sublimes no florecern baxo los Cielos inflamados de nuestros valles.115
En el debate sobre el clima, las montaas jugarn un papel primordial y por
supuesto que en el caso de la Nueva Granada los Andes son un referente central
y una clara muestra de las riquezas naturales del Nuevo Mundo. Caldas, en su
memoria sobre el influjo del clima, anota:
Nuestros Andes son el origen de bienes incalculables, nuestros Andes nos proporcionan todas las delicias, nuestros Andes nos templan,
nos varan, y presentan el espectculo magestuoso de reunir las extremidades del globo, de mantener en su frente los hielos boreales, y
en la basa las llamas del Equador. Estas montaas, las mas clebres
del Universo, sostienen pueblos numerosos niveles extremadamente
diferentes.116
Desde las cimas de los Andes hasta las llanuras que se extienden a sus pies,
todo vara y se modifica en relacin con el grado de fro o calor. Es en el marco
de estas reflexiones que los cortes de los Andes y los trabajos de Caldas sobre
nivelaciones de plantas tienen mayor sentido (Figuras 5 y 6) Las plantas, los animales, las virtudes, y hasta los talentos del hombre se definen en los grados del
termmetro. Pero el punto de los textos de Caldas y de Ulloa es sealar las diferencias que este fenmeno tiene dentro del continente Americano y el error de
algunos autores, que han afirmado sin las debidas distinciones que los habitantes
que respiran en la zona trrida son pequeos y dbiles.
Al igual que Caldas, Ulloa considera equivocada la concepcin del visionario De Pauw al haber calificado de pusilanimes, cobardes y debiles los originarios de este Nuevo Mundo.117 Frente a esto, Ulloa reacciona con una descripcin
114

Ibidem, pp. 294-295.

115

Ibidem, p. 340.

116

CALDAS, Francisco Jos, El influxo del clima sobre los seres organizados..., op. cit., p. 258.

117

ULLOA, Francisco Antonio, Ensayo sobre el influxo del clima en la educacion fsica y moral del
hombre..., op. cit., p. 282.

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muy distinta de los pueblos que alguna vez habitaron Cundinamarca, quienes, debido a las contingencias de la naturaleza, se hicieron valerosos intrepidos, de
una talla gigantesca y robusta; triunfando muchas veces... de la terrible influencia
de ciertos climas opuestos la perfeccion fsica del hombre La naturaleza obr
con ellos: hizo fuertes los que eran bien constituidos, y quit del medio los
restantes.118 Sin embargo, esa raza intrpida y valerosa ya no existe, slo quedan
los descendientes degenerados de estos habitantes antiguos.
De este modo, los argumentos sobre la influencia del clima y las ideas de
naturalistas como Buffon parecen herramientas de doble filo, el clima puede explicar como natural ciertas diferencias, pero no puede convertirse en un factor tan
determinante que permita suponer que los europeos que habitan latitudes distintas a las del viejo continente se conviertan en culturas degeneradas y pierdan as
sus privilegios de superioridad racial.
Cuando Jorge Tadeo Lozano describe a la raza europea, es interesante su ya
comentada opinin acerca de los efectos casi imperceptibles del clima sobre este
grupo humano en particular. De los europeos que viven en Amrica dice:
En su nuevo domicilio ha conservado su gobierno, su religion, su
industria, y su comercio; y excepcion de algunas modificaciones casi
insensibles que en ella han producido las diversas temperaturas y alturas de la Atmsfera, se mantienen del mismo modo que en Espaa
Por tanto deben mirarse como infundadas y falsas las aserciones de
que los Espaoles Americanos han degenerado, y estn degradados en
sus facultades fsicas, intelectuales.119
Al explicar que este tipo de opiniones es el fruto de la ignorancia nos asegura que Por el contrario parece que el transplante estas regiones les ha
dado cierto grado de perfeccion tanto en lo material de los rganos, como en
las facultades intelectuales, cuya perspicacia no se les podria negar sin notoria
injusticia.120 Lozano reconoce que no son muchos los espaoles americanos que
han sobresalido en el mundo de las letras, pero esto se explica por el tiempo en
que han tenido que dedicar al levantamiento de ciudades y caminos, y a la preparacin de la tierra, criando, por decirlo as, de la nada un vasto imperio, que en
pocos siglos ser mulo de los mas poderosos de Europa.121
118

Ibidem, p. 283.

119

LOZANO, Jorge Tadeo, Fragmento de una obra titulada: Fauna Cundinamarquesa, op. cit., p. 361.

120 Idem.
121 Ibidem, p. 362.

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No solamente las montaas y la diversidad climtica libera a la Nueva Granada del destino que sugieren autores europeos. Parte del inters de los escritores
criollos en el tema del clima est precisamente en mostrar que el conocimiento y
una vida civilizada y regida por costumbres sanas puede combatir los efectos de
la naturaleza, tal y como lo ha hecho en la historia de las grandes civilizaciones
del mundo. La tarea del hombre de luces es difundir los remedios para atenuar los
efectos del clima sobre la sociedad.
Un lugar comn en la visin criolla del nativo americano es que la pusilanimidad e inaccin de los actuales habitantes de estas tierras, contrasta con
los pueblos valerosos e intrpidos que alguna vez las habitaron. Este deterioro
debe tener una explicacin y Ulloa encuentra en el clima una explicacin natural, pero que puede ser combatida o al menos atenuada por el conocimiento
y por la educacin. Como l mismo seala: Prescindiendo, pues, de las causas
politicas que pueden haber variado mucho al Indigena actual; exminar si la
educacin fsica, si el mtodo de vida y el mismo clima, han contribuido causar esta transformacion.122 La naturaleza y la educacin son entonces la causa
y el remedio de la degeneracin de los nativos. Yo no ignoro que hay algunos
que estudiando muy poco la naturaleza y los efectos de la educacion fsica, atribuyen exclusivamente a nuestra Legislacion la metamrfosis asombrosa de los
Indios.123
Las causas del lamentable estado del indio parecen claras, es el medio natural y social en que han vivido. El clima es parte de la explicacin, pero la superioridad del europeo y la violencia de los conquistadores tambin han tenido su
efecto:
Naci en medio del fango y de la humedad; se aliment con escasez, y
con manjares que no pudieron robustecer sus organos; vi en su rededr muchos infelices degradados, que sumidos en una choza obscura
y sin ventilacion, se mantenian temblando al menor ruido que hacian
sus Curas y sus Corregidores. Siempre se le hizo hablar en un lenguaje
abatido: l mismo vi azotar a sus padres publicamente; y por las menores faltas. H aqui las verdaderas causas de la pusilanimidad, de la
cobardia, y de la insensatz de aquel infeliz.124
122 ULLOA, Francisco Antonio, Ensayo sobre el influxo del clima en la educacion fsica y moral del
hombre..., op. cit., p. 279.
123 Ibidem, p. 286.
124 Ibidem, p. 289.

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El imperio del hombre y el imperio del clima

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Estas razones que nos pueden parecer contradictorias o ambiguas, hacen


evidente la tensin entre el imperio del hombre y el imperio de la naturaleza, pero
tienen un claro propsito: por un lado, se trata de establecer las diferencias entre
regiones y climas muy diversos en la Nueva Granada y as entre sus distintos
habitantes y, por otro, sealar de qu maneras la civilizacin, de la mano del conocimiento y la razn, triunfa sobre la naturaleza incluso frente a las condiciones
ms difciles. Varios son los remedios fsicos que concurririan despertar
estos Indios actuales del letargo profundo en que permanecen, fomentar su
poblacion moribunda, y darles energia para que concurriesen la prosperidad
comun.125
Las posiciones de los criollos no son siempre consecuentes y vale la pena que
veamos algunos cambios en los puntos de vista sobre estos temas. Vimos como
Caldas se identific con las tesis sobre la influencia del clima y se presenta como
enemigo de Saint Pierre a la vez que combate las opiniones de Tanco sobre el
papel de la sociedad en la determinacin de la moral de los hombres. En el Semanario se publican otras memorias como la de Ulloa, que dejan poco espacio para
una explicacin social al estado de inferioridad de los nativos. Sin embargo,
ms tarde en 1810, cuando la crisis del imperio espaol ha cambiado el panorama
poltico de la Nueva Granada, Caldas parece tener una opinin muy distinta que
contradice sus argumentos de 1808 y 1809. En el marco de los comentarios que
hace Caldas a la memoria de Humboldt, la causa de la degeneracin de los nativos
parece haber sido claramente social: el mal gobierno:
La degradacion del Indio hasta el punto en que la vemos es obra
del Gobierno opresor que nos ha embrutecido por el espacio de tres
siglos consecutivos. El Indio era hombre en Mxico, en el Per, y en la
Cundinamarca: tenia artes, edificios, leyes, vivia en sociedad, conocia
el arte de la agricultura, y conocian tambien su dignidad. Hoy embrutecido no sabe sino temer sus tiranos y satisfacer groseramente las
mas urgentes necesidades de la vida. Estas escenas vergonzosas para
la humanidad se han repetido muchas veces. El Pueblo que produxo
Platon, Archimedes, Demstenes y Homero no puede presentar
hoy sino estpidos y esclavos baxo la opresin del Turco. Es necesario descender un espacio infinito para llegar desde los hroes de
Maratn y Salamina los imbeciles y voluptuosos Baxaes. El Indio de
Mxico, del Per, y de Cundinamarca todavia mdio civilizar pas
rpidamente la opresion que ha sufrido por tres siglos. Que hay
125 Ibidem, p. 288.

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que admirar si lo hallamos mas estpido que el Africano? El genio es


como el Elefante no produce en la esclavitud. Quiera el Cielo mejorar
la suerte desgraciada del Indio baxo de la libertad que nos ha ayudado
conquistar.126
Llama la atencin que ahora el nativo no solamente es vctima de los abusos
del gobierno imperial, sino que comparte con los criollos la razn de sus males y,
por lo tanto tienen una misma causa y un enemigo comn. A pesar de su cambio
en la explicacin sobre las causas del estado actual de los pueblos americanos,
en dnde ya el clima parece tener un papel menor, y a pesar de que ahora Caldas
parece reconocer cierto grado de afinidad con los americanos, vctimas de tres
siglos de opresin, algunos supuestos se mantienen idnticos. Los nativos contemporneos de Caldas son, aunque unos ms que otros, razas degeneradas y el
papel civilizador del hombre de letras y del hombre de fe siguen intactas:
Quiera el Cielo que se mejore la parte fsica, intelectual y moral de
esta raza envilecida y degradada. Quiera el Cielo que nosotros mismos nos ilustremos, y que con buenos establecimientos, con un buen
Plan de Educacion, con un amor indefenso al estudio venguemos 300
aos de tinieblas y de ignorancia. Sin Educacion fsica no hay constituciones robustas, ni energia en las razas diferentes que componen
el estado. Sin Educacion literaria no hay Polticos que nos ilustren,
no hay Magistrados que administren la Justicia a los pueblos, no hay
Marinos que hagan respetar nuestro pabellon, no hay Metemticos,
Astrnomos, Geografos, Qumicos, Fsicos, Botanicos, que lleven a
todas partes la antorcha del clculo y de la observacin; no hay tampoco prosperidad ni gloria. Sin Educacion moral, no hay costumbres,
y sin costumbres no hay leyes. Quid leges sine moribus?127

5.5 Orden divino, orden natural y orden social


Al inicio de ste captulo sealbamos como los debates sobre el clima nos conducen a un problema central de la Ilustracin: la tensin entre el orden naturaldivino y el orden social-humano; entre naturaleza y civilizacin. El mundo cris126 CALDAS, Francisco Jos, anotacin en Quadro Fcico de las Regiones Equatoriales, por
Federico Alexandro Baron de Humboldt..., op. cit., pp. 25-27.
127 Ibidem, pp. 27-30.

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El imperio del hombre y el imperio del clima

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tiano y la Ilustracin europea comparten la idea de una naturaleza que obedece a


un orden racional, a un diseo y un propsito en el cual el hombre ocupa un lugar
central. Esta mirada claramente antropocntrica y teleolgica es clave para entender los proyectos ilustrados. El imperio del hombre, el dominio humano sobre la
naturaleza, tiene un fundamento religioso que es a su vez poltico en la medida
en que legitima el dominio del hombre cristiano sobre dicha naturaleza y sobre
otros seres humanos. Como lo expresa Caldas: Todo tiene leyes eternas, todo
esta trazado baxo de un plan sabio y profundoUna mano bien hechora y sabia
lo ha ordenado todo, todo lo ha organizado.128
En dicho orden natural y divino, el hombre tiene un lugar favorecido, es la
otra mano sabia, la criatura para la cual el resto de la creacin ha sido dispuesta.
La naturaleza ha sido creada para el hombre, el cual tiene el deber moral y la capacidad racional de dominar. Como afirma Jorge Tadeo Lozano en su introduccin a
la memoria sobre la fauna de Cundinamarca: El hombre sabio, tyrano de los tres
reynos129El hombre... por la riqueza de su organizacion es el mas perfecto de
los animales; y por su racionalidad el Soberano de todas las cosas naturales... l
solo goza de esta sublime facultad....130
Tal y como lo expresa tambin Caldas:
Solo el hombre, esta criatura afortunada, se ha multiplicado maravillosamente y ha llevado su imperio todos los angulos de la tierra.
En el Equador y en el Polo, en la Zona inflamada y en la glacial, en el
antiguo, como en el nuevo mundo, ha hecho sentir la superioridad de
su ser todos los vivientes. Libre, Seor, independiente todo lo ha subyugado, todo lo ha hecho servir la propagacion de su especie.131
Es as que los aparentes lmites de la libertad humana, es decir, el imperio
del clima, puede ser superado por la razn. Pero si bien es necesaria la intervencin humana para hacer de la naturaleza una fuente de riqueza, en las concepcio128 CALDAS, Francisco Jos, Almanaque para el ao de 1811. Calculado para el Nuevo Reyno de
Granada, por D. Francisco Josef de Caldas y Tenorio, Director del Observatorio astronmico de
Santaf de Bogot, Individuo de la Expedicion botnica del Reyno, y Catedrtico de Matemticas
del Colegio R.M. de Nra. Sra. del Rosario de esta Capital, en Semanario del Nuevo Reyno de
Granada, 1810, pp. 11-12.
129 LOZANO, Jorge Tadeo, Fragmento de una obra titulada: Fauna Cundinamarquesa, op. cit., p.
275.
130 Ibidem., p. 347.
131

CALDAS, Francisco Jos, El influxo del clima sobre los seres organizados..., op. cit., pp. 221222.

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nes de la naturaleza que exponen los ilustrados es evidente la visin religiosa y


teleolgica de una naturaleza creada bajo un diseo inteligente y al servicio del
hombre.
Con raras excepciones como puede ser el caso de Tanco, los autores del
Semanario son defensores de tesis que atribuyen al clima efectos determinantes
sobre los seres vivos. Sin embargo, hay dos aspectos que se destacan en sus argumentos y que de alguna manera liberan a los habitantes de Amrica del imperio
del clima. En primer lugar, la geografa se convierte en su aliado. Las montaas,
o mejor la temperatura y su variacin en el continente Americano y en particular
en los Andes, hace que en esta regin de la tierra se encuentren todos los climas
posibles, lugares con climas similares o incluso ms saludables que los de muchas
regiones de Europa. Nosotros tenemos sobre nuestros Andes climas todavia mas
felices que los de la Grecia, escribe Ulloa.132 En la prefacin a una de las memorias de Humboldt, refirindose a los grandes nevados y volcanes del Viejo Mundo,
Caldas escribe aparecen aqu como unos pigmeos despreciables al lado de
nuestras montaas.133
Pero adems de las montaas y la naturaleza misma, los criollos cuentan con
un aliado ms poderoso frente a la naturaleza: el conocimiento. La educacin, la
medicina, la higiene, la economa poltica y las buenas costumbres transforman
la naturaleza y la sociedad. Son estas prcticas las que hacen de lo salvaje lo civilizado, y que transforman el caos en orden.
Tanto en la forma como se construyen los argumentos como en sus contenidos, el debate sobre la naturaleza americana es un medio de distincin. El imperio
del hombre es el imperio de la razn, de los ilustrados.

132 ULLOA, Francisco Antonio, Ensayo sobre el influxo del clima en la educacion fsica y moral del
hombre..., op. cit., pp. 352-353.
133

CALDAS, Francisco Jos, prefacin a la Geografa de las Plantas Quadro fsico de los Andes
Equinoxales, y de los paises vecinos; levantado sobre las observaciones y medidas hechas sobre los
mismos lugares desde 1799 hasta 1803, y dedicado, con los sentimientos del mas profundo reconocimiento, al ilustre Patriarca de los Botnicos Don Joseph Celestino Mutis. Por Federico Alexandro
Barn de Humboldt. Traducido del Frances por D. Jorge Tadeo Lozano, individuo de la Real Expedicion Botnica de Santaf de Bogot: con una prefacion, y algunas notas por D. Francisco Joseph
de Caldas, individuo de la misma Expedicicon, Catedrtico de Matemticas del Colegio Real Mayor
de Nra. Sra. del Rosario, y encargado del Observatorio Astronmico de esta Capital, en Semanario
del Nuevo Reyno de Granada, nm. 16-25, abril 23 a junio 25 de 1809, p. 123.

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6. Humboldt y la bsqueda del orden global


Alexander von Humboldt es una figura emblemtica de los viajes de exploracin
en el periodo de la Ilustracin, sus escritos sobre Amrica se convirtieron en el
paradigma de una nueva mirada sobre el Nuevo Mundo y en ocasiones ha sido
presentado como el segundo descubridor de Amrica.1 Su presencia en los
territorios de la Nueva Granada a comienzos del siglo XIX, sus relaciones con las
elites letradas espaolas y americanas, su amplia obra sobre Amrica y el hecho
de que algunos de sus trabajos sean traducidos, publicados y discutidos en un
peridico local como lo fue el Semanario del Nuevo Reyno de Granada son todos
elementos de inters para nuestras reflexiones sobre la Ilustracin en territorio
americano.
Toneladas de tinta y papel han sido invertidas en la figura de Humboldt y
se ha convertido en un referente clave para muchos historiadores interesados en
la historia poltica y cultural de Amrica en el siglo XIX. Su obra, para algunos,
es una muestra de un aclamado americanismo e incluso se ha argumentado que
influy sobre los movimientos de emancipacin americana.2 Se ha convertido
en un icono, en un emblema de cultura y modernizacin que resulta muy conveniente a la hora de legitimar el triunfo de las elites criollas y de los ideales ilustrados que han sido considerados como fundamentales en la construccin de las
naciones modernas.3
1

Ver MINGUET, Charles, Humboldt: El otro Descubrimiento, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2000, y MINGUET, Charles, Alejandro de Humboldt, historiador y gegrafo de la Amrica
espaola (1799-1804), Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1985.

Una interesante coleccin de textos sobre Humboldt y su papel en la modernidad y la independencia americana se encuentra en Debate y perspectivas: Alejandro de Humboldt y el Mundo
hispnico, Cuadernos de Historia y Ciencias Sociales, Madrid, Fundacin Histrica Tavera,
1(2000). Sobre su papel en la independencia vese ZEUSKE, Michael Padre de la independencia? Humboldt y la transformacin a la modernidad en la Amrica espaola, ibidem, pp.
67-100.

Tal y como lo seala Jorge Arias De Greiff, Humbolt forma parte del mito de origen de Colombia,
en donde las ideas de prceres iluminados por el conocimiento cientfico se fortalece. ARIAS
DE GREIFF, Jorge, Encuentro de Humboldt con la ciencia en la Espaa americana: Dialogos
inesperados, en Dialogos Cientficos, 8, 2 (1999): 25-35, citado por PUIG-SAMPER, Miguel
Angel, Alejandro de Humboldt en el mundo hispnico: las polmicas abiertas, en Debate y
perspectivas, op. cit., p. 20.

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Humboldt es smbolo de liberalismo y de libertad, su carcter romntico y


su independencia poltica, econmica y cientfica, nos hacen pensar en el ideal
del intelectual puro.4 Frank Holl, un estudioso de su obra lo presenta en los siguientes trminos:
La influencia de Humboldt, sobre todo en Amrica, se explica por
el papel que desempe como explorador y cientfico que no se senta obligado hacia nacin alguna. Coln haba descubierto Amrica
para Europa, con las consecuencias que aquello trajo para las culturas de all. Humboldt descubri Amrica de otra manera: como
cientfico independiente, que senta un fuerte compromiso por el progreso y la defensa de los derechos fundamentales de todos los seres
humanos.5
El carcter hagiogrfico de algunas de estas opiniones no corresponde con el
propsito de nuestro anlisis y dichas idealizaciones poco contribuyen a explicar
su importancia histrica.
La manera como proponemos entender aqu el carcter poltico de las prcticas cientficas va ms all del servicio que Humboldt pudo o no prestar a la Corona espaola, a Francia o a Prusia y trasciende sus conexiones u obligaciones con
gobiernos especficos. Su obra, como nos proponemos demostrar, en la medida
en que busca el establecimiento del orden natural, es una obra de carcter poltico
en un sentido amplio y profundo. No podemos limitar nuestro anlisis poltico
de la obra de Humboldt a las opiniones (que muchas veces varan dependiendo
de a quien se dirige) de simpata o antipata por un movimiento poltico o por un
gobierno y es oportuno recordar que sus manifestaciones de solidaridad con la
emancipacin americana no dejan de ser ambiguas y en ocasiones encontramos
que se muestra escptico sobre el sentido de una lucha sangrienta.6
Nuestro objeto de estudio son las elites americanas, pero para entender la
importancia que reviste Humboldt para los criollos letrados de la Nueva Granada
y para la ciencia del siglo XIX en general, es oportuno recordar algunos aspectos
generales de su vida y de su obra.
4

Sobre el papel de Humboldt en el proceso de formacin de una cultura y una conciencia nacionales
ver PESET, Jos Luis, Alejandro de Humboldt, hroe y cientfico en la independencia americana,
en Debate y perspectivas, op. cit., pp. 55-66.

HOLL, Frank, El cientfico independiente y su crtica al colonialismo, en ibidem, p. 123.

ZEUSKE, Michael, op. cit.

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Humboldt y la bsqueda del orden global

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6.1 En busca del orden


Ya es habitual en nuestros argumentos el sealamiento de la relacin entre la
nocin de orden y los grandes objetivos polticos de la Ilustracin, y es en este
sentido que ser interesante examinar el viaje y la obra de Humboldt, ya que estos
tuvieron un fin primordial: la comprensin del orden natural.
Las preocupaciones geogrficas de Humboldt tienen sus antecedentes en autores alemanes de la segunda mitad del siglo XVIII, quienes lideraron el estudio
acadmico de la geografa. Immanuel Kant (1724-1804), adems de ser uno de los
autores ms representativos de la Ilustracin, es uno de los ms influyentes autores alemanes interesados por la geografa fsica y sus planteamientos en este tema
pueden ser una apropiada introduccin a los propsitos cientficos de Humboldt.
Para Kant resulta artificial la organizacin de objetos en taxonomas de acuerdo
con algunas caractersticas particulares, como puede ser el caso del sistema de
clasificacin de plantas y animales de Linneo. Estas clasificaciones carecen de la
idea de un todo y, por lo mismo, la geografa fsica es determinante para tener una
nocin de conjunto en trminos de lugar. Un sistema de la naturaleza satisfactorio
slo es posible una vez se tiene una visin geogrfica general que d cuenta de
los fenmenos y no de listados o secuencias que no permiten apreciar la unidad
de la naturaleza.7 De manera que, siguiendo a Kant, los gegrafos alemanes asumieron la existencia de una interrelacin entre todos los fenmenos individuales
de la superficie de la tierra, una unidad de la naturaleza que no es visible en su
totalidad a travs de las caractersticas fsicas de los individuos observados independientemente. As, las nociones de unidad y orden son principios de carcter
tanto epistemolgico como esttico.
Para Kant, este ideal del conocimiento tiene bases filosficas profundas. El
filsofo de Knigsberg quiso mostrar cmo la mente humana no es un recipiente
pasivo de experiencias sensoriales. El mundo es inteligible porque existen marcos
de comprensin, categoras que preceden a la experiencia. La llamada revolucin
copernicana en Kant est en reconocer el papel activo de la razn humana en
la experiencia del mundo exterior, otorgndole al sujeto un papel determinante
frente al problema del conocimiento.
La geografa de principios del siglo XIX manifiesta una oposicin a las teoras mecanicistas de la naturaleza. En Alemania, Karl Ritter (1779-1859) produjo
7

NICOLSON, Malcom, Alexander von Humboldt and the geography of vegetation, en


CUNNINHAM, Andrew y JARDINE, Nicholas (eds.), Romanticism and the sciences, Cambridge,
Cambridge University press, 1990, p. 169.

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una sntesis del conocimiento geogrfico basado en el supuesto de que la tierra


era un sistema creado por Dios con un plan y orden coherentes. De esta manera,
la teologa natural aparece como un espacio que permitira reconocer el verdadero orden de la naturaleza y de la geografa del globo. Aunque este elemento
explcitamente religioso es menos evidente en Humboldt, es claro el inters del
explorador prusiano por construir una ciencia que permita conocer el orden del
mundo en su totalidad.8 La bsqueda de la armona y la unidad entre lo natural
y lo humano es tambin una preocupacin del romanticismo en el campo del arte
y no podemos reducir el problema del conocimiento, de la comprensin de la naturaleza a los campos de la ciencia o la filosofa, sino que tambin es un problema
esttico, presente en escritores y artistas del siglo XVIII.9
Si bien en la obra de Humboldt encontramos claros elementos romnticos
y una evidente preocupacin esttica, esto no se opone a su afn por el uso de
instrumentos, la recoleccin de datos precisos y la urgencia de fundamentar la
ciencia en cuidadosas observaciones. Por el contrario, se trata de elementos complementarios e inseparables de su obra y de las ciencias naturales de su tiempo.
De hecho es la precisin y la suma de observaciones cuantitativas lo que permite
representar el orden y apreciar la unidad de la naturaleza. Su obra, como veremos,
no sera posible sin una amplia acumulacin de mediciones y datos recopilados
en su viaje, en buena parte hechos por l mismo con sofisticados instrumentos. El
barmetro, el termmetro y los distintos instrumentos con que cuenta un hombre
de ciencia de comienzos del siglo XIX son esenciales para la empresa humboldtiana de comprender la naturaleza dentro de marcos de referencia universales
que forman parte de una nueva manera de observar, de una sensibilidad y una
esttica propia de las ciencias naturales de la Ilustracin.
Humboldt relaciona su propuesta con lo que est ocurriendo en otros campos, en particular en la geologa con los trabajos de su maestro Abraham Gottlob
Werner (1749-1817), director de la Escuela de Minas de Friburgo. Werner busc trascender la clsica mineraloga concentrada en el estudio de minerales de
manera individual , queriendo producir una teora unificada de la tierra.10 La
empresa de la exploracin y de la investigacin de la naturaleza requiere un adecuado conocimiento de la geografa de la tierra y de las caractersticas de los sue8

Ver BOWLER, Peter, Historia Fontana de las ciencias ambientales, Mxico, Fondo de Cultura
Econmico, 1998, pp.148-151

Ver CUNNINHAM, Andrew y JARDINE, Nicholas (eds.), op. cit., y POGGI, Stefano y BOSS,
Maurizio (eds.), Romanticism in science: science in Europe, 1790-1840, Boston Studies in the
Philosophy of Science: 152, Dordrecht, Kluwer Academic Publishers, 1994.

10

BOWLER, Peter, op. cit.

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Humboldt y la bsqueda del orden global

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los y de los climas del globo. Atendiendo las propuestas de su maestro, Humboldt
busc relacionar la botnica y la geologa desde 1730, y esto ser central en la
consolidacin de lo que podramos llamar una nueva disciplina, la fitogeografa,
cuyos planteamientos bsicos se exponen en su Geografa de las Plantas..., que
discutiremos ms adelante.11
Esta visin de una geografa histrica de la tierra es un tema central del
trabajo tardo de Humboldt, lo que el llam la Physique gnerale, una ciencia
universal y sinttica que permitiera la comprensin de la naturaleza, tanto en
su unidad como en su diversidad. La obra de Humboldt refleja con claridad la
influencia intelectual de sus contemporneos europeos; pero tampoco podemos
desconocer que su travesa americana, sus encuentros con espaoles y criollos
y sus experiencias de viaje por los Andes ayudaron a perfilar su visin de la
naturaleza.

6.2 El viaje
No es de extraarse que un caballero de la aristocracia europea se interese por
los viajes de exploracin, por la geografa o por la Historia Natural. Es bien sabido que en el siglo XVIII stos son temas de gran inters pblico, econmico y
poltico, y que la literatura de viajes est en boga entre las elites europeas. Como
veremos en el captulo siguiente, los viajes y los escritos de exploradores como el
ingls James Cook (1728-1779), entre muchos otros, tuvieron un visible impacto
sobre la ciencia y la cultura del siglo XVIII. Los viajes del capitn Cook , quien
bajo las ordenes y con el auspicio de la corona britnica recorri buena parte del
globo en compaa de naturalistas como Joseph Banks, Georg Forster y Daniel
Solander, son un claro ejemplo del gran propsito europeo de exploracin trasatlntica.
Humboldt conoca bastante bien los viajes de estos importantes naturalistas,
tanto as, que seran un modelo para su expedicin a Amrica. Desde muy pronto
11

HUMBOLDT, Alexander von, Geografa de las Plantas Quadro fsico de los Andes
Equinoxales, y de los paises vecinos; levantado sobre las observaciones y medidas hechas sobre
los mismos lugares desde 1799 hasta 1803, y dedicado, con los sentimientos del mas profundo
reconocimiento, al ilustre Patriarca de los Botnicos Don Joseph Celestino Mutis. Por Federico
Alexandro Barn de Humboldt. Traducido del Frances por D. Jorge Tadeo Lozano, individuo de
la Real Expedicion Botnica de Santaf de Bogot: con una prefacion, y algunas notas por D.
Francisco Joseph de Caldas, individuo de la misma Expedicicon, Catedrtico de Matemticas
del Colegio Real Mayor de Nra. Sra. del Rosario, y encargado del Observatorio Astronmico de
esta Capital, en Semanario del Nuevo Reyno de Granada, nm. 16-25, abril 23 a junio 25 de
1809, p. 123.

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en su formacin intelectual, Humboldt fue seducido por la exploracin y los viajes


cientficos de la mano de un experimentado explorador, Georg Forster. La obra
de Forster, A voyage round the world, publicado en Londres en 1777, tuvo una
influencia directa sobre el joven Humboldt. Estos dos hombres hicieron un viaje
juntos a lo largo del Rhin, y en 1790 viajaron de Alemania a Francia e Inglaterra
a travs de los Pases Bajos. A su regreso, Forster public un recuento del viaje
el cual fue reconocido como un logro literario por personalidades como Johann
Wolfgang von Goethe, Friedrich von Schiller y Wilhelm von Humboldt, el hermano de Alexander.
Pero el viaje que aqu nos interesa es su travesa americana. Para l, el Nuevo Mundo, y en particular los Andes cercanos al Ecuador, son el lugar de la tierra
donde la naturaleza muestra su mayor riqueza y diversidad. Dentro de todos los
lugares visitados en Amrica del Sur, su visita y su descripcin del Chimborazo ocupa un lugar especial. Aqu Humboldt y Bonpland hacen un recorrido
en parte imaginario- desde la base de los Andes hasta las nieves perpetuas,
pasando por una amplia variedad de climas y diversidad natural. En las grandes
cordilleras, tal y como veremos, se hace visible la riqueza del continente y sus
montaas le permiten al viajero reconocer tanto la unidad como la diversidad de
la naturaleza.
En 1799, Humboldt obtiene el permiso para visitar las colonias espaolas.
En junio del mismo ao, y en compaa de Aim Bonpland, partir a bordo de
la fragata Pizarro. Una primera meta era confirmar la hiptesis del francs La
Condamine sobre la confluencia entre las cuencas de los ros Orinoco y Amazonas. En canoa naveg sobre el Orinoco durante treinta y seis das hasta llegar la
corriente de Pichimn, del Ro Negro, afluente del Amazonas. De igual manera,
el regreso lo hicieron por va fluvial recolectando muestras de plantas y haciendo
anotaciones sobre la geografa, el clima tropical y los habitantes de la regin. De
Cuman, Humboldt y Bonpland partieron hacia Cuba, donde pasaron tres meses;
all, entre otras cosas, visitaron cultivos de caa de azcar e hicieron observaciones sobre los abusos y explotacin de la poblacin afroamericana. Estando
en Cuba, Humboldt planeaba viajar a Mxico cuando recibi informacin que le
hizo creer que el capitn Nicols Baudn iba a desembarcar en Lima.12 Humboldt
decide ir al encuentro de los expedicionarios franceses con quienes, desde mucho
antes, tena inters en trabajar y con este cambio de planes parte hacia Cartagena
de Indias. All se embarc en un viaje por el ro Magdalena, haciendo anotacio12

Thomas Nicolas Baudin (1754-1803) a quien Humboldt conoci en 1798, fue un capitn francs
a cargo de una expedicin al Ocano ndico en 1792, de un viaje de exploracin a las indias
Occidentales en 1796 y de una expedicin cartogrfica en Australia en los aos 1800-1803.

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nes sobre la corriente y estudiando su vegetacin. Como uno de sus resultados


tenemos un detallado mapa de dicho ro desde su nacimiento a desembocadura.
(Figura 7, ver seccin 6.3.)
Humboldt y Bonpland llegaron a Santaf de Bogot en julio de 1801, all conocieron a Jos Celestino Mutis, ya con setenta aos y mucho trabajo acumulado
en botnica. Mutis le regala a Humboldt un centenar de dibujos y le recomienda
visitar a Francisco Jos de Caldas en Popayn. Los exploradores siguieron su
viaje por los Andes hacia el sur hasta Ibarra y Quito en donde Humboldt prepar
el ascenso a los volcanes y nevados de Antisana, Cotopaxi, Tungurahua y Chimborazo. Su expedicin al Chimborazo la cual consider entonces la ms alta
cima del globo fue un episodio central en su obra y ste fue un lugar ideal para
el desarrollo de sus ideas sobre la geografa de las plantas, haciendo evidentes
las relaciones entre geografa e historia natural. Las montaas de los Andes son
entonces el laboratorio perfecto en que el explorador puede observar y medir las
relaciones entre altura, temperatura, humedad, presin atmosfrica, composicin
qumica del suelo, luminosidad y diversidad vegetal y animal. Se pueden establecer entonces lneas isomtricas que permiten la clasificacin de la vegetacin en
pisos, o niveles determinados por el barmetro.
Durante su estancia en Quito, Humboldt recibe una comunicacin del Instituto de Francia en la que se informaba que el capitn Baudin se encaminaba hacia
Nueva Holanda va el cabo de la Buena Esperanza y que se detendra en Lima,
ciudad a la que se dirigieron Humboldt y Bonpland con la idea de realizar all la
observacin del paso del planeta Mercurio sobre el sol. En el camino visitaron
la regin de Loja y estudiaron los rboles de quina. Visitaron la ciudad de Guayaquil y se embarcaron hacia Nueva Espaa. En Mxico hicieron contacto con
naturalistas al servicio de la Corona espaola como Fausto DElhuyar.13 Luego,
los viajeros regresan a la Habana a recoger los materiales que haban dejado en
1800 y despus de dos meses se dirigen a Estados Unidos y de Filadelfia parten a
Europa en marzo de 1804. Desembarcan en Burdeos con un nutrido cargamento
de materiales recolectados, notas y dibujos.
La expedicin americana ser para Humboldt la base de su gran obra y
le dar los elementos para sustentar las ideas centrales de su Geografa de las
Plantas. Llev consigo ms de 60.000 muestras de plantas pertenecientes a ms
13

Fausto DElhuyar (1755-1833), qumico y minerologista, fue enviado a Mexico y Per. Su hermano
Juan Jos trabaj en la Nueva Granada. Fausto conoci a Humboldt quien en su ensayo sobre la
Nueva Espaa escribi: Ninguna ciudad en el Nuevo continente, ni siquiera en los Estados
Unidos, cuenta con un establecimiento cientfico tan vasto y slido como la capital de Mexico. Es
suficiente con citar la Escuela de Minas, de la cual es director DElhuyar.

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de 6.200 especies, envi colecciones de piedras a Berln y a Madrid, semillas y


plantas al Museo de Historia Natural de Pars y, lo ms importante, public una
nutrida obra de estudios sobre Amrica que incluye un detallado conocimiento
geogrfico, botnico, histrico, observaciones astronmicas y estudios de carcter social y antropolgico sobre los habitantes de Amrica y sobre algunas culturas precolombinas.
Despus de su regreso en 1804, Humboldt pas veinte aos en Pars dedicado a la publicacin de sus trabajos, estudios que finalmente fueron publicados en
treinta volmenes en una amplia variedad de temas. La edicin de su obra consumira la totalidad de su fortuna, pero el resultado fue la impresin y circulacin
de una monumental obra que cubrira todos los aspectos posibles de estudio de
la naturaleza. Escribi tambin su Narrativa Personal del viaje que motivara
a muchos naturalistas del siglo XIX a visitar y estudiar los trpicos, entre ellos
podemos destacar la influencia que tendra sobre Charles Darwin. Despus de su
regreso a Berln, Humboldt concibi el plan de escribir una gran obra que unificara todo el conocimiento de la naturaleza, obra que se titulara Cosmos y que nos
dice mucho de esa gran empresa filosfica humboldtiana de comprender el orden
de la naturaleza en su totalidad.

6.3 Humboldt y Caldas


El encuentro de Caldas con Alexander von Humboldt ha sido objeto de no pocos
comentarios, y la presencia de Humboldt y Bonpland en la Nueva Granada fue
un episodio notorio y en ocasiones determinante para los criollos letrados. El
encuentro se ha prestado para que surjan preguntas sobre la influencia mutua de
estos naturalistas e incluso debates en torno a la autora o propiedad de ciertas
nociones relacionadas con la geografa de las plantas. El tema, aunque recreado
en muchas ocasiones, merece nuestra atencin; si bien las disputas de prioridad
de descubrimiento no son nuestro eje de anlisis, la relacin entre estos dos naturalistas es un fascinante caso de estudio del cual podemos aprender sobre las dinmicas de la ciencia colonial, y las relaciones centro y periferia en las prcticas
cientficas durante la Ilustracin en el contexto colonial.
Caldas viaj a Ibarra en diciembre de 1801 con el propsito de conocer a
los exploradores europeos, y tuvo la oportunidad de compartir sus trabajos con
Humboldt y Bonpland por ms de tres meses, lo que se convertira en un acontecimiento de capital importancia en su vida. Se trata de un episodio con visos dramticos, motivo de una euforia desmedida y, ms tarde, la causa de una profunda
frustracin y resentimiento por parte de Caldas.

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La idea de que la visita y las investigaciones de Humboldt y Bonpland fueran aprovechadas por naturalistas espaoles o americanos es una preocupacin
de Caldas, quien ve una oportunidad similar a la que se dio con el viaje de los
franceses Godin, Bouguer y de La Condamine al Ecuador, en que dos jvenes
oficiales espaoles, Jorge Juan y Antonio de Ulloa formaron parte de la expedicin y despus de su viaje volvieron a Europa dignos de ocupar un lugar en la
Academia de las Ciencias.14 La idea de tener estos beneficios le ser muy atractiva, casi una obsesin, pues ve en esta oportunidad la posibilidad de cambiar su
vida y cumplir todos su sueos de ser un digno ciudadano de la Repblica de las
Letras: ... qu placer, qu gloria para mi verme al lado de un astrnomo, de un
botnico, de un minero ilustrado!... un par de aos de esta escuela me formara,
y pudiera quedar en estado de servir al Gobierno Soberano y al Reino....15 Sin
embargo, esto parece ser un sueo que, para mayo de 1801, duda se pueda cumplir, yo creo que nada de esto habr.16
Caldas no oculta su condicin de subordinado frente a los viajeros europeos
de quienes, como dir en muchas ocasiones, slo pretende aprender algo. Espero
con impaciencia que llegue el Barn17 de Humboldt, no para contribuir en nada
a este sabio, sino para aprovecharme de sus luces.18 En otra ocasin, Caldas
seala: Estoy resuelto a seguir al Barn a Guayaquil y esperarlo en Ibarra,
procurando instruirme y chupar cuanto me sea posible a este sabio viajero, para
ilustrarnos alguna cosita y salir de la barbarie.19 Caldas ve en Humboldt la posibilidad de tener reconocimiento y aprobacin, el hecho de que sus observaciones y mediciones en el cerro de Guadalupe coincidieran con las de ste es motivo
14

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, mayo 20 de 1801, en
BATEMAN y ARIAS DE GREIFF, (eds.), op.cit., p. 70.

15

Idem.

16

Idem.

17

Humboldt nunca lleg a tener el ttulo de Barn y sin embargo hacerse conocer como tal le resulta
conveniente y ser comn que entre los criollos y muchos historiadores se le conozca como el
Barn de Humboldt.

18

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, junio 20 de 1801, en
BATEMAN y ARIAS DE GREIFF, (eds.), p. 77.

19

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Quito, septiembre 21 de 1801,
en BATEMAN y ARIAS DE GREIFF, (eds.), op. cit., p. 106. Es posible encontrar en Caldas
declaraciones similares, por ejemplo: El ltimo extracto de las observaciones de Humboldt ha
conmovido mi alma, de tal modo, que creo ya formarme al lado de este sabio en los gneros en
que he adquirido algunos conocimientos. La astronoma, la geografa, la botnica, la qumica,
sern mis objetos favoritos, y beber con ansia cuanto se digne ensearme este hombre clebre.
CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Quito, octubre 21 de 1801, ibidem,
p. 114.

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de regocijo. Al ver que sus mediciones son las mismas o muy similares a las de
Humboldt le comenta a Antonio Arboleda: ... ya ve usted que hemos pasado por
el examen de Mutis y de Humboldt con nuestro Guadalupe sin este bochorno literario; yo me alegro no por m sino por Popayn, que me ha dado nacimiento.20
Sin embargo, no deja de ser interesante que, incluso antes de conocer a Humboldt, Caldas se pregunta sobre la utilidad y la confiabilidad de los resultados de
un viaje tan rpido en un continente tan vasto. ... podemos esperar algo til
y sabio de un hombre que va a atravesar el Reino con la mayor velocidad? Es
de creer que haga buenas observaciones astronmicas, fsicas, mineralgicas y
botnicas en tres o cuatro meses? Quin sabe si va a llenar de preocupaciones
y de falsas noticias a la Europa, como lo han hecho casi todos los viajeros.21
Como veremos ms adelante, en 1809 y 1810, cuando Caldas public los textos de
Humboldt en el Semanario, aprovech para corregir inexactitudes, comentar y en
ocasiones criticar sus trabajos.
Caldas tiene mucho que ofrecer y, como veremos, estar en posicin para
asumir una actitud crtica frente algunos datos u opiniones del explorador prusiano. Un ejemplo concreto de cooperacin est en la informacin que Caldas le
da a Humboldt sobre el ro Magdalena, le entrega un mapa que l haba elaborado
sobre este ro, desde su nacimiento hasta Tocaima, que complementara las observaciones hechas por Humboldt, pudiendo as tener una carta completa del ro
Magdalena22 (Figura 7). Como hemos confirmado, Caldas agradece y celebra el
hecho de poder ser parte la obra de los viajeros europeos.
A pesar de esta colaboracin y reconocimiento es innegable que Caldas ve
en Humboldt un smbolo de la Ilustracin, el medio para salir del encierro y de la
oscuridad. Qu honor para m el ver mis primeros trabajos al lado de los de un
hombre grande! Estos pequeos ensayos, condenados a permanecer en los autos
sobre lmites de Timan, y en mi cuarto, van a ver la luz pblica.23 En otra carta,
dirigida a Antonio Arboleda, Caldas afirma:Yo, que soy el ms oscuro de sus
20

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Antonio Arboleda, Quito, octubre 6 de 1801, ibidem,
p. 111.

21

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, julio 20 de 1801, ibidem,
p. 87.

22

Le ense mi carta de Timan y otro trozo que levant en 1796 de Tocaima a Neiva; de modo
que unidos estos materiales a los del Barn, tenemos ya una carta de todo el Magdalena. Este
sabio me ha pedido un ejemplar de todo, y lo ha aadido a la gran carta del Reino. CALDAS,
Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Quito, enero 21 de 1802, ibidem, p. 131.

23

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Quito, enero 21 de 1802, ibidem,
p. 131.

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hijos [de Popayn], estoy ya inmortalizado por la pluma de Humboldt.24 Viajar


en compaa de Humboldt es su pasaporte al mundo de las ciencias y haberle conocido parece alimentar su admiracin.
Confieso a usted que cuanto se ha dicho de este hombre grande es
muy inferior a lo que es en realidad. Yo ensancho los lmites de mi
pobre imaginacin, y a pesar de mis ltimos esfuerzos no cabe en mi
cabeza el mrtir voluntario del galbanismo. Qu astrnomo tan delicado y tan sagaz! He visto gran parte de sus bellos instrumentos, se
ha dignado ensearme su uso y he tenido el honor de ser su coobservador. Cunto he crecido en esta ciencia predilecta en los pocos das
que ha trato a este Newton, a este Casini de nuestra edad! Apenas me
conozco. En lugar de 120 estrellas que tena en mi catlogo, soy dueo de 560... este precioso tesoro me lo ha franqueado el Barn... Mis
trabajos astronmicos han sido coronados de gloria con el aprecio y
aprobacin de Humboldt.25
Los comentarios de Caldas sobre el viajero prusiano tienen siempre esa contraposicin entre la luz y el conocimiento que viene de Europa, encarnados en
Humboldt, y la oscuridad y la ignorancia de Amrica, en la cual el mismo Caldas
se incluye.
El uso y la forma de todos sus instrumentos; las experiencias, y sobre todo sus discursos, me arrebatan y como si presintiera el curso
de los acontecimientos, agrega - y me hacen sentir anticipadamente el
dolor mortal de perderlo. Ah! mi amigo, esta es una luz efmera que se
nos escapa casi sin disfrutar de su influjo y beneficios. Quin sabe si
semejante al relmpago nos ilumina fuertemente en un instante, para
dejarnos caer en las tinieblas ms espesas!.26
Adems de las desmedidas expresiones de admiracin, Caldas es muy meticuloso en reconstruir lo que el viajero alemn piensa de l y transmite sus
palabras con orgullo a sus amigos. Antonio Arboleda, por recomendaciones del
mismo Caldas, le haba enseado a los viajeros europeos en Popayn algunos
24

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Antonio Arboleda, Chillo, marzo 6 de 1802, ibidem,
p. 150.

25

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Antonio Arboleda, Quito, enero 21 de 1802, ibidem,
pp. 135-136.

26

Ibidem, p. 132.

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de los trabajos de ste, sobre los que Humboldt hizo comentarios positivos.27
Los elogios de Humboldt son recreados con precisin por el mismo Caldas en
su correspondencia, palabras que sus bigrafos con frecuencia citan y que transcribimos aqu, ya que expresan con claridad la visin que Caldas quiere formar
de s mismo:
Este Mr. Caldas es un prodigio en astronoma. Nacido en las tinieblas
de Popayn ha sabido elevarse, formar barmetros, sectores, cuartos
de crculo; medir latitudes con gnomones de quince a veinte pies: yo
he visto alturas correspondientes tomadas con estos instrumentos, que
apenas difieren de cuatro a cinco lneas. Qu habra hecho este genio en medio de un pueblo culto, y qu no debamos esperar de l en
un pas en que no se necesitase hacer todo por s mismo! El genio no
puede extinguirse: l se abre las puertas para seguir la gloriosa carrera de los Bouguer y los La Condamines han abierto. La Audiencia de
Quito ha podido destruir las pirmides, pero no sofocar el genio que
parece propio de este suelo. He aqu, mi amigo, una corona superior
a mi mrito....28
Los comentarios de Humboldt, si bien son elogios que Caldas agradece una
y otra vez, no dejan de marcar una distancia entre ellos. El viajero prusiano se
maravilla de que en estas tierras , en las tinieblas de Popayn, exista alguien
interesado por las ciencias, y los mritos culturales que se destacan no son otra
cosa que los esfuerzos de un americano por acercarse a la ciencia europea, a la
cultura de la cual Humboldt es un digno representante.
Es en medio de esta fascinacin por Humboldt y lo que representa, que Caldas ve la necesidad de acudir a Mutis para solicitarle su apoyo y poder acompaar
a los viajeros europeos en lo que resta de su jornada camino a Europa. Mutis decide apoyarlo, pero condicionado a la aprobacin de Humbodlt. ste, por razones
que el mismo Caldas cree conocer y que citaremos ms adelante, decide viajar sin
l, lo cual ser para el astrnomo payans una decepcin de grandes proporcio27

As que llegamos a Ibarra com con l, y publicamente se volvi a m y me dijo: He visto los
preciosos trabajos de usted en astronoma y geografa. Me los han enseado en Popayn. He visto
alturas correspondientes tomadas con tal precisin, que la mayor diferencia no pasa de cuatro
segundos. Ibidem, p. 130.

28

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Quito, marzo 6 de 1802, ibidem, p.
148. Este mismo texto, citado en francs y espaol por Caldas varias veces, est consignado en
el Diario Indito de Humboldt, libro VII, p. 206. Ver nota al pie nm. 4, BATEMAN y ARIAS
DE GREIFF, (eds.), op. cit., p. 130.

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nes. Qu rayo, qu golpe tan terrible sufre mi corazn! Del colmo de mi gloria
en un momento paso a la melancola ms profunda y a la desesperacin. Qu
reflexiones tan espantosas me oprimen! Todo el vasto edificio de mis proyectos
se desploma; todo desaparece como el humo.29
La decepcin solo podr superarla embarcndose en trabajos al servicio de
Mutis, volcando su agradecimiento y admiracin hacia ste y dando ahora una
imagen de Humboldt muy distinta de la expresada en sus cartas anteriores. En
primer lugar, Caldas reconoce una clara diferencia de carcter entre los dos y
todo parece indicar que Humboldt encuentra tediosa la personalidad de Caldas,30
posiblemente demasiado severo, piadoso y conservador.
El carcter de Humboldt y el de Caldas son muy diferentes. El primero... amante de la diversin y de la sociedad; el segundo, con un fondo
de actividad, conserva un cierto grado de lentitud en sus operaciones,
taciturno, de una vida un poco austera y amante del retiro;su semblante frecuentemente tranquilo; rara vez risueo... Este es el origen, diga
lo que quiera el Barn de Humboldt de su negativa....31
En otra comunicacin a Mutis, Caldas explica:El seor Barn me juzga
severo, inflexible, triste.32 Este es un periodo en que Caldas registra en su correspondencia expresiones en que juzga a Humboldt y cuestiona sus cualidades
morales acusndole de tener ... una vida oscura y afeminada en medio de los
placeres.33
Sin duda, este episodio marc la vida de Caldas quien abandona su sueo
de Europa y se ve obligado a ser un hombre de ciencia en Amrica, en esa tierra
enemiga de las ciencias. No tendr acceso a las grandes academias cientficas
ni ser conocido en el Viejo Mundo. Sus conocimientos tendrn que encontrar
sentido y un pblico en la Nueva Granada, trabajando bajo la tutela de la Expedicin Botnica y al lado de otros criollos que, como l, deben construir un futuro
en Amrica. Su necesidad de reconocimiento debe entonces volcarse sobre Mutis
29

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Jos Celestino Mutis, Quito, abril 6 de 1802, ibidem,
p. 166.

30

... hoy mismo entr un amigo en mi casa, y me dice: No se confe usted del Barn: yo he odo
que deca a N. a N. (jvenes ignorantes y los mismos de que he hablado) Caldas es un tonto y
otras cosas de esta especie. No quiero creerlo por ahora.... Ibidem, p. 168.

31

Ibidem, p. 166.

32

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Jos Celestino Mutis, Quito, abril 21 de 1802, ibidem,
p. 170.

33

Idem.

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y refirindose a su propio plan de viaje al servicio del naturalista espaol dice:


... formado una memoria sobre un nuevo plan de viaje, que ofrec a usted en
mi anterior, y ahora remito, con otra sobre un pequeo descubrimiento que me
parece haber hecho en el termmetro. Si merece la aprobacin del sabio Mutis,
no apetezco la de Europa.34
Caldas convive algunos meses con Humboldt y Bonpland trabajando a su
lado y su encuentro tiene desde luego resultados interesantes e incluso positivos
en la direccin que Caldas tanto aoraba, la de absorber conocimientos. Con los
naturalistas europeos Caldas tuvo acceso a literatura para l desconocida como
el Systema Naturae de Lineo y el Species plantarum de Willdenow,35 conocer sus instrumentos e incluso pudo comprarle a Humboldt un cuarto de crculo
del fabricante ingls John Bird por 400 pesos. El seor barn de Humboldt me
propuso compra de su excelente cuarto de crculo que mantiene en Guayaquil.
El corazn me palpit al or esta oferta ventajosa... Llegar a poseer esta obra
maestra de Bird? He aqu un instrumento necesario a mi plan, ya no se necesita
que el sabio Mutis se deshaga del que posee....36 Se trata de un cuarto de crculo
pesado y aparatoso para las rutinas de viaje, lo cual puede explicar que Humboldt
no lamentara dejarle a Caldas un instrumento tan valioso.37
Ya para noviembre de 1802, Caldas parece dejar de lado su dolor y seguir
refirindose a Humboldt en tono reverencial: Conozco demasiado la desproporcin de luces y de mrito que hay entre los dos....38
El encuentro de Humboldt y Caldas, su posible rivalidad y, sobre todo, este
melodrama de celos, admiracin y despecho, tienen un inters menor dentro de los
argumentos de este libro. Como veremos, los trabajos de Caldas y de Humboldt
presentan similitudes en ciertos aspectos, pero tampoco consideramos oportuno
34

Ibidem, p. 171.

35

Karl Ludwig Willdenow (1765- 1847), botnico alemn, maestro, amigo y corresponsal de
Humboldt.

36

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Jos Celestino Mutis, Quito, mayo 6 de 1802, en
BATEMAN y ARIAS DE GREIFF, (eds.), op. cit., p.174. En una carta posterior, Caldas dice:
Est ya en mi poder el cuarto de crculo del seor Barn, y estoy trabajando con l. Con este
bello instrumento, con mi octante y con dos ms instrumentos que voy a decir, tengo cuanto
necesito para hacer con honor mi expedicin. CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Jos
Celestino Mutis, Quito, junio 21 de 1802, en BATEMAN y ARIAS DE GREIFF, (eds.), op. cit.,
p. 185.

37

MONCADA, J. Omar, Humboldt y el desarrollo de la cartografa mexicana, en: HOLL, Frank,


(ed.) Alejandro de Humboldt en Mxico, Mexico D.F., Instituto Goethe, 1997, p. 71.

38

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Alexander von Humboldt, Otavalo, noviembre 17 de
1802, ibidem, p. 208.

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alimentar la polmica que algunos historiadores han fabricado sobre la propiedad


de las ideas sobre la distribucin geogrfica de las plantas. Sin embargo, sus actividades de algn modo paralelas en el campo de las ciencias naturales podran
ser objeto de una reflexin diferente y til.
Jorge Caizares argumenta con razn que la historia de la Ilustracin ha sido
escrita de manera unidireccional, como si sta hubiese sido llevada de Europa a
Amrica sin sufrir cambios y refirindose a este caso de Caldas, quiere mostrar
de que manera Humboldt fue influenciado por el pensamiento criollo.39 Caizares
tambin tiene razn en sealar algo que parece obvio pero pocas veces comentado,
que Humboldt, como cualquier otro viajero de territorios extraos para l pero habitado por otros hombres, no se encuentra solo. Sus observaciones de la naturaleza no
ocurren de manera directa ni en un contexto social vaco. Sin duda su obra se enriquece, se nutre y hasta cierto punto se define por los contextos en que Humboldt se
relaciona con la naturaleza y las culturas americanas, lo que sus guas le muestran,
lo que otros viajeros ya han descrito o lo que naturalistas locales, como es de manera destacada el caso de Caldas, pueden informarle sobre la naturaleza americana.
Sin embargo, insistimos que si este tipo de argumentos nos lleva a un debate sobre
propiedad individual de los descubrimientos, la pregunta resulta inadecuada.
Como lo hemos sealado antes, para poder abordar temas como la prioridad
de descubrimiento y de propiedad de las ideas, es preciso tener presente que el
conocimiento y los descubrimientos no se puedan explicar como productos mentales de individuos en solitario, sino que necesariamente el conocimiento es un
problema de comunicacin y por lo tanto, una prctica social colectiva. Es en este
sentido que un paralelo entre dos naturalistas contemporneos y con evidentes
intereses comunes, pero enmarcados en contextos sociales, cientficos y geogrficos tan distintos, se hace interesante. Este es un ejemplo claro de la importancia
de comprender los contextos, los lugares desde los cuales se expone el conocimiento, y cmo las redes y los crculos de credibilidad son fundamentales para
entender la historia social de las ciencias.
Como es obvio, a lo largo de su viaje por el Nuevo Mundo y a la hora de publicar sus escritos, Humboldt y Bonpland utilizaron los datos y observaciones de
muchos otros exploradores y de naturalistas en Amrica que posean informacin
valiosa y desconocida para los viajeros europeos. 40 Humboldt utiliz informa39

CAIZARES E., Jorge, How Derivative Was Humboldt?, op.cit., pp. 148-165.

40

Sobre la influencia de naturalistas espaoles y criollos en la obra de Humboldt ya se ha escrito


bastante. Ver, por ejemplo, PUIG-SAMPER, Miguel ngel, Humboldt, un prusiano en la corte
del rey Carlos IV, en: Revista de Indias, LIX, 216 (1999): 329-355; PUIG-SAMPER, Miguel

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cin botnica y geogrfica de Mutis, Caldas y muchos otros naturalistas, dndoles


el respectivo crdito; sin embargo, esta informacin, dentro de protocolos tericos
diferentes y con un pblico obviamente distinto, tendr un reconocimiento ms
amplio, otros fines y otro sentido.
En nuestro esfuerzo por escapar del eurocentrismo de la historia de la ciencia no podemos simplemente invertir el proceso. En este caso no tiene sentido que
hagamos de las ideas centrales de la obra del viajero europeo, de toda la influencia de la filosofa romntica y de toda la capacidad tcnica, retrica y emprica
de la obra de Alexander von Humboldt un reflejo del pensamiento criollo. No
se trata de negar la originalidad de un personaje tan interesante como Caldas, el
problema est en pretender encontrar dueos de las ideas y hacer de stas propiedad exclusiva de un individuo. Es precisamente en el pblico y en la capacidad
de divulgacin donde radica la diferencia con Humboldt, lo que hace de ste un
autor tan visible y reputado es, sin duda, su capacidad de hablar en nombre de una
colectividad mayor, es decir que su trabajo no es slo suyo, ser de toda una comunidad cientfica. Es muy posible que los trabajos de Caldas le hayan sido tiles
a Humboldt; menos probable es que el naturalista europeo sintiera amenazados
sus logros cientficos y viera en Caldas un rival.
El gegrafo payans, como resultado de sus intereses y de su propia formacin, encontr til establecer relaciones entre geografa y botnica y sin necesidad de copiar a Humboldt, y desde un comienzo quiso combinar sus conocimientos geogrficos y meteorolgicos para estudiar las plantas. Despus de la partida
de Humboldt, Caldas se interesar ms por la botnica y ahora, al servicio de la
Real Expedicin Botnica a cargo de Mutis, se concentrar en sus investigaciones
botnicas y en particular sobre la quina desde una perspectiva que podramos
llamar humboldtiana. Sin embargo, no podemos perder de vista que su inters por
establecer relaciones entre altura y distribucin de las especies no es algo extrao
a Caldas antes de su encuentro con Humboldt.
Las diversas nivelaciones de plantas elaboradas por Caldas guardan similitudes con el propsito y los mtodos de la Geografa de las Plantas del naturalista prusiano, y es muy probable que los dos vieran similitudes en sus mtodos de
trabajo, pero la obra de estos dos hombres presenta tambin diferencias evidentes.
Una diferencia notable es que mientras que Humboldt est trabajando sobre el
orden del mundo vegetal y natural del globo, Caldas est ms preocupado por la
utilidad de algunas plantas del Nuevo Reino de Granada.
ngel y MALDONADO, Luis, Dos cartas inditas de Lagasca a Humboldt en torno al legado de
Mutis, Asclepio, 50 (2004): 65-86, p. 65.

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Humboldt y la bsqueda del orden global

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Si comparamos, por ejemplo, los cortes y nivelaciones de Caldas hechos slo


algunos meses despus de la partida de Humboldt en los Andes ecuatorianos41 y
las ya inmortalizadas imgenes de los Andes y del Chimborazo publicadas por
Humboldt, vemos elementos comunes en la forma de representacin geogrfica,
pero tambin una clara diferencia en sus objetivos finales. Caldas, busca aportar
conocimientos que encuentra tiles para el progreso del Nuevo Reino de Granada,
mientras Humboldt quiere comprender el mundo entero y recrear el orden natural
teniendo como muestra los Andes americanos. (Figuras 5, 6, 8, 9 y 10)
Esta misma diferencia es apreciable en los textos que presentan sus obras:
por un lado tenemos la idea de Geografa de la plantas de Humboldt, y por
otro lo que Caldas entiende por Geografa econmica. El primero insiste en el
propsito holstico de la geografa de las plantas que pinta con rasgos majestuosos la inmensa extensin que ocupan los vegetales desde la regin de la nieves
perpetuas hasta el fondo del ocano y el interior del globo 42; mientras que el
segundo enfatiza el carcter instrumental de la geografa econmica, que da la
extensin del pas sobre el que se quiere obrar.43
Sin embargo, las diferencias de estos dos autores no las podemos reducir a
la esfera de lo conceptual, son ms bien de orden prctico. El carcter global y
aglutinador de la obra de Humboldt no es el simple resultado de sus influencias
filosficas o de su romanticismo, est ms bien en su capacidad de movilizar
recursos, datos e informacin en una escala a la que un criollo en Amrica jams
tendra acceso.

6.4 Redes robustas y tejidos truncados


En esta seccin explicaremos las enormes diferencias que existen entre un noble
y pudiente explorador educado en reconocidas instituciones acadmicas del viejo
continente, discpulo y amigo personal de muy afamados hombres de letras, en
41

Nivelacin de 30 especies de plantas puestas sobre la vista occidental de Imbabura, montaa de


las cercanas de Ibarra (ARJBM, M00529); su Nivelacin de las quinas en general y en particular
de la de Loxa de la Cinchona officinalis por Francisco Joseph de Caldas (ARJBM, M00514 y
M00525); Nivelacin de algunas plantas que cultivamos en las cercanas del Equador, conforme
a las observaciones hechas desde 1796 hasta 1802 por F.J.de C. quien la dedica, con todos los
sentimientos del ms vivo reconocimiento, a sus ilustres protectors Don Joseph Celestino Mutis y
Don Joseph Ignacio Pombo. Quito y Abril 6 de 1803 (ARJBM, M00515-16-17-18-19); Nivelacin
de plantas de Caldas, AGI, MP-PANAMA, 229, Sig. De procedencia, Santa Fe, 925.

42

Ver captulo 6, nota [76]

43

Ver captulo 3, nota [2]

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posesin de los ms confiables instrumentos, corresponsal de reconocidas instituciones cientficas de la poca, con el apoyo poltico y cientfico como pocos; y un
payans solitario, con estudios inacabados en jurisprudencia en una universidad
en Santaf de Bogot y autodidacta en las ciencias naturales. Mientras Humboldt,
despus de haber recorrido medio mundo, puede dedicar varias dcadas de su
vida madura en Pars y Berln a cultivar vnculos con las academias e instituciones cientficas y a escribir y editar su obra, Caldas permanece en Amrica para
ser fusilado a los 48 aos con buena parte de sus proyectos interrumpidos.
Las diferencias entre estos dos hombres son tan marcadas y evidentes que
el paralelo podra parecer inocuo; sin embargo, resulta interesante desde una
perspectiva sociolgica despojada de nacionalismos y alejada de las tradicionales
historias de las ideas que suponen que el conocimiento es un producto mental
de individuos geniales. Este no es un dilema de capacidades intelectuales, ni de
buena fortuna, es un problema que nos ilustra con toda claridad la naturaleza social y poltica de las prcticas cientficas; nos muestra la realidad de las complejas
urdimbres sociales sobre las que se legitima el conocimiento cientfico y el papel
fundamental que juegan la tecnologa, los instrumentos y los medios de comunicacin en la comprensin del mundo natural.
Algunos autores han visto a Humboldt como un hombre de ciencia sin ataduras polticas, el hecho de haber financiado sus proyectos cientficos con una fortuna personal ha permitido suponer su independencia y, por lo tanto, el carcter puramente cientfico de su obra. Al respecto, parece ser cierto que Humboldt aprecia
su libertad y la defiende: Cada vez quiero ms mi independencia, y sta es la
razn por la cual no he aceptado ni el menor auxilio de ningn gobierno....44
De hecho, para la realizacin de su viaje, Humboldt parece suspender sus obligaciones oficiales con el Rey: Hice el propsito de dejar por algunos aos el
servicio del rey y sacrificar una parte de mi pequea fortuna al progreso de las
ciencias.45 Sin embargo, a pesar de que el viajero prusiano contaba con su propia
fortuna para cubrir los costos de la expedicin, y debido a que gozaba de algunas
prerrogativas especiales por parte de la Corona espaola, de su propio gobierno
y de un buen nmero de instituciones cientficas en Madrid, Pars y Berln, tena
tambin ciertos compromisos frente a stos.
44

HUMBOLDT, Alexander von, Carta dirigida a Karl Willdenow, enero 21 de 1801, en Cartas
Americanas, Compilacin, prlogo, notas y cronologa de Charles Minguet, Caracas, Biblioteca
Ayacucho, 1989, p. 218.

45

Autobiografa de A.de Alejandro de Humboldt, ibidem, p. 218.

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Humboldt y la bsqueda del orden global

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En el caso de Espaa46, el pasaporte otorgado a Humboldt por la Corona es


un interesante documento en el que, tal y como l lo haba solicitado, inclua los
mismos derechos para su compaero Bonpland: el permiso para transitar libremente y ser asistido en Puerto Rico, Cuba, el Nuevo Reino de Granada, Per,
Chile, Buenos Aires y Filipinas. El documento seala tambin que los viajeros
tendran libertad de movilizar instrumentos de fsica y astronoma, autorizacin
para la recoleccin de especmenes de historia natural y que seran recibidos en
los edificios de Su Majestad Catlica. El texto del pasaporte, expedido y firmado
por Mariano Luis Urquijo, incluye todos estos privilegios, pero al mismo tiempo
permite ver las obligaciones que tiene Humboldt con la Corona.47 El gobierno
espaol, por su parte, tena tambin inters en que este cientfico aumentara el
conocimiento sobre los recursos naturales de Amrica y en que, como consejero
sobre asuntos de minas en Prusia, contribuyera a una ms eficiente explotacin
de las minas americanas.48
... y adems ordena S. M. todas las personas, quienes correspondiere por razn de sus oficios que reciban, y hagan embarcar para
Europa, con direccin a esta Primera Secretara de Estado y del Despacho, y con destino al Real gabinete de Historia Natural, todos los
caxones que contengan objetos naturales pertenecientes esta Historia, y que fueren entregados por dicho Dn Alexandro Federico Baron
de Humboldt, quien se ha encargado que recoja y colecte las expresadas producciones, para enriquecer el Rl Gabinete de Historia Natural, y los Jardines Reales, que as es voluntad de S. M. De Aranjuez
7 de Mayo de 1799.49
De hecho, para su viaje, Humboldt contar con todo el apoyo poltico y tcnico posible:
Aqu he encontrado la acogida ms deseable y ms agradable, gracias
a la venevolencia de sus majestades el Rey y la Reina de Espaa que
46

Para una descripcin detallada de las relaciones de Humboldt con las autoridades e instituciones
cientficas en Espaa, ver PUIG-SAMPER, Humboldt, un prusiano en la corte del rey Carlos
IV, op. cit.

47

URQUIJO, Mariano Luis de, Texto del pasaporte entregado a Humboldt y Bompland por la
corona espaola en 1799 en: HUMBOLDT, Alejandro de, Cartas Americanas, op. cit., p. 220.
Mariano Luis de Urquijo (1768-1817) era el encargado del Despacho de la Primera Secretara de
Estado.

48

Ver HOLL, Frank, op. cit.

49

URQUIJO, op. cit.

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me han recibido de la manera ms gentil en Madrid. La solicitud del


Ministro don Mariano de Urquijo me procura el apoyo ms eficaz para
la proteccin y el avance de mis trabajos. La mayora de mis instrumentos astronmicos, relojes, barmetros, termmetros, hidrmetros,
electrmetros, eudimetros, magnetmetros, cianmetros, brjulas,
agujas paralcticas y de inclinacin, etc., han llegado sin problema y
estn en permanente actividad.50
Humboldt mismo reconoce que nunca un extranjero ha gozado con las
prerrogativas que el Rey de Espaa se ha dignado concederme.51 En algunos
casos, las recepciones son pomposas: Nuestra llegada a Santa Fe semej una
marcha triunfal. El arzobispo nos haba enviado su carroza, en la cual llegaron
los notables de la ciudad y entramos con un squito de ms de 60 personas a
caballo....52
Una obvia virtud del viajero prusiano es su habilidad diplomtica y es claro
que tiene que operar en el marco de los intereses de la Corona espaola. Camino
a Mexico Humboldt se dirige al virrey Jos de Iturrigaray en los siguientes trminos: Acercndome ya a los vastos dominios que gozan de la felicidad de estar
bajo el mando de Vuestra Excelencia, creo deber cumplir cuanto antes con mi
obligacin, ponindome a las ordenes de Vuestra excelencia y ofrecindole las
expresiones de profunda veneracin y respeto....53
Como es natural, Humboldt tambin le debe rendir cuentas al rey de Prusia
Federico Guillermo III a quien le escribe en 1804: Despues de una ausencia de
ocho aos de mi patria, a salvo de los peligros, que en los Trpicos amenazan
la salud de los europeos, creo que es mi primer y ms sagrado deber depositar
a los pies de Vuestra Majestad mi devocin ms profunda.54 Ms adelante, el
50

HUMBOLDT, Alexander von, Carta dirigida al Barn de Zach, Cuman, septiembre 1 de 1799,
ibidem, p. 19. Humboldt tiene mltiples instrumentos que adems tienen el sello de fabricantes
reconocidos: Cuadrante ingls de Bird, balanza Dollond, sextante de reflexin de Halley,
sextante de ocho pulgadas de Ramsden, sextante de Troughton, cronmetro de Louis Berthoud,
etc.

51

HUMBOLDT, Alexander von, Carta dirigida a Franois Fourcroy, enero 25 de 1800, ibidem, p.
35.

52

HUMBOLDT, Alexander von, Carta dirigida a A.G. de Humboldt, Ibagu, septiembre 21 de


1801, ibidem, p. 74.

53

HUMBOLDT, Alexander von, Carta dirigida al Virrey Jos de Iturrigaray, Acapulco, marzo 28
de 1803, ibidem, p.93

54

HUMBOLDT, Alexander von, Carta dirigida a Federico Guillermo III, Paris, septiembre 3 de
1804, ibidem, p.121.

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Humboldt y la bsqueda del orden global

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explorador prusiano explica que sus viajes por los Andes americanos lo han
hecho poseedor de objetos que no se encuentran en ninguna coleccin europea
y ofrece sus colecciones de minerales: Indiferente de toda posesin personal y
convencido de que tales rarezas no estarn situadas en ningn lugar mejor que
en el excelente museo mineralgico de Vuestra Majestad, comienzo en seguida
a clasificarlas cuidadosamente y a remitirlas, en cajas bien instaladas al ministro de estado Luchesini.55 En la misma carta Humboldt pide permiso para
pasar el invierno en Italia y posponer su regreso a Berln.56
Adems de los compromisos y apoyo de Madrid y Berln, Humboldt mantuvo relaciones con instituciones como el Jardn de las Plantas y el Museo de
Historia Natural de Pars.57 En otra comunicacin al Museo de Historia Natural
de Pars, Humboldt y Bonpland expresan su voluntad de depositar un herbario
de ms de 6.000 muestras, que son otras tantas especies diferentes, contenidas en
cuarenta y cinco cajas, entre las riquezas que conservais en vuestro museo.....58
Desde Mxico, Humboldt y Bonpland dirigen una comunicacin al Instituto
Nacional de Francia en que explican: ... desde el comienzo de la expedicin que
hemos emprendido para el progreso de las ciencias fsicas, no hemos cesado de
buscar los medios para hacerles llegar objetos dignos de ser conservados en el
Museo Nacional. Sin contar las numerosas colecciones de granos dirigidas al
Jardin des Plantes de Paris....59 Como podemos ver, Humboldt tiene una serie
de obligaciones con gobiernos e instituciones que muestran que su independencia no solamente es relativa, sino que sus vnculos y obligaciones oficiales y
acadmicas explican parte del xito de su obra.
Adems de sus nexos diplomticos, Humboldt cuenta con contactos acadmicos notables; en la preparacin del viaje adquiere no slo permisos y compromisos, sino una cantidad considerable de informacin.
Los historiadores espaoles e hispanoamericanos se han preocupado por esclarecer la posible influencia sobre Humboldt de la ciencia espaola y en particular de las expediciones que antes de l, o simultneamente, recorran el continente. Sin duda, Humboldt se document de la manera ms precisa posible; estableci
relaciones con los qumicos Louis Proust y Domingo Garca Fernndez, quienes
55

Ibid.

56

Ibid.

57

HUMBOLDT, Alexander von, Carta dirigida a Franois Fourcroy, ibidem, p. 36.

58

HUMBOLDT, Alexander von, Carta dirigida a los seores administradores del Museo de Historia
Natural de Paris, diciembre 18 de 1804, ibidem, p.123.

59

HUMBOLDT, Alexander von, Carta dirigida al Instituto Nacional de Francia, ibidem, p. 99.

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con el botnico Cavanilles y con Christian Herrgen estaban a punto de publicar


los Anales de Historia Natural.60
De Espaa recibe una voluminosa informacin y una suma de conocimientos que nos permiten argumentar que, en buena parte, su obra es una sntesis del
conocimiento acumulado por aos entre viajeros, cartgrafos e historiadores del
Nuevo Mundo.61 Antes de partir, Humboldt ya se ha familiarizado con una vasta
cantidad de informacin sobre Amrica. Los crculos cientficos madrileos le
brindarn una acogida extraordinaria, Casimiro Gmez Ortega, entonces director
del Real Jardn Botnico y el ms tarde director, Jos Cavanilles, le daran acceso
a informacin sobre las diferentes expediciones a Amrica, as como los trabajos
de Ruiz y Pavn, y los de Martn Sess, Luis Mariano Moncio y Jos Longinos
sobre la Nueva Espaa. En Madrid, Humboldt se encontrara con Juan Bautista
Muoz, quien estaba preparando su Historia de Amrica y puso su biblioteca a
disposicin de los viajeros. Humboldt tambin visit el Depsito Hidrogrfico, la
coleccin cartogrfica ms importante de Espaa y mantuvo correspondencia con
sus directores Jos Espinosa y Tello y Felipe Bauz.62
Adicionalmente, este viaje no hubiera sido posible sin una amplia red de
colaboradores, empezando por la ayuda local de numerosos acompaantes indios
que sirvieron de intrpretes, guas, remeros, cargueros. Humboldt lleva consigo
un equipaje considerable: ... ha sido necesario, para el transporte de plantas e
instrumentos , un grupo de 24 indios durante meses, en los ros, y a menudo en
el interior, 14 mulas.63 Si bien no parece hacer uso de cargueros y dice que prefiere ir caminando, siempre se ver acompaado de criados. Sin embargo, estas
personas permanecen casi annimas en sus publicaciones. Ms visibles son sus
colaboradores o acompaantes temporales de las elites criollas.64
En Amrica, el viajero prusiano podr intercambiar impresiones y datos con
destacados hombres de ciencia como DElhuyar, Mutis y Caldas, entre muchos
otros. En Europa sus conexiones son tambin numerosas y posiblemente ms sig60

PUIG-SAMPER y MALDONADO, op. cit., pp. 66-67. Ver tambin REBOK, Sandra, La
percepcin de las ideas de Alejandro de Humboldt en la prensa espaola durante la primera mitad
del siglo XIX, en Debate y perspectivas, op. cit., pp. 125-150.

61

El viaje de Alejandro de Humboldt a la Amrica espaola (1799-1804) constituy para la


ciencia europea la gran sntesis de los conocimientos que por entonces se tena del Nuevo
Mundo. PUIG-SAMPER, Miguel A., Alexander von Humboldt y la Nueva Imagen cientfica de
Amrica, Asclepio LVI-2 (2004): 3.

62

MONCADA, op. cit.; PUIG-SAMPER, Humboldt, un prusiano en la corte del rey Carlos IV,
op.cit.

63

HUMBOLDT, Alexander von, Carta dirigida a Willdenow, La Habana, febrero 21 de 1801, p. 67.

64

Ver HOLL, op. cit., p. 105.

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nificativas. En un texto titulado Mis Confesiones, Humboldt deja ver con claridad las relaciones con reputados hombres de ciencia entre quienes destaca como
amigos cercanos a Cuvier, Delambre, Laplace, Desfontaines, Vaquelin, Fourcroy,
Guitton y Jussieu; pero la lista de corresponsales, colaboradores y amigos es mucho ms amplia.65 El volumen de la correspondencia de Humboldt quien, segn
Charles Minguet, escribi en su vida ms de 35.000 cartas y seguramente recibi
un nmero mayor, nos da una buena idea de la robustez y complejidad de sus
conexiones y de las redes de las cuales es miembro.66 De 1799 a 1804 Humboldt
escribe mas de 150 cartas, stas y los contactos con sus corresponsales, eran parte
de su labor como naturalista y fueron indispensables para el logro de sus objetivos
cientficos. Durante el viaje se preocupa por mantener dichos vnculos y una de
las pocas quejas que tiene Humboldt sobre las condiciones del viaje es la lentitud
y las frecuentes prdidas del correo.67
Humboldt cuenta con relaciones en todos los campos del conocimiento que
le competen, tal y como se puede ver en una carta a el botnico Willdenow escrita
desde la Habana en 1801: Si me muero, Delambre editar mis manuscritos astronmicos; V. Scheerer, los manuscritos fsicos y qumicos; Freiesleben o Buch,
mis trabajos geonsticos; Blumenbach, los que tratan de zoologa, y tu mi querido (al menos eso espero), mis estudios botnicos....68
Otra manera de ver la amplitud de sus redes es en la referencias que acompaan a sus textos. Slo en la memoria sobre la Geografa de las Plantas, publicada en el Semanario, encontramos 258 referencias; de manera que no nos debe
sorprender que Humboldt sea reconocido como uno de los ms importantes hombres de ciencia del siglo XIX. Sus vnculos con el mundo cientfico europeo,
sus recursos econmicos, las facilidades de publicacin y circulacin, son todos
elementos a considerar si queremos explicar su importancia. El xito de un autor
no se reduce a su genialidad ni a la originalidad de sus ideas, es ms bien un problema de comunicacin, de cmo circula el conocimiento y cmo se construye
credibilidad dentro de la cultura de la Ilustracin europea.
65

HUMBOLDT, Alexander von, Mis Confesiones en Cartas Americanas, op.cit., p. 232. Para la
lista de colaboradores ver el anexo de la misma publicacin, pp. 249-263.

66

Como l mismo anota: Agotado bajo el peso de una correspondencia siempre creciente de un
promedio anual de aproximadamente 1600 a 2000 piezas.... HUMBOLDT, Alexander von,
citado por MINGUET, Charles, ibidem, p. ix. op.cit.

67

HUMBOLDT, Alexander von, Carta dirigida a A. G. Humboldt, Ibagu, septiembre 21 de 1801,


ibidem, p. 71.

68

HUMBOLDT, Alexander von, Carta dirigida a Karl Willdenow, La Habana, febrero 21 de 1801,
ibidem, p. 64.

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Si por un momento retomamos la figura de Caldas, los mltiples obstculos


de comunicacin que ste debe enfrentar para ingresar al mundo de la ciencia
ilustrada, ms que redes slidas lo que encontramos son frgiles y quebradizos
tejidos en construccin. No hay fortuna personal, ttulos de nobleza ni vnculos
institucionales estables. Una rpida mirada a su correspondencia sugiere un mapa
de relaciones personales y cientficas circunscrito a unas pocas ciudades de la
Nueva Granada. Su afn por acceder a la literatura y a los instrumentos bsicos
para la geografa y la historia natural del siglo XVIII, nos deja ver un Caldas en
permanente lucha por salir del aislamiento. (captulo 2)

6.5 Amrica como laboratorio y cuadro de la naturaleza


Sin duda el viaje de Humboldt tiene un carcter poltico claramente distinto a las
expediciones financiadas por la Corona espaola, pero, como ya se ha dicho, nuestro objetivo ms all de sealar los nexos de la ciencia con la poltica, consiste en
mostrar las prcticas cientficas como prcticas polticas en s mismas. Su pasaporte
del Consejo de Estado de Su Majestad, sus relaciones de cooperacin con instituciones como los Jardines Botnicos o los Museos de Historia Natural de Espaa,
Francia y Prusia son indispensables para entender la importancia de Humboldt,
pero el sentido poltico de su obra no se agota en este tipo de vnculos y es tambin
necesario explicar los objetivos y logros de su trabajo. En lo que sigue, ms que de
sus obligaciones oficiales o de sus apreciaciones polticas, nos ocuparemos de sus
cometidos cientficos, de otro tipo de actores y vnculos que hacen posible su trabajo y que nos permiten entender mejor las consecuencias de su obra.

6.5.1. Los laboratorios porttiles


Los instrumentos materiales y las herramientas conceptuales que posee Humboldt le permiten hacer de su viaje por los Andes un medio para la coleccin de
experiencias sistemticas y ordenadas de tal manera que las cordilleras americanas se transforman en un gran laboratorio en el cual es posible combinar una
cantidad de informacin y de experiencias que el naturalista en su gabinete de
historia natural, el qumico en su laboratorio o el astrnomo en su observatorio,
no podran tener. Si bien hemos argumentado que la historia natural en el periodo
de la Ilustracin requiere de complejas redes y asociaciones y sealamos la importancia que tienen los centros europeos en la acumulacin de informacin, y la
autoridad que encarnan lugares como el Jardin du Roi en Pars o los museos de
historia natural y los jardines botnicos de las capitales europeas, el explorador

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bien equipado, como veremos, constituye una mirada, una experiencia y una forma de conocimiento privilegiadas.
El viaje de Humboldt es una muestra de lo que podramos llamar los laboratorios mviles que, con sofisticados instrumentos y formas de observacin y medicin, transportan la ciencia europea a Amrica. En la Geografa de las Plantas
de Humboldt es evidente el papel de los instrumentos de medicin: Esta escala de
temperatura cuya construccin es muy dificil, se ha formado teniendo la vista muchos millares de observaciones del barmetro, Termmetro, Girmetro, Eudimetro, Electrmetro, Cyanmetro hechas de hora en hora por espacio de 4 aos 69
El mismo Humboldt nos recuerda la idea de laboratorio: ... en las montaas
de Turimiquire, he tenido mi laboratorio montado como si estuviese en la calle
Du Colombier, hotel Boston, su ltima direccin en Pars.70 Claro, pero no se
trata de un laboratorio cualquiera y en nada se parece a un gabinete parisino. En
una carta a Delambre, Humboldt nos ofrece una vvida descripcin de las particularidades de hacer ciencia en medio de la selva, con todos sus privilegios y
dificultades. Se refiere a esta experiencia como heroica, nica e inaccesible para
los naturalistas de gabinete.
Usted se hubiera redo vindome entre los indios Ydapaminaros (en
los bosques del casiquiare), con los instrumentos, colocados en cajas
y cofres, usando caparazones de tortuga para sentarnos, con ocho o
nueve monos que llevbamos con nosotros y que queran a toda costa
manejar tambin mis higrmetros, mis barmetros, mis electrmetros.
Alrededor de todo esto, diez o doce indios extendidos en sus hamacas, y fogatas por todas partes para ahuyentar a los tigres, que son
aqu tan feroces como en frica. La falta de comida, los mosquitos,
las hormigas, los aradores, un pequeo caro que se mete dentro de la
piel y la ara como un campo, el deseo de refrescarse con un bao, y la
imposibilidad de baarse por la ferocidad de los caimanes, la picadura
de las rayas y la mordedura de los pequeos peces caribes; es preciso
juventud y mucha resignacin para aguantar todo eso.71
Para un naturalista del siglo XIX las crnicas de viajeros como Gonzalo Fernndez de Oviedo o Francisco Hernndez resultan insuficientes, desordenadas y
69

Manuscrito de la traduccin de Lozano ARJBM, Div. III, 4, 11, 44, p. 155.

70

HUMBOLDT, Alexandre von, Carta a Delambre, Nueva Barcelona, noviembre 24 de 1800,


ibidem, p. 55

71

Idem.

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carentes de precisin. Los mritos de Humboldt no son necesariamente haber sido


el primero en escalar una montaa o navegar un ro, su verdadero logro est en
haberlo hecho con instrumentos astronmicos y metereolgicos, con sus relojes,
barmetros, termmetros, hidrmetros, electrmetros, eudimetros, cianmetros,
brjulas, agujas paralcticas, y de inclinacin, etc., han llegado sin problema y
estn en permanente actividad.72 Humboldt puede proclamar nuevos conocimientos sobre la naturaleza americana por la disciplina y precisin de sus observaciones
que, en parte, son un resultado de la calidad de los instrumentos que le permiten
comprender la naturaleza a una escala hasta ahora indita. Las frecuentes comparaciones, muchas de ellas posibles en trminos cuantitativos y bajo estndares
comunes, no slo permiten ver las semejanzas y las diferencias, sino que hacen
del Viejo y del Nuevo Mundo partes del mismo universo. Como lo expresa Juan
Pimentel, era tambin la propia naturaleza americana la que viajaba con el sabio
prusiano,73 pero esto slo es posible en la medida en que los hombres de ciencia
pueden operar a distancia, entre las selvas o en las cimas de los Andes.
Un problema esencial para un explorador ilustrado es el de la calibracin y
coordinacin de instrumentos similares para que puedan hablar el mismo lenguaje, compartir las mismas normas de observacin y as poder comunicarse a
distancia.74 El orden natural slo es visible en la estabilidad y homogeneidad que
ofrecen observaciones hechas con instrumentos que son al mismo tiempo porttiles y estables. Los instrumentos movilizan el mundo, transforman cualquier lugar
del planeta en laboratorio y hacen de la experiencia y la observacin un experimento controlado. (Captulo 7.3)
En su Quadro fsico de las regiones equatoriales..., Humboldt incluye numerosas tablas y mediciones; el cuadro de la naturaleza debe contemplar no
solamente plantas, sino todas las cosas que pueden variar con la altura. ... esta
consideracin me ha decidido a reunir en catorce escalas muchos nmeros
las que indican la temperatura, el estado higroscpico y la tensin elctrica del
aire, el color azul del cielo, la geologa, la cultura de la tierra y la diversidad de
los animales segn las alturas que habitan.75 De hecho, el texto incluye una
72

HUMBOLDT, Alexandre von, Carta al Barn de Zach, Cuman, septiembre 1 de 1799, ibidem,
p.19.

73

PIMENTEL, Juan, Cuadros y escritura de la Naturaleza, Asclepio, 50(2004): 7-23.

74

Ver LAW, John, On the Methods of Long Distance Control, op. cit., pp. 234-263 y BOURGUET,
Marie-Nolle, LICOPPE, Christian y SIBUM, H. Otto (eds.), Instruments, Travel and Science,
op. cit.

75

HUMBOLDT, Alexander von, Quadro fsico de las regiones equatoriales en, CALDAS,
Francisco Jos, Semanario del Nuevo Reino de Granada, Bogot, Biblioteca Popular de Cultura

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explicacin detallada sobre el uso de cada una de las escalas: temperatura, escala
baromtrica, higromtrica y electromtrica, el color del cielo, el decremento de la
luz, las refracciones horizontales, la composicin qumica de la atmsfera, la disminucin de la gravedad, el grado del calor del agua hirviente a diversas alturas,
las consideraciones geolgicas, los lmites de la nieve perpetua y la diversidad de
los animales segn la altura del suelo que habitan. Estas escalas y las vastas colecciones de datos con las cuales se hace gala de la tecnologa y de los instrumentos
disponibles son frecuentes a lo largo de toda la obra de Humboldt.
Otro rasgo caracterstico es la inclusin de tablas que permite comparar a
Amrica con Asia, frica y Europa. Humboldt, una vez ha presentado el cuadro fsico de las regiones ecuatoriales, llama la atencin sobre la necesidad y la
conveniencia de contar con uno semejante para Europa, con el cual se podran
aprovechar los datos que ya ofrecen autores y naturalistas europeos como Pallas,
Jacquin, Wulfen, Laprouse, Schranck, Villars, Host y otros, y en el que, a diferencia del Chimborazo, en el centro se vera el Monte-Blanco, la cima ms elevada del antiguo continente. De manera que un punto clave del trabajo de Humboldt
es la posibilidad de comparacin de lo observado en Amrica con el resto del
globo y as el Nuevo Mundo forma parte de un orden mundial.
En este sentido, se combinan en Humboldt un experimentalismo y un empirismo riguroso mediado por instrumentos, con un holismo e idealismo que le permiten
producir una visin de la naturaleza completa. Una visin que satisface las exigencias de orden y la precisin, tanto desde el punto de vista esttico, como cientfico.
El celeste azul del cielo, por ejemplo, no solamente es admirado desde un punto
de vista esttico, debe ser medido. Cualquier cosa susceptible de ser medida debe
encontrar su expresin cuantitativa de manera que los datos pudieran ser tabulados
y comparados. Es as como se logra no solamente una visin de conjunto, sino la
autoridad y credibilidad dentro del mundo de saber de la Ilustracin europea.

6.5.2. El cuadro y el orden de la naturaleza


El primer texto de Humboldt que aparece publicado en el Semanario entre abril y
junio de 1809, es la Geografa de las Plantas.... Se trata de la primera publicacin
en castellano de esta obra, traducida de un manuscrito dedicado a Mutis que el
autor dej en la Nueva Granada en 1803. En este texto publicado en el Semanario
Colombiana, 1942, tomo II, pp. 80-81. Los textos publicados en esta edicin de 1942 como en
otras posteriores, no siempre coinciden con los del Semanario, sin embargo son tiles para el
propsito de este captulo sobre la obra de Humboldt.

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podemos reconocer los principios generales de la obra de Humboldt. Las primeras


lneas del prospecto ya anuncian las ambiciones cientficas del autor:
Las indagaciones de los Botnicos se han dirigido por lo general hcia los objetos que solo abrazan una parte muy pequea de la Botnica. Casi exclusivamente se ocupan aquellos en el descubrimiento de
nuevas especies de plantas, y en su diagnosis fundada en la estructura
externa de los caracteres que las distnguen, y de las analogas que las
unen en clases, familias. Si este conocimiento de las formas en que
se presentan los entes organizados es en extremo importante para la
Historia Natural descriptiba; si es la base indispensable de todas las
ciencias que tratan de la utilidad medical tchnica [de] los vegetales:
si es suceptible de considerarse baxo de puntos de vista muy filosficos, no es menos importante el fixar la atencion en la Geografa de las
Plantas, ciencia sublime, de la qual apenas conocemos hasta ahora
el nombre, sin embargo de ser una parte integrante de la fsica del
mundo. Ella es la que considera las plantas baxo la relacin de su asociacion local en todos lo climas. Tan basta como el objeto que abraza,
pinta con rasgos magestuosos la inmensa extencion que ocupan los
vegetales desde la region de las nieves perpetuas hasta el fondo del
Ocano y el interior del globo.76
Pero la geografa de las plantas tiene un sentido holstico que va mucho ms
all de las relaciones entre botnica y geografa, incluye elementos climticos,
fsicos, polticos, morales y estticos.
La extencion de la Agricultura, sus objetos diversificados segun el
caracter, segn las costumbres, y frequentemente segun las imaginaciones supersticiosas de los pueblos, la influencia del alimento mas
menos estimulante sobre la energia de las paciones, las navegaciones
y las guerras emprendidas para conseguir producciones del reyno vegetal, son otras tantas consideraciones que ligan la Geografa de las
Plantas con la historia poltica y moral del hombre. Estas relaciones
bastaran sin duda para probar la importancia y extencion de la ciencia cuyos vastos lmites describo. Pero el hombre sensible las obras
de la imaginacion se complace en hermanar la Geografa de las plantas
76

HUMBOLDT, Alexander von, Prospecto. Geografa de las Plantas..., Archivo del Real Jardn
Botnico de Madrid, Div. III, 4, 11, 44, folio 1. Con algunas diferencias de traduccin este es el
mismo texto publicado por Caldas en el Semanario, op. cit., pp. 127-128.

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con las producciones de la fantasa. La contemplacion de la Naturaleza, la vista de los campos y de los bosques, causa una dulce sensacion,
muy diferente de la imprecion que hace el estudio particular de la extructura de un ente organizado.77
Humboldt no negar la importancia del estudio de plantas individuales y de
las especies en la botnica, pero es obvia la preponderancia que toman las relaciones geogrficas sobre el estudio de plantas aisladas.78
El texto va acompaado de una ilustracin (Figura 8) que es un primer esbozo del cuadro de la Geografa de la Plantas que ser emblemtico del pensamiento humboldtiano: Tableau Physique des Andes et pays voisins. El ensayo
es una explicacin de dicho cuadro que en sus primeras lneas dice: La lmina
que acompaa esta obra manifiesta la Geografia de las plantas de la Amrica
Meridional desde los 10 grados de lat. Boreal, hasta los 12 grados de latitud
austral. Representa a esta parte del globo en un corte vertical, cuya direccion v
de Oriente Occidente. 79 En ella se reconocen las costas del Ocano Atlntico,
las inmensas llanuras entre los ros Orinoco, Maran y Meta, la cordillera de los
Andes representada por el Chimborazo, y las costas del Ocano Pacfico. Tal y
como lo lamenta Caldas, no es posible incluir la lmina en la publicacin del Semanario y sin embargo se ofrecen para los interesados copias exactas elaboradas
por Antonio Garca, las cuales se venden a un precio moderado de dos pesos.80
El texto recoge lo fundamental de las apreciaciones cientficas y estticas
de Humboldt sobre el trpico. La idea de la naturaleza como una unidad holstica
est claramente representada en este escrito y recreada en una representacin
77

Ibidem, folio 5; Semanario, p. 134.

78

He amado apasionadamente la botnica y algunas partes de la zoologa. He podido


enorgullecerme del hecho que nuestras investigaciones aadiran nuevas especies a aquellas ya
descritas. Pero prefiriendo al conocimiento de hechos aislados, aunque nuevos, el encadenamiento
de hechos observados despus de mucho tiempo, el descubrimiento de un gnero desconocido
me ha parecido mucho menos interesante que una observacin sobre las relaciones geogrficas
de los vegetales, HUMBOLDT, Alexander von, Voyages aux rgions quinoxiales du Noveau
Contienent, Paris, F. Scholl, 1814, vol. 1, p. 3, Citado por: CASTRILLN, Alberto, Alejandro de
Humboldt, del catlogo al paisaje, Medelln, Editorial Universidad de Antioquia, 2000. p. 19.

79

HUMBOLDT, Alexander von, Geografa de las plantas, op. cit., p. 139.

80

Sentimos no poder acompaar esta traduccion la lmina interesante, y luminosa que form
el Autor para la inteligencia de esta obra. La falta de planchas y de Gravadores nos obligan a
suprimirla. Pero conociendo la necesidad que tienen de ella esta sabia produccion, hemos
entregado un exemplar al Mro. D. Antonio Garcia para que calcandolo forme copias exctas. Los
que quiran sacar todo el fruto que promete la Geografa de las Plantas, pueden ocurrir al dicho
Garcia, quien ofrece dar un exemplar, en papel de marca, por el moderado precio de 2 pesos
fuertes. CALDAS, Francisco Jos, prefacin, Geografa de las Plantas, op.cit.,, p. 126.

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grfica del Chimborazo. De hecho, este trabajo fue pensado como la introduccin
a la totalidad de sus viajes en el Nuevo Mundo. Aqu, presenta su teora general
de cmo comprender la naturaleza en su unidad, insistiendo en que el verdadero
sentido de la historia natural est en entender las relaciones entre el medio, la
geografa y las distintas especies que hacen parte del orden natural.
Como lo habamos sealado antes, la comprensin de la naturaleza es posible en la medida en que sta es incorporada en un marco de referencia preciso y
limitado; de manera que la idea de cuadro de la naturaleza que encontramos en
los escritos de Humboldt es un poderoso dispositivo que nos permite condensar la
inmensa variedad de la naturaleza, las experiencias de largos viajes en una representacin sobre el papel. Puede mirarse este cuadro como resumen de todas las
cuestiones que he estudiado en el curso de mis viajes en los trpicos....81
La idea de cuadro de la naturaleza tambin invita a pensar en una obra de
arte. Cuando Humboldt explica su dibujo y las dificultades tcnicas que presenta,
hace evidente que se trata de una esttica particular: La ejecucin de esta pintura exge muchas precauciones para reunir la exactitud de la proyeccion, con la
claridad y efecto pintoresco.82
De esta manera, a travs del cuadro se ordena la naturaleza, se le da un sentido de lectura y se enmarca nuestra percepcin de la naturaleza. En la Prefacin
al texto de Humboldt, Caldas comenta: Cada planta, cada ser organizado, ocupa
aqu el lugar que le seal la naturaleza. Quantos objetos aqu reunidos en un
espacio tan corto! Quantas ideas, quantos conocimientos se amontonan en este
quadro verdaderamente filosfico.83 Lneas ms adelante, agrega: ... De una
sola ojeada conoce el observador los lugares que producen estos rboles....84
Es entonces a travs de la tecnologa, la ciencia y el arte que se puede apreciar
el orden natural. Y este orden del mundo como una unidad slo es apreciable en
la medida en que existan relaciones, semejanzas y diferencias con lo conocido, y
bajo estndares comunes que puedan ser ledos como universales. En otras palabras, el mundo en su totalidad slo es comprensible en la medida en que se traduce en trminos familiares a la cultura europea. Esta muestra de la distribucin
geogrfica constituye un poderoso instrumento de representacin, un dispositivo
81

HUMBOLDT, Alexander von, Geografa de las Plantas en, CALDAS, Francisco Jos,
Semanario del Nuevo Reino de Granada, Bogot, Biblioteca Popular de Cultura Colombiana,
1942, tomo II, p. 49.

82

HUMBOLDT, Alexander von, Geografa de las plantas Archivo del Real Jardn Botnico de
Madrid, Div. III, 4, 11, 44, folio 12; Semanario, op. cit., p. 144.

83

CALDAS, Francisco Jos, Prefacin, Geografa de las Plantas..., Semanario, op. cit., p. 122.

84

Ibidem, p. 124.

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que hace posible poner en un solo lugar la diversidad de los Andes y de cierta
manera del mundo natural en su totalidad.
La publicacin francesa de 1807 incluye un grabado de Schonberger, en el
cual se retoman las ideas generales del dibujo de 1803 y se incluye informacin
ms detallada. Fue impreso a color, en formato grande, representando un corte
que cubre desde la costa al nivel del mar hasta la cima del Chimborazo, y desde
las riberas del mar del sur hasta las de Brasil. Sobre este mapa se puede encontrar
las plantas que crecen desde la selva tropical hasta las nieves perpetuas. El nombre
de cada especie est inscrito a la altura en que se encuentra, y otras mediciones
hechas por Humboldt. La composicin qumica del aire, la temperatura, el estado
higroscpico (grado de humedad) y cianomtrico (color del cielo), los fenmenos
elctricos, la refraccin de la luz solar, la disminucin de la gravedad terrestre,
etc., que figuran en catorce escalas a lado y lado del cuadro. (Figura 9)
Tal vez vale la pena recordar que esta manera de ver la naturaleza a travs
de sus instrumentos y procurando integrar la informacin geogrfica y meteorolgica la ha puesto en prctica desde antes. Un claro ejemplo de esta misma idea
est en un trabajo anterior, la Nivelacin baromtrica de Cartagena a Santaf
en la cual Humboldt nos presenta una imagen y un cuadro en los que se recogen
las mediciones hechas en su recorrido desde Cartagena y su ascenso a Santaf. Es
interesante notar que este grfico incluye las mediciones de altitud de montaas
como el Chimborazo, el Monte Blanco y el Tibet, que si bien no forman parte de
este recorrido, sirven a modo de referencia. Esta nivelacin tiene fecha de 1801,
cuando Humboldt hizo esta travesa, pero al parecer fue copiado en 1816, fecha en
la que Humboldt ya conoce la altura del Tibet y se ha desengaado sobre su idea
de que el Chimborazo es el pico ms alto del mundo. Lo que nos interesa mostrar
es que los marcos de referencia y las formas de representacin con las cuales se
mencionan los Andes, los Alpes y el Himalaya, son los mismos. (Figura 10) Una
vez ms se hacen visibles las diferencias entre una publicacin hecha en Pars y
un manuscrito que circula entre algunos criollos en la Nueva Granada. Las ideas
que expresan estos textos y dibujos son muy similares, pero sus medios de difusin y sus pblicos son muy distintos.
En el momento de su arribo a Europa, Humboldt lleva consigo treinta y
cinco cajones, cargados de tesoros botnicos, astronmicos y geolgicos, por
lo que comenta con razn: me harn falta muchos aos para publicar mi gran
obra....85 Entre sus posesiones ms valiosas estn los dibujos, los cuadros y las
85

HUMBOLDT, Alexander von, Carta dirigida a Carl Sigismund Kunth, Burdeos, agosto 3 de
1804, en Cartas Americanas, op. cit., p. 119.

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mediciones. A Carl Freiesleben le dice: Te atraern especialmente los dibujos


de las capas de los Andes, fundados en 1.100 mediciones hechas por m mismo,
un atlas botnico y una Pasigrafa geognstica (de nuevos signos para todas las
formaciones).86 Para llevar los Andes a Europa, para transportar la naturaleza
americana no son suficientes las grandes colecciones de pequeas muestras, es
necesario poner su grandeza y su diversidad en una sola escena, es decir, en cuadros, tablas y textos que puedan transportarse de un lugar a otro. Sin embargo,
esto requiere que los laboratorios y los centros se hagan mviles, y es posible en la
medida en que se llevan los laboratorios a la selva para que sta llegue a las manos
de grabadores, impresores y lectores.
Como lo ha sealado Alberto Castrilln, resulta interesante la analoga entre
paisaje, jardn y catlogo que traen las propuestas de Humboldt.87 Las tres nociones tienen una marca clara de cultura, es decir, de un sentido fabricado y de un
cuerpo de normas de representacin que hacen de la naturaleza algo racional. El
jardn, como el catlogo, es la expresin de una naturaleza dominada y moldeada
por el hombre. El paisaje, de manera similar, puede ser visto como un artificio
que organiza y ordena la diversidad, y que tiene un propsito claro: el dominio y
la organizacin del territorio. La mirada del romntico, el rigor del taxnomo y la
precisin del cartgrafo se suman para comprender la variedad del mundo natural
en una nica representacin. Son estas prcticas concretas las que permiten la
comprensin del mundo, es lo que hace posible transformar lo desconocido en
algo familiar, es decir domesticar lo salvaje:
a pesar de los mil fenmenos e imgenes que ocupan mis sentidos, lo
nuevo se tornaba en seguida familiar y lo que pareca exteriormente
desconocido se adaptaba fcilmente a las antiguas imgenes y he reconocido que en los bosques del Amazonas, y sobre los contrafuertes de
los Andes, que el mismo soplo anima la misma vida de un polo a otro
en las piedras, en las plantas, en los animales y en el dilatado pecho
del hombre. El sentimiento de la gran influencia de Jena me persigue
por todas partes, ya que las ideas de Goethe respecto a la naturaleza me haban transportado y, por as decir, me dotaron de nuevos
organos.88
86

Idem. Una lista detallada de los productos con que llegan Humboldt y Bonpland es presentado en
la carta 57 a Pictet, ibidem, p. 126.

87

CASTRILLN, Alberto, op. cit.

88

HUMBOLDT, Alexander von, Carta dirigida a Karoline von Wolzogen, Berln, 14 de mayo,
1806, en Cartas Americanas, op. cit., p.. 143.

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Un lugar privilegiado para esbozar un cuadro que comprenda la totalidad de


la naturaleza es la montaa, all se rene la mayor diversidad y variedad geogrfica, climtica y vegetal. La montaa es a su vez donde se rene la mayor belleza
y se muestran todos los cuadros posibles. El Chimborazo en la cordillera de los
Andes, tal y como la dibuja Humboldt, resume en un espacio limitado todos los
cambios climticos que se aprecian en el globo, desde el Ecuador hasta los polos
y permite recrear una pintura del mundo entero.
Amrica no puede ser transportada a Europa, el Nuevo Mundo tiene que ser
comprimido en una imagen, en una narracin que nos permita comprender los
rganos de una flor, una hoja, una planta, un bosque, el clima, el territorio, las
montaa y sus diversos climas en un solo cuadro, en una sola pintura. El viaje de
Humboldt, sus instrumentos y vnculos, le permiten hacer de las montaas un laboratorio en el cual se tiene el control necesario para poner la naturaleza en orden,
en forma de cuadro, en una lmina de dos dimensiones en donde se representa
la naturaleza del mundo entero.

6.6 Humboldt en el Semanario del Nuevo Reyno de Granada


El Semanario fue un proyecto hecho por y para los criollos de la Nueva Granada y
la gran mayora de los autores que all publicaron sus memorias nacieron en territorio americano. Sin embargo, dentro de los colaboradores del peridico sobresale
la figura de Alexander von Humboldt. Caldas public tres textos escritos por el
naturalista europeo: el ya comentado ensayo sobre la Geografa de las plantas...,
Quadro fsico de las regiones equatoriales... y Estatistica de Mexico....89
Es muy significativo que el trabajo de uno de los ms visibles smbolos de
la cultura y la ciencia europea sea presentado como parte del mismo colectivo
en el cual se suscriben los autores del Semanario. Como lo hemos sealado en
varias ocasiones, quienes publican en este peridico deben cumplir con una serie
de requisitos cientficos, culturales, morales y polticos. En varios sentidos la pu89

HUMBOLDT, Alexander von, Geografa de las Plantas Quadro fsico de los Andes
Equinoxales..., op. cit.; Quadro fsico de las regiones equatoriales por Federico Alexandro
Baron de Humboldt Traducido del Frances, y anotado por D. Francisco Josef de Caldas Director
del Observatorio astronmico de Santaf de Bogot, Individuo de la Expedicin Botnica,
y Catedrtico de Matemricas en el Colegio R. M. de N. S. del Rosario de esta Capital, en
Semanario del Nuevo Reyno de Granada, Memoria 8 y 9, 1810; y Estatistica de Mexico por
Federico Alexadro Baron de Humboldt Extractada del Espaol, y anotada por Don Francisco
Josef de Caldas, Director del Observatorio astronmico de Santaf de Bogot, Individuo de la
Expedicion botnica, y Catedrtico de Matemticas en el Colegio R. M. de N. S. del Rosario de
esta Capital, en Semanario del Nuevo Reyno de Granada, Memoria 10, 1810.

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blicacin de un texto de Humboldt sobre geografa y en trminos muy familiares


para Caldas le da al Semanario un carcter de legitimidad particular. Tener en sus
pginas, como autor a uno de los ms prestigiosos naturalistas de Europa, no slo
le da reconocimiento al Semanario, sino que pone a los criollos y a Caldas a su
mismo nivel. Para Caldas, incorporar a Humboldt como parte de la publicacin
es una forma de afirmar su propia pertenencia a la comunidad cientfica europea,
de manera ms clara an, cuando las traducciones, los comentarios e incluso algunas correcciones o crticas que acompaan estas publicaciones son hechas por
el propio Caldas. Por otra parte, las opiniones de Humboldt sobre los criollos que
el mismo Caldas publica y comenta en las pginas del peridico, son un pretexto
para que su editor exprese con claridad y autoridad su percepcin de la sociedad
criolla. Finalmente, ya en 1810, las opiniones de Humboldt sern tiles a la hora
de justificar el descontento de los criollos y del mismo Caldas con el gobierno
espaol.
Sobre el trabajo cientfico de Humboldt ya hemos hecho algunas reflexiones,
volvamos sobre el Semanario y el uso que hace Caldas de los textos del naturalista
prusiano. En el archivo del Real Jardn Botnico de Madrid se encuentra un manuscrito de veinticuatro folios en castellano traducidos del francs por Jorge Tadeo Lozano que se titula Geografa de las Plantas que nacen la inmediacin del
Equador. Pintura fsica de los Andes, y pases inmediatos, formada con arreglo a
las observaciones hechas en los mismos lugares por los aos de 1799 asta 1803.
El manuscrito incluye un prospecto de ocho folios fechado en Guayaquil, enero de
1803. El documento completo est fechado en la misma ciudad, febrero de 1803. La
traduccin hecha por orden del Sr. Dr. Dn. Jos Celestino Mutis, Director de la
Expedicin Botnica de Santaf de Bogot, se concluy en esta ciudad el da 14 de
junio de 1803.90 Como lo podemos ver, segn testimonios de Caldas:
El seor Barn de Humboldt, que parti ha dos meses de Guayaquil,
remiti a manos del seor Marqus de Selva Alegre un can de lata,
que contena una memoria sobre la geografa de las plantas. Este no s
por qu motivo la retuvo en su poder mucho tiempo, y no me la entreg
para su remisin por mi mano, segn la voluntad del mismo Barn.
Yo la he detenido quince das para tomar una copia, y la remito ahora
acompaada de una friolera ma, casi en el mismo gnero, que espero
la reciba usted con bondad.91
90

Archivo Real Jardn Botnico de Madrid, Div. III, 4, 11, 44, folio 24.

91

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Jos Celestino Mutis, Quito, abril 21 de 1803, en
BATEMAN y ARIAS DE GREIFF, (eds.), op. cit., p. 219.

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Esta es la memoria publicada en el Semanario en abril de 1809 con un prefacio de Caldas. La friolera de Caldas en el mismo gnero es la Memoria sobre
la nivelacin de las Plantas que se cultivan en la vecindad del Ecuador, fechada
en Quito el 6 de abril.92
Como ya hemos comentado, se trata de un manuscrito interesante porque representa una temprana aparicin del trabajo de Humboldt sobre la Geografa de las
plantas en castellano y en la Nueva Granada, y porque este trabajo no ser conocido
en Europa sino hasta 1807 con su publicacin francesa en Pars. Caldas publica la
Geografa de las Plantas... incluyendo el prospecto traducido por Lozano y numerosas notas en las cuales comenta el trabajo de Humboldt. 93 Presenta el texto como
una obra original, sobre la que hace numerosos comentarios puntuales e incluso
comparaciones con sus propias mediciones, pero no encontramos ninguna expresin que permita pensar que Caldas ve que sus ideas han sido objeto de plagio o utilizadas sin el debido reconocimiento por parte de Humboldt. Por el contrario, la presentacin de Caldas no escatima en elogios a Humboldt y a su trabajo: Es preciso
no confundir esta obra sabia con ese montn de escritos que innundan la repblica
de las letras, que no contienen sino ideas comunes y trilladas, escritos miserables
que perecen en el momento mismo de su nacimiento, y que no dejan tras de s, sin
el oprobio de sus autores.94 La memoria, tal y como fue publicada, tiene 36 pginas de notas del mismo Caldas. Al respecto de estas notas Caldas seala: Nuestras
notas han crecido mas de lo que pensabamos, y hemos visto que interrumpen
cada paso la lectura. Para evitar este inconveniente las colocamos al fin de esta
obra con los nmeros marginales que se ven en el texto entre parentesis.95
Las notas de Caldas no slo se ocupan de las mediciones, se trata de textos
complementarios en que se incluyen sus aportes o los de otros personajes como
Mutis o Restrepo sobre los objetos tocados por Humboldt, en algunos casos siendo
92

Idem, nota al pie nm. 2.

93

Adems del prefacio y las notas de Caldas, el texto publicado en el Semanario presenta visibles
diferencias con la traduccin de Lozano que reposa en el Real jardn Botnico de Madrid.

94

CALDAS, Francisco Jos, Prefacio a la Geografa de las Plantas..., op. cit., pp. 121-122. As
mismo, en la presentacin de la memoria 8a, Quadro fsico de las regiones equatoriales...,
Caldas se refiere a Humboldt con las siguientes palabras: Ningun hombre hay mas clebre
que el de Humboldt entre los sabios que cultivan las Ciencias fsicas y geogrficas. Visitando
este Viajero ilustrado las regiones del Nuevo Mundo que estn situadas dentro de los Trpicos
ha manifestado un valor y una constancia que jamas ha llegado ninguno de los que le han
precedido. Ms adelante agrega, Humboldt ha derramado nuevas luces sobre la historia de
nuestra especie, ensanchando los lmites de la Geografa matemtica y ha aadido una infinidad
de objetos nuevos los tesoros de la Botnica, de la Zoologa y de la Mineraloga. HUMBOLDT,
Alexander von, Quadro fsico de las regiones equatoriales..., op. cit., pp. 4 y 5.

95

CALDAS, Francisco Jos, nota al pie a la Geografa de las Plantas..., op. cit., p. 145.

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26/01/2009 08:15:29 a.m.

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necesario aclarar o incluso corregir algunas apreciaciones del autor consideradas


imprecisas. Es tambin significativo que Caldas haga la conversin de toesas a
varas de Burgos argumentando que la primera es una medida extranjera que no
sera familiar a los lectores.96
Es decir que la memoria de Humboldt es un pretexto de Caldas para presentar sus propios y amplios conocimientos, observaciones y mediciones. La traduccin en este caso es una forma de apropiacin, en la cual Caldas y los criollos se
hacen portavoces del conocimiento sobre la geografa de la Nueva Granada. De
este modo, no solamente estamos frente a un gran autor con el cual se puede enaltecer la publicacin de los criollos, sino una obra en la cual se reconoce de manera
explcita a Francisco Jos de Caldas como un hombre de ciencia.
En las memorias 8 y 9 de 1810, se publica la traduccin de Caldas del Quadro fsico de las regiones equatoriales.... Caldas introduce el texto con una prefacin y las siguientes palabras:
Mr. Peltier en el N.262 del Ambig que publica en Londres ha insertado
un extracto del Quadro fsico de las regiones ecuatoriales del clebre
Humboldt. El objeto de esta obra son nuestras cosas, somos nosotros
mismos. El interez es grande, y tanto mayor quanto pasarn muchos
aos antes que podamos ver los originales. Esperamos que nuestros
subscriptores leeran con placer de los juicios que form de nuestros paises, de nuestras producciones, y de nuestra ilustracion ese Viagero.97
Una vez ms, el autor es presentado con excesivos elogios y de manera similar a lo ya comentado sobre la memoria acerca de la Geografa de las Plantas...,
no se trata simplemente de una tarea de traduccin y difusin de un escrito del naturalista prusiano, el texto le sirve a Caldas para ofrecer sus propias observaciones y mediciones, e incluso mostrar su autoridad para corregir al sabio europeo.
Caldas hace correcciones de las observaciones al pie, por ejemplo:
Yo tambin tuve la felicidad de observar las salida de Mercurio en el
paso del 9 de Noviembre de 1802... Tenia un Pndulo astronmico bien
reglado por alturas correspondientes, un acromtico de 2 pies, y un
96

Toesas es una medida francesa que equivale a unos siete pies castellanos (1 metro y 946
milmetros). Con este fin hemos convertido las toesas en varas de Burgos, segn la relacin
establecida por el ilustre D. Jorge Juan (Manuscrito de la traduccin de Lozano, ARJBM, Div.
III, 4, 11, 44, p. 1).

97

HUMBOLDT, Alexander von, Quadro fsico de las regiones equatoriales, op. cit., memoria 8,
p. 3.

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quarto de circulo de J. Bird con estos instrumentos observaba alturas


meridianas del Sol, y estrellas para las latitudes, las inmersiones, y
emersiones de los Satlites de Jpiter para las longitudes.98
Cuando Humboldt se ocupa del grado de calor del agua hirviente a diversas
alturas y presenta algunas tablas con datos, hace referencia a los trabajos de Caldas: En el curso de mis viajes hice muchas experiencias sobre el hervor del agua
en las cimas de los andes. Me propongo publicarlas, y con ellas otras ejecutadas
por Mr. Caldas, natural de Popayn, fsico distinguido, que se ha consagrado con
ardor sin ejemplo, a la astronoma y a muchos ramos de la historia natural.99 Pero
ms significativo que el reconocimiento de los aportes de un autor criollo (lo cual
es bastante frecuente en la obra de Humboldt, quien ha recopilado observaciones
de muchos otros naturalistas entre los cuales se encuentran varios americanos) est
el hecho de que los conocimientos del viajero prusiano son susceptibles a ser corregidos por el mismo Caldas: Respetando las luces, los vastos conocimientos, y los
grandes talentos de este viagero extraordinario, mas respetamos la verdad.100
Buena parte de las notas de Caldas se ocupa de las mediciones hechas por
distintos viajeros sobre la altura del Salto de Tequendama:
Algunos han medido la altura de esta cascada. El primero que yo
sepa, fue el clebre Mutis Por los aos de 1790 D. Domingo Ezquiaqui Comandante de Artilleria hizo medidas mas srias por orden del
Virrey Ezpeleta. Esta medida se public en el nmero 88 del antiguo
Papel peridico de Santaf de Bogota. Se dice que fue hecha con zondaleza, y por consiguiente de la mayor confianza En 1808 el Baron
de Humboldt que visit estas regiones midi tambien la cascada de Tequendama. Este Viagero us del descenso de los graves y deduxo que
tena 212 varas de altura perpendicular En 1807 quise yo tambien
hacer mis tentativas con esta clebre catarata. Us, como Humboldt,
de descenso de los graves, y hall constantemente que estos gastaban
instantes de tiempo en baxar. De aqu deduxe que la cascada, tena
219.9 varas de altura.101
98

Ibidem, pp. 31-32.

99

HUMBOLDT, Alexander von, Quadro fsico de las regiones equatoriales, en CALDAS,


Francisco Jos, Semanario del Nuevo Reino de Granada, Bogot, Biblioteca Popular de Cultura
colombiana, 1942, tomo II, p. 109.

100 CALDAS, Francisco Jos, Prefacin a la Geografa de las Pantas, op. cit., p. 126.
101

HUMBOLDT, Alexander von, Quadro fsico de las regiones equatoriales, op. cit., memoria 8,
p. 19.

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Las medidas reunidas son:


Mutis...................................155,0 var.
Esquiaqui............................264,5
Humboldt. MSS...................212, 0
Humboldt; Ambig..............110,0
Caldas.................................219, 9102
Como vemos, con los textos de Humboldt, Caldas puede hacer gala de su capacidad tcnica, de su conocimiento sobre el manejo y la posesin de instrumentos, y
de su competencia en los mismos campos de que se ocupa el viajero prusiano.
Un segundo uso que hace Caldas de estos textos tiene que ver con una crtica
del editor a la sociedad americana a la que pertenece. En esta misma memoria,
Caldas se extiende en comentarios acerca de las opiniones de Humboldt sobre
los criollos, las cuales vale la pena recordar aqu, ya que el editor del Semanario
aprovecha las opiniones del viajero prusiano para hacer su propia reflexin sobre
los criollos y las responsabilidades de stos como hombres de ciencia.
En Carta dirigida al Sr. Mutis con fecha 20 de Noviembre de 1808
dice Humboldt lo siguiente. La situacion de Popayan es deliciosa...
Los habitantes de esta Ciudad tienen una cultura mucho mayor de lo
que se poda esperar; pero mucho menor de lo que ellos se imaginan,
Aqu todos recetan por que han ledo al Tissot, todos saben Fsica y
Qumica por que han visto al Espectculo de la Naturaleza. ... Por lo
demas el amor de las ciencias, de que tanto se lisongan estos habitantes, es muy debil. Ninguno ha querido acompaarnos en nuestras
excurciones difciles, ni nos ha preguntado el nombre de una planta,
ni de una piedra. Ninguno ha exminado las maravillas que tiene alrededor de s, tales como las bocas del Volcan, su altura, su situacin...
Por lo dems, la Fsica, las Ciencias que faltan todos los Amricanos
no pueden hechar races profundas sin en una generacion robusta y
enrgica. Qu se puede esperar de unos jovenes rodeados y servidos
de esclavos, que temen los rayos del Sol y las gotas del roso, que huyen
del trabajo, que cuentan siempre con el dia de maana y que la mas
ligera incomodidad los aterra? Estos jvenes no pueden dar sino una
raza afeminada incapaz de los sacrificios que piden las Ciencias y la
Sociedad....103
102 Ibidem, memoria 8, p. 20.
103 Ibidem, memoria 8, pp. 21-23, nota al pie.

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Humboldt y la bsqueda del orden global

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En un primer momento Caldas se muestra de acuerdo con Humboldt y comparte sus opiniones: Quantas verdades interesantes en tan pocas lineas! Oxala
mi Patria y la Amrica bra los ojos, y oyga estas reprenciones desinterezadas
y sabias! En todo esto hay un fondo de verdad que nos humilla. No lo podemos
negar: nuestra educacin fsica y literaria es mala en todos sus puntos. Quando
pensarmos en mejorarla?.104 Y sin embargo, debe hacer aclaraciones, ya que
estas descripciones de los criollos segn Caldas, no se pueden generalizar; esto
para mostrar que finalmente el juicio de Humboldt no era del todo justo y hacer
de sta una oportunidad para realizar un llamado a los criollos para que tengan la
confianza necesaria al asumir el deber que les corresponde en la conduccin de
un pueblo al colmo de su gloria.
Solo aado que la reprension que hace Humboldt los habitantes de
Popayn por no haber exminado las bocas de su volcan, altura, situacin etc no es justa. El ignoraba entonces que D. Antonio Arboleda, D.
Juan Josef Hurtado, y y habiamos escalado el ao anterior esta montaa, que habiamos subido instrumentos, analisado sus aguas minerales, y
recogido y descrito lo mas bello de su vegetacin. Quando l vio nuestros
MSS se arrepinti de haber hechado en cara Popayan su pereza y su
debilidad. Pero pezar de esto, tres individuos no hacen ley, y nosotros
creemos demaciado justa la censura de Humboldt. Quien ha recorrido
este bello pais que nos ha tocado en suerte? Quin ha levantado su Carta? Pero que!!! no conocemos ni aun el plano de la explanada preciosa
sobre que vivimos! Verdades grandes y humilladoras. Anticipmonos a
reprendernos antes que nos reprenda otro Europeo ilustrado que nos
visite. Si Humboldt hubiera conocido nuestro Observatorio astronomico
habra hecho seguramente mas felices ageros; pero quantas censuras
habran partido de su pluma filosfica contra nuestra ignorancia si hubiera sabido que se mira este establecimiento con tdio, que se murmuran los designios de su sabio fundador, y que se desea su demolicin?
Quantas veces se habra burlado de nostros, de nosotros que no conscemos ni las fuentes de la gloria, ni las de la utilidad? Pero nos consolamos: no faltan entre nosotros hombres que penetren la importancia
de un Observatorio, y todas sus relaciones con la Tctica, Economa,
Poltica, Navegacin, caminos etc no faltan quienes, mas elevados que
el comun, vean objetos mas sublimes, dignos de filsofo y los nicos que
conducen un pueblo al colmo de su gloria.105
104 Ibidem, memoria 8, p. 23, nota al pie.
105 Ibidem, memoria 8 , pp. 24-25, nota al pie.

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En la memoria 10 de 1810 del Semanario se publica el tercer texto de Humboldt traducido y comentado por Caldas, bajo el ttulo de Estatistica de Mxico... y presentado con las siguientes palabras: El N. [?] del peridico que se
publca en Londres titulado el Espaol hemos visto un extracto de la estadstica
de Mxico por el clebre Humboldt. Este trozo nos ha parecido tan interesante al
estado presente de la Amrica que hemos resuelto insertarlo en el Semanario.106
El propsito de la publicacin era poner como ejemplo el caso de la Nueva Espaa y proponer un modelo americano de prosperidad que pueda ser aplicado
en la Nueva Granada.107 Este texto nos permite comentar un tercer elemento de
los usos que el editor hace de los escritos de Humboldt. Aqu por primera vez, el
Semanario sirve de portavoz de un criollo convencido de la necesidad de liberar
el reino de la torpeza y los abusos del gobierno peninsular. Como hemos visto,
hasta entonces Caldas se ha identificado con Espaa y ha manifestado su lealtad
a la Corona, pero ahora encuentra en un gobierno dspota y opresor las causas de
los males americanos y no tiene reparo alguno en justificar y celebrar la lucha por
la independencia.108
En los tres casos, e independientemente del contexto poltico en que se publican estos textos, su aparicin en el Semanario resulta til para afirmar la capacidad, el deber y el derecho de los criollos para conducir el destino del lugar en que
nacieron, con o sin el respaldo de la Corona.

6.7 Americanismo y eurocentrismo: naturaleza y cultura en la obra


de Humboldt
A pesar de algunos detractores de la idea de un Nuevo Mundo dbil y degenerado,
como podran ser autores como Bernardin Saint Pierre o algunos de los criollos
letrados, el autor de mayor visibilidad e importancia y con suficiente autoridad
para controvertir con autores del reconocimiento de Buffon o Hegel, es Alexander von Humboldt. Son varias las razones que han permitido ver en Humboldt un
americanista, y su obra como el otro descubrimiento de Amrica.109 En primer
106 HUMBOLDT, Alexander von, Estatistica de Mexico..., op. cit.
107 Esperamos que nuestros subcriptores vean con placer el estado de la poblacion, rentas, minas,
artes, ciencias... del opulento y vasto imperio de Mxico. No es la simple admiracion la que
procuramos extar en nuestros lectores, el fin es proponer un modelo amricano, para que
pensemos en realizar todos los medios que han llevado la N. espaa al estado de opulencia en
que la vemos. CALDAS, Francisco Jos, introduccin de la memoria, ibidem, p. 3.
108 Ver cita 132, p. 199 captulo 5.
109 MINGUET, Charles, Humboldt: El otro Descubrimiento, op. cit.

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Humboldt y la bsqueda del orden global

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lugar, desde su arribo, Humboldt manifest su fascinacin por la naturaleza del


continente; lejos de encontrarse en un clima hostil, Humboldt se siente a gusto con
el clima, se maravilla con la vegetacin y con sus habitantes. No puedo repetirte
lo bastante cuan feliz me siento en esta parte del mundo: me he acostumbrado ya
de tal manera al clima, que siento como si nunca hubiera vivido en Europa.110
Lneas ms adelante agrega:Creo que es aqu donde el cielo ofrece el espectculo ms hermoso.111 En trminos del debate sobre la naturaleza americana y sobre
el influjo del clima vemos como Humboldt mantendr una posicin claramente
distinta de la de Buffon, Pauw o Hegel.
Muchos europeos han exagerado la influencia de estos climas sobre
el espritu y afirmando que aqu es imposible de soportar un trabajo
intelectual; pero nosotros debemos afirmar lo contrario y, de acuerdo
con nuestra experiencia propia, proclamar que jams hemos tenido
ms fuerza que cuando contemplabamos las bellezas y la magnificencia que ofrece aqu la naturaleza. Su grandeza, sus producciones
infinitas y nuevas, por as decirlo nos electrizaban, nos llenaban de
alegra y nos tornaban invulnerables....112
Humboldt arremete tambin contra Hegel cuando en sus Lecciones sobre
la Filosofa de la Historia Universal encuentra tantas afirmaciones abstractas y juicios completamente falsos... sin conocimiento y sin experiencias: De
buena gana renunciara a esa carne de vaca europea que Hegel nos quiere
hacer pasar como muy superior a la vaca americana, y me gustara vivir al
lado de esos cocodrilos suyos, dbiles e inofensivos, pero que desgraciadamente tienen 25 pies de longitud.113 El jaguar por ejemplo, no puede ser visto
como un tigre menor, sino como una especie con sus propias virtudes. Dice
haber visto uno ms grande que todos los tigres de Bengala vistos en las casas
de fieras en Europa. No slo encuentra caimanes sino verdaderos cocodrilos
que, como vimos en la cita anterior, son de un tamao considerable.Los naturalistas saben hoy que Buffon desconoci completamente el gato ms grande de
Amrica. Lo que el clebre escritor dice de la cobarda de los tigres del Nuevo
Continente se refiere a los pequeos ocelotes... en el Orinoco, el verdadero
110

A.G. Humboldt, Cuman, 17 de octubre de 1800, en Cartas Americanas, op. cit., p. 51-2.

111

Idem.

112

HUMBOLDT, Alexander von, Carta dirigida al Abate Cavanilles, Mxico, abril 22 de 1803, en
Cartas Americanas, op. cit., p. 95.

113

HUMBOLDT, Alexander von, citado por GERBI, Antonello, La disputa del Nuevo Mundo.
Historia de una polmica 1750-1900, Mxico, Fondo de Cultura Econmico, 1993, p. 527.

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244

tigre jaguar de Amrica se tira muchas veces al agua para atacar a los indios
en sus piraguas.114
En relacin con el estudio de los distintos tipos humanos vale la pena destacar la afirmacin de Humboldt de una humanidad comn. Para Humboldt resulta arbitrario acusar a la naturaleza de haber creado razas irremediablemente
innobles, de haber partido al gnero humano en dos especies que se hallan en las
antpodas en cuanto al aspecto fsico, las dotes intelectuales y el sentimiento moral115:... la desagradable suposicin de razas humanas superiores e inferiores.
Hay razas ms educadas, de mayor instruccin, ennoblecidas por una cultura
espiritual, pero no hay razas ms nobles que otras.116
La edad del Nuevo Mundo tambin ser un tema de debate de Humboldt
frente a otros autores que lo consideran un continente visiblemente ms joven
que Europa. En este sentido Humboldt no encuentra justificacin para suponer
que los continentes tienen un origen en tiempos distintos y utiliza sus hallazgos
de fsiles para argumentar la contemporaneidad del Viejo y el Nuevo Mundo. ...
es probable que las montaas del Peru... Hayan nacido en las mismas pocas
que las rocas anlogas de los Alpes y de Suiza....117 Los fsiles sern centrales
en el establecimiento de una cronologa de la vida en la tierra. Cuando en 1801 se
encontraron esqueletos fsiles de Mamut, se convirti en un gran hallazgo que se
publicitaba en Londres como el Great American Incognitum, a non-descript
carnivorous Animal of inmense size.118 Un acontecimiento que sera til para
cuestionar la idea de Amrica como un continente recin emergido del fondo del
mar y morada de criaturas pequeas.119
114

HUMBOLDT, Alexander von, Vues des cordillres et monuments des Peoples Indignes de
lAmrique, Paris, La Dcouvert, 1980, p. 40, citado por CASTRILLN, op. cit., p. 144.

115

GERBI, Antonello, op. cit., p. 524.

116

Ibidem, p. 525. Si bien Humboldt es un claro detractor de Buffon, habra que aclarar que en cierto
sentido hay temas y nociones comunes. Su visin de los nativos americanos es muy distinta,
pero tiende a corroborar las tesis degenerativas buffonianas, al suponer que los nativos son
descendientes de culturas de una mayor civilizacin, y hablar de una decadencia que explica el
estado de barbarie de algunas tribus.

117

HUMBOLDT, Alexander von, Vues des cordillres, op. cit., citado por CASTRILLN, Alberto,
op. cit., p. 143.

118

GERBI, Antonello, op. cit., p. 508.

119

Frente a los hallazgos de mastodontes americanos Caldas ofrece una curiosa explicacin. En su
argumentacin climista y siguiendo a Buffon sostiene que en los trpicos no hay grandes especies,
pero sobre la presencia de fsiles de elefantes como las evidencias del mastodonte al que hace
referencia Humboldt, Caldas explica en una nota al pie de su argumentacin: Los despojos de los
animales que hallamos sepultados en todas las Zonas de nuestro globo no tienen ninguna relacion
con el clima, ni con la latitud. CALDAS, Francisco Jos, El influxo del clima sobre los seres

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Humboldt y la bsqueda del orden global

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En carta a su hermano, Humboldt comenta sobre el hallazgo de los fsiles


de elefante:
Cerca de Santa Fe se encuentra en el campo de Gigante, a 1370 toesas de altura, una inmensidad de huesos fsiles de elefante, tanto de la
especie de frica como de los carnvoros que se descubrieron en Ohio.
Tambin he recibido huesos de un lugar de los Andes situado a 2 grados
de latitud, de Quito y de Chile, de manera que puedo probar la existencia
y la destruccin de esos elefantes gigantescos, desde Ohio hasta la Patagonia. Llevo una bella coleccin de Huesos para Cuvier....120
Para Humboldt la antigedad de Amrica, el otorgarle al Nuevo Mundo un
pasado anlogo al de Europa es esencial en su obra, ya que pone en equilibrio, en
orden, la naturaleza y le permite entender el globo entero como una unidad.121 De
esta manera, encontramos en la obra de Humboldt una serie de argumentos que
relativizan las diferencias entre los continentes, que los hacen parte de un todo. En
palabras de Antonello Gerbi: Sin cometer ninguna injusticia con sus innumerables
predecesores, desde Oviedo hasta La Condamine, puede decirse que con Humboldt
el pensamiento de Occidente completa por fin la pacfica conquista y anexa idealmente a su mundo, esas regiones que hasta entonces casi slo haban sido objeto de
curiosidad, de estupor o de mofa.122 Estas ideas, que suelen despertar simpata entre
pensadores de corte liberal, permiten reconocer el afn humboldtiano por integrar y
unificar la diversidad de la naturaleza y de la humanidad en un mismo cosmos.
organizados, op. cit., p. 215, nota al pie. Seguidamente, Caldas presenta una serie de extraos
hallazgos como los del esqueleto de una danta americana en Francia, que si bien esta podra ser una
evidencia de que el clima del planeta ha cambiado. El autor de la memoria sobre el influjo del clima
prefiere atribuir estos fenmenos a la directa intervencin divina:Estas reliquias sern, como lo
ha pensado un sabio y piadoso naturalista (Mr. Puche)... como un efecto de la diestra vengadora
del criador contra los crmenes espantosos de los Hombres? Esta es mi opinion.... Ibidem, p. 217.
120 HUMBOLDT, Alexander von, Carta dirigida a A.G. Humboldt, Lima, noviembre 24 de 1802, en
Cartas Americanas, op. cit., p. 87. Ver tambin ibidem, p. 90.
121 Es interesante una carta que Humboldt dirige al entonces presidente de los Estados Unidos
en la que, con una elegante diplomacia, se presenta con intereses comunes a los de Jefferson:
Jaimerais Vous parler encore dun objet que Vous avez si ingnieusement trait dans Votre
ouvrage sur la Virginie (Jefferson 1783 y 1788), des dents de Mammot que nous avons dcouvert
dans les Andes de LHemisphre austral 1700 toieses de hauteur sur lOcan Pacifique. Mon
ami le Comte Cuvier en donnera la description anatomique. Ce serait abuser de Vos bonts
que vous entretenir plus longtems et je me borne Vous rpter les assurances de la profunde
vnration avec laquelle je serai toute ma vie. HUMBOLDT, Alexander von, Carta dirigida a
Thomas Jefferson, Filadelfia, mayo 24 de 1804, en Alexander von Humboldt Briefe aus Amerika
1799-1804, Akademie Verlag, Berln, 1993, pp. 292-293.
122 GERBI, op. cit., p. 514.

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Como lo hemos visto, Humboldt se presenta como un defensor de la naturaleza americana y de sus habitantes, pero llama la atencin que las diferencias entre el Viejo y el Nuevo Mundo se sigan presentando en trminos de la tradicional
dicotoma entre cultura y naturaleza. Adems de estos planteamientos generales
de su obra, en el prospecto a la Geografa de las plantas se leen opiniones claves
de la visin de Humboldt frente a la naturaleza americana y la cultura europea. A
pesar del americanismo en sus descripciones del Nuevo Mundo, el autor deja ver
con claridad el contraste entre cultura y naturaleza, una vez ms, la tensin entre
el imperio del hombre y el imperio de la naturaleza toma una forma particular en
lo que se refiere a la geografa de las plantas:
Los pueblos del Norte no disfrutan de esta ventaja, por que los individuos enfermos que el amor de la ciencia, del luxo refinado hace
que se cultiven en estufas, solo les presentan una devil forma de la
magestad de las plantas equinoxales; pero la cultura y riqueza de sus
idiomas, la imaginacion y sensibilidad de sus Poetas, y Pintores les
ofrecen un manantial inagotable de conpensasiones. El Autor de Virginia, les present la pintura de la vegetacion de las Indias: el pinsel
de Hodges les copi los bosques antiguos de las riveras del Ganges; y
estas producciones del arte imitador, estas pinturas de la Naturaleza
se multiplicarn mucho mas quando la Geografia de las Plantas haya
manifestado con toda claridad el contraste de formas que presentan
los vegetales en las diferentes regiones del globo.123
En una de las cartas que ya comentamos, una vez ha descrito el continente
con trminos paradisacos, Humboldt seala: Quiz no exista en todo el universo
un pas donde se pueda vivir de modo ms agradable.... Pero, a sus ojos, la ausencia de civilizacin es evidente: Los habitantes son dulces, buenos y conversadores, en verdad despreocupados e ignorantes, pero sencillos y sin pretencin...
la nica cosa que se podra lamentar en esta soledad es permanecer ajeno al progreso de la civilizacin y de la ciencia en Europa y estar privado de las ventajas
que resultan del intercambio de ideas.124 En otra carta, el viajero prusiano nota:
Aqu se est completamente separado del mundo...como en la luna.125
123 HUMBOLDT, Alexander von, Prospecto. Geografa de las Plantas., Archivo del Real Jardn
Botnico de Madrid, op. cit., folio 8; Semanario, op. cit., p. 138.
124 HUMBOLDT, Alexander von, Carta dirigida a A. G. de Humboldt, op. cit., pp. 51-52.
125 HUMBOLDT, Alexander von, Carta dirigida a Willdenow, Mxico, abril 29 de 1803, op. cit.,
p. 98.

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Humboldt y la bsqueda del orden global

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Es a travs de la ciencia y el arte que los hombres adquieren la libertad, en la


medida en que se conoce el orden de la naturaleza los hombres de luces pueden,
al mismo tiempo, disfrutar de su belleza y proclamar dominio sobre ella. Si bien
los europeos no siempre cuentan con las ventajas naturales de Amrica, tienen
algo fundamental y sin lo cual incluso las riquezas naturales pierden sentido. Es a
travs de la cultura, que es posible la comprensin y apropiacin de la naturaleza,
y esto en la medida en que el explorador puede recorrer el mundo y construir una
imagen ordenada del mismo bajo formas de representacin que dominen el tiempo y el espacio. De esta manera es que las luces influyen sobre nuestra dicha
individual, hacindonos vivir a un tiempo en lo presente y en lo pasado, reuniendo en torno de nosotros cuanto ha producido la naturaleza en los climas ms
diversos, e iniciando nuestras relaciones con todos los pueblos de la tierra.126
Una vez ms, vemos como la ciencia que propone Humboldt es en esencia
integradora y busca un nico orden para la naturaleza entera. Si Buffon se concentra en las diferencias, Humboldt quiere ver las similitudes. Semejanza y diferencia, estos parecen conceptos fundamentales para entender los debates sobre
el Nuevo Mundo y es en ese marco que podemos explicar el americanismo de
Humboldt.
La obra de Humboldt es un gran esfuerzo por comprender el Nuevo Mundo
como parte de un nico universo y de un orden mundial, tanto en trminos de su
geografa y naturaleza, como de su historia. Se ha dicho en repetidas ocasiones
que Humboldt es una especie de padre del americanismo y se le agradece el haberle otorgado al Nuevo Mundo un lugar digno en el orden mundial, pero no debemos pasar por alto que este proceso de incorporacin requiere de una traduccin
del Nuevo Mundo a marcos de referencia europeos, universales, y que esta es
una forma de eurocentrismo en cierta forma ms efectiva que las tesis excluyentes
de autores como Hegel.

126 HUMBOLDT, Alexander von, Geografa de las Plantas, en CALDAS, Francisco Jos,
Semanario del Nuevo Reino de Granada, op .cit., 1942 , tomo II, p. 45.

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7. Ilustracin y eurocentrismo
en el Nuevo R eino de Granada
La conquista y el dominio del Nuevo Mundo fueron determinantes en la consolidacin de Europa como centro cultural, histrico y poltico del mundo moderno.
La geografa, la medicina, la historia natural, el estudio de los distintos habitantes
de Amrica, son todas prcticas que han facilitado la consolidacin de un orden
europeo del mundo; proceso que se extiende desde el descubrimiento hasta el
siglo XIX.
El uso del trmino eurocentrismo podra ser problemtico si se supone que
Europa es un actor discreto y homogneo, pues resulta evidente que dentro de lo
que se entiende por Europa nos encontramos con una diversidad cultural notable
y con centros y periferias geogrficas, culturales y econmicas. Sin embargo,
de lo que se trata es precisamente de aprender sobre el proceso de construccin
de la idea de una Europa homognea, de consolidacin de Occidente como una
entidad geogrfica y cultural, lo cual es slo posible en la medida en que se enfrenta con algo distinto, y se crea el referente de un otro comn a todo al mundo
cristiano. De esta manera, se trata de un proceso claramente relacionado con la
exploracin del resto del mundo y que hace que Italia, Espaa y Portugal y ms
tarde Inglaterra, Francia, Holanda y Alemania, a pesar de sus enormes diferencias incluso dentro de dichas naciones, se puedan ver como una comunidad con
intereses comunes y rasgos familiares que se enfatizan en la medida en que se
conquista el Nuevo Mundo.
Tanto Occidente como Europa son categoras que deben ser explicadas
histricamente1 y podemos decir que su sentido ms frecuente en la actualidad,
es el resultado de una forma de entender la historia como una secuencia lineal e
ininterrumpida que va de lo que se ha llamado la antigedad clsica a la Ilustracin europea. La idea de una historia del mundo en la cual el mundo griego, el
mundo latino y cristiano y el Renacimiento Italiano se presentan como precurso1

Ver DUSSEL, Enrique, Europa, modernidad y eurocentrismo, en LANDER, Edgardo (Compilador) La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias sociales. perspectivas latinoamericanas, Buenos Aires, CLACSO, 2000, pp. 41-53.

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res de la Ilustracin europea es falsa y excluyente,2 pero como lo hemos visto,


resulta natural para los Ilustrados y muy familiar entre nosotros.
En un sentido general, el eurocentrismo se refiere a creencias ampliamente
compartidas por pueblos europeos y euro-americanos y que adquieren un grado de formalizacin mayor en el siglo XIX, de que sus tierras haban sido los
sitios del genuino desarrollo histrico y, por lo tanto, de que sus experiencias
constituan un estndar frente al cual era posible medir el desarrollo de otras
sociedades. As, Europa y los supuestos culturales europeos son construidos y
asumidos como sinnimo de lo normal, lo natural o lo universal.3 Una perspectiva interesante alrededor de este problema es la que ofrece Arif Dirlik, quien
nos recuerda que el verdadero poder de una mirada eurocntrica no est en la
exclusin de los otros, sino por el contrario en su inclusin, en la inscripcin
del mundo entero dentro de un orden y un nico sistema.4 El eurocentrismo no
se puede reducir a un problema de prejuicios europeos, y no es un asunto falta
de simpata con otros lugares u otras culturas, no es un problema de buenos
o malos sentimientos para con los dems. De tal manera que ser interesante
examinar cmo las prcticas cientficas en la periferia de los imperios europeos
y los proyectos de las elites americanas del siglo XIX, muchas veces relacionadas con el fortalecimiento de la autonoma e independencia de las nuevas
naciones, forman parte de la consolidacin de un orden mundial eurocntrico.
El Semanario nos ofrece un valioso material para examinar este problema en
la Nueva Granada de comienzos del siglo XIX. Los intereses cientficos de sus
autores, as como la geografa, la naturaleza y la poblacin de Amrica, tienen
como referente fundamental la literatura europea sobre dichos temas. Los criollos, para formar parte del mundo del conocimiento e ingresar a la Repblica
de las Letras deben incorporarse a una tradicin cientfica y literaria propia de
los hombres de ciencia, viajeros y naturalistas europeos. De modo que es necesario describir las formas en que la mirada de las elites criollas se identifica
o se diferencia con la del viajero o el escritor europeo, y de qu maneras estas
prcticas son formas de construccin del criollo como agente del orden y de la
organizacin social en la Nueva Granada.
2

Realmente el trmino ms adecuado sera incluyente ya que su xito est en haber incorporado
como propias muchas otras culturas.

ASHCROFT, Bill, GRIFFITHS, Gareth y TIFFIN, Helen, Key concepts in post-colonial studies,
Londres, Routledge, 1998, pp. 90-91. Para una perspectiva latinoamericana sobre el tema del
eurocentrismo vese LANDER, Edgardo, (comp.), La colonialidad del saber, op. cit.

DIRLIK, Arif, History without a center? Reflections on Eurocentrism, en FUCHS, Eckhardt y


STUCHTEY, Benedikt (eds.), Across Cultural Borders: Historiography in Global Perspective,
Lanham, MD, Rowman and Littlefield, 2002, p. 252.

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Ilustracin y eurocentrismo en el Nuevo Reino de Granada

251

De este modo, ser posible revisar algunas nociones idealizadas de autores que suelen ser presentados como redentores de lo americano y cuyos puntos
de vista han sido celebrados por combatir la tradicional mirada eurocntrica del
Nuevo Continente. Nos interesa mostrar de qu manera el euro-americano, si bien
reaccion frente a autores que presentaron a Amrica en trminos peyorativos y, a
su juicio, sin fundamento, asumi como propios los marcos de referencia y autoridad de tradiciones europeas, hizo uso de las mismas estrategias e instrumentos de
dominacin, y nunca abandon la mirada del viajero. En este sentido, el criollo
juega un papel vital en el proceso que hizo de Amrica, su naturaleza y sus habitantes parte de la cultura europea.
Una cuidadosa revisin del americanismo criollo nos permitir repensar
algunas ideas tradicionales sobre las nociones de patriotismo y nacionalismo que
han formado parte de la historiografa de la independencia americana, bajo la cual
los criollos ilustrados suelen presentarse como agentes centrales y protagonistas
de un proceso revolucionario, y promotores de ideales de libertad e independencia
nacional.
Para abordar esta problemtica del eurocentrismo es oportuno recordar que
a lo largo del Semanario encontramos un marcado inters por integrar la Nueva
Granada dentro del orden mundial. Esto se hace visible en relacin con su ubicacin en el espacio en un sistema de referencias y coordenadas europeas, y en
el tiempo en una lnea de continuidad desde la cual se comparte un pasado y un
futuro con Europa. (Captulos 3.3.2 y 8.1) Tal y como hemos podido apreciar a lo
largo de los temas tratados en este libro, el eurocentrismo adquiere mayor vigor
en la medida en que se establecen ciertas formas de conocimiento, de educacin
y de organizacin social y econmica que se proclaman como universales y absolutas y por lo tanto son la negacin de cualquier otra forma de actuar. Como
vimos en el caso de Humboldt, quien fue reconocido por combatir ciertas ideas
despectivas sobre el clima, la naturaleza y la historia de Amrica, fue al mismo
tiempo un poderoso vocero de un orden mundial cuyo claro eje de referencia es
indiscutiblemente europeo. As, ms que un esfuerzo por romper los lazos con
Europa, lo que apreciamos en las actividades intelectuales y culturales de los
espaoles americanos de la Nueva Granada es un marcado inters de integracin
y un afn de reconocimiento como legtimos miembros de una comunidad civilizada, cristiana, dominante y expansiva.
El afn criollo por darle un lugar a Amrica dentro de la historia y la geografa del mundo, del Viejo Mundo, su necesidad de mantener vnculos y de pertenecer a la cultura europea, hace de los espaoles-americanos de comienzos del siglo
XIX partcipes y beneficiarios de la consolidacin de un orden mundial europeo.

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7.1 La mirada del viajero naturalista


En la discusin sobre la constitucin de sujetos, en el estudio de las relaciones
entre poltica y epistemologa y en el intento por caracterizar el eurocentrismo
de la Ilustracin americana, debemos indagar sobre el lugar5 desde el cual
se construye la mirada de los autores del Semanario, y explicar en qu marcos
de referencia se ubican los criollos letrados al describir las distintas regiones,
los recursos y los habitantes de la Nueva Granada. Dicho problema ya ha sido
abordado a lo largo de este trabajo en la medida en que comentamos los distintos
rasgos de los discursos letrados, sus intereses, sus marcos de referencia, el uso
de instrumentos y medidas, y la retrica de la precisin y la objetividad, pero es
necesario describir con mayor claridad algunos elementos de la visin criolla de
Amrica que est directamente relacionada con la mirada de lo viajeros y exploradores europeos.
Los criollos encuentran ventajosa su posicin, tanto frente a la mirada superficial del explorador pasajero, como ante la falta de rigor y mtodo del nativo
sin educacin. En ocasiones enaltecen la autoridad de una perspectiva local y al
mismo tiempo parecen hacer propias las formas de observar y narrar, los instrumentos, y en general la mirada del explorador y la distancia que ste toma frente
a un mundo desconocido. En las distintas memorias del Semanario es comn que
los autores asuman como propia la perspectiva del viajero que proclama una experiencia de primera mano de la naturaleza, una visin directa, circunstanciada y
confiable; pero que al mismo tiempo toma distancia y se diferencia de su objeto
de estudio. Es en este sentido que el criollo se identifica con los naturalistas que
han visitado el Nuevo Mundo haciendo uso de los mismos marcos de referencia
propios de la conquista europea.
No sera posible comprender a cabalidad la cultura ilustrada sin explicar el
papel que jugaron los viajes de exploracin; estos son un componente imprescindible del proceso cultural a travs del cual Europa consolida su dominio sobre el
mundo. Es a travs de los escritos de los exploradores que el mundo entero llega a
Europa. La domesticacin de la tierra y todas sus criaturas en buena parte recaen
sobre el trabajo de los exploradores y se hace realidad en sus obras. Los libros
sobre viajes y exploracin le permitieron a los habitantes de Londres, Pars o
5

La expresin locus de enunciacin es utilizada por MIGNOLO, Walter, Herencias coloniales


y teoras poscoloniales, en GONZLEZ STEPHAN, Beatriz (comp.), Cultura y Tercer Mundo.
Cambios en el saber Acadmico, Caracas, Nueva Sociedad, 1996. Este autor se refiere al locus de
enunciacin que en nombre de la racionalidad, la ciencia y la filosofa afirm su propio privilegio
sobre otras formas de racionalidad. Ibidem, p. 121.

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Ilustracin y eurocentrismo en el Nuevo Reino de Granada

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Madrid convertirse en ciudadanos del mundo en la medida en que fueron sus


testigos virtuales.6
Desde Marco Polo hasta Humboldt, pasando por una amplia variedad de estilos, gneros y autores, el mundo sera puesto literalmente en las manos del pblico
letrado de Europa.7 El gnero de la literatura de viajes, si bien no es exclusivo de la
Ilustracin, tuvo un notorio crecimiento en el siglo XVIII y adquiri un espectro
geogrfico cada vez ms amplio que pretenda cubrir la totalidad del globo terrestre, desde los polos norte y sur, cubriendo todos los continentes, todos los ocanos,
ros, montaas y volcanes, todos y cada uno de los objetos y criaturas de la tierra.
Se trata del cometido europeo por comprender, abrazar, y rodear la totalidad de la
tierra. Los grandes viajes de exploracin, son una prctica de gran inters pblico,
poltico y cientfico en el siglo XVIII. Adems de Humboldt, entre los viajeros
ms destacados debemos mencionar los viajes de John Byron, (1723-1786); Jean
Francoise de Galaup Laprouse, (1741-1788); Samuel Wallis, (1728-1795); Louis
Antoine de Bougainville, (1729-1811); y James Cook, (1728-1779) .
Algunos ttulos de publicaciones del siglo XVIII nos dan una idea del propsito europeo de comprender y cubrir el mundo entero: A New Voyage round
the World (1697) de William Dampier; A journal of a voyage round the World in
H.M.S. endevour (1768-1771), de James Cook; A voyage round the World performed in the years 1785, 1786, 1787 y 1788 by the Boussole and Ast, de Jean F. G.
de Laprouse; Voyage around the world (1790-1792) de Charles Fleurieu, A view
of the universe (1777) de Georg Forster, Voyage outour du monde (1771) de Louis
Antoine Bouganville, A Voyage around the World in the years MDCCXL (1748) de
George Anson; Voyage round the World in the years 1803, 1804, 1805 and 1806,
de Urey Lisiansky y Cosmos (1834-1859) de Humboldt.8 El viajero ilustrado, el
naturalista explorador, a diferencia de los marineros, los soldados e incluso de los
conquistadores es un autor de gran reconocimiento. El explorador cientfico del
siglo XVIII es un hombre de letras, muy probablemente aristcrata, miembro de
las elites sociales y cientficas de Europa. Equipados con un arsenal de instrumentos diseados para la recoleccin de informacin sobre la geografa, sobre los
recursos naturales, el clima y los habitantes de cualquier lugar del planeta, estos
personajes y sus aparatos encarnan el poder de la civilizacin, de la ciencia y la
tecnologa europeas.
6

PIMENTEL, Juan, Testigos del Mundo, op. cit., p. 218.

Sobre la proliferacin del gnero desde el renacimiento hasta el siglo XIX, ver PIMENTEL, Juan,
Testigos del Mundo, op. cit., captulo 6: Los libros del Mundo: las colecciones de viaje como
gnero de la Ilustracin, pp. 215-249.

Ver ibidem, pp. 218-230.

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Espaa no es la excepcin y cuenta con una tradicin importante en la exploracin del continente americano. Los viajes de exploracin cientfica al continente americano desde el descubrimiento, pero particularmente durante la
Ilustracin, constituyen episodios de central importancia en la historia de las
ciencias y de la cultura, tanto en Espaa como en Amrica, y tuvieron un visible impacto sobre los proyectos culturales y polticos de las lites de las nuevas
naciones americanas. En este sentido vale la pena recordar los proyectos francoespaoles, y la expedicin geodsica para medir un arco de meridiano en latitudes boreales y ecuatoriales auspiciadas por la Acadmie Royale des Sciences
para resolver la polmica sobre la forma de la tierra. Adems del equipo francs
en este proyecto tomaron parte los espaoles Jorge Juan y Antonio de Ulloa. Las
polticas de la corona bajo el reinado de Carlos III tenan como uno de sus ejes
centrales grandes proyectos de exploracin del territorio y los recursos naturales
americanos.9 En este periodo se destacan: la expedicin a Per y Chile de Hiplito Ruiz y Jos Pavn, quienes viajaron en compaa del francs Joseph Dombey
entre 1777 y 1788; los viajes a la parte norte de la Amrica espaola hechos por
Martn de Sesse y Alessandro Malaspina (1789-1794) y la ya comentada Real
Expedicin Botnica del Nuevo Reino de Granada (1783-1815), al mando de Jos
Celestino Mutis.
Mucho se ha escrito sobre el papel que jugaron los intereses polticos, las
instituciones acadmicas, los museos y jardines en Europa en la exploracin cientfica del mundo.10 Sin embargo, igualmente importante es explicar tal y como
lo hemos hecho para el caso de Humboldt - cmo el viaje y los trpicos son transformados en laboratorios mviles que permitieron combinar una gran cantidad
de informacin y de experiencias fuera del alcance del naturalista en su gabinete
de historia natural.
Como hemos visto, la colonizacin y la conquista del Nuevo Mundo no se
pueden reducir a un asunto de dominacin militar, o comercial. Los conquistadores del Nuevo Mundo no se restringen a sanguinarios militares, corsarios o
funcionarios de la administracin colonial; de manera muy efectiva, la conquista
europea del mundo estar en manos de naturalistas, gegrafos, cronistas, botnicos, qumicos y mdicos. Tampoco se trata simplemente de intereses comerciales,
de ambiciosos cazadores de oro y plata o de nuevos recursos naturales para Euro9

Ver PUIG-SAMPER, Miguel ngel. Las expediciones cientficas durante el siglo XVIII, Madrid,
Akal, 1991; o NIETO, Mauricio, Remedios para el Imperio: Historia Natural y apropiacin del
Nuevo Mundo, Bogot, Instituto Colombiano de Antropologa e Historia, 2000.

10

MILLER, David Philip y REIL, Peter Hanns, (eds.) Visions of Empire: Voyages, Botany and
Representations of Nature, Cambridge, Cambridge University Press, 1996. Ver NIETO, op. cit.

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Ilustracin y eurocentrismo en el Nuevo Reino de Granada

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pa (como el meln de agua, caf, coco, pia, cacao, maz, azcar, algodn, ndigo,
quina, etc.). Se trata de un proceso de consolidacin de un nuevo orden social y
natural del mundo entero.
El viaje es una legtima actividad cientfica y el medio para un gran cambio
en la visin del mundo y de la naturaleza, as como en una transformacin de la
visin del hombre, en particular del hombre europeo, que en su encuentro con
otras culturas reafirma y construye su identidad como paradigma de cultura y
civilizacin. Esto, como ya lo hemos comentado para el caso de Humboldt y Caldas, es posible gracias al conjunto de instrumentos materiales y conceptuales con
que cuenta el explorador ilustrado. El viaje es entonces un elemento central en la
nueva visin de la naturaleza, ya que permite nuevas asociaciones y relaciones
entre la diversidad y variedad geogrfica del planeta. El libro de viaje narra la
lucha del hombre con la naturaleza y las ms de las veces es una celebracin del
triunfo del hombre europeo sobre lo salvaje, de la civilizacin sobre la barbarie,
del orden sobre el caos. La historia de la exploracin europea del Nuevo Mundo
constituye una prolongada y penosa configuracin del orden de la naturaleza,
un orden que para el europeo de la Ilustracin obedece a la disposicin divina
del mundo y que est a su vez al servicio del hombre que est en capacidad de
comprenderlo. El impacto cultural y el inters publico en la literatura de viajes
tiene que ver tambin con que stos combinan el conocimiento, la precisin de las
observaciones, con la aventura y el entretenimiento; se trata, en muchos casos, de
narraciones picas y heroicas.
Al mismo tiempo, los testimonios de los viajeros se convirtieron en fuentes
para muchos otros autores que, sin salir de Europa, recrearon el mundo entero
alimentados por estos escritos. Este es el caso de autoridades que escribieron
sobre Amrica desde el siglo XVI, como Pedro Mrtir de Anglera y reputados
naturalistas, historiadores y filsofos de la Ilustracin como Buffon, Robertson,
Kant o Hegel. Los grandes hombres de ciencia que permanecieron en Europa se
vieron obligados a leer y referirse a los exploradores. De este modo, el proyecto
ilustrado de las grandes enciclopedias era en gran parte la recreacin de la exploracin del planeta.
Como ya se dijo, todos estos son elementos de central importancia para entender la obra de los naturalistas neogranadinos del siglo XIX. Caldas y otros autores del Semanario se vieron a s mismos y escribieron como viajeros que no slo
se sorprenden y gozan la belleza de lo extico y la exuberancia de una naturaleza,
sino que asumen el papel de descubridores. As, el viaje es parte de los elementos
comunes y de distincin de los letrados tanto europeos como americanos. Sin embargo, el viaje, como la geografa o la historia natural, tiene un sentido particular
para los criollos. Por un lado, est el viaje de exploracin del territorio americano,

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sus excursiones y travesas en un territorio vasto y en gran parte desconocido,


pero que reclaman como propio. Por otro, e igualmente importante para los criollos, es el viaje desde Amrica a Europa, que como veremos tiene un profundo
sentido de fortalecimiento de lazos y de pertenencia a Europa. Las grandes travesas a Europa, los viajes trasatlnticos al Viejo Continente no tienen el sentido
tradicional de la literatura europea de viajes a lo salvaje, a lo extico o a lo
primitivo; no es un viaje al pasado sino, por el contrario, a la cuna de la cultura, a
la civilizacin, a la madre patria para algunos y, en cierto sentido, al futuro. Se
trata de un viaje en el que se adquieren conocimientos pero no del examen directo
de la naturaleza, sino del mundo de las artes y las letras. Estos viajes fortalecen
su sentido de pertenencia a campos cientficos y culturales de una Europa que no
se limita a Espaa y crean vnculos con las comunidades letradas europeas, con
la sociedad a la que los criollos siempre quisieron pertenecer.11 En el nmero 35
del Semanario se publica un Aviso al Pblico que nos permite apreciar la conciencia de los criollos ilustrados sobre la importancia de los viajes a la metrpoli
como una forma de educacin. Al resear la llegada a la Nueva Granada de Jos
Mara Cabal, Caldas comenta:
D. Jos Maria Cabal acaba de llegar de Europa. Este joven lleno del
fuego sagrado de las Ciencias, y de aquella sed inextinguible de saber,
se consagr con todas sus fuerzas al estudio de la Chmica y de sus ramos auxiliares en Cadiz, en Madrid, y ltimamente en Paris. Al lado de
los hombres mas grandes, oyendo las lecciones de Vauquelin, Proust,
Berthollet por el espacio de siete aos, familiarizado con Laplace... ha
recogido un cmulo de conocimientos que le honran. Buen ciudadano,
abandon la Europa y toda su pompa por traer al seno de su patria las
luces de que tanto necesita... El desea entregarse enteramente este
trabajo interesante su patria y sus conciudadanos.12
Es en este sentido que el mismo Jos Mara Cabal insiste sobre la importancia de viajar como forma de educacin: Todo hombre debera viajar aunque
la necesidad no lo obligara, solo por abrir los ojos a tantas cosas nuevas que hay
en el mundo. Es increble lo que instruye el trato con distintas gentes, se ven sus
usos, sus costumbres Del modo en que me es posible yo no dejo de aprovecharme de estas costumbres.13
11

Al respecto, ver SILVA, Los ilustrados de Nueva Granada op. cit., pp. 130-149.

12

CALDAS, Francisco Jos Aviso al Publico, Semanario del Nuevo Reyno de Granada, nm. 35,
septiembre 3 de 1809, pp. 254-256.

13

CABAL, Jos Mara, citado por SILVA, op. cit., p. 124.

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Ilustracin y eurocentrismo en el Nuevo Reino de Granada

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Juan Eloy Valenzuela, refirindose a la importancia de visitar Europa para


la educacin de los jvenes y proponiendo un sistema de ayudas para este fin, comenta: Sabido es el espritu de viajar que se ha difundido por la Europa, sabido
es que ste es el medio por el que se adquieren ms fcilmente los conocimientos
polticos, econmicos y literarios, con que se cran las ciencias y las artes y los
grandes establecimientos en los pases incultos.14
Adems de los viajes a Europa, tambin podramos mencionar los viajes
que hacen algunos jvenes de provincia a Santaf para educarse. Tal es el caso de
Caldas y muchos otros criollos de la Nueva Granada que deben dejar su provincia
de origen para poder acceder a una educacin y a crculos sociales que ofrece la
capital del virreinato. Sin negar la importancia que revisten estos viajes para las
elites criollas y su necesidad de educacin universitaria, nos ocuparemos aqu con
cierto detalle de los viajes como una forma de ver el territorio americano, el viaje
a travs de un mundo que es a la vez propio y extrao. Entre los neogranadinos
el viaje es una forma de narrar, una forma de ver y de dominar y apropiarse de lo
extrao que al mismo tiempo les permite tomar distancia, separarse de los nativos
y ver el Nuevo Mundo desde Europa.
Las memorias del Semanario no son exactamente crnicas de viaje y, sin
embargo, es comn que sus autores hagan uso del viaje como una forma de
narracin, un modo de conocimiento que les permite presentar sus observaciones
sobre Amrica y escribir sobre su propio continente. En parte, esto se explica
porque muchos de ellos, como Caldas, recorrieron distancias y visitaron lugares
relativamente apartados; tambin, y no menos importante, por la obvia influencia
de la literatura de viajeros. Veamos algunos ejemplos. A pesar de no ser este un
diario de viaje ni de narrarlo como en otros casos en primera persona, Jos Mara
Salazar que presenta la Sabana de Bogot como la vera un viajero que viene de
la costa, presumiblemente de Europa:
Entre las llanuras inmensas de la Amrica Meridional obtiene Bogot
un lugr distinguido, y es de las mas hermosas que pueden presentarse
al viagero: Quando este abandona los lugres bajos de la costa... y
sube esta altura prodigiosa que le separaba de nosotros, de repente
se ofrece sus ojos el mas agradable espectculo, y un nuevo orden
de objetos recrea deliciosamente su imaginacin... aqu se ofrese un
sobervio quadro muy propio para encantar la vista.15
14

VALENZUELA, Juan Eloy, citado por SILVA, ibidem, p. 133.

15

SALAZAR, Jos Mara, Memoria descriptiva del pais de Santaf de Bogot, op. cit., pp.
161-162.

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Pginas ms adelante, el autor agrega: El canto de las aves, el ruido susurro de las hojas anima este risueo aspecto, que a cada paso mueve la atencion
del viagero excitando su curiosidad.16
De manera similar, Jos Manuel Restrepo en su texto sobre la Provincia de
Antioquia, tambin su lugar de nacimiento, narra sus observaciones y experiencias al estilo de un explorador, de un visitante de paso por tierras desconocidas:
De la agradable temperatura de este valle se eleva el viagero poco poco a la
cima de la gran cordillera....17 Lneas despus, agrega: Cansado de sufrir este
clima abrasadr me dirijo al Este, y en seis horas de camino respiro el aire fresco, y agradable del Valle de Osos... Su pobre, y triste vejetacion solo se compone de robles melanclicos...18 Dejemos estos desiertos, avancmonos un poco
cia el Oriente y recorramos el valle de Medelln.19
La identificacin del narrador con el viajero es frecuente entre los autores del
Semanario y Caldas, desde luego, no es la excepcin; al encontrarse en medio de
una tempestad describe sus impresiones y marca la diferencia con el lugareo:
En medio de este conflicto el viagero empalidece cuando el habitante
del Choc duerme tranquilo en el seno de su familia. Una larga experiencia le ha enseado, que las resultas de estas convulsiones de la naturaleza son pocas veces funestas, que todo se reduce luz, agua, ruido, y
que dentro de pocas horas se restablece el equilibrio y la serenidad.20
La figura de Caldas nos permite profundizar este rasgo del hombre de letras
americano. Caldas regresa a su ciudad natal, Popayn, sin terminar sus estudios y
se dedica a actividades comerciales, las cuales lo obligan a viajar a travs del reino
por variados climas. Como buhonero tuvo que cargar sus mulas con mercanca para
vender, pero su equipaje pronto debi incluir otras piezas esenciales: sus instrumentos cientficos que como hemos visto, para l se convirtieron en una pasin y en una
necesidad casi vital. No menos importante y determinante para el astrnomo de
Popayn, fue su fascinacin por los escritos de los hombres de ciencia que visitaron
16

Ibidem, p. 208.

17

RESTREPO, Jos Manuel, Ensayo sobre la Geografa, producciones, industria y poblacion de


la Provincia de Antioquia en el Nuevo Reyno de Granada, por el D.D. Jos Manuel Restrepo,
Abogado de la Real Audiencia de Santaf de Bogot, en Semanario del Nuevo Reyno de Granada,
nm. 6-12, febrero 12 a marzo 26 de 1809, p. 85.

18

Ibidem, p. 87.

19

Ibidem, p. 89.

20

CALDAS, Francisco Jos, Estado de la Geografa del Vireynato de Santaf, op. cit., p. 18.

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Ilustracin y eurocentrismo en el Nuevo Reino de Granada

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Amrica y que publicaron sus diarios y crnicas en Europa. Leyendo los libros disponibles entre el crculo de sus amistades y parientes, Caldas, como lo explicamos
en el captulo 2, desarroll una apasionada aficin por la historia natural, la geografa y la astronoma. Estimulado por la lectura de viajeros, Caldas se convierte en un
atento observador de la naturaleza y sus viajes de negocios tienen un sentido que va
mucho ms all de vender mercancas. Entre las reiteradas pesquisas y solicitudes
de libros y lecturas de Caldas, no son pocas las que se refieren a la literatura de viajes. Si usted sabe de algunos autores que traten de este Nuevo Reino, de Amrica
o de las cosas que nos pertenecen, no deje usted de avisarme. De esto me naci una
idea que le comunico, y que estoy haciendo mis apuntamientos, y quisiera tener
gua por lo perteneciente a la parte botnica.21
Aprovechando sus frecuentes viajes, realiz mediciones de altitud, temperatura, y determin la posicin astronmica de los diferentes lugares que visit.
Recopil as una significativa coleccin de datos topogrficos y astronmicos.
Ya en 1795, en una de sus primeras comunicaciones con Santiago Arroyo, Caldas
deja ver sus intereses por los temas cientficos, los cuales son inseparables de la
exploracin y el viaje:
Para llenar estos das vacos de negocios, y separado de las conversaciones de los ciudadanos, me ha llamado la naturaleza: ella me
encanta, me arrebata, y ya estoy hecho un observador comn: todo
me llama la atencin y mueve mi curiosidad... La multitud de plantas
nuevas para m y verdaderamente raras me han llenado muchas horas;
los peces, animales, ros, colinas, genios, usos, costumbres, comercio,
poblacin, vicios y virtudes de sus habitantes llenan todos mis momentos. Una cadena de observaciones y discursos me divierten mis flatos,
de que estoy bien mejor. Ojal hubiera hallado este medio diez aos
antes. De esto ha renacido en mi corazn el deseo de ver los autores que hayan escrito de nuestras Provincias. Aunque hay algunos de
poca crtica y de estilo poco agradable, me divierten porque esparcen
muchas luces en el asunto. Tengo al P. Gumilla, al P. Julin y a M. La
Condamine en su viaje hecho de Quito por el Maraon. Deseo tener el
que hizo este acadmico desde Europa hasta Quito.22
21

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Jagua, diciembre 9 de 1795, en
BATEMAN y ARIAS DE GREIFF (eds.), Cartas de Caldas, op. cit., p. 25.

22

Idem. Segn los editores, Caldas se refiere al Padre Jos Gumilla, autor de El Orinoco Ilustrado
y al Padre Julin, autor de La Perla de la Amrica, descripcin de la provincia de Santa Marta.
Idem, notas al pie nm. 6 y 7.

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Caldas escribir diarios de viaje como los exploradores que ha ledo, en los
que consigna datos de temperatura, altura, latitud, entre otros datos de inters sobre el territorio, la naturaleza, e incluso las personas. Es oportuno recordar que el
primer escrito que Caldas piensa publicar es un diario de viajes, segn le escribe a
Arroyo aos despus. Para no ocultar nada a un amigo que merece mi confianza, estoy dando a mis trabajos la forma de viaje, con este ttulo: Viajes de Caldas
hechos en diferentes tiempos....23 Caldas insiste en su objetivo de recoger sus
observaciones en forma de narracin de viaje: Yo sigo con tesn en digerir mis
observaciones y darles forma de viaje....24 Pero para esto necesita mil cosas
que, como bien sabemos por sus constantes solicitudes, consisten bsicamente en
instrumentos y libros.
Para escribir como explorador no es suficiente con visitar algn lugar remoto, se requiere de un entrenamiento especial, y tan importantes como sus propias
observaciones son los escritos de aquellos que le han precedido en visitar el mismo lugar (o lugares parecidos) o de quienes simplemente han recorrido el mundo
con preocupaciones, preguntas e instrumentos similares. Un viajero tiene que ser
un hombre de mundo y, como tal, tiene que estar en capacitado para hacer comparaciones con otros lugares, de ah la necesidad de conocer los escritos de otros
exploradores.25 Si recordamos el caso de Humboldt, vemos con claridad que lo
que primero hace es hacerse a una amplia literatura sobre Amrica y afanosamente busca todas las narraciones de anteriores exploradores. (Capitulo 6)
Entre las lecturas que son significativas para Caldas encontramos los escritos de viajeros europeos en Amrica como Gumilla, La Condamine, Jussieu,
Humboldt, Ruiz, Pavn, Juan y Ulloa, a quienes tendr como referentes frecuentes en su trabajo y a quienes quiso emular en sus escritos. Un referente importante
para Caldas ser la expedicin comandada por Charles Marie de La Condamine
a quien acompaaron los naturalistas franceses Louis Godin, Pierre Bouger, Joseph de Jussieu y los espaoles Jorge Juan y Antonio de Ulloa.26 Esta expedicin
23

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, marzo 20 de 1801, ibidem,
p. 61.

24

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, abril 5 de 1801, ibidem, p.
64.

25

La carta que dirige Caldas a Mutis en septiembre 28 de 1804 resulta interesante para ilustrar la
importancia de establecer estas comparaciones. All, el autor confronta sus observaciones con
aquellas de La Condamine, Ruiz y Pavn, Bonpland y Humboldt. CALDAS, Francisco Jos,
Carta dirigida a Jos Celestino Mutis, Cuenca, septiembre 28 de 1804, en ibidem, pp. 245-247.

26

Sobre esta expedicin ver LAFUENTE, Antonio y MAZUECOS, Antonio, Los caballeros del
punto fijo: ciencia, poltica y aventura en la expedicin geodsica hispanofrancesa al virreinato
del Per en el siglo XVIII, Barcelona, Serbal, CSIC, 1987.

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tomar para Caldas un significado especial por el sentido que reviste el proyecto
para los grandes debates cientficos sobre las predicciones newtonianas en torno
a la forma de la tierra y su carcter astronmico y geodsico, pasiones que acompaarn a Caldas toda su vida. Adems, esta expedicin reviste una importancia
particular para el astrnomo americano por la presencia y por los escritos de Jorge
Juan, quien siendo espaol y habindose ocupado del territorio americano, Caldas
lo siente cercano y, de alguna manera, lo ve como modelo de orgullo patritico
(espaol) y ejemplo a seguir. Los trabajos de estos expedicionarios espaoles sern importantes para Caldas, quien quiso con avidez seguir sus pasos y conocer
sus escritos.27 Para calcular la altitud con mediciones baromtricas Caldas usara
el mtodo de Bouger y Jorge Juan.
Sus notas de viaje y su correspondencia nos dan una idea del tipo de viajero y observador que es Caldas; con sus instrumentos va recogiendo todo lo que
puede ser objeto de medicin y todos los objetos de la historia natural lo cautivan.
Esto lo podemos ver en su correspondencia, en sus publicaciones que aparecen en
el Semanario y en sus manuscritos. Sus relatos de viaje se conocen parcialmente;
en las ediciones de su correspondencia y en sus obras se publicaron cuatro textos
que nos muestran la importancia del gnero para Caldas: Viaje al corazn de
Barnuevo, Viaje al norte de Santaf de Bogot, Viaje de Quito a las costas del
Ocano pacfico, por Malbucho, (Figura 11) y Viaje de Quito a Popayn.28
A partir de estos escritos podemos afirmar que Caldas tena proyectos de
viajes, con o sin Humboldt, y que no entenda el trabajo cientfico sin stos.29 Sus
crnicas de viaje, adems de mediciones y observaciones metdicas, son, como
en cualquier diario de viajes, la narracin de aventuras, peligros y de esfuerzos
27

Caldas ley La Figure de la Terre, de De Bouger; Introduccin Historique y Mens de trois


degres, de La Condamine; y Observaciones Astronmicas, de Jorge Juan. Sobre la influencia de
esta expedicin sobre Caldas vese Daz Piedrahita, op. cit., pp. 53-54.

28

Otras referencias al tema en CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Santiago Arroyo, sin
lugar, sin fecha, en BATEMAN y ARIAS DE GREIFF, op. cit.; Carta dirigida a Santiago Arroyo,
Popayn, marzo 20 de 1797, ibidem; Carta dirigida a Santiago Arroyo, Popayn, abril 5 de 1801,
ibidem; Carta dirigida a Jos Celestino Mutis, Ibarra, agosto 8 de 1802, ibidem; y Carta dirigida
a Jos Celestino Mutis, Ibarra, septiembre 23 de 1802, ibidem.

29

Respecto a la imposibilidad de acompaar a Humboldt a Mxico, Caldas le escribe a Mutis: Ya


habr visto usted a la fecha mis modos de pensar sobre el viaje proyectado, y que no se har
de otro modo, sino como agrade y prescriba usted. No ver a Mjico, pero tendr un inmenso
material que poner en manos de usted, recogidos en esta Provincia, en Guayaquil, Barbacoas,
San Buenaventura, Panam, Portobelo, Cartagena y Santaf, y esto me parece un gran crculo
para ensayo de mis observaciones. CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Jos Celestino
Mutis, Quito, julio 21 de 1802, en BATEMAN y ARIAS DE GREIFF, op. cit., p. 190. Al respecto,
Bateman y Arias de Greiff sealan que este viaje tampoco habra de realizarse en su totalidad,
vese idem, nota al pie.

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heroicos que exigen fortaleza y valenta. En una carta a Mutis de 1802, Caldas incluye un aparte de sus diarios de viaje con el objeto de compartir con su entonces
benefactor, los detalles de la aventura y las observaciones hechas en el volcn de
Imbabura, montaa que segn Caldas no fue explorada antes, ni por La Condamine ni por Humboldt.30 Veamos algunos apartes de esta narracin:
El 14 de septiembre de 1802 fue el destinado para un viaje que me
tocaba tanto y me llenaba de entusiasmo. Armado de mi barmetro,
termmetro, octante y brjula, partimos con mis indios prcticos de
la montaa. Gastamos cinco horas en montar hasta nuestras cabaas
que estaban a 17 grados 11 lneas. Era ya medio da, y no pudimos emprender la subida, y resolvimos dejarla para el da siguiente. Envueltos
en nubes y penetrados de fro pasamos la tarde, y yo la ocup en describir y disear algunas plantas. Mi termmetro no subi de 4 grados
sobre la congelacin. Las cabaas no tenan toda la capacidad para
mantenerse un hombre en pie, y estaban muy mal cubiertas por los
indios... Yo esperaba con impaciencia la venida de la luz, en el instante
que la percib estaba en pie y comenc a disponerme para un viaje que
tanto deseaba. Con un bculo en la mano, y precedido de tres indios,
cargados ligeramente de mis instrumentos, part de nuestras cabaas
con una alegra y entusiasmo extraordinarios.31
El romanticismo de la prosa de Caldas que comentamos en el captulo 5
adquiere su ms depurada expresin en la narracin de sus experiencias como
explorador. En este mismo texto describe en detalle el penoso camino hacia la
cumbre que le permite apreciar un conmovedor espectculo:
Yo deseaba con ardor ver este crter desconocido, y despreci todos
los peligros. De precipicio en precipicio llegamos a las nueve de la
maana a la orilla del crter, agotado de sudor y cansancio. Qu espectculo! El horror, y un secreto placer se apoderaron de mi alma. No
me cansaba de ver y de admirar de cerca a esta naturaleza espantosa.
Bocas quemadas y destrozadas, puntas, pmez, arena, azufre, nieve,
greda, precipicios y confusin eran los objetos que se presentaban a
mis ojos.32
30

Esta carta sugiere que Caldas llev diarios de viaje que no conocemos en su totalidad.

31

CALDAS, Francisco Jos, Carta dirigida a Jos Celestino Mutis, Ibarra, septiembre 23 de 1802,
en BATEMAN y ARIAS DE GREIFF, op. cit., p. 196.

32

Ibidem, p. 197.

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Las dificultades y peligros no vencen la pasin del explorador, an arriesgando su vida, Caldas lleva sus instrumentos hasta lugares que nadie lo ha hecho
antes:
Nosotros bamos al punto ms peligroso y en que iban a parar todas
las materias desprendidas de la circunferencia; yo lo vea, pero el deseo de medir su profundidad, y de tocar de cerca este lugar de horror,
me resolvi a arriesgarlo todo, y comenzamos a bajar por el lugar que
nos pareci menos rpido y peligroso. Me preceda un indio prctico
de la montaa cargado con mi barmetro, y yo le segua a tres o cuatro
pasos de distancia... Yo tem, pero la facilidad con que haba pasado
mi gua me anim y entr en el peligro. Apenas haba dado tres pasos
sobre la pmez cuando veo que todo se remueve, y no pudiendo sostenerme en pie me siento, y aun en esta situacin comienzo a precipitarme hacia el fondo de este espantoso crter; creo llegado el fin de mi
vida, y doy una voz a mi gua. Este indio generoso vuelve la vista, me
ve perdido, se avanza hacia mi con una intrepidez inaudita, se arroja
al mismo peligro en que me vea, me ase del brazo derecho, me arroja a
dos varas del precipicio, y me da la vida. Mi alma pas en este momento de todos los horrores de la muerte a los sentimientos del ms dulce y
vivo reconocimiento. Ah! transportado, beso la mano de mi libertador
y le testifico de todos modos mi agradecimiento. Este indio se llama,
porque es justo nombrarle, Salvador Chuqun.33
Esta historia hace evidente esa combinacin de amor por el conocimiento,
observacin meticulosa y aventura que en muchos casos caracteriza la exploracin cientfica; pero tambin es interesante por la no muy frecuente referencia a
los acompaantes y colaboradores de un viajero letrado. Aunque no muy comunes
y generalmente relegadas a un segundo plano, las referencias a guas, cargueros,
ayudantes o informantes locales que forman parte del apoyo con que cuentan los
viajeros, son claves para reconocer la presencia de estos colaboradores muchas veces ignorada o silenciada en la misma literatura de viajes y por sus historiadores.
La exploracin cientfica y la literatura de viajes alimenta la idea romntica
de empresas solitarias y, por lo tanto, sus logros cientficos y humanos son narrados como hazaas individuales y heroicas. Viajar por el continente americano a
finales del siglo XVIII requiere de una infraestructura amplia, de personas (guas,
cargueros, asistentes, etc.), animales de carga, instrumentos y alimentacin. Si
33

Ibidem, p. 198.

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bien es obvio que Caldas, Humboldt o cualquier naturalista no puede pasearse


en solitario por la selvas o por las montaas americanas y que sus observaciones
estn en gran parte mediadas por la experiencia de otros, stos no han sido objeto de mayor inters para los historiadores de la ciencia. Los esclavos, nativos y
campesinos poseen un conocimiento sobre el territorio, sobre las plantas, sobre el
clima, sobre los habitantes de estas regiones que queda silenciado por el discurso
ilustrado. En la seccin siguiente nos ocuparemos en detalle de las relaciones que
establece con los saberes locales.

7.2 Ignorantes, campesinos, zafios, charlatanes y curanderos; sus


fbulas y la ciencia de los Ilustrados
En los distintos captulos de esta investigacin hemos descrito las prcticas cientficas como mecanismos de apropiacin; la geografa, la historia natural, la medicina, los estudios sobre el clima y la raza, han sido presentados como formas
de comprensin, dominio y control del espacio, de los recursos naturales y de la
poblacin. Sin embargo, no podemos suponer una relacin del explorador, naturalista, botnico, gegrafo o zologo, con una naturaleza desconectada de mbitos
sociales, de los conocimientos de las culturas nativas, de los saberes y de las experiencias de la poblacin no letrada.
Para entender a cabalidad la naturaleza del conocimiento ilustrado es necesario explicar las dinmicas que operan entre los conocimientos de los Ilustrados
y los saberes de los habitantes de la Nueva Granada, hacer visible la relacin
que existe entre la ciencia y las tradiciones y culturas locales. Es preciso que
nos ocupemos de un elemento ms de la comprensin del Nuevo Mundo otra
forma de apropiacin, movilizacin y traduccin; ya no nicamente en trminos
de la naturaleza, sino de los conocimientos locales.34 Debemos reconocer que la
produccin de conocimiento cientfico no es el resultado de una relacin directa
entre el hombre de ciencia y la naturaleza, sino que ste se desarrolla en el marco
de tradiciones culturales en las cuales ya existen complejas relaciones entre la
naturaleza y la sociedad.
34

Segn afirma Michel Callon, traducir es desplazar... Traducir es tambin expresar en un


lenguaje propio lo que otros dicen o hacen, es hacer de uno mismo el portavoz.... De este modo,
toda traduccin implica remover algo de una persona o cultura, llevar, transportar algo de un
lugar a otro. El resultado, dira Callon, es una situacin en la cual ciertas personas controlan
a otras. CALLON, Michel, Some elements of a sociology of translation: domestication of the
scallops and fishermen of St Brieuc Bay, en LAW, John (ed.), Power, action and belief, Londres,
Routledge and Kegan Paul, 1986, pp. 196-233, (traduccin nuestra).

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Como veremos, las tradiciones locales juegan un papel determinante en la


construccin de los discursos cientficos. En primer lugar, porque su caracterizacin como meras opiniones o fbulas es el punto de partida para de la demarcacin, diferenciacin y afirmacin de un conocimiento ms racional y legtimo;
pero tambin, aunque parece paradjico, porque dichas experiencias locales suelen
ser incorporadas dentro de los discursos letrados. As, el proceso de construccin
de conocimiento y de los sujetos que se proclaman portavoces del orden natural,
no puede explicarse sin tener en cuenta los procesos de traduccin y apropiacin
de experiencias particulares de carcter local. Debemos entonces estudiar de qu
manera las tradiciones no ilustradas y los conocimientos sobre la naturaleza
de los habitantes del territorio americano son incorporados dentro de marcos de
referencia eruditos que niegan su localidad y se proclaman como universales.
Estos saberes al ser expuestos en otro lenguaje, bajo cdigos familiares para los
europeos letrados, se transforman en conocimiento cientfico y, por lo tanto, son
susceptibles de ser denominados como descubrimientos propios de los hombres
de ciencia. Este proceso nos ayuda a entender cmo se construye y acumula un
vasto conocimiento como propiedad de unos pocos, y cmo en el proceso se silencian las tradiciones y se invalida la autoridad de los dems.
Cuando nos hemos referido a la retrica de los Ilustrados, a las formas de
construccin de discursos cientficos y de sujetos con autoridad, nos concentramos en la importancia del tipo de alianzas y redes que son necesarias para darle
legitimidad al conocimiento: mostramos cmo las referencias a autores reconocidos resulta esencial para proclamar un conocimiento confiable; y hemos descrito
el papel de los instrumentos cientficos en la elaboracin de un lenguaje estandarizado y universal. (Captulo 5) De este modo, hicimos visibles los mecanismos
con que cuenta el hombre de ciencia para hacerse intrprete de la naturaleza, pero
hemos dejado fuera un aspecto no menos esencial para comprender este proceso
de consolidacin de autoridad: la apropiacin y traduccin de experiencias locales,
y la consecuente negacin del valor de otras formas de conocer y de representar
la naturaleza. Aqu nos encontramos con una dificultad mayor y mal haramos en
pretender recuperar la verdadera voz de esos otros que forman parte del discurso
ilustrado. No es el propsito de este acpite rescatar los conocimientos nativos,
nos tenemos que limitar a mostrar el uso de estos conocimientos una vez han sido
incorporados en un discurso ilustrado.35
35

Sobre la dificultad histrica de recuperar la voz o la conciencia de grupos sociales o individuos


relegados o subalternos vese: SPIVAK, Gayatri Chakravorty, Can the Subaltern Speak?
en NELSON, Cary y GROSSBERG, Larry, (eds.) Marxism and the interpretation of culture,
Chicago, University of Illinois Press, 1988, pp. 271-313.

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En lo que sigue, examinaremos un escrito de Jorge Tadeo Lozano sobre las


serpientes de la Nueva Granada.36 En el texto podemos observar con claridad la
permanente relacin de viajeros y naturalistas criollos con las tradiciones locales,
si bien descalificadas como vulgares, irracionales, fbulas, patraas, son
el punto de partida obligado para el conocimiento. No es posible suponer que los
habitantes del Nuevo Reino de Granada, incluyendo campesinos, indgenas, africanos, mestizos carecen de conocimientos sobre la geografa, sobre los animales
o sobre las plantas de las regiones en que habitan, como tampoco tiene fundamento suponer que los naturalistas y gegrafos ilustrados van por los bosques,
montaas, ros, selvas y poblaciones adquiriendo conocimiento de la naturaleza
y solamente de ella. Es obvio que un solo individuo no puede examinar cada una
de las plantas y probar sus virtudes medicinales o industriales, conocer todos los
animales y sus posibles usos alimenticios, recorrer todos los caminos, padecer
todas las enfermedades, reconocer todas las serpientes y los venenos de todo el
territorio americano. Su contacto con la naturaleza est mediado, casi siempre,
por las costumbres de otros y ocurre en el marco de relaciones preexistentes entre la naturaleza y otros seres humanos; por los usos, clasificaciones, denominaciones y concepciones que existen entre los habitantes de la Nueva Granada. Si
nuestro propsito es explicar la capacidad de la ciencia europea de proclamar su
propiedad sobre cualquier conocimiento legtimo y entender cmo se incorpora el
mundo entero dentro de sus propios marcos de referencia, es necesario entender
las relaciones y procesos de traduccin de las creencias de los dems.37

7.2.1 De las fbulas al conocimiento ilustrado


Como hemos sealado a lo largo de este trabajo, las ideas de Ilustracin y conocimiento, adquieren sentido slo en la medida en que se oponen y diferencian de
las nociones de barbarie e ignorancia. De tal manera, las categoras de sabio
e ignorante, de conocimiento y creencia se constituyen mutuamente y de
manera simultnea. El posicionamiento como portavoz del conocimiento requiere
36

LOZANO, Jorge Tadeo, Memoria Sobre las Serpientes, y plan de observaciones para aclarar
la historia natural de las que habitan en el Nuevo Reyno de Granada y para cerciorarse de los
verdaderos remedios capaces de favorecer los que han sido mordidos por las venenosas. Por
Don Jorge Tadeo Lozano Maldonado de Mendoza, Individuo de la Real Expedicion Botnica de
Santaf de Bogot, y encargado, con Real aprobacion, de su parte Zoolgica, en Semanario del
Nuevo Reyno de Granada, nm. 15-20, abril 10 a mayo 15 de 1808, pp. 161-191.

37

Ver NIETO, Mauricio, Remedios para el imperio: de las creencias locales al conocimiento
ilustrado en la botnica del siglo XVIII, en OBREGN, Diana (ed.), Culturas cientficas y
saberes locales, Bogot, Universidad Nacional de Colombia, 2000.

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diferenciar con claridad entre creencias irracionales y conocimiento certificado como tal. Como hemos visto, esta delimitacin es parte fundamental de la
retrica de las memorias que se publican en el Semanario.
En la presentacin de la memoria de Lozano sobre las serpientes y en la justificacin de su importancia ya es evidente la necesidad de separar con claridad lo
que sera la verdadera ciencia de la Herpetologa38, de lo que el vulgo puede
experimentar u opinar sobre culebras.
Entre las varias y amenas partes de que se compone la Zoologa, no
hay quizas otra mas bella importante que la Ezpetologa estudio
de los reptiles, y entre estos el de las Serpientes, pues en tal orden de
animales, que el vulgo no contempla sino con el mayor espanto y horror, el naturalista admira la profusion con que la naturaleza acumul
portentos sobre portentos, y reuni las cosas mas contradictorias en
la apariencia.39
El vulgo, segn Lozano, debido a su ignorancia, ve con espanto y horror
las serpientes, ...que es tanto el terror que les infunden las Culebras que ni aun
despues de muertas se atreven tocarlas, y muchas veces ignoran de qu especie
fue la que hizo el dao... sin mas exmen la condenan muerte, y acaso se privan
de mil ventajas que pudieran sacar de aquel reptil.40 Mientras que a travs de
la razn es posible apreciar las bondades y el orden de la naturaleza, controlar
sus efectos negativos y perder el temor. El miedo a la naturaleza es el resultado
de la ignorancia, y, una vez ms, resulta evidente la idea del conocimiento como
domesticacin de lo salvaje y dominio de lo extrao.41 Incluso un adecuado conocimiento de los venenos, puede hacer de ellos algo benfico para el hombre.42
Pero si por este veneno se hacen acreedoras al odio del hombre, tambien merecen su estimacion por el objeto que parece las destino la
naturaleza. En efecto, estos reptiles se alimentan principalmente de
insectos y sabandijas perjudiciales, cuya numerosa y pronta propa38

El trmino que se lee en la memoria de Lozano es Ezpetologa.

39

LOZANO, Jorge Tadeo, Memoria Sobre las Serpientes..., op. cit., p. 147.

40

Ibidem, p. 153.

41

Tal y como lo expresan Adorno y Horkheimer, la Ilustracin nace bajo el signo del dominio,
su objetivo fue desde un comienzo liberar a los hombres del miedo y constituirlos en seores y
su programa el desencantamiento del mundo. HORKHEIMER, Max y ADORNO, Theodor W.,
Dialctica de la Ilustracin. Fragmentos filosficos, Madrid, Editorial Trotta, 2003, p. 59.

42

Ibidem, p. 164.

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gacion hara quizas inhabitables los climas templados y calientes de


la Amrica meridional... Cmo nos defenderemos de los exrcitos de
diversisimas langostas que el vulgo conoce con los nombres de Saltagatos, Caballitos del diablo, etc. sino fuera por las Serpientes que las
destruyen?.43
La idea de orden natural, como ya lo hemos sealado, est relacionada con
la idea de orden divino, con una visin teleolgica y antropocntrica del mundo y
este es el principio que hace de la naturaleza algo comprensible. El ignorante, para
los Ilustrados, no est en capacidad de reconocer dicho orden y siente temor, que
slo se puede vencer a travs de la razn. La razn y el orden del mundo natural
se hacen visibles slo en la medida en que se cuenta con un lenguaje igualmente
racional y regulado. De manera una visible diferencia entre el conocimiento y la
ignorancia radica en el lenguaje.
Jorge Tadeo Lozano reconoce que los campesinos cuentan con una vasta
experiencia sobre serpientes, saben ms y tienen ms experiencia que los hombres instrudos,44 tanto as que su proyecto depende de ellos. Pero ese saber del
campesino carece de credibilidad porque, a diferencia de los hombres instruidos,
el vulgo no puede hablar con facilidad y discernimiento.
Tales son los pocos hechos que h podido averiguar con certeza entresacandolos de mil fabulas, patraas y preocupaciones, que los disfrazaban en las relaciones de todos aquellos que h examinado sobre
la materia; pero pesar de su corto nmero pueden deducirse de ellos
algunas consequencias muy importantes, tanto para descubrir la naturaleza de los venenos de cada especie de Serpientes, como para discernir los remedios mas adequados para curar sus efectos.45
La experiencia y la observacin directa son siempre elementos centrales de
un conocimiento certificado y, sin embargo, Lozano debe preguntar (lo cual
no lo puede hacer a las serpientes ni a la naturaleza misma) y recurrir a aquellos
que han tenido la experiencia que l carece. La experiencia de los otros puede
serle til, pero desde un comienzo ha sido vista como una experiencia sin control
ni fundamento, como fbulas o patraas. Los testimonios de los campesinos
podran ser valiosos, pero no son confiables: esta importante parte de la me43

Ibidem, pp. 148-149.

44

Ibidem, pp. 149-150.

45

Ibidem, p. 155.

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dicina est entregada al capricho ignorancia de los charlatanes curanderos


que se gobiernan por una simple rutina, y que en qualquier caso hechan mano
de un exrcito de remedios que aplican en pocion, en apocito de entrambos
modos.46
A pesar de la ignorancia de los charlatanes, del carcter desarticulado de sus
experiencias, stas se transforman en conocimientos tiles en la medida en que
se expresan de manera ordenada en un lenguaje normalizado. La validez de estos
saberes slo es posible a travs de un proceso de traduccin. De modo que encontramos en el texto detalladas descripciones de prcticas que Lozano ha observado
o que le han contado y que tienen lugar en distintas provincias del reino. He tenido particular cuidado de preguntar tanto los que han sido picados de Culebras
y tubieron la fortuna de escapar, como los que asistieron y cuidaron aquellos
que fueron vctimas de tan desgraciado accidente, y por unanime deposicion de
los muchos que he examinado resultan comprobados los hechos siguientes....47
Lozano narra algunas de las creencias de curanderos y gentes sin educacin: En algunas partes en lugar de ligadura sepultan en un hoyo que hacen
en la tierra, el miembro lastimado, y un sugeto fidedigno me asegur que en el
paso de Fusagasug habia visto curar de este modo una muger herida por una
taya, y que habia escapado felizmente con solo la molestia de tener el brazo sepultado por espacio de 7 u 8 horas.48 Y as parece estar sumando testimonios,
fidedignos. Como stas, el autor hace muchas otras referencias a experiencias
del vulgo,49 pero sin excepcin, su descripcin de stas es al mismo tiempo su
descalificacin.
Quando no se hallan la mano estos remedios, los suple con su propia
boca el Curandero. Con este nombre se conocen algunos charlatanes
que sin la menor instruccin y por puro capricho se dedican medicos
de esta especie de accidentes, y se creen en posesion de los verdaderos
antidotos de la ponzoa. En lo que mas brilla su temeridad es en la
operacin asquerosa de chupar el veneno, para la qual se preparan
mazcando algunas yerbas, que suponen sirven de auxlio para esta
operacion en que no preveen el riesgo que corren al ser ellos mismos
envenenados, bien sea por que sangrandoles los dientes con los es46

Ibidem, p. 159.

47

Ibidem, pp. 151-152.

48

Ibidem, p. 156.

49

Idem, p. 156.

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fuerzos de chupar, halle el veneno este conducto para introducirse en


la masa de la sangre, bien por que tragandose inadvertidamente una
porcion se envenenen de este modo pues segn el Abate Fontana en su
obra de los venenos, los de las Serpientes producen funestos efectos si
se toman interiormente.50
El trabajo de Lozano es una investigacin sobre serpientes pero su estudio
debe incluir a las personas y su tarea no se puede limitar a describir serpientes,
sus venenos y las curas, sino que se debe ocupar de las relaciones entre los humanos y las serpientes. El resultado de su trabajo debe explicar las maneras como los
campesinos se relacionan con la naturaleza. Como hemos dicho, esto parece tener
un doble fin. Por un lado, hacer evidente la naturaleza irracional y desordenada
de dichas experiencias; y, al mismo tiempo, darle orden y reconformar estas experiencias en forma de un conocimiento racional. Con la desautorizacin de estas
prcticas aparece la idea de un conocimiento ms racional: el uso de un lenguaje erudito que incorpora el lxico de la medicina y de la qumica del siglo XVIII,
ofrecindole as al lector la seguridad y la confianza que encarnan los autores y
las tradiciones que si bien no han tenido relacin con esta parte del mundo y con
estos animales, son presentados como testigos de mayor credibilidad que la de los
campesinos o nativos americanos.
Los que obran chmicamente deben ser de tal naturaleza, que convinandose con la ponzoa la desorganicen, y neutralicen su actividad,
que sean capaces de reponer la irritabilidad del systema nervioso,
que es la que principalmente parece ofendida, que tengan bastante astringencia para dificultar el curso del veneno en los vasos internos,
que cambatan valerosamente la inflamacion que parece sobre viene
que resistan con la mayor vehemencia la putrefaccion que amenaza,
que por qualquier via evacuen el humor viroso, y ultimamente que tengan virtudes opuestas los diferentes efectos que produce el veneno
de diversas especies de Serpientes. El Abate Fontana en su excelente
obra sobre el veneno de la vivora Europea aununcia, fundado en experimentos directos, que la potasa caustica, conocida en las boticas con
el nombre de piedra de cauterio es un poderoso antidoto que obrar
desorganizando aquel veneno si pudieramos asegurar que este mortal
licor [la potasa castica] fuese de qualquier Serpiente que fuese, tenia
la misma afinidad chmica con aquel alkali, podriamos mirarlo como
50

Ibidem, pp. 157-158.

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un remedio universal, y el primero que deba aplicarse en tales accidentes, pero la obscuridad que nos rodea acerca de la naturaleza del
veneno de diversas Serpientes impide generalizar su aplicacin.51
Citamos este prrafo porque aqu es evidente el tipo de lenguaje y referencias a otros autores que marcan la diferencia entre Lozano y los campesinos. Expresiones como qumicamente, astringente, humor viroso, potasa caustica, lcali, entre otras, poco tienen que ver con la experiencias y conocimientos
populares, pero enmarcan el discurso sobre las serpientes dentro de una tradicin
mdica y qumica ilustrada; cambian de nivel y le otorgan a Lozano reconocimiento como hombre de ciencia. Aqu aparece otra distincin que no podemos
pasar por alto entre experiencia y experimento. Los campesinos tienen experiencia, pero carecen de la disciplina para hacer experimentos bajo los controles
y protocolos necesarios.

7.2.2 Las reglas de la experiencia


Es claro que el conocimiento es una tarea colectiva y en sta, como en otras
memorias del Semanario, se hace un llamado a los patriotas del reino para que
enven sus observaciones. Para que esto sea posible es necesario educar a sus
colaboradores, disciplinar su mirada para que haya alguna uniformidad en el
orden de observar, para formalizar, arreglar metdicamente, sistematizar, y
estandarizar la experiencia y las observaciones de todos bajo un nico lenguaje.
Es evidente que la compilacin del conocimiento sobre las serpientes de la Nueva
Granada no es una tarea posible de desarrollar en solitario; cuando Lozano explica el propsito de su memoria es innegable que requiere de una red de colaboradores que de manera sistematizada y controlada le permita acumular y recopilar
la experiencia de muchos.
El presente papel se dirige extar la curiosidad de estos sobre un
punto tan interesante de nuestra historia natural para que cada uno en
la respectiva Provincia de su residencia, haga un cmulo de observaciones sobre las Serpientes, sus venenos y contras, con lo qual logre
la doble ventaja de proporcionarse un honesto recreo, y de contribuir
al beneficio ilustracion de la patria, bien sea publicandolas por si
mismos, bien dirigiendolas a mi poder para el efecto, y en este caso
51

Ibidem, p. 162. (cursiva nuestra)

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desde luego protexto que no quedarn sus autores defraudados del justo tributo de elogios que merezcan, ni yo tendre la osadia de publicar
trabajos agenos sin indicar la benefica mano que los h subministrado
y para que por todas partes haya alguna uniformidad en el orden de
observar despues de compendiar lo que he podido averiguar cerca
de los venenos y de decir algo de las contras que comunmente se usan
las inmediaciones de Santaf de Bogot, expondr mis conjeturas sobre esta materia, formalizar el plan de observaciones que creo deben
hacerse y yo pienso practicar; y ltimamente favor de los curiosos
que deseen instruirse en esta parte de la Ezpetologa y determinar por
si mismos el gnero de qualquier Serpiente, y arreglar metdicamente sus descripciones, dar un extrcto sucinto del mejor sistema que
siguen los naturalistas para aquel efecto y de los caractres que han
adoptado para distinguir las especies.52
La diversidad, el desorden de estas prcticas y testimonios debe ser homogenizado y, de esta manera, se deshace su carcter particular. Se requiere entonces
que todos estn en capacidad de discernir y de compartir un plan de observacin. Lozano se enfrenta con la necesidad de un pblico que observe y reconozca
bajo los mismos marcos de referencia. El texto nos ofrece una descripcin minuciosa de cmo se debe recoger informacin al respecto: recolectar, observar,
examinar, calcular, medir, etc. Para proceder de manera segura y eliminar la incertidumbre, todos deben observar lo mismo, guardando cierta uniformidad en
el orden de observar es que es posible que el conocimiento crezca, que se puedan
sumar observaciones.53
Aquellos que quieran trabajar con fruto en el estudio de estos animales, deben en cada individuo que se les presente, despues de expresar
el nombre vulgar, que se le da en la Provincia de su residencia, anotar
escrupulosamente el nmero y figura de las cubiertas escamosas, que
tiene debajo del cuerpo y cola; el tamao de la cabeza, cuerpo y cola
por separado; la presencia o ausencia de los colmillos venenosos, y la
figura y disposicion de las escamas capitales, maxlares y dorsales; y
el colorido y demas particularidades de la conformacion externa, para
52

Ibidem, pp. 150-151 (cursiva nuestra).

53

Para salir de tanta duda y poder dar un socorro seguro los desgraciados, que sean mordidos
de Culebra, parece que los menos en cada una de las especies mas conocidas y comnes, deben
hacerse las observaciones siguientes. Ibidem, p. 166.

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que por estos caracteres se pueda venir en conocimiento del genero y


especie de aquel individuo.54
La disciplina en la observacin implica reglas no solo para el reconocimiento
y la denominacin, sino tambin para la representacin visual. Nada dexar que
desear sobre la materia el que todas las noticias, que acabamos de expresar,
agregue un fiel dibujo, que manifieste la figura y colorido de la Sierpe, que mas
bien diseque un individuo para que su esqueleto acompae la descripcion.55
El mtodo, la disciplina de la observacin, diseccin y representacin de la naturaleza se justifica con el apoyo de autores reputados, hombres veraces, cuyo
testimonio es claramente ms confiable que el de los campesinos, curanderos o
vctimas de las serpientes.
Este es el mtodo que practican los naturalistas para la diseccion de
las Serpientes, y con l concluye esta memoria en que sin excenderme
demaciado, he procurado recoger todo lo concerniente al estudio de
aquellos reptiles; y h propuesto el plan de observaciones, que deben
seguirse, para exminar sus venenos, asegurarse de sus verdaderos
antdotos, y aclarar su historia natural. En todo ello h tenido por
guia los autores de mejor nota, que escribieron sobre la materia, y lo
poco que doy de mi propio caudal, est apoyado en la experiencia,
autorizado con la deposicion unanime de muchos hombres veraces,
ultimanete anunciado como simple conjetura.56
Lozano pretende establecer la correcta manera de leer la naturaleza y para
este fin recurre a la autoridad de autores europeos. La memoria incluye un apndice, un texto del naturalista francs Antoine Franoise de Fourcroy que a manera
de ejemplo, de paradigma, sirve de gua para los dems.57
Creyendo facilitar las indagaciones sobre las Serpientes de nuestro
territorio, me h parecido oporutno transcribir en Castellano lo que
dice Fourcroy (Syst. des Connaiss. Chim. Tom. 10. p. 319) cerca del
veneno de la vbora Europea (Coluber berus), pues aqui hallar el lector en un sucinto extracto todos los experimentos hechos por las mas
54

Ibidem, p. 177.

55

Ibidem, p. 178.

56

Ibidem, p. 181.

57

Antoine Francoise de Fourcroy (1755-1809), mdico francs con una amplia obra sobre las
relaciones entre Historia Natural y Qumica y sus aplicaciones mdicas.

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distinguidos naturalistas, y los resultados que han obtenido, los quales


podrn servir de norma y guia para ulteriores observaciones sobre la
materia, y de termino de comparacion para resolver, si el veneno de
nuestras Serpientes es, o no, anlogo al de la vivora Europea.58
Los textos del Semanario nunca abandonan la idea del conocimiento como
un bien comn. Los campesinos, si bien tienen mayor experiencia con serpientes que el autor de la memoria no poseen su misma capacidad de comprensin y
es el propio Lozano quien est en una posicin de indicarles como deben relacionarse con estos animales.
Pero no dexar la pluma de la mano sin hacer una saludable advertencia nuestros Campesinos, y es, que est experimentado que las
Serpientes rarisima vez acometen al hombre, si no han sido provocadas por alguna voluntaria impensada enjuria; por otro lado naturalmente escogen para su residencia los lugares fangsos, cubiertos y
sombros: asi pues seria muy facil disminuir las tres quartas partes de
accidentes desgraciados, que ocaciona su veneno con sola la precaucion de tenr las casa chozas aseadas y limpias, tanto en lo interior,
como en lo exterior, en donde se deben quitar los arbustos yerbas y
piedras que pueden servir de guarida a las Serpientes, y dando corriente las aguas, evitar que se hagan lodasales. (...) Quien creer
que siendo tan inminente el riesgo y tan sencillas las precauciones,
sean poquisimos los que las practican?.59
En este sentido, la legitimidad del conocimiento no es un problema que podamos reducir a su metodologa, es tambin un asunto moral, el conocimiento
genuino debe ser til y un instrumento de civilizacin. El llamado a una participacin colectiva se realiza en nombre de sentimientos patriticos y la normalizacin hace de la ciencia un bien colectivo, 60 para que asi disminuya el nmero
de victimas... para que qualquier hombre sensato se crea recompensado de sus
tareas, por haber hecho este distinguido servicio la patria.61
58

LOZANO, Jorge Tadeo, Memoria Sobre las Serpientes..., op. cit., p. 182.

59

Ibidem, pp. 181-182.

60

La idea de patriotismo cientfico es utilizada por Garrido, se entiende como la virtud mayor,
definida sta como la pasin por la bsqueda del bien comn antes que de los intereses
particulares. GARRIDO, Margarita, Reclamos y representaciones. Variaciones sobre la
poltica en el Nuevo Reino de Granada, 1770-1815, Bogot, Banco de la Repblica, 1993, p. 47.

61

LOZANO, Jorge Tadeo, Memoria sobre las Serpientes, op. cit., pp. 162 y 171.

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7.2.3 Nombrar, ordenar y controlar


Como hemos mencionado, el lenguaje constituye un fuerte criterio de demarcacin entre el ilustrado y el ignorante. Jos Mara Salazar, en su memoria sobre
Santaf lo expresa con claridad:La clase ilustre de los Ciudadanos, con especialidad la clase literaria, habla un lenguage que es sin duda el mas puro del Reyno,
no est adulterado con la mezcla de voces indianas, como sucede en otros pases,
y la distingue de los demas Pueblos cierto acento particular.62
Lozano, por su parte, nos explica que una de las dificultades para conocer
la totalidad de las serpientes es precisamente que los campesinos y el vulgo ignoran el modo de expresarse, lo cual hace imposible recoger sus experiencias de
manera sistemtica y ordenada.
...pero el exto de mis indagaciones no h correspondido lo que de
ellas me prometa, tanto por la dificultad casi insuperable de aclarar
muchos hechos relativos la historia de nuestras Serpientes, y hacer
por mi mismo una infinidad de observaciones en cada especie, quanto
por que como es natural los campesino sfios que ignoran el modo de
explicarse y carecen de criterio para despreciar patraas y preocupaciones en que quedan como anegadas sus noticias, saben mas y tienen
mas experiencia en esta materia que los hombres instruidos que pudieran hablar con facilidad y discernimiento.63
Encontramos aqu una preocupacin similar a la expresada en la memoria
sobre el chromapicilo de la cual nos ocuparemos en la seccin siguiente, el problema de una denominacin unvoca y estable. La diversidad y la variedad de
las observaciones y de los saberes locales, los lenguajes particulares deben ser
eliminados para que triunfe el orden.
Pero de nada servirian todos estos trabajos reunidos, si nos contentaramos con denominar los objetos con aquellos nombres que se les
dan en cada Provincia, y no indicaramos los caracteres distintivos de
cada especie de Serpiente. Este sera el modo de confundir y embrollar
todas nuestras observaciones, y que sucediera con ellas lo que ha sucedido con las de los historiadores, que nos han precedido, tales como
Gumilla, Acosta etc. en los quales se hallan noticias muy curiosas so62

SALAZAR, Jos Mara, Memoria descriptiva del pais de Santaf de Bogot, op. cit., p. 227.

63

LOZANO, Jorge Tadeo, Memoria Sobre las Serpientes..., op. cit., pp. 149-150 (cursiva nuestra)

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bre varios objetos de nuestra historia natural, pero en muchos casos


es poco menos que imposible adivinar los objetos que trataron, por
que en lugar de dar seas capaces de distinguirlos, se contentaron con
indicarlos con el nombre provincial, el qual unas veces representa diversas cosas en distintos lugares, y otras sirve de expresion generica,
que abraza muchas cosas diversisimas, y ltimamente otras vemos que
se dan muchos nombres distintos una misma cosa.64
Para evitar este obstculo el recurso mas seguro es el de clasificar y nombrar
los animales conforme a un mtodo ya familiar a los naturalistas. Este mtodo
y Linneo se convierten en el hilo de Ariadna que nos gua en el laberinto del
inmenso nmero de producciones naturales, repartindolas en grupos bien determinados. La diversidad resulta contraria al conocimiento, de nada sirve la acumulacin de informacin sin acuerdos sobre las reglas de una denominacin comn;
y estas reglas comunes, para los Ilustrados, no pueden ser otras que las que ya
existen dentro de las instituciones y publicaciones de los naturalistas europeos.
Especficamente, Lozano hace referencia a la obra de Linneo y de Cuvier, por lo
tanto, el mundo debe ser ordenado en categoras tales como orden, familia,
gnero y especie, y los objetos naturales deben ser denominados en latn.65
Los nombres locales carecen de utilidad y deben ser eliminados. De hecho, esta
es una recomendacin que el mismo Linneo hace en su Crtica Botnica, El lugar ni canoniza ni cambia a nadie; como dice el proverbio, ni siquiera un cerdo
cambia al ser llevado a Roma.66 El lugar de procedencia no es una caracterstica
determinante para establecer el orden natural y por lo tanto la diversidad y los
nombres locales son un obstculo que debe ser eliminado.
Cualquier criatura de la naturaleza, extraa o familiar debe hacer parte de
un nico sistema en el cual todas las plantas y los animales del planeta tienen un
lugar que, como hemos dicho, no tiene nada que ver con su origen geogrfico.
Se trata entonces de un proceso de incorporacin de lo desconocido dentro de
marcos de referencia, juegos de lenguaje, reglas de observacin comunes a los
hombres de ciencia. ste, desde luego, no es un problema nuevo para las ciencias
naturales y la comprensin del mundo natural siempre ha dependido de su denominacin en un lenguaje familiar y estable. El castellano como lengua vulgar
64

Ibidem, pp. 171-172.

65

El latn es la lengua franca de la ciencia, de las leyes, de la religin y del poder.

66

LINNEO, Carl, Crtica Botnica (1737), art. 264, Locus natalis species distinctas non tradit.,
Locus neminem beat, nec ullum immutat, ne quidem Suem, si vel Romam duceretur, ut
proverbium sonat, p. 165.

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no es suficiente. Este es un tema de central importancia en el Semanario, sus


lectores, al menos algunos de ellos, tal y como Caldas lo deja ver en sus respuestas, manifiestan su descontento y la dificultad para entender cierta terminologa
erudita y extraa.67
As, nos explica Lozano: Este orden familia que Cuvier distingue dando
sus individuos el nombre de Ophidianos se distribuye en ocho generos (Coluber, Boa, Crotalus, Anguis, Amphisbena, Cecilia, Acrocordon, Angaba ) bien
caracterisados por la figura de las escamas que cubren la parte inferior del
cuerpo.68 De manera que se definen los gneros en que se divide el orden de los
ofidianos y se determinan las caractersticas que permiten diferenciar las distintas especies, cuya sencillez y uniformidad facilitan en estremo la observacion y
el discernimiento de qualquier Serpiente que se examine.69 La estandarizacin
no slo homogeniza la naturaleza sino igualmente al pblico cientfico y le otorga
un lenguaje que se presenta como universal y, por lo tanto, como una superacin
de lo local.
Jorge Tadeo Lozano no es el nico interesado en incorporar las experiencias
de otros como parte de la ciencia ilustrada y este es un objetivo que vemos a lo
largo del Semanario.70 Para cerrar este acpite podemos volver sobre algunas
opiniones del editor del Semanario sobre los conocimientos de los nativos en esta
misma materia. Caldas expresa sus juicios al respecto en una extensa nota al pie
al texto sobre el influjo del clima:
En 1803 recorr las selvas dilatadas de Mira, Bogot, Santiago, Cayapas, etc., por colectar las plantas de estos pases feraces y ardientes.
Me acompaaba un indio noanama, clebre en el arte de curar a los
mordidos de serpientes, de que abundan estos lugares. Cuando yo me
estremeca a la vista de alguna y manifestaba mis temores, el noanama se sosegaba y me deca: No temas, blanco, yo te curar si te
pica. Procur de todos modos merecerme su amistad y halagaba su
pasin por la bebida, le haca presentes, y cuando cre que posea su
67

Ver captulo 4, cita[6]

68

LOZANO, Jorge Tadeo, Memoria Sobre las Serpientes..., op. cit., p. 172.

69

Ibidem, p. 176.

70

En la primera memoria del peridico sobre el Estado de la Geografa del Nuevo Reino de
Granada, Caldas escribe: Aunque la mayor parte de las noticias que contiene este papel hayan
pasado por mis propios ojos en los diferentes viajes que he verificado dentro del Virreynato, no
obstante, como no lo hemos recorrido todo, hay muchas de que no soy testigo y que se me han
comunicado por diferentes sujetos Nota al pie p. 49.

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confianza, le ped me manifestase sus secretos y sus yerbas. Convino


pero con reservas, y siempre ocultndose de los dems compaeros
de nuestras expediciones botnicas. De repente se desviaba, coga un
ramo, y a solas me deca: Esta es buena contra. Yo observaba, fijaba el gnero, diseaba y describa la especie. varias veces repiti
esta operacin y yo conoc muchas contras, usando del lenguaje de mi
compaero. Pero lo que me admir y llam toda mi atencin fue que
todas las plantas que me present como eficaces en las mordeduras
de las serpientes eran de un slo gnero: todas eran beslerias. Cmo
este rstico jams equivocaba el gnero, este gnero tan vario y caprichoso? La experiencia, un uso dilatado, una casualidad feliz, han
enseado a los moradores de los pases en que abundan las serpientes ,
que tal planta es un remedio poderoso. la necesidad, la ms imperiosa
de todas las leyes, habr obligado a buscar un sucedneo en caso de
faltar la yerba conocida. Las formas, el hbito, algunos caracteres ms
notables, los habrn guiado en la comparacin de las especies; el suceso habr correspondido a sus esperanzas, y la ciencia mdica de los
salvajes ha admirado a los filsofos. Un hombre que no ha odo jams
los nombres de Linneo, de familias, de gneros, de especies; un hombre
que no ha odo otras lecciones que las de la necesidad y el siceso, no
poda reunir nueve o diez especies bajo un gnero, que el llama contra
y los botnicos besleria, sin que tuviese un fondo de conocimientos y de
experimentos felices en la curacin de los desgraciados a quienes haban mordido las serpientes. No pretendo que se crea sobre su palabra;
pero estos hechos deben llamar nuestra atencin y estimularnos a que
hagamos experimentos con todas las beslerias. Por fortuna el gnero
est abundantemente esparcido en los pases ardientes y templados, y
no falta en los frios. Si corresponde el suceso, qu conquista para la
Humanidad!.71
Citamos esta historia en su totalidad porque rene todos los elementos de
la traduccin de saberes locales que nos interesa describir. En primer lugar, el
reconocimiento a la experiencia de los salvajes, la cual sin embargo debe diferenciarse de la observacin disciplinada, del experimento y del conocimiento;
es ms bien el fruto de la necesidad y del accidente que de una observacin ordenada. El ilustrado se niega a reconocer conocimiento en lo que dice este salvaje
71

CALDAS, Francisco Jos, El influxo del clima sobre los seres organizados, op.cit., pp. 234235.

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comprado por su gusto a bebida, y no quiere confundir sus experiencias con la


ciencia, pero tampoco encuentra mayores dificultades para usar sus testimonios y
as hacer descubrimientos y conquistas para la humanidad. Caldas, de manera
casi inmediata e imperceptible traduce esos saberes a un lenguaje linneano y hace
del accidente, ciencia.
La disciplina de la observacin es inseparable de las reglas para la denominacin. El punto clave de diferenciacin entre el conocimiento y la fbula parece
radicar en el lenguaje. Una condicin bsica y necesaria para hacer ciencia es
estar familiarizado con las convenciones y con los sistemas de clasificacin aceptados dentro de la historia natural en Francia y Europa. Para reconocerse como
ilustrados es necesaria la continua afirmacin de la diferencia, de la distancia
existente entre sus conocimientos y cualquier forma de saber popular. La ignorancia es entendida entonces como la incapacidad de comunicacin. Se alude a ellos
para decir que deben ser superados, mejorados o eliminados. Si bien estas experiencias son el punto de partida del conocimiento, y son objeto de la curiosidad y
del inters de los hombres de letras, tienen un reconocimiento relativo ya que lo
que realmente importa es un conocimiento que est por construirse y que requiere
de una gua inteligente como la de los autores de estas memorias.
Si bien encontramos explcitas afirmaciones de la diferencia entre los criollos y los indios, mestizos o negros, que ya hemos citado, resulta ms interesante
explicar cmo se delimitan las fronteras, cmo se establecen las diferencias a
travs de prcticas como la zoologa, la botnica o la geografa. Es entonces a
travs de estas prcticas que se configura un espacio propio de saber, un territorio
de legitimidad y una identidad como letrados.72 El punto importante aqu, no es
entonces la exclusin de otros saberes, sino su incorporacin dentro de sistemas
y marcos de referencia ilustrados. Ms efectiva que la descalificacin de saberes
populares, es su comprensin.

7.3 Los artefactos y la disciplina de la observacin


La ciencia tal y como la entendemos hoy, ms que en la mente de intelectuales se
hace realidad en las manos de quienes fabrican y operan instrumentos y resulta
difcil exagerar la importancia de las mquinas y los sistemas tecnolgicos en
la historia del mundo moderno. Sin embargo, las ciencias sociales y la historia
tradicional de las ideas cientficas o la historia social de las ciencias, incluso en
72

Ver SILVA, Los Ilustrados de Nueva Granada, op. cit., p. 507.

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algunas de sus vertientes constructivistas, suelen ignorar y en algunos casos encubrir el papel de los artefactos en la historia de las ciencias, en la historia poltica
y cultural del mundo moderno. Como si el mundo de lo inanimado perteneciera a
una dimensin particular cuya explicacin supone marcos de referencia distintos
al que se ocupa de lo humano, es poco frecuente que los estudiosos de la sociedad
presten la atencin que merecen los artefactos y los objetos naturales.
En los captulos precedentes hemos insistido que en el siglo XVIII las practicas observacionales encuentran una nueva y mucho ms poderosa expresin en el
uso de instrumentos calibrados que jugarn un papel central en la contraposicin
entre una naturaleza salvaje y una arreglada convenientemente por el hombre.73
El rigor de la experiencia controlada del laboratorio es llevada a cualquier lugar y
es parte de los viajeros que cuentan con instrumentos porttiles, y lo que hemos
llamado laboratorios mviles. Los datos cientficos se consideran vlidos en la
medida en que pueden traspasar las fronteras del laboratorio o del lugar en que
se hace la observacin. El conocimiento, ya lo hemos dicho, es comunicacin,
y por lo tanto sus mayores obstculos son la distancia y la inestabilidad. Los
instrumentos son dispositivos tiles en la medida en que son capaces de actuar a
distancia como recolectores y portadores de una informacin firme y constante.
Para su recoleccin, organizacin y comparacin, los datos deben ser el resultado de observaciones controladas con la firmeza y estabilidad que garantizan
los instrumentos bien calibrados,74 pues la finalidad de las observaciones hechas
bajo escalas comunes y de forma disciplinada es precisamente la eliminacin de
las interpretaciones individuales y subjetivas.
Los testimonios humanos no son tan confiables como los testimonios humanos con instrumentos calibrados, stos deshacen lo local y lo circunstancial. Esta
despersonalizacin no slo afecta la arbitrariedad de las sensaciones sino que
forja un discurso homogneo que facilita la suma de experiencias en lugares y por
personas distintas. Esto requiere tanto de instrumentos iguales, como de observadores disciplinados bajo reglas comunes. De ah la insistencia de las academias
en dar instrucciones sobre el modo en que dichas observaciones deban ser realizadas, del uso de manuales, del entrenamiento cientfico y del establecimiento
de unidades de medida comunes.75 La expresin racionalidad instrumental nos
sirve para describir el carcter instrumental y utilitario del conocimiento, pero
73

VALVERDE, Nuria, Instrumentos cientficos, opinin pblica y economa moral en la Ilustracin


espaola, Tesis Doctoral, Madrid Universidad Autnoma de Madrid, 2003, p. 2-3 y 11.

74

Ver BOURGUET, Marie; LICOPPE, Christian y SIBUM, H. Otto (eds), Instruments, travel and
Science. op. cit..

75

VALVERDE, op.cit., pp. 42-43.

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es igualmente til para entender que la idea de racional en la Ilustracin es el


resultado de instrumentos en accin y nos acerca a otros elementos claves de las
ciencias en este periodo.
Son muchos los artefactos sin los cuales la historia de las ciencias y la historia poltica de la Ilustracin no tendra sentido. Para comenzar, el actor ms poderoso que ha sido parte de esta investigacin es la imprenta; pero podramos sumar una larga lista de artefactos que son igualmente indispensables para nuestra
comprensin de la poltica y la ciencia en los siglos XVIII y XIX: el Observatorio
Astronmico de Santaf, los barmetros, cronmetros, termmetros, telescopios,
y cuadrantes entre otros. Sin esta coleccin de artefactos, los autores y las pginas
del Semanario quedaran confinados al silencio y a la oscuridad de la cual tratan
de salir. La ciencia, tanto en el centro como en la periferia, depende de la adquisicin de instrumentos adecuados, los cuales en su mayora deben ser adquiridos
en Europa, Inglaterra y Francia particularmente.
En este orden de ideas es indispensable redefinir la nocin de actor que en
su versin ms tradicional ha sido pensado como un agente social y humano. Los
productos de las redes en accin incluyen artefactos, objetos naturales y seres humanos, objetos y sujetos del conocimiento sin una real posibilidad de disociacin.
Para entender las prcticas cientficas y su sentido poltico es necesario reconocer
el papel de agentes inanimados, como la imprenta, el peridico mismo y su
circulacin, los instrumentos cientficos, el clima, o las serpientes de la Nueva
Granada.
Estas reflexiones sobre el papel de los artefactos en la comprensin del mundo adquieren una relevancia mayor cuando pensamos en relaciones de dependencia, en las formas de control y dominacin que encarna el conocimiento en
el contexto colonial. En primer lugar, si el instrumental cientfico condiciona la
estructura cognoscitiva de la ciencia misma, tal acercamiento tiene relevancia
particular en el estudio de las relaciones centro-periferia ya que las prcticas cientficas fueron dependientes de la metrpoli para la provisin, mantenimiento y
operacin de instrumentos.76 Esta es una dependencia no slo de Amrica frente
a la metrpoli, sino tambin de Espaa frente a otras naciones europeas. Como lo
explica Thomas Glick, existi una visible dependencia del resto de Europa frente
a Inglaterra, y se podra decir que la instrumentalizacin inglesa fue bsica para
la consolidacin de una cultura cientfica comn con respecto a los instrumentos
76

GLICK, Thomas F., Imperio y dependencia cientfica en el XVIII espaol e ingls: la provisin
de los instrumentos cientficos, en Peset, Jos Luis Ciencia, vida y espacio en Iberoamrica,
Madrid, CSIC, 1989, pp. 49-63.

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llamados matemticos, los cuales hacen posible la comunicacin entre sus privilegiados usuarios y facilita relaciones de dependencia entre usuarios y productores de tecnologa. 77
La importancia de los instrumentos en las ciencias naturales y en la exploracin cientfica ya ha sido suficientemente comentada, lo vimos en la obra
de Humboldt y de Caldas, pero hasta ahora nos hemos referido a instrumentos
fabricados y comercializados con xito desde algunas capitales europeas. Ms
interesante que esta evidente dependencia tecnolgica, es estudiar los esfuerzos,
fallidos en muchos casos, para vencer estos obstculos. La necesidad y en parte
la imposibilidad de adquirir libros e instrumentos adecuados condujeron a que
los criollos buscaran respuestas relativamente aisladas que nos ensean sobre las
dinmicas de la ciencia colonial. En algunos casos encontramos que los criollos
copian y fabrican instrumentos, los reparan y ajustan a sus necesidades y en ocasiones los disean.

7.3.1 El chromapicilo de Jorge Tadeo Lozano y los colores en la periferia de la Ilustracin


Para profundizar sobre el papel de los instrumentos en el contexto de la ciencia
colonial nos ocuparemos de una propuesta de Jorge Tadeo Lozano de fabricar un
instrumento para la codificacin de los colores. Esta idea de Lozano ser desarrollada en la memoria 4 del Semanario, publicada en 1810 bajo el ttulo Idea
de un instrumento llamado Chromapicilo que manifiesta la degradacin de los
colores.78 En palabras del autor, se trata de un instrumento:
... que manifestando la degradacion de los colores, sirva no solamente
para que los naturalistas puedan valerse de ellos como de un carcter
distintivo de las producciones naturales; sino tambien para que los fabricantes sepan distinguir los tintes, que emplean en sus manufacturas,
los comerciantes pedir los generos el colorido que mas les acomode; y
todo el mundo valerse de este instrumento para expresar con exactitud
qualquier matiz que se les presente la vista.79
77

Ibidem, p. 49.

78

LOZANO, Jorge Tadeo, Idea de un instrumento llamado Chromapicilo que manifiesta la


degradacin de los colores. Por D. Jorge Tadeo Lozano Maldonado de Mendoza, Individuo de la
Real Expedicion Botnica de este Nuevo Reyno de Granada, en Semanario del Nuevo Reyno de
Granada, memoria 4, 1810.

79

Ibidem, p. 2.

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El objetivo de este artefacto coincide plenamente con la empresa de la Ilustracin europea. Su servicio no es nicamente cientfica, se trata de un valioso
instrumento para el comercio y la industria. Ni solo las ciencias naturales deben
esperar utilizarse del Chromapicilo, tambin el comerciante, el fabricante pueden usarlo con mucha ventaja para el buen xito de sus empresas.80 Es decir
que participa del carcter utilitario del conocimiento y su propsito es el de poner
en orden el mundo natural, de eliminar la variedad, los matices y de establecer
un nico mtodo, un sistema que permita acabar con la subjetividad, en este caso,
en la denominacin de los colores. Para que esto sea posible es necesario reducir
la amplia gama de colores y matices a una escala nica, exacta y comparable con
otras.81 Se trata entonces de un dispositivo que permita estabilizar la experiencia de muchos, que haga posible disciplinar la observacin y que esta pueda ser
expresada en un lenguaje numrico y preciso. Para Lozano el fin ltimo del conocimiento est en clasificar y ordenar la naturaleza bajo un nico sistema y es en
estos trminos que presenta el problema de la observacin del color:
... todos los profesores se han dedicado con fatigable ardor examinar las producciones naturales y deducir de ellas las seales que las
distinguen entre si, y las que pudieran por su mayor menor universalidad y constancia servir para agruparlas en varias divisiones mas,
menos numerosas conocidas con los nombres de clases, ordenes, generos, y especies, cuya confeccion, aunque siempre artificial imperfecta es util para aliviar la memoria, y facilitar el estudio, y se llama
metodo systema.82
Ni el problema ni la solucin son nuevos, de hecho, Lozano sabe de la existencia de un instrumento anlogo, el cyanmetro de Saussure que se ocupa de
un problema similar con el azul del cielo. Cuando comparte su idea con Mutis,
Lozano se entera de intentos similares por resolver el mismo problema. Pronto
Lozano parece ser conciente de su aislamiento y reconoce sus lmites para realizar su proyecto:
Tal es la idea que desde el ao de 1802 me ocurrio de construir un
Chromapicilo, que facilitase la descripcion de los colores, que con tanta variedad, y profusion adornan al Reyno animal, que es el objeto de
mi estudio. Luego que reduxe al papel mi pensamiento lo comunique
80

Ibidem, p. 5.

81

Ibidem, p. 4.

82

Ibidem, pp. 1-2.

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con mi Maestro y amigo el D.D. Josef Celestino Mutis; y ya lo ibamos


realizar valiendonos el sobresaliente talento y prctica en la pintura
del primer pintor de la espedicion botanica D. Salvador Rizo, quando
avisaron al Dr. Mutis que Lamark en Paris habia executado un pensamiento semejante. Esta noticia nos hizo desear tener la vista aquel
nuevo invento para compararlo con mis ideas antes de reducirlas a la
practica. No perdon gasto alguno; dispuse quantiosos fondos para
este y otros encargos; me aproveche del viage Europa de mi ntimo amigo D. Enrique Umaa para darle esta comision; y quando en
virtud de tales precauciones (?) logrados mis deseos, las criticas circunstancias del tiempo, y la guerra que sostenemos contra la Francia,
frustraron mi esperanza, haciendome perder los fondos que destin
la empresa.83
El uso de tablas para codificar el color no es una invencin de Lozano, pero
esa no es nuestra preocupacin. Se conocen tablas de color desde los tiempos
de Alberto Durero y en el campo de la botnica la idea de codificar los colores
ya haba sido practicada por Nicolaus J.F. Jaquin en Viena cerca de 1780 y fue
perfeccionada por Ferdinand Bauer, quien elabor una tabla con colores numerados de 1 a 140.84 Esta misma tabla ser utilizada por Haenke y ms tarde se
producirn otras de mayor complejidad. En el Archivo del Real Jardn Botnico
de Madrid encontramos un cuaderno de notas y varios borradores de tablas.
En la Figura 12 es posible apreciar una de ellas. En la parte central se puede
apreciar un cuadrado perfecto de 118 por 118 milmetros y contiene siete filas
de rectngulos de colores y siete filas de nmeros, cada una de 20 colores.85
Sin tener una fecha precisa, se asume que el artefacto ya estaba en uso antes de
1779 a manos de Haenke, uno de los naturalistas que form parte de la Expedicin de Malaspina (1789-1794). De cualquier manera, varias dcadas antes de
la publicacin de Lozano ya existen varios esfuerzos por usar tablas similares
y ni Lozano ni sus bigrafos podran proclamar la prioridad de descubrimiento
83

Ibidem, p. 14.

84

LACK, H.W. e IBEZ, V.,Recording colour in late eighteenth-century botanical drawings:


Sydney Parkison, Ferdinand Bauer and Thaddaeus Haenke, Curtiss Botanical Magazine, 14,
(1997). Los manuscritos se encuentran en el Archivo del Real Jardn Botnico de Madrid, Div.
VI, 3, 2.

85

Tabla de colores que hace parte de un cuaderno de notas titulado Systema Colorum tabulare
atque comparativum pro expeditione in itinere cum hispanis navibus circa Globum Terraqueum
annis 1780-1793. ARJBM, Fondo Documental Thaddus Haenke, Div. VI, 3, 2, f. 278-285.

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o de invencin. Se trata entonces de un problema patente para los exploradores


naturalistas. Colectar una planta y disecarla no es una tarea que tome mayor
tiempo, pero la elaboracin de un dibujo con todos sus detalles es mucho ms
dispendiosa. La necesidad de cdigos es un requerimiento de los exploradores
con poco tiempo para dibujar los detalles de muchas especies y una tabla de
colores numerados ahorra tiempo y garantiza la estabilidad necesaria para una
exitosa movilizacin de la naturaleza.86
De hecho, el problema de Lozano es una cuestin filosfica y cientfica mayor. El asunto de la certeza y de la objetividad en las referencias sobre el color ha sido objeto de importantes debates en la filosofa analtica del siglo XX.
Entre otros, este es un punto del que se ocupan los ltimos escritos de Ludwig
Wittgestein (1889-1951) quien lo plantea en los siguientes trminos: A todas
luces, la cuestin es:Cmo comparamos objetos fsicos? Cmo comparamos
experiencias?.87 En un contexto completamente distinto y con preocupaciones
de otro orden, las preguntas de Wittgestein no son muy distintas a las de Lozano:
Qu pasara si alguien me pidiera que indicara el matiz exacto de color que
veo aqu? Cmo se determinara y cmo habra de describrselo? Cmo hacer
una muestra de color?88
El filsofo viens en sus reflexiones sobre el color parece llevarnos por
un camino que nos puede dilucidar el problema de los criollos y su necesidad
de formar parte de la ciencia europea. Para Wittgestein el asunto de la comunicacin y del conocimiento son entendidos como juegos del lenguaje, como
prcticas. Es la praxis lo que da a las palabras su sentido.89 Pero, qu tipo
de praxis es sta de las ciencias naturales en el periodo de la Ilustracin? Esa
es la pregunta que nos incumbe y que este esfuerzo de Lozano nos ayuda a
comprender.
Nuestro objetivo no es resolver los problemas filosficos de la comunicacin ni tampoco entrar en una polmica de prioridad de descubrimiento, sino ver
cmo se enfrentan los retos de la comunicacin y codificacin en una propuesta
de Jorge Tadeo Lozano y que se publica en el Semanario del Nuevo Reyno de
Granada, en lo que podramos llamar la periferia del mundo de la Ilustracin. El
uso generalizado de escalas, como pueden ser las de Reamour o Farenheit para la
temperatura, unidades de medida como las Toesas, Varas de Burgos o metros, o
86

LACK e IBEZ, op. cit.

87

WITTGESTEIN, Ludwig, Observaciones sobre los colores, Barcelona, Paids, 1994, p. 58.

88

Idem.

89

Ibidem, p. 59.

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el uso del lenguaje linneano, de las tcnicas de representacin geogrfica, etc. son
todos procesos que se han tomado mucho tiempo y trabajo, el resultado de complejas redes cuyos focos es posible reconocer en capitales culturales y poderosas
instituciones cientficas.
La propuesta de Lozano puede carecer de importancia para las historias de
los grandes xitos de la ciencia moderna, ni siquiera es mencionada por los historiadores espaoles o colombianos tan amigos de celebrar los logros de sus antepasados letrados. Sin embargo, esta curiosa empresa tecnolgica de un miembro de
las elites criollas resulta de gran inters a la hora de examinar la naturaleza de la
ciencia en Amrica a comienzos del siglo XIX y, en algunos aspectos, la historia
de la ciencia en pases como Colombia hasta el presente.
Lozano no carece de genio o de originalidad, mucho menos de inters por
la ciencia, tampoco podemos decir que de educacin, pero se enfrenta con un
obstculo mayor: el aislamiento. Como cualquier otro autor en la Nueva Granada,
Lozano cuenta con un pblico limitado y el colectivo con el que puede establecer
vnculos se limita a los lectores de la prensa ilustrada de la Nueva Granada. Las
dificultades para construir dicho artefacto son enormes, no slo para Lozano,
sino para cualquier hombre de ciencia, en Santaf, Pars o Londres. Sin embargo,
los obstculos que debe vencer cualquier prctica cientfica como la distancia,
el desorden, la variedad se presentan con mayor fuerza. Lozano se encuentra en
un lugar en donde lo heterogneo, la diversidad, el imperio de la naturaleza y lo
salvaje parecen imponerse. Lo que est en juego no es en grado alguno trivial, se
trata de los cdigos bsicos para observar y representar la naturaleza. La capacidad de diferenciar las cosas por su color parece una facultad bsica de cualquier
ser humano, es una caracterstica y una propiedad patente en todos los objetos y
sin embargo, para los propsitos de construir un orden nico, su denominacin
parece arbitraria y desordenada. Este desorden lo perciben los naturalistas en
su oficio, quienes encuentran serias dificultades para transportar el color de las
selvas, de las aves y de las plantas a los gabinetes de historia natural, a los textos
y a los dibujos de manera estable, pero es an ms evidente en el encuentro con
observadores locales.
... el color es la primer cosa que nos afecta, el presentrsenos qualquier ente; que aun los mas rusticos campesinos distinguen largas
distancias muchos vegetales sin otro indice mas que la inspeccion
del colorido de su hojarasca; que los mismos naturalistas, pesar de
la estudiada atencion con que han huido de valerse del color como
de un caracter distintivo, se han visto como forzados recurrir el,
para establecer las diferencias especficas de muchos objetos, prin-

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cipalmente de aquellos cuyo estudio pertenece a la Ornitologa, y


Entomologa....90
La preocupacin central es que la observacin de cualquiera, incluso de
aquellos sin educacin, pueda ser traducida a un lenguaje colectivo para que as la
experiencia particular ceda su carcter local, y de esta manera fluya la informacin sin modificarse de boca en boca, de texto a texto y de un dibujo a otro. Los
autores que escriban sobre historia natural podran por el mismo medio dar una
idea clara del colorido de cada objeto, expresandolo por medio de una simple
expresion numerica, sin verse, como ahora obligados unos de voces vagas, y
comparaciones poco exctas.91
El chromapicilo es un claro ejemplo de un dispositivo que permite movilizar
el mundo natural para traducirlo y domesticarlo, para poner la naturaleza en textos, tablas y cifras, y acumular de manera eficiente la informacin que recogen
las mltiples experiencias de seres humanos en el mundo entero. Como bien lo
sabe Lozano, el xito de su idea depende de que exista acuerdo, consenso en la
forma de operar. La fabricacin del instrumento debe obedecer a un sistema de
referencias y de calibracin que pueda viajar y ser compartido por personas en
cualquier parte. Esto quiere decir que su funcionamiento tambin depende de la
existencia de muchos instrumentos idnticos. El valor de un instrumento cientfico no radica en su particularidad ni en su uso privado, por el contrario depende
de su multiplicidad y uso colectivo.
La mayor dificultad que primera vista se presenta para su execucion parece que es la de fixar un trmino de comparacion, que sin ser
arbitrario pueda observarse facilmente en qualquier parte de la tierra,
en que se quiera construir un Chromapicilo; de tal modo que muchos
de estos instrumentos hechos en distintas partes tengan sin embargo
igualdad en las tintas de cada grado.92
El inventor solitario es un personaje de ficcin y si Lozano aspira a tener reconocimiento y hacer algn aporte cientfico o tecnolgico debe inscribirse en una tradicin de referentes familiares. Lozano no podra inventar o imaginar un cdigo indito
de observacin, est obligado a recurrir a autoridades ya establecidas, y en este caso
un importante referente en las teoras del color son los trabajos de Isaac Newton:
90

LOZANO, Jorge Tadeo, Idea de un instrumento llamado Chromapicilo..., op. cit., p. 3.

91

Ibidem, p. 5.

92

Ibidem, pp. 5-6.

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La solucion de este problema parece que con seguridad puede confiarse a un prisma de cristal. Bien sabido es el experimento del clebre
Newton... Como los colores primitivos que el prisma pone en descubireto son solamente siete, y es mucho mayor el numero de los matices
que se observan en las cosas naturales, es preciso completarlos, estudiando la mezcla de que se forman, y aplicando para su composicion
las clases de colores primitivos, que los constituyen; por exemplo, si el
pardo resulta de la mezcla del amarillo primitivo, y del negro tomar
su escala tomando para el efecto otra ya tinturada de amarillo, y la
baar de negro por el metodo, que abaxo se dira. De este modo no
solo se pueden imitar todos los colores existentes, sino tambien todos
los matices posibles como que necesariamente provienen de la mezcla
de las siete tinturas primitivas.93
La manufactura del instrumento debe regirse por normas tericas y prcticas muy precisas. La precisin es la esencia misma del instrumento y sta slo es
posible en la medida en que exista homogeneidad y, por ende, claros parmetros
de comparacin. Para esto, nos explica el autor:
las circunstancias que deben tener las materias coloreantes... son; 1.
constancia en su formacion intensidad de colorido para que las tintas
que den no varien arbitrariamente, sino que presenten la mas excta
uniformidad de su matiz; 2. Permanencia en el tinte para que con el
transcurso del tiempo no se degrade obscurezca; 3. disolubilidad
completa en el agua, para que se puedan dar los baos, que en adelante se diran, y esto segn su mayor menor numero den un tinte mas
menos subido: 4. Finalmente excta analoga con uno de los colores
primitivos que d el prisma.94
De este modo, la memoria incluye instrucciones detalladas sobre la manufactura del chromapicilo: Ultimamente sin otro objeto mas que el de aclarar la
anterior explicacion, para que qualquiera la entienda, y con el fin de manifestar
como debe graduarse el Chromapicilo....95 (Figura 13) Se trata de una tabla plana
que permite en una sola mirada reconocer de manera ordenada y cuantitativa el
espectro cromtico:
93

Ibidem, pp. 6-7.

94

Ibidem, p. 8.

95

Idem.

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Una simple mirada sobre el diseo d conocer que tiene dos escalas,
la primera ascendente de degradacion, y la segunda descendiente
de intensidad, y que el centro esta ocupado por los colores prismaticos
primitivos, y sus compuestos; pero de tal modo colocados que no
alteran el orden de degradacion, de suerte que en cada columna, se va
obscurecendo su tinte gradualmente desde la primera, hasta la ltima
casilla. Esta disposicion proporciona el que tambien puede graduarse
el instrumento de alto baxo en una escala seguda; y como ambos
modos de graduar tienen su respectiva utilidad en diversos casos, deben anotarse, cada uno un lado del instrumento como se v en la
figura.96
El chromapicilo debe traer instrucciones precisas no slo para su fabricacin, sino para su uso, y como lo hemos explicado, su valor radica precisamente
en que otros lo puedan fabricar y utilizar; como un artefacto de uso privado sera completamente intil y no resolvera ninguno de los problemas que pretende
enfrentar. As, es necesario disciplinar al usuario, convertirlo a l mismo en un
instrumento calibrado de observacin. En su memoria el autor explica:
Para usar el Chromapicilo, se pasear por encima de l aquel objeto,
cuyo color se desea determinar, y vista la casilla que le corresponde,
se podra expresar de dos modos: supongamos por exemplo que sea la
tercera del azul, en este caso se podra decir que aquel objeto es azul
3, azul XX si la casilla es la dcima tercia se expresar su color por
azul por azul 13, azul xx +2. De este modo el nmero solo denota la
escala seguida, y aquel cuyo guarismo v acompaado de los signos +
representa la escala de intensidad y degradacion.97
Es en este punto que la necesidad de acuerdos colectivos y de redes ya es
evidente. De hecho, la idea parece imposible de llevar a cabo desde la Nueva Granada. La concepcin de la idea, la minuciosa descripcin del aparato, las instrucciones para su uso, e incluso un esquema del mismo que circula entre los lectores
del Semanario, no lo convierte en una invencin tecnolgica. Los aparatos, las
teoras o los sistemas tecnolgicos, como hemos insistido a lo largo de este trabajo, son el resultado de prcticas colectivas cuyo xito depende de su capacidad de
vincular mltiples actores que comparten intereses y estn en capacidad de hacer
96

Ibidem, p. 12.

97

Ibidem, p. 12.

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26/01/2009 08:15:34 a.m.

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uso del mismo lenguaje. Estas son el tipo de negociaciones que difcilmente se
pueden realizar desde la Nueva Granada. La objetividad, podemos mostrar con
este ejemplo, no se construye por decreto, ni es un simple problema de autoridad,
es el resultado de un arduo trabajo, de costuras, uniones, alianzas, acuerdos y
meticulosos protocolos.
Para resolver la dificultad, la manufactura del chromapicilo se presenta a
concurso. Si Lozano, con la educacin y posicin que posee, con la colaboracin
de Mutis y los pintores de la Expedicin se enfrenta con dificultades al parecer insuperables, no parece probable que un lector del Semanario tuviera mejor suerte.
Sin embargo, as como en la publicacin se hicieron convocatorias para premiar
el mejor escrito sobre problemas especficos, aqu se quiere recompensar a quien
est en capacidad de fabricar el instrumento.
Asi pues, no creyendo que se me facilite la execucion de mi Cromapicilo, he resuelto publicarlo la aventura de que algun inteligente en la
pintura se anime a realizar mis ideas; y fin de que el premio estimule
esta empresa, ofrezco cincuenta pesos de gratificacion al que mejor
haga un Chromapicilo arreglado los principios propuestos en este
papel, y cuyas casillas sean del tamao de una pulgada en quadro lo
menos. Los que aspiren este premio han de acompaar una exacta
razon de las drogas coloreantes, que han empleado en cada columna.
En Diciembre de este ao debern presentar su trabajo, para que se
haga la adjudicacion de este premio; y nombro por Jueces de ella
los Xefes de la Real Expedicion Botnica, que lo somos D. Sinforoso
Mutis, D. Francisco Caldas, D. Salvador Rizo, y yo.98
As como no tiene sentido hablar de descubrimientos en trminos de ideas
concebidas en la mente de individuos, tampoco podemos hablar de invenciones
o construccin de aparatos o sistemas tecnolgicos fuera de prcticas y colectivos
que comparten intereses y ciertas reglas de juego que permiten que un instrumento o un sistema tecnolgico entre en operacin.99 De manera similar al hipsmetro de Caldas, el chromapicilo de Lozano es un claro ejemplo de las dificultades que conlleva proclamar la autora y el xito de una innovacin tecnolgica
o cientfica sin el consentimiento de una comunidad amplia. Una comunidad que
98

Ibidem, pp. 14-15.

99

Ver BIJKER, Wiebe, HUGHES, Thomas, y PINCH, Trevor (eds.), The Social Construction of
Technological Systems: New Directions in the Sociology and History of Technology, Cambridge,
MA y Londres, The MIT Press, 1987.

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Ilustracin y eurocentrismo en el Nuevo Reino de Granada

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en el campo de las ciencias naturales del siglo XIX ya cuenta con una tradicin,
con activos centros de autoridad por fuera de los cuales no hay posibilidad de un
conocimiento certificado.
Retomando algunas reflexione