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Ingeniera Civil

CEMENTO PORTLAND

I. GENERALIDADES

El avance que ha tenido en el ltimo siglo la tecnologa permite contar con


varias clases de cemento, las cuales diseadas para proporcionar
propiedades adecuadas para la produccin de los diferentes tipos de
concreto. Es por esto que se hace necesario conocer y manejar sus
bondades en beneficio de obtener mezclase econmicas y de buen empeo.
(ASOCRETO, 2010)

II. DEFINICIN

El cemento es un material aglutinante que presenta propiedades de


adherencia y cohesin que permiten la unin de fragmentos minerales entre
s, formando un todo compacto. En la construccin, se ha generalizado la
utilizacin de la palabra cemento para designar un tipo de aglutinante
especfico que se denomina Cemento Prtland, debido a que es el ms
comn. El cemento Prtland es la mezcla de materiales calcreos y
arcillosos u otros materiales que contienen slice, almina u xidos de hierro,
procesados a altas temperaturas y mezclados con yeso. El nombre obedece
a la similitud en el aspecto del cemento endurecido con una piedra que
abunda en Prtland, Inglaterra. Fue patentado en 1824 por Joseph Aspdin
con un proceso que fue perfeccionado algunos aos ms tarde por Isaac
Johnson. Este material tiene la propiedad de fraguar y endurecer en
presencia del agua, presentndose un proceso de reaccin qumica que se
conoce como hidratacin. (ASOCRETO, 2010)

III. PROCESO DE FABRICACIN

En general el cemento Portland se fabrica a partir de materiales minerales


calcreos tales como caliza y materiales arcillosos con alto contenido de

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almina y slice. Frecuentemente es necesario adicionar otros productos,
como xido de hierro, para mejorar la composicin qumica de las materias
primas principales. (ASOCRETO, 2010)

La proporcin en que debe mezclarse la caliza con la arcilla depende de la


composicin de los materiales. Debido a que la cantidad de caliza es
generalmente 4 veces mayor a la de arcilla, el primer paso a seguir, para
seleccionar la localizacin de una fbrica de cemento, es estudiar, los
depsitos de caliza y luego proceder a encontrar las fuentes de arcilla
cercanas. (ASOCRETO, 2010)

Existen diferentes tipos de caliza que varan en apariencia y dureza, pero


prcticamente todas pueden utilizarse en la manufactura de cemento. El
nico caso en que no pueden ser empleadas, es cuando tienen cantidades
grandes de magnesio, pues si el cemento contiene ms del lmite permitido,
se presentarn cambios volumtricos en la pasta de cemento endurecida,
que ocasionarn fisuramiento y desmejoramiento de las propiedades
mecnicas. (ASOCRETO, 2010)

Las materias primas se deben moler finamente, mezclarse minuciosamente


en una cierta proporcin y calcinar en un horno rotatorio a una temperatura
de aproximadamente 1400C, all el material se sintetiza y se funde
parcialmente, formando el Clinker. Esto se enfra y se tritura hasta obtener
un polvo fino el cual es mezclado con yeso para obtener como producto final
el cemento Prtland. (ASOCRETO, 2010)

En algunos casos adems de yeso, se suman otros materiales con


caractersticas especiales, formando as los cementos adicionados, de uso
muy comn en la construccin. (ASOCRETO, 2010)

El proceso de fabricacin empleado en determinada planta productora de


cemento vara de acuerdo con sus circunstancias particulares, pero en
general todas realizan las siguientes etapas:

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Explotacin de materias primas.

Dosificacin, molienda y homogenizacin de materias primas.

Clinkeracin.

Enfriamiento.

Molienda de Clinker, adiciones y yeso.

Empaque y distribucin.

Los detalles del proceso de fabricacin del cemento, se explican en la figura


1. (ASOCRETO, 2010)

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Fig. 1: Etapas en la fabricacin del Cemento Portland


Fuente: ASOCRETO

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IV. EXPLOTACIN DE MATERIAS PRIMAS

El procedimiento de explotacin se hace de acuerdo a las normas y


parmetros convencionales. Dependiendo de la dureza de los materiales
se usan explosivas y trituracin posterior, en otros caso el simple arrastre
es suficiente.

Una vez extrados los materiales de las respectivas canteras, se lleva a un


proceso de trituracin primaria para obtener tamaos mximos de 25 mm
(1). Los materiales que no requieren de esta trituracin se llevan a un lugar
de almacenamiento.

V. DOSIFICACIN, MOLIENDA Y HOMOGENEIZACIN

Este paso se puede efectuar con materiales suspendidos en agua, con los
materiales secos o con distintos grados de humedad.

Proceso hmedo: Las materias primas se llevan a los molinos


(denominados molinos de crudo), donde son mojados y se obtiene una
lechada, la cual se lleva a silos de almacenamiento ( llamados silos de
crudo), donde una vez conocidas sus caractersticas qumicas se dosifican
en proporciones definidas y se envan a un silo de normalizacin. En este
lugar se hacen las correcciones necesarias para obtener la pasta de la
calidad deseada. Una vez normalizada se transporta a un tanque circular
denominado balsa donde se almacena y se mantiene la homogeneidad.

Proceso seco: Las materias primas se trituran, se dosifican en


proporciones definidas y son llevadas al molino de crudo donde se secan y
reducen su tamao a pequeas partculas, obtenindose un material
denominado harina, el cual se lleva a los silos de homogenizacin, y all por
medio de aire a presin se obtiene la mezcla de los materiales.

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La utilizacin del procedimiento hmedo o seco depende de muchos
factores fsicos y econmicos. Durante muchos aos los procesos
hmedos fueron la prctica ms empleada a nivel mundial debido a que el
mezclado y homogenizacin se realiza con mayor facilidad en una pasta.
Sin embargo, los equipos disponibles hoy en da permiten obtener una
buena homogenizacin de la harina. La ventaja del proceso seco es que
por no tener agua que evaporar, requiere menor energa para calentar el
material en el proceso de CLINKERACIN.

CLINKERACIN

Una vez obtenida la pasta en el proceso por va hmeda y la harina en el


proceso por va seca se someten a un tratamiento trmico en grandes
hornos rotatorios. (ASOCRETO, 2010)

El horno es un cilindro de acero de gran tamao recubierto de material


refractario (Resistir altas temperaturas sin descomponerse, mayores a
1110C sin ablandarse) para mejor el calor. El dimetro generalmente es
mayor a 4 metros y las longitudes oscilan entre 60 y 150 m. Se construyen
con una ligera inclinacin para que el material fluya lentamente. En la zona
de salida del material (parte inferior), se colocan los quemadores que
producen la llama para calentar el horno, estos trabajan con diferente tipos
de combustible (aceite combustible para motor (a.c.p.m), gasolina, gas y
carbn pulverizado). (ASOCRETO, 2010)

.
Fig. 2: Horno de Cemento-Material Refractario
Fuente: Google

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Inclusive hoy en da se queman en dichos hornos algunos productos de
desechos como por ejemplo llantas de vehculos haciendo ms econmicos
el proceso y ayudando al medio ambiente. (ASOCRETO, 2010)

En el horno de calentamiento ocurre lo siguiente (Tabla 1 y Fig. 3)

TEMPERATURA

ZONA

CAMBIO QUE OCURRE DENTRO DEL


HORNO

(CENTGRADOS)
20-100

Evaporacin del agua libre.

mayor a 500

Deshidratacin de los minerales arcillosos.

800

Liberacin de CO2
Cristalizacin(Proceso por el cual a partir de un
gas, un lquido o una disolucin los iones,

900

tomos o molculas establecen enlaces hasta


formar una red cristalina, la unidad bsica de un
cristal) de los productos minerales
descompuestos

900-1200

mayor a 1250

1450

Reaccin del CaO con los slico-aluminatos


Formacin del lquido y de los compuestos del
cemento
Se completa la reaccin

Tabla 1: Cambios que ocurren dentro de un horno


Adaptado de ASOCRETO, 2010

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Fig. 3: Zonas del Horno


Fuente: ASOCRETO

ENFRIAMIENTO

El material transformado en Clinker (que sale del horno en forma de bolas,


las cuales tienen una dimensin que va de 3 a 30 mm y con una
temperatura entre 1200 y 1300 grados centgrados), debe ser enfriado
rpidamente a 70 grados centgrados para garantizar que el cemento
fabricado, despus de fraguado, no presente cambio de volumen. Los
diferentes tipos de enfriadores que existen en el mercado tienen en comn
hacer pasar corrientes de aire fro a travs del Clinker. (ASOCRETO, 2010)

MOLIENDA DE CLINKER, ADICIONES Y YESO

Durante este proceso se transforma el Clinker en polvo y se agregan las


adiciones (por ejemplo, puzolanas naturales o artificiales, cenizas volantes
o escoria de alto horno). Luego, se introduce el yeso y as se hace el
cemento propiamente dicho. El yeso es indispensable para controlar el
endurecimiento del cemento una vez entra en contacto con el agua, porque
cuando su cantidad es muy baja el endurecimiento puede ocurrir de
manera instantnea. (ASOCRETO, 2010)

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EMPAQUE Y DISTRIBUCIN

El cemento resultante del molino se transporta en forma mecnica o


neumtica a silos de almacenamiento y posteriormente se empaca en
bultos. Tambin se puede descargar directamente en carros cisternas para
su distribucin a granel. (ASOCRETO, 2010)

ALMACENAMIENTO DEL CEMENTO

El tiempo durante el cual puede ser almacenado antes de utilizarse,


depende principalmente del lugar y de las condiciones del clima. El
cemento almacenado a granel en un silo en buenas condiciones puede
durar en buen estado alrededor de 3 meses, sin embargo, el cemento en
sacos de papel triple puede perder cerca del 20% de la resistencia al cabo
de 4 a 6 semanas. (ASOCRETO, 2010)

VI. CLASIFICACIN DEL CEMENTO PORTLAND

Hoy en da se fabrican diversos tipos de cemento para satisfacer diferentes


necesidades y cumplir con propsitos especficos.

a. CLASIFICACIN DEL CEMENTO PORTLAND-NO ADICIONADOS

Cemento Portland Tipo I


De uso general, destinado a obras de concreto que no estn sujetos al
contacto de factores agresivos, como el ataque de sulfatos que existen en
el agua o suelo, o a concretos que tengan un aumento cuestionable de la
temperatura debido al calor generado durante la hidratacin. Entre sus
usos se incluyen pavimentos, pisos, edificios de concreto reforzado,

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puentes, estructuras para vas frreas, tanques y depsitos, mampostera,
y otros productos de concreto reforzado. (ASOCRETO, 2010)

Cemento Portland Tipo I-M


Su uso es generalizado. No se le exige propiedades especiales, pero
tienen resistencias superiores a las del tipo I. (ASOCRETO, 2010)

Cemento Portland Tipo II


Se usa en obras de concreto expuestas a la accin moderada de sulfatos,
como ocurre en estructuras enterradas, en zonas de las concentraciones
de esto, en las aguas freticas, son mayores de lo normal, aunque no son
demasiadas severas (Tabla 2). Este cemento genera moderado calor de
hidratacin lo que hace adecuado para estructuras de volumen
considerable, como en pilas de gran masa, estribos grandes y muros de
contencin. Su empleo reducir el aumento de la temperatura hecho muy
importante al fundir concreto en climas clidos. EL ataque de los sulfatos
ocurre, porque uno de los componentes del cemento, denominado
aluminato triclcico (S3A), reacciona qumicamente con los sulfatos
presentes en el medio ambiente, formando un compuesto de mayor
volumen, llamado sulfo-aluminato de calcio, el cual por ocupar ms
espacio, origina esfuerzos internos en la pasta de cemento que pueden
llegar a desintegrarla. (ASOCRETO, 2010)

Cemento Portland Tipo III


Desarrolla altas resistencias a edades tempranas, normalmente a una
semana o menos. Su composicin qumica difiere de un cemento tipo I,
pero fsicamente es similar al cemento tipo I, excepto que sus partculas
han sido molidas ms finamente. Se emplea cuando los encofrados deben
ser removidos rpidamente o cuando se tenga que poner la estructura en
servicio pronto. (ASOCRETO, 2010)

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Cemento Portland Tipo IV
Se recomienda para mantener al mnimo la velocidad y la cantidad del calor
de hidratacin. Desarrolla la resistencia a una velocidad muy inferior a los
de los otros tipos. Se usa para estructuras de concreto masivo, como
presas de gravedad grandes, donde el aumento de temperatura resultante
en el transcurso del endurecimiento se tenga que conservar en el menor
valor posible. (ASOCRETO, 2010)

Cemento Portland Tipo V


Ofrece alta resistencia a la accin de los sulfatos y se emplea
exclusivamente a concretos expuestos a acciones severas de estos,
especialmente donde los suelos o aguas freticas tengan alto contenido de
sulfato. Su resistencia se adquiere ms lentamente que la de un cemento
tipo I. La tabla 2, describe la concentraciones de sulfato, en la que es
necesario utilizar cemento portland tipo V. Este tipo al igual que los dems,
no resiste el ataque de soluciones cidas ni de otras sustancias altamente
corrosivas. (ASOCRETO, 2010)

Cemento Portland Blanco


Se obtiene con materiales que le contienen una coloracin blanca, de tal
forma que solo difiere del cemento portland por su calor. Se produce con
materiales primas que contienen cantidades insignificantes de xido de
hierro y manganeso. Las cuales le dan el color gris. Se utiliza
principalmente para elaboracin de concretos arquitectnicos.

EXPOSICIN A LOS

PORCENTAJE DE SULFATOS EN EL

SULFATOS EN EL

TIPOS DE

SULFATOS

SUELO SOLUBLES EN AGUA (%)

AGUA (ppm)

CEMENTO

DESPRECIABLE

0,00-0,10

0-150

1,2,3,4,5

MODERADA *

0,10-0,20

150-1500

SEVERA

0,20-0,00

1500-10000

MUY SEVERA

>2

>10000

5+puzolanas

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* AGUA DE MAR
** PUZOLANA QUE HAYAN DEMOSTRADO POR PRUEBAS MEJORAS EN LA RESISTENCIA A LOS
SULFATOS CUANDO SE UTILICE EN UN CONCRETO QUE CONTENGA CEMENTO PORTLAND TIPO V
Tabla 2: Tipos de cemento necesario para concreto expuesto a la accin de sulfatos
Adaptado de ASOCRETO, 2010

Cemento Portland con incorporadores de aire

Los cementos portland Tipo I-A, II-A, III-A, son adicionados con un material
incorporador de aire durante el proceso de fabricacin, de tal manera que
su composicin corresponden a los tipos I, II y III, respectivamente, estos
cementos producen cementos con resistencias mejoradas contra la accin
del congelamiento-deshielo. (ASOCRETO, 2010)

b. CLASIFICACIN DEL CEMENTO PORTLAND- ADICIONADOS

Adems de los anteriormente mencionados es frecuente el uso de


cementos a base del Clinker Prtland adicionado con una proporcin de
otro material, que an que no tenga propiedades aglomerantes por s
mismo las desarrolla cuando se mezcla con este. Los principales
materiales de adiccin son escorias de alto horno (Restos de coques
(El coque es un combustible slido formado por la destilacin de carbn
bituminoso calentado a temperaturas de 500 a 1100 C sin contacto con el
aire.), hierro que salen de un horno elevado a una temperatura de 1500 C)
molidas,

cenizas

volcnicas

otras

puzolanas,

cal

hidratada

combinaciones previamente mezcladas de cemento con estos materiales.


El polvo del horno de cemento, al igual que el humo de slice se encuentra
totalmente sujetos a investigacin para ser empleados en estos cementos.
Dentro de estos se encuentras los siguientes:

Cemento Portland de escoria de alto horno.

Cemento Portland Puzolnico.

Cemento Portland con adicciones.

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Cemento Portland de escoria de alto horno
Este tipo de cemento se pude emplear en las construcciones de concreto
en general. Se obtiene mediante la pulverizacin Clinker-Portland y escoria
granulada finamente molida, con adiccin de sulfato de calcio (Aljez). El
contenido de escoria granulada de alto horno, debe estar comprendido
entre 15% y 85%, de la masa total. (ASOCRETO, 2010)

Al producirlo existen 3 opciones:

En una la escoria de alto horno granulada se muele junto con el Clinker del
cemento portland; en la segunda se tritura separadamente y luego se
mezcla con el cemento portland; en la ltima manera se obtiene por
combinacin de molienda y mezclado. (ASOCRETO, 2010)

Cemento Portland Puzolnico

Se emplea en la construccin de obras especficas en las que hay que


considerar aspectos como la durabilidad, estabilidad, calor de hidratacin,
plasticidad, etc. y en aquellas en los que los cementos portland ordinarios
manifiestan alguna insuficiencia. Segn se indica en este informe, se puede
obtener mediante la pulverizacin conjunta de Clinker-Portland y puzolana,
o mediante una mezcla intima de los 2, con adiccin de sulfato de calcio. El
contenido de puzolanas debe estar comprendido entre el 15 % y 50 %, y
masa del total. En general se consideran como puzolanas los materiales
inminentemente sillico-aluminosos, naturales o artificiales, al carecer de
actividad hidrulica y de propiedades cementantes por s solos contienen
constituyentes que a temperaturas ordinarias y en presencia de agua, se
combinan

con

el

hidrxido

de

calcio

para

formar

compuestos

permanentemente insolubles en agua y estables, los cuales se comportan


como conglomerantes hidrulicos. (ASOCRETO, 2010)

Las puzolanas, segn su origen se pueden clasificar en:


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Naturales: Son aquellas que tienen por s misma carcter puzolnico


y estn divididas en: Vegetal, como la tierras formadas por esqueleto
de

planta

(Algas

diatomeas-Clase de

Algas

unicelulares

microscpicas, conocidas tambin como Bacillariophyceae) y


animal, formadas por caparazones animales (tierra de infusoriostierra de depsitos fsiles de diatomeas, roca sedimentaria silcea
formada por micro-fsiles de diatomeas)

Artificiales: Son aquellas que resultan de tratamientos trmicos de


activacin y se dividen en:

Ciertas rocas no reactivas en estado natural pueden activarse


gracias a un tratamiento trmico entre 600C-900C; generalmente
de carcter arcilloso.

Sub-productos industriales obtenidos, entre otros, en los procesos


de fabricacin de aluminio y durante la combustin del carbn en las
centrales trmicas.

Intermedias: Son aquellas puzolanas naturales, que al igual que las


artificiales se someten a tratamientos trmicos de ennoblecimiento
para incrementar su accin.

Las causas de la actividad de las puzolanas parece que tienen que


ver con su constitucin y estructura interna, y esta ser mayor
cuanto ms vtrea o amorfa y menos cristalina sea. La estructura
vtrea o amorfa, suele ser tpica de las puzolanas a causa del
enfriamiento sbito del magma de lava volcnica.

Los efectos causados en la red cristalina son consecuencia del


tratamiento

trmico

de

las

puzolanas

artificiales

de

la

meteorizacin de las naturales. La gran superficie especfica puede


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ser natural debido a un alto grado de sub-divisin o producido en la
molienda.

Como se puede observar los cementos con puzolanas, por las


caractersticas

particulares

que

les

confieren

estas,

tienen

propiedades que lo diferencias de los portland. Dichas diferencias


hacen que tengas campos especficos de aplicacin, dentro de
determinados aspectos, en los cuales pueden sustituir a los portland,
incluso con ventajas, siendo mejores que estos.

El presente de estos cementos es brillante y parece ser que lo ser


an ms en su porvenir, ya que las ventajas tcnicas se unen las
ventajas econmicas, del ahorro de combustible en su fabricacin.
Dentro de los beneficios que pueden derivarse del empleo de estos
cementos se encuentran los siguientes:
Una

economa

en

el

costo

del

conglomerante,

mejor

trabajabilidad, menor segregacin(separar o desunir) y menor


exudacin(sangrado- tendencia del agua de subir a la superficie
del concreto recin vaciado)
Una

economa

en

el

costo

del

conglomerante,

mejor

trabajabilidad, menor calor de hidratacin y fraguado (frage) y


una consiguiente menor tendencia a la fisuracin (agrietamiento).
Mayor resistencia a la compresin a edades avanzadas.
Mayor valor de la relacin traccin/compresin, sobre todo a corto
plazo.
Mayor resistencia a largo plazo.
Menor permeabilidad.
Mayor durabilidad en general al ataque de sulfatos y la reaccin
expansiva lcali-agregado.

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Cemento Portland con adicciones

Es el producto que se obtiene de la pulverizacin conjuntamente de


Clinker-Portland y otros materiales arcillosos, calcreas-sillicos-aluminosos,
calcinados o no, que poseen propiedades hidrulicas o puzolnicas.
(ASOCRETO, 2010)

VII. PROPIEDADES DEL CEMENTO

El estudio de las propiedades del cemento, permite conocer algunos


aspectos de su bondad como material cementante. Estas propiedades son
de carcter qumico, fsico y mecnico y dependen del estado en el cual se
encuentren

Propiedades Qumicas

El proceso de clinkerizacin del cemento involucra la transformacin de las


materias primas a productos ms complejos, por medio de reacciones en
estado slido. Razn por la cual, la qumica del cemento frecuentemente
emplea un modelo basado en abreviaturas para las formulas qumicas de
los xidos ms frecuentes, tal como se ilustra en la tabla 3. Los 4
compuestos principales del cemento se forman a partir de estos xidos,
son los que se enumeran en la tabla 4.

FRMULA

NOMBRE

ABREVIATURA

CaO

xido de Calcio "cal"

SiO2

Dixido de Slice "Slicato"

Al2O3
Fe2O3

xido de Aluminio
"Aluminato"
xido de Hierro "Hierro"

A
F

Tabla 3: Abreviaturas de los xidos del cemento


Adaptado de ASOCRETO, 2010

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NOMBRE

ABREVIATURA

Slicato triclcico

C3S

Slicato diclcico "

C2S

Aluminato triclcico

C3A

Ferroaluminato tetraclcico

C4Af

Tabla 4: Compuestos principales del cemento


Adaptado de ASOCRETO, 2010

Estos compuestos se forman en el interior del horno, cuando la


temperatura alcanza el punto en que la mezcla cruda se transforma en un
lquido pastoso, que al enfriarse da origen a sustancias cristalinas de los
primeros compuestos citados, rodeados por un material intersticial (espacio
entre las clulas), que contienen C4AF y otros elementos secundarios.
Estas composiciones, llamadas potenciales, no se presentan aisladas. Se
puede hablar de FASES que las contienen en una gran proporcin junto
con algunas impurezas por lo cual no son verdaderos compuesto en el
sentido qumico, pero las proporciones calculadas de ellos revelan valiosa
informacin, en cuanto a las propiedades del cemento.
De esta forma se habla de las fases: Alita, con alto contenido de C 3S,
Belita, a base de C2S, la aluminato, rica en C3A y la ferrito, solucin solida
compuesta por ferritos y aluminatos de calcio. La Alita (C3S), es la fase
principal de los Clinker-Portland y de ella dependen las caractersticas de
desarrollo de resistencia mecnica; el C3S reacciona rpidamente con el
agua, endurece en corto tiempo y tiene alto calor de hidratacin, de tal
manera, que afecta el tiempo de fraguado (frage) y la resistencia inicial.
La belita, es usualmente la segunda fase en importancia del Clinker y su
componente principal es el C2S, este reacciona lentamente con el agua,
con un consecuente bajo calor de hidratacin y una contribucin al
desarrollo de la resistencia a partir de 7 das.

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La figura 4, muestra esquemticamente la contribucin de los componentes
principales del cemento, en calor de hidratacin y la figura 5 en la
resistencia a la compresin.

Fig. 4: Calor de hidratacin de los


componentes principales del cemento
Fuente: ASOCRETO

Fig. 5: Resistencia de los componentes principales


Del concreto
Fuente: ASOCRETO

La fase belita (C2S) y la alita (C3S), determinan decisivamente el desarrollo


de la resistencia y difieren entre s en su tasa de endurecimiento y de
liberacin de calor de hidratacin. El contenido de estas dos suma
aproximadamente el 75% de cemento.

La fase aluminato, est constituida fundamentalmente por C3A; aunque no


es un compuesto puro, sino ms bien una solucin solida C 3A con algo de
impurezas de SiO2 y MgO que reacciona rpidamente con agua, contribuye
con calor alto de hidratacin y a una alta resistencia inicial. Adems,
confiere al concreto, propiedades indeseables como cambios volumtricos
y poca resistencia a la accin de los sulfatos, razn por la cual su contenido
se limita entre 5 y 15% segn el tipo de cemento.

Fuera de las fases principales citadas anteriormente, tabla 3, existen


algunos compuestos o fases menores como cal libre (CaO), periclasa
(MgO), TiO2, Mn2O3, K2O y Na2O, que generalmente no sobre pasan un
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pequeo porcentaje de la masa del cemento. Algunos de estos pueden
presentarse puros, especialmente el CaO y el MgO, pero en general las
fases no tienen una composicin exacta, especialmente las ms
importantes, puedes todas estas estn modificadas por solucin slida, ya
sea de los xidos comunes o de los compuestos menores.

2 elementos menores que revisten inters son:

El Na2O y K2OH (Soda caustica), conocido como lcalis, debido a que


reaccionan con algunos agregados(ridos) creando productos que
desintegran el concreto y afectan la velocidad con la que adquieren
resistencia.

Finalmente, las cantidades efectivas de los diferentes tipos de compuestos


varan considerablemente de un cemento a otro y realmente es posible
obtener distintas clases de l agregando en forma proporcional los
materiales correspondientes. En la tabla 5, se enumeran algunos valores
tpicos de la composicin de los diferentes tipos de cemento.

CEMENTO

COMPOSICIN QUMICA EN %

PORTLAND

C3S

C2S

C3A

C4AF

TIPO I

48

27

12

TIPO II

40

35

13

TIPO III

62

13

TIPO IV

25

50

12

TIPO V

38

37

Tabla 5: Valores tpicos de los compuestos de los diferentes tipos de cemento


Portland
Adaptado de ASOCRETO, 2010

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Puede observarse que el cemento portland tipo II, se rebaja la cantidad de
silicato triclcico y del aluminato triclcico, puesto que son los dos
compuestos individualmente mayor calor de hidratacin, en el cemento
portland tipo IV se reducen, aun mas, los porcentajes de silicato triclcico y
aluminato triclcico. Naturalmente la reduccin del primer componente,
hace que este cemento adquiera en forma lenta su resistencia mecnica.

Pero el cemento portland tipo V, se hace una fuerte reduccin de contenido


sulfo-aluminato de calcio, para que cuando el concreto se ha atacado por
los sulfatos, y evitar que la sustancia que se forma cuando esta endurecido,
produzca su destruccin.

Hidratacin del cemento

La reaccin mediante la cual el cemento portland en un agente de enlace,


se genera por los procesos qumicos responsables de la formacin de
compuestos durante la hidratacin, las cuales originan propiedades
mecnicas tiles en las aplicaciones estructurales. El cemento al entrar en
contacto con agua forma una pasta y se establece un desarrollo lento de
estructuras cristalinas cementantes Fig 6.

Fig. 5: Cristales del cemento hidratado


Fuente: Google

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FORMACIN DE LA PASTA DE CEMENTO

En trminos generales puede decirse que se realiza como consecuencia de


las reacciones qumicas del cemento con el agua. Dependiendo de la
composicin del cemento y de las condiciones de hidratacin (temperatura,
humedad, etc) lo cual hace que la pasta sea un sistema dinmico que
cambia con el tiempo formando un conjunto complejo de productos de
hidratacin.

En forma resumida, un gramo de cemento que tiene un dimetro medio


aproximado a las 50 micras, despus de cierto tiempo de estar en contacto
con el agua, empieza a dar seales de actividad qumica en su superficie y
aparecen cristales que van creciendo lentamente para formar una
sustancia gelatinosa que los envuelve, llamada gel.

Inicialmente, este gel es inestable por poseer un porcentaje muy elevado


de agua, pero al poco tiempo los compuestos cristalinos que necesitan
agua para desarrollarse la absorben del gel, haciendo que este a medida
que va perdiendo agua, se transforme en uno estable, el cual es
responsable en gran medida de las propiedades mecnicas de las pastas
endurecidas. En la tabla () se presenta una descripcin simplificada de
formacin de pasta de cemento. Son principalmente la reacciones de
hidratacin del Clinker, sumndose a ellas, las debidas a la presencia del
sulfato de calcio del yeso, las adiciones activas (si las hay), la presencia de
aditivos y compuestos menores. Pueden considerarse como principales
reacciones de hidratacin del Clinker, las correspondientes a los de los
silicatos y aluminatos, que en este proceso liberan hidrxido de calcio
(Ca(OH)2).

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Fig. 6: Formacin de la pasta de cemento


Fuente: ASOCRETO

Los cristales de monosilicato de calcio de hidratado y aluminatos


hidratados se presentan alargados, prismticos o en agujas. Estos se van
entrelazando a medida que avanza el proceso de hidratacin, dando lugar
a una estructura que va a garantizar las resistencia de las pastas, morteros
y concretos. Los espacios son ocupados principalmente por gel, hidrxido
de calcio y agua.

En trminos generales se pueden decir que a los 3 das de edad, el


desarrollo de resistencia se debe a hidratacin del C3S y C3A. A los 7 das,
prcticamente por el aumento de hidratacin del C3S, ya los 28 das, el
incremento se debe principalmente al C3S, con pequea contribucin del
C2S. Finalmente, despus de los 28 das el incremento se debe al C2S
CALOR DE HIDRATACIN

Durante el proceso de hidratacin se efectan reacciones qumicas


exotrmicas, es decir, reacciones que liberan calor, haciendo que los
concretos aumentan su temperatura al fraguar y endurecer. Este
incremento es importante cuando se elaboran estructuras que involucran
grandes volmenes de concreto, tales como presas, debido a que cuando a
ocurrido el fraguado y se inicia el descenso de la temperatura, se origina
contraccin del material, que pueden conducir a la formacin de grietas y
fisuras. El calor de hidratacin se define como la cantidad de calor en

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caloras por gramo de cemento deshidratado, despus de una hidratacin
completa a una temperatura dada. Depende de la composicin del cemento
y es aproximadamente a la suma de los calores de hidratacin de los
compuestos individuales. El procedimiento para medirlo se encuentra
descrito en la norma ASTM C-186.

La tabla 6 resume las caractersticas de los compuestos principales del


cemento

PROPIEDAD

C3S

C2S

C3A

C4AF

RESISTENCIA

BUENA

BUENA

POBRE

POBRE

INTENSIDAD DE REACCIN

MEDIA

LENTA

RPIDA

RPIDA

CALOR DE HIDRATACIN

MEDIO

RESISTENCIA A LOS SULFATOS

BUENA

PEQUEO GRANDE PEQUEO


BUENA

POBRE

MEDIA

Tabla 6: Caractersticas de los componentes


ASOCRETO, 2010

ESPECIFICACIONES QUMICAS

La norma ASTM C150, fija las especificaciones qumicas que debe tener el
cemento portland. El significado de algunas de estas limitaciones es el
siguiente.

Porcentaje de MgO

El xido de magnesio (MgO), que se presenta en el cemento, proviene


generalmente de las calizas, en forma de dolomita (Mineral compuesto
de carbonato de calcio y magnesio) y a veces en pequeas cantidades
de arcillas. Es un hecho reconocido que el MgO no se combina en el
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proceso de fabricacin del cemento y que cuando se presenta en forma
cristalina, al hidratarse en concretos en contacto frecuente con el agua
aumenta su volumen en forma sumamente lenta, con posibilidad de
desintegracin del concreto; aunque es muy discutible la fijacin de un
lmite al contenido del MgO, las normas ms reconocidas especifican un
mximo alrededor del 5 o 6%.

Anhdrido sulfrico(SO3)
Su presencia en el cemento se debe principalmente a la adiccin final de
yeso para control de fraguado, ya que el yeso se combina con el C3A.Sin
embargo, una cantidad excesiva de yeso puede dar lugar a la formacin
sulfo-aluminatos(sal de Candlot) que por su naturaleza expansiva puede
causar desintegracin del concreto.

Perdida al fuego

En el ensayo se mide la diferencia de masa de una muestra de cemento


llevada a una temperatura de 900-100C. La diferencia de masa se debe
a:

Perdida de agua de cristalizacin, lo cual es un indicio de la


eventual iniciacin de hidratacin del cemento.

Perdida del CO2, debida a iniciacin de carbonatacin (reaccin


del aire) u a la existencia en el cemento del CaCO3 pulverizado.
Como se ve, este ensayo de fcil ejecucin puede ser de gran
utilidad para determinar si un cemento ha sido almacenado largo
tiempo, o en condiciones inadecuadas, o si ha sido adulterado
con adiccin de caliza; adems, estas condiciones se muestran
tambin en los ensayos mecnicos.

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Residuo Insoluble

El ensayo se hace disolviendo una muestra de cemento en cido


clorhdrico (HCl); como los silicatos y aluminatos del Clinker son todos
solubles en este acido, el insoluble proviene de otra fuente, normalmente
slice aportado por el yeso.

PROPIEDADES FSICAS Y MECNICAS

Las propiedades fsicas ms importantes del cemento que se explicaran


ms adelante son: Densidad, Finura, Consistencia, Tiempos de fraguado,
fraguado rpido, expansin, fluidez, resistencia a la compresin y
resistencia a la flexin.

Extraccin de muestras

Como se ha visto, el proceso de fabricacin del cemento es bastante


delicado, razn por la cual se hace necesario que los productores de
cemento, ejecuten una serie de ensayos que le permitan conocer que
determinado lote de produccin, cumple con todas las normas de calidad
exigidas, as mismo, los consumidores de cemento deben ejecutara
ensayos de laboratorio, que les permiten tomar decisiones sobre
aceptacin o rechazo del cemento que emplean.

El mejor mtodo analtico basado en los datos tomados en laboratorio,


produce resultados intiles si las muestras no son representativas, razn
por la cual la extraccin de muestras debe ser realizada teniendo todos
los cuidados posibles.

La norma ASTM C138, describe la metodologa que se debe seguir para


la extraccin y preparacin para las muestras de cemento que se
utilizarn en los diferentes ensayos, para determinar las propiedades
fsicas y qumicas sobre l.
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Densidad del cemento

Es la relacin entre la masa de una relacin dada y el volumen absoluto


de esa masa. Su valor varia muy poco, y en un cemento portland normal,
suele estar muy cercano a 3.15 gr/cm. En el caso de los cementos
adicionados, es menor porque el contenido de Clinker por tonelada de
cemento es inferior, y su valor normalmente es del 2.90 gr/cm,
dependiendo del porcentaje de adiciones.

En realidad la densidad de cemento no indica directamente la calidad del


mismo, pero a partir de ella se pueden deducir otras caractersticas
cuando se analizan en conjunto con otras propiedades. Por ejemplo, si
no se dispone de un anlisis qumico y se obtiene una baja densidad y
una alta finura se puede afirmar con seguridad, que se trata de un
cemento adicionado.

Esta medida es indispensable en el diseo y control de mezclas de


concreto, en donde se requiere conocer cunto espacio ocupa
determinada masa de cemento.

Esto se hace aplicando la ecuacin que establece que la densidad de un


material es igual a su masa dividida por su volumen.

: masa
: volumen
La determinacin de la densidad del cemento se puede hacer por
diferentes medios. De las ms importantes se tiene los de Le Chatelier,
Shumann, Mann, Candlot y el del picnmetro. De estos, la ms
conocida en nuestro medio es el que se utiliza el frasco de Le Chatelier
especificado en la norma ASTM C188. Este frasco permite medir el

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volumen correspondiente a una cierta masa de cemento, por medio del
desplazamiento de un lquido que no reacciona con el (generalmente
kerosene), aprovechando el principio de Arqumedes

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