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Tecnologa de los materiales

Ingeniera Civil
Tecnologa de los
materiales
Universidad Tecnolgica Nacional
Facultad Regional Avellaneda

Mdulo IX
Rocas

Promocin Directa

Tecnologa de los materiales

Decano F.R.A.
Ing. Jorge O. Del Gener
Coordinador de Promocin Directa
Ing. Luis Muraca
Autor
Ing. Juan Francisco Garca Balado

Realizado por
Coordinador Facultad Abierta Avellaneda on-line
Alejandro Gonzlez
Correcci de Estilos y redaccin
Prof. Ricardo Krotki
Diseo
Prof. Ricardo Krotki
DG. Mariana Wolff
Prof. Alcira Virgili

Edicin AG2008

Tecnologa de los materiales

Mdulo 9
Rocas

Tecnologa de los materiales

Tecnologa de los materiales

INDICE
Mdulo IX: rocas

Rocas
Clasificacin de las rocas
Minerales y constituyentes de las rocas
Minerales de almina
Minerales ferromagnsicos
Carbibatos y sulfatos
Caractersticas de las rocas
Durabilidad de las rocas
Congelacin y deshielo
Mojado y secado
Reacciones qumicas con el cemento
Estabilidad de las rocas baslticas
Ataques por la atmsfera
Aplicaciones de rocas en la construccin
Minerales: Caractersticas y empleos
Bibliografa

Tecnologa de los materiales

Tecnologa de los materiales

ROCAS
Las rocas se encuentran en la corteza terrestre, de origen natural, formadas por sustancias
inorgnicas denominadas minerales, con composicin qumica definida y en un estado slido
con microestructura cristalina o vtrea.
Las rocas constituyen uno de los principales materiales de construccin y uno de los primeros
en ser empleados por el hombre desde el principio de la humanidad.
Las rocas se emplean para pisos (lajas), pavimentos (adoquines, granitullos), revestimientos
de edificios (marmoles), techos (pizarras), paredes y muros, cocinas (mesadas), escolleras en
los puertos, diques, etc., as como en la antiguedad todos los grandes edificios y templos fueron
levantados con rocas: el Coliseo en Roma, el Paternn en Atenas, las construcciones de los incas
en Amrica antes de la llegada de los espaoles, etc.
El otro gran consumo de rocas en la construccin es como material granular, formando los
denominados agregados gruesos (piedras) y finos (arenas), base del empleo para la elaboracin
de hormigones y concretos asflticos.
De todos los elementos qumicos citados en la tabla peridica, nada ms que unos cuantos
existen en gran cantidad en la corteza de nuestro planeta. Los elementos ms comunes son:
O, Si, Al, Fe, Cu, Na, K, Mg, Ti, H y C. La mayora de ellos se halla en la corteza terrestre casi
exclusivamente bajo la forma de combinaciones qumicas. Los elementos en estado nativo o
puro son muy pocos. Tanto uno como otros son producto de las reacciones qumicas que se
operan durante los distintos procesos geolgicos que dan lugar a la formacin de los diversos
minerales y con ellos a las rocas.
La mineraloga es la ciencia que estudia a los minerales en su forma, propiedades fsicas,
composicin qumica y los yacimientos.
Los minerales tienen una organizacin atmica ordenada, o sea que sus tomos estn ordenados
en redes cristalinas, que a veces se refleja en forma externa como cristal. En la naturaleza los
cristales no son perfectos puesto que sus caras no tienen el mismo desarrollo, pero su estructura
interna es ordenada.
Hay excepciones como el caso de los minerales radioactivos que van perdiendo su estructura
atmica ordenada con el correr del tiempo; u otros, como el palo que carece de estructura
cristalina, siendo la misma amorfa.
Para reconocer o identificar un mineral determinado, la primera observacin que se realiza es
la de sus propiedades fsicas. Se pueden dividir en:
a) color: se aplica una luz sobre un mineral y se observa el color que est dado
por las longitudes de onda de la luz que refleja. Ser la luz blanca si las refleja
todas, ser de color negro si absorve todas las longitudes de onda, y por ejemplo,
verde, si slo refleja aquellas que corresponden a las longitudes de onda de ese
color.
Debe tenerse en cuenta que las alteraciones pueden cambiar el color. La sustitucin
del Zn por el Fe cambiar su color desde al blanco al amarillo y del castao al
negro. Tambin la inclusin de impurezas puede producir cambios de color,
como en el cuarzo que es incoloro, una presencia roja indica xidos de Fe.

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b) raya: es el color del polvo fino de un mineral, pues el color puede variar
entre lmites amplios pero el de la raya es normalmente constante. Tal el caso
de variedades de cuarzo que pueden ser violetas, rosados, blancos, etc., pero el
color del polvo ser siempre blanco.
Se logra moliendo el material en un mortero, o frotando el mismo sobre una
superficie spera y dura como la porcelana.
c) brillo: es el aspecto de la superficie de un mineral cuando se refleja la luz.
Dicho brillo puede ser metlico y no metlico.
d) transparencia: es la propiedad que tienen los minerales de dejar pasar la luz.
Pueden ser transparentes, translcidos (cuando el mineral transmite la luz pero
no pueden verse los objetos a travs del mismo) y opacos.
e) dureza: resistencia que ofrece un mineral a ser rayado por otro. Se conoce la
escala de Mohs:
l. talco - 2. yeso - 3. calcita - 4. fluorita - 5. apatita - 6. ortosa - 7. cuarzo
- 8. topacio - 9. corindn - 10. diamante.
f) clivaje: es cuando un mineral se rompe al golpearlo dejando superficies
planas. Ello sucede porque los enlaces son ms dbiles en ciertas direcciones
que en otras.
g) fractura: se denomina a la superficie de rotura de un mineral cuando lo hace
en forma irregular.
h) tenacidad: es la resistencia que ofrece un mineral a ser roto por un golpe o
impacto.

Clasificacin de las rocas


Las rocas se clasifican en tres grandes grupos:
a) gneas o eruptivas;
b) sedimentarias;
c) metamrficas.
a) Rocas gneas: se generan dentro de la tierra por el enfriamiento y consolidacin
del magna, lquido de elevada temperatura entre 650 a 1.200C, que al solidificar
se produce la cristalizacin.
As materiales fundidos pueden ascender dentro de la corteza terrestre y extruirse
en superficie a travs de fisuras o procesos volcnicos, mientras que otros debajo
de ellos ascienden desde niveles ms profundos y se consolidan lentamente sin
hacer erupcin en superficie.
Las rocas igneas se clasifican en compactas o de agregacin;
a.1) Las compactas se clasifican a su vez segn su origen en:
1) plutnicas o masivas, son las que se consolidan en profundidad dentro
de la corteza terrestre, y tienen granos gruesos en su microestructura,
formando una masa de cristales observables a simple vista. Es el caso
de los granitos, diorita, sienita, gabro.

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2) intrusivas, tambin se consolidan en profundidad, pero por su textura


y composicin, se las ubican en un plano intermedio entre las plutnicas
y las volcnicas. Es el caso de los prfidos.
3) volcnicas o extrusivas, generadas por solidificacin del magma
derramado sobre la superficie terrestre, generalmente en forma
de coladas volcnicas (lava), y sufren al salir al exterior un rpido
enfriamiento y ello determina la formacin de cristales de granos finos
(desde menos de 2 mm. hasta mayores de 5 mm). Es el caso de los
basaltos, andesitas, riolitas.
a.2 ) De agregacin, formadas por partculas:
1) friables, caso de las cenizas volcnicas, piedra pmez
2) cementadas, caso de las tobas.
b) Rocas sedimentarias: Estas rocas tienen su origen en la destruccin,
descomposicin o disolucin de rocas preexistentes, debido a procesos externos
de la corteza terrestre o muy cerca de ella, tanto en tierra emergida como en
profundidades marinas.
La roca sedimentaria est formada por procesos de sedimentacin del material
desprendido, que pueden presentarse como depsitos incoherentes o sueltos
(caso de la arena) o consolidados.
Las rocas sedimentarias ocupan tan solo el 8% del volumen de la corteza, no
obstante si consideramos la superficie terrestre encontramos que ms del 75%
de la misma est constituda por rocas sedimentarias. Hay que tener en cuenta
tambin, que gran parte de los sedimentos han sido reelaborados como resultado
de la litificacin o consolidacin de sedimentos que provienen de la erosin de
viejos depsitos.
Los agentes que producen la erosin, transporte y depositacin son:
a) elico, caso de las arenas que lleva el viento, y se acumulan en forma de
dunas a lo largo de las costas o en los desiertos;
b) acuo, que puede ser fluvial o marino, o sea arrastrado por los ros o el
mar;
c) glacial, que deja detritos acumulados a causa de la fusin de los hielos; d)
remocin en masa
Las rocas sedimentarias se clasifican por su origen en qumicas, orgnicas y de
agregacin.
b.1) Las Qumicas, son el resultado de la precipitacin qumica de sales
u xidos de soluciones acuosas. Los componentes de estas rocas, son
cristales formados in situ. Es el caso del yeso, anhidrita, dolomita,
magnesita, calcita, palo.
b.2) Las Orgnicas, formadas esencialmente por restos slidos, en general
calcreos o silceos, de organismos animales o vegetales acumulados en
los ambientes donde vivan dichos organismos. Es el caso de los calcreos
que pueden ser compactos como rocas o sueltos como conchilla, tierra de
infusorios, diatomeas (que es slice amorfa que proviene de protozoarios,
con un 75 a 95% de slice).

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c) De Agregacin, constitudas por componentes slidos procedentes de


la desintegracin de otras rocas. Se pueden dar dos casos:
1)sin cementar, como las arenas, gravas, arcillas
2)cementadas, como las areniscas, arcillitas, margas, conglomerados
(tosca)
c) Rocas metamrficas: La corteza terrestre en el curso de la historia geolgica es
un sistema dinmico, donde las rocas igneas formadas a altas temperaturas (650
a 1200C) y las sedimentarias depositadas sobre la superficie de la Tierra, pueden
ser transportadas a regiones donde prevalecen temperaturas intermedias entre
las cuales se formaron, y donde aparecen asimismo condiciones de presin.
Estas condiciones de presin y temperatura se dan como procesos resultantes de
la colisin de dos masas continentales, calentamiento por una intrusin ignea,
etc. y dan como resultado cambios en la estructura de las rocas, realizados en
estado slido.
Las rocas metamrficas son el producto de la transformacin de rocas preexistentes
igneas o sedimentarias en un proceso muy lento.
Las rocas metamrficas se pueden clasificar en laminadas y masivas.
a) Las laminadas pueden ser:
1) pizarras, rocas de grano muy fino y tono gris oscuro, con clivaje,
que provienen de las arcillitas.
2) esquistos, rocas de grano mediano a grueso con gran abundancia
de micas.
3) gneis, roca de grano mediano a grueso, que puede provenir de
rocas sedimentarias o de gneas como el granito.
b) Las masivas pueden ser:
1) cuarcitas, provienen de las areniscas silceas.
2) mrmoles, provienen de rocas calcreas

Minerales constituyentes de las rocas


Los minerales son los constituyentes de las rocas, que en su mayora estn formadas por
mezclas de dos o ms de ellos. Slo unas pocas rocas tienen un nico constituyente mineral.
La mayor parte de los minerales se presentan en forma cristalina y son generalmente
anisotrpicos, es decir que sus propiedades fsicas varan segn el eje que se considere. Unos
pocos se presentan en forma amorfa y son istropos, como el palo o la tierra de infusorios.
Minerales de Slice: La sustancia ms abundante en la corteza terrestre es el xido de silicio
(SiO2), que forma parte de los minerales como silicatos o como slice pura.
a) Los silicatos son los constituyentes fundamentales de la corteza terrestre pues son la base de
las rocas gneas y de las sedimentarias y metamrficas formadas a partir de aquellas.
Son los componentes minerales de los granitos, basaltos, depsitos de canto rodado, areniscas,
cuarcitas, arcillas, y de productos industriales como el cemento, ladrillos cermicos, vidrios,
etc.

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La base de los silicatos la constituyen el silicio y el oxgeno, que al unirse forman un tetraedro
cuyo centro est ocupado por el silicio y los cuatro vrtices por tomos de oxgeno (ver fig. 3.7
en pag. 13). Los enlaces Si - O son 50% inicos y 50% covalentes.
Cuando ms de un grupo O del tetraedro elemental es compartido por otro tetraedro adyacente,
se forma una cadena, las que pueden ser simples o dobles. En esta cadena los iones O no
vinculados a tomos de Si, se unen a iones metlicos o a otros radicales.

Los enlaces entre cadenas son inicos y menos fuertes que los enlaces Si - O dentro de la cadena,
que siguen siendo 50% inicos y 50% covalentes.
Los silicatos a su vez pueden ser laminares o reticulares.
1) Los silicatos laminares son aquellos donde los tetraedros de Si pueden
extenderse en un plano, formando lminas. En la parte inferior de la lmina los
O estn completos y slo puede haber enlaces secundarios dbiles con la lmina
adyacente, como ocurre con la arcilla, que se comporta con plasticidad por fcil
rotura de los enlaces secundarios, o tambin en el caso de las micas, donde se
produce la exfoliacin en lminas.

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2) Los silicatos reticulares son aquellos donde los tetraedros pueden vincularse
emtre s segn las tres dimensiones del espacio, dando lugar a estructuras
reticulares, como el cuarzo y los feldespatos.

Los silicatos descriptos anteriormente tienen un arreglo que conduce a la formacin de


estructuras cristalinas. Pero tambin existen silicatos donde el ordenamiento de los tetraedros
es aleatorio, formando estructuras amorfas, siendo el caso de los vidrios.
La figura siguiente muestra un vidrio de slice pura, donde en estado fundido es muy viscoso,
lo cual se hace difcil de moldear, aunque en estado slido tiene bajo coeficiente de dilatacin
por lo que es til para algunas aplicaciones.

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Para disminuir la viscosidad en estado lquido se agregan xidos como CaO y Na2O, que
proporcionan cationes a la estructura actuando como modificadores de red. La figura siguiente
muestra un vidrio de slice sdico.

b) La slice pura puede tener estructuras cristalinas o vtreas.


La slice cristalina tiene estructura reticular con 3 formas alotrpicas:
a) cristobalita, entre 1.710 a 1.470C
b) tridimitia, entre 1.470 a 870C
c) cuarzo, menor a 870C
La cristobalita es la forma en que cristaliza la slice pura cuando pasa del estado lquido al
slido. Su estructura cristalina est formada por celdas unitarias cbicas de cara centrada con
todas las posiciones ocupadas por tomos de O en los vrtices del cubo y en el centro de las
caras (figura a). En la estructura C.Ca.C. hay ocho huecos tetradricos en correspondencia con
los 8 vrtices (figura b).

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La cristobalita tiene 4 huecos ocupados por tomos de Si (figura c), y una vez definida la
posicin de los tomos de Si, los tomos de O se ubican entre cada dos Si (figura d), mostrandose
la unidad estructural resultante de la cristobalita en la figura e.
La cristobalita dentro de la celda unitaria tiene 8 tomos de Si y 16 tomos de O, lo que resulta
equivalente a SiO2, que es la frmula estequeomtrica del xido de silicio.
La transformacin de cristobalita a tridimita y de sta a cuarzo es muy lenta y se produce por
reacomodamiento del tetraedro de slice.

La estructura del cuarzo es ms compleja que la de la cristobalita. La figura siguiente representa


la forma hexagonal del cuarzo o de alta temperatura (870-573C). A 573C se produce un
cambio alotrpico a cuarzo por modificacin del ngulo Si - O - Si.

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Este cambio va acompaado de una reduccin de volumen, por lo que la forma alotrpica a
temperatura ambiente es ms compacta. En el proceso inverso de pasaje de a implica un
aumento de volumen del 50%.
El cuarzo es muy resistente, con una resistencia a compresin de 20.000 Kg/cm2 (2000Mpa), es
muy duro (7 en la escala de Mohs), no es atacable por cidos con la excepcin del fluorhdrico,
no se combina a temperatura ambiente, slo lo hace a alta presin y con vapor, siendo su punto
de fusin de 1.710C.
La slice vtrea son los minerales constitudos por tetraedros vinculados en forma desordenada,
encontrandose los siguientes:
a) vidrio volcnico: tiene su origen en el magma. En las rocas volcnicas debido
al rpido enfriamiento la slice no alcanza a cristalizar, permaneciendo en un
estado de desorden. Se las encuentra en las rocas de derrame o en las originadas
en erupciones volcnicas.
b) opalo: es de origen sedimentario. Se produjo por saturacin y precipitacin de
slice soluble. Los tetraedros estn vinculados entre s y con molculas de agua.
Responde a la expresin qumica SiO2 n(H2O).
c) calcedonia: constituye un estado intermedio entre el palo y la slice cristalina
(cuarzo). Se origina en la evolucin del primero hacia formas de menor energa
potencial. Se la considera cripto-cristalina, es decir de cristalizacin muy
reducida.
La presencia de cualquiera de estos minerales de slice amorfa en las rocas es muy importante
para las estructuras de hormign, debido a que la slice amorfa reacciona con los lcalis del
cemento, con efectos expansivos que producen la fisuracin y/o rotura del material.

Minerales de almina
La segunda sustancia en importancia en la corteza terrestre es la almina Al2O3. Es muy
difcil encontrarla al estado libre. La Al2O3 se la encuentra combinada con SiO2 y otros xidos
formando alumino silicatos, de los cuales los ms importantes son los feldespatos y otros son
las micas.
El Corindn es Al2O3 cristalino y tiene dureza 9 en la escala de Mohs.
Los feldespatos son silicatos reticulares que se forman cuando en el magma (que es una
solucin lquida) adems del oxgeno y del silicio, estn presentes Al ms Na, K o Ca. Al
enfriarse el lquido se forman cristales de feldespatos que tienen la misma estructura de la
cristobalita, donde tomos de Si de los grupos coordinados alrededor de los huecos tetradricos
son reemplazados por Al.
En los feldespatos, al reemplazar un Si por Al y K (o Na o Ca) los oxgenos del tetraedro se
unen con estos ltimos en forma alternativa, mediante un fenmeno de resonancia, quedando
juntos el Al y K (o Al y Na, o Al y Ca) donde en los tres casos son iones con cargas positivas.
Esto hace que los feldespatos sean menos estables que el cuarzo.
Las micas son aluminosilicatos hidratados de composicin muy compleja. Estos minerales
tienen su estructura formada por un estrato plano seminfinito de tetraedros de slice unidos a
otro de forma octadrica alrededor del Al u otro in metlico.

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La figura siguiente esquematiza estas dos capas, donde la zona I tiene enlaces ms cortos que
la capa II, donde adems se da un fenmeno de resonancia. Consecuentemente, la unin es ms
fuerte en I que en II y la rotura se producir en la capa II.

Las micas son minerales primarias que se forman por solidificacin del magma. Por ello tienen
un buen empaquetamiento entre estratos y se desarrollan fuerzas de enlace secundarios ms
importantes que en otros silicatos laminares como son las arcillas.
Las micas se separan fcilmente en hojas o plaquetas muy delgadas.
El talco posee una estructura anloga a la mica pero con Mg2 en lugar de Al2
Otras variedades de mica son la muscovita y la biotita.
La muscovita es qumicamente estable, transparente en lminas delgadas y refractaria, con
simetra hexagonal y densidad 2,85 gr/cm3.
La biotita es otro tipo de mica, de color muy oscuro por la presencia de Mg o Fe. Es muy
inestable y se disgrega ms fcilmente que la muscovita, con simetra hexagonal y densidad
3,00 gr/cm3.
La caolinita tiene una frmula estequeomtrica Al2Si2O5(OH)4, que resulta de la alteracin
de rocas volcnicas y metamficas, siendo la base de todas las arcillas.
Algunos minerales (primarios) formados a partir del enfriamiento del magma son inestables
en tiempos medidos a escala geolgica, y han dado lugar a la formacin de otros minerales
(secundarios).
Un ejemplo lo constituye la descomposicin de los feldespatos, que responden a la siguiente
ecuacin qumica:

El proceso de intemperizacin o meteorizacin que di lugar a estos minerales puede continuar


hasta separar sus componentes, dando lugar a la formacin de las arcillas, de slice (SiO2) y de
almina (Al2O3), sta ltima en forma de bauxita.
Los minerales de las arcillas son los productos ms abundantes que resultan de la descomposicin
de los silicatos que constituyen las rocas gneas.
En la naturaleza se los encuentra constituyendo los suelos de amplias zonas del pas (todo el Gran
Buenos Aires hasta el Ro Salado) y tambin constituyendo rocas de variadas compacidades.
La ingeniera llama arcillas a las partculas granulares menores de 2 micrones.

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La caolinita est constituda por silicatos de estructura laminar con un estrato de coordinacin
tetradrica (de slice) unido a otro estrato de almina hidratada con coordinacin octadrica,
tal como se ve en la fig. 9.3 anterior.
El conjunto tiene los enlaces qumicos balanceados, pero la distribucin de las cargas no es
simtrica y entonces adquiere el conjunto polaridad elctrica. Ello hace que los estratos de
caolinita se unan entre s por fuerzas de Van der Waal, constituyendo una estructura estable,
pero con enlace dbil.
Esas uniones dbiles son fcilmente superadas por fuerzas tangenciales actuando en ese
plano, permitiendo grandes desplazamientos irreversibles, que origina la caracterstica de
plasticidad.
Estructuras similares a la caolinita pero con diferentes cationes en lugar del agua dan origen
a otros tipos de arcillas. Tenemos as las esmectitas (comunmente llamadas montmorillonita)
y las illitas.
La montmorillonita puede absorber agua en su superficie hasta el 18% de su peso, y se vincula
a otras partculas a travs de enlaces secundarios.
Est constituda por una capa de almina entre dos capas de slice, y entre cada lmina de
slice-almina-slice de 95 nm de espesor, se forma una capa ms dbil unida a las anteriores
por fuerzas de Vander Waal. Esta puede contener molculas de agua y cationes metlicos,
especialmente Ca, Mg y Na, que se vinculan a la capa tetradrica por enlaces resonantes.
La naturaleza del catin determina el ancho de la capa y el espesor de la lmina de agua
que contiene. El agua se elimina parcialmente a 60C y totalmente a 300C, siendo el proceso
reversible por posterior humedecimiento. Las esmectitas constituyen el grupo de arcillas que
experimentan mayores cambios volumtricos por humedecimiento y secado.
La illita est constituda por dos estratos tetradricos que contienen un octadrico intermedio.
Las lminas as formadas se vinculan a otras a travs de iones potsicos entrelazados con una
unin ms fuerte que en las esmectitas.
Las arcillas sueltas o no consolidadas constituyen un material granular de partculas muy finas
(menores de 2 m), que mezcladas en agua, constituyen un material viscoso (plasticidad) que
es fcilmente amasable y moldeable, materia prima para la fabricacin de cermicas.
Esta caracterstica de plasticidad no resulta explicable con lo expuesto precedentemente,
pero s con la teora de la doble capa elctrica desarrollada en la qumica coloidal. Una capa de
molculas de agua integra la doble capa elctrica. Si hay exceso de agua, sta se dispone entre
las dos dobles capas elctricas adyacentes constituyendo una capa difusa.

Minerales ferromagnsicos
Son silicatos en los cuales la valencia libre de los tetraedros de slice estn ocupados por iones
de Fe o Mg. Los minerales resultantes son de color oscuro y tienen mayor densidad que los
otros silicatos. Su dureza est comprendida entre 5,5 a 7,5 de la escala de Mohs.
Las rocas que contienen minerales ferromagnsicos en proporcin importante, poseen
coloracin oscura y buen comportamiento a las acciones de impacto, siendo muy tenaces. Los
principales son los piroxenos, anfboles y olivina.
Los piroxenos son silicatos de cadena simple de (SiO3)2n(-) donde sus cargas negativas se
neutralizan con iones metlicos. El mineral ms significativo de este este grupo es la augita, en
el cual los oxgenos no balanceados estn combinados con iones de calcio, magnesio, hierro y
aluminio.

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Los anfboles son silicatos de cadena doble. El mineral ms importante es la hornblenda, donde
sus cargas negativas se neutralizan con iones metlicos.
La estructura cristalina de los piroxenos y los anfboles pueden ser monoclnica o rmbica.
La olivina puede considerarse como una solucin slida de forsterita (Mg2SiO4) y fayalita
(Fe2SiO4) con enlaces qumicos entre silicatos que forman cadenas lineales simples.

Carbonatos y sulfatos
La calcita (CaCO3) es uno de los minerales ms esparcidos en la naturaleza terrestre. Es
cristalina, prcticamente insoluble en agua. En estado puro es blanca.
La magnesita (MgCO3) tiene estructura pseudo cristalina ms dura y pesada que la calcita.
En estado puro es blanca.
La dolomita (CaCO3 MgCO3) tiene propiedades fsicas semejantes a la calcita, pero es ms
dura, menos soluble en agua y ms resistente.
El yeso (CaSO4 2H2O) es de origen sedimentario. Es cristalino, soluble en agua, y blanco pero
las impurezas le dan distintas coloraciones.
La anhidrita (CaSO4) tiene un aspecto anlogo al del yeso, de color rojo blancuzco o azulado.
Se lo encuentra formando venas o capas en el yeso. Bajo la accin del agua se hidrata, aumenta
de volumen y se transforma en yeso.

Caractersticas de las rocas


Se vi al principio de rocas, que las mismas se clasificaban en gneas, sedimentarias y
metamrficas.
Veamos las principales caractersticas de las rocas ms importantes de cada grupo.
a) Rocas igneas: De acuerdo al porcentaje de SiO2 las rocas pueden ser: cidas (mayor del
65%), neutras (SiO2 entre 55 y 65%) y bsicas (menores de 55%).
Dentro de las rocas gneas compactas plutnicas se encuentran el granito, la sienita, la diorita
y el gabro.
a) Granito: es cida, siendo su composicin de un 20 a 40% de cuarzo, 40 a 70%
de feldespato y de 5 a 20% de mica.
Su peso especfico est entre 2,6 y 2,7 gr/cm3 y la absorcin es del 0,3%.
La resistencia a compresin est entre 1.000 y 2.500 Kg/cm2 y la resistencia a
traccin est entre 70 a 250 Kg/cm2. La prdida de peso en el ensayo de desgaste
Los Angeles est entre 18 a 22%.
Tiene estructura netamente cristalina y granular de grano grueso. Toma brillo
al ser pulido.
No resiste bien al fuego, pues sus componentes tienen distintos coeficientes de
dilatacin. Tiene alta resistencia al congelamiento.
b) Sienita: No contiene cuarzo, siendo su composicin de feldespato y mica.
Su peso especfico est entre 2,6 y 2,7 gr/cm3 y su resistencia mecnica es similar
al granito, pero tiene menor resistencia a la erosin.
c) Diorita: est compuesta de 75% de feldespatos, y el resto por ferromagnsicos
y mica.

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Su peso especfico est entre 2,8 a 3,0 gr/cm3 y la resistencia a compresin est
entre 2.500 y 2.800 Kg/cm2.
Es una roca muy tenaz y resiste bien a la erosin. Toma brillo con pulido.
d) Gabro: es una roca bsica con estructura granular similar a la del granito.
Est compuesta de feldespatos, ferromagnsicos (olivina) y augita.
Su peso especfico est entre 2,9 a 3,3 gr/cm3 y la resistencia a compresin est
entre 2.000 a 3.500 Kg/cm2.
Dentro de las rocas gneas compactas extrusivas antiguas estn los prfiros cuarzosos, prfiros
no cuarzosos y las diabasas.
a) Prfiros cuarzosos: compuestos de cuarzo, feldespato y mica, pues corresponden
a rocas de granito cuyo enfriamiento se produjo en la superficie.
Se caracterizan por tener granos grandes en una masa de granos pequeos. Los
primeros se formaron en el magma durante un perodo ms o menos prolongado
en las capas profundas de la corteza terrestre.
b) Prfiros no cuarzosos: corresponde a rocas de sienita cuyo enfriamiento se
produjo en la superficie, por lo que estn compuestos de feldespatos y mica sin
cuarzo.
c) Diabasa: corresponde a rocas de gabro cuyo enfriamiento se produjo en la
superficie por lo que estn compustos de feldespatos y silicatos ferromagnsicos.
Su resistencia a compresin es menor de 4.500 Kg/cm2.
Dentro de las rocas gneas compactas extrusivas recientes estn las riolitas, las tracitas, las
andesitas y los basaltos.
a) Riolitas: Se han enfriado tambin en la superficie, pero con temperatura y
presin prximas a las del ambiente, por lo que han tenido un enfriamiento ms
rpido que ha dificultado la formacin de cristales. Por eso las rocas de este grupo
de formacin reciente tiene estructura vtrea, amorfa o pseudo cristalina.
Est compuesto de cuarzo, feldespato y mica.
b) Tracitas: corresponde a rocas de sienita cuyo enfriamiento se produjo en forma
rpida. Estn compuesto como su roca madre por feldespatos y mica.
Su peso especfico es de 2,2 gr/cm3 y su resistencia a compresin est entre 500
y 900 Kg/cm2.
c) Andesitas: corresponde a rocas de diorita cuyo enfriamiento se produjo en
forma rpida. Estn compuesto como su roca madre por feldespatos, silicatos
ferromagnsicos y micas,
Su peso especfico est entre 2,2 a 2,7 gr/cm3 y su resistencia a compresin est
entre 600 a 2.400 Kg/cm2.
d) Basaltos: corresponde a rocas de gabro cuyo enfriamiento se produjo en forma
rpida. Estn compuestos como su roca madre por feldespatos (predominan) y
silicatos ferromagnsicos (olivina y augita).
Es roca bsica. Es la roca extrusiva ms comn, con estructura vtrea o pseudo
cristalina. No toma pulimento al pulir. Es una roca muy tenaz.

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Tecnologa de los materiales

Su peso especfico es de 2,8 gr/cm3 y su absorcin de 0,4%. La resistencia a


compresin est entre 3.000 a 5.000 Kg/cm2 y la resistencia a traccin est entre
150 a 350 Kg/cm2.
b) Rocas sedimentarias: Dentro de las rocas sedimentarias qumicas tenemos las de yeso,
anhidrita, dolomita, magnesita, calcita, palo.
a) yeso: roca llamada aljez, constituda por sedimentos qumicos de CaSO4 2
H2O, de la cual se obtiene por parcial deshidratacin mediante coccin a 120C, el
yeso cocido para la construccin. Tiene estructura cristalina y es de color blanco,
aunque las impurezas le dan distintas coloraciones.
b) anhidrita: formada por sedimentos qumicos de CaSO4, tiene aspecto anlago
a la roca de yeso, y de color rojo blancuzco.
c) dolomita: formada por sedimentos qumicos de CaCO3 MgCO3, de la cual se
obtiene mediante coccin a 1.000C, la cal area para la construccin.
d) magnesita: formada por sedimentos qumicos de MgCO3.
e) calcita: tambin llamada caliza, es una roca formada por sedimentos qumicos
de CaCO3, de la cual se obtiene mediante coccin la cal area y con el agregado
de arcilla la cal hidrulica, el cemento de albailera y el cemento portland.
Las rocas calizas blandas tienen resistencia a compresin entre 100 a 500 Kg/
cm2 y las calizas duras tienen entre 500 a 1.500 Kg/cm2.
f) palo: es una roca formada por aglomerados con slice: SiO2 nH2O, con
estructura amorfa.
Dentro de las rocas sedimentarias de agregacin sin cementar se tienen las arenas, arcillas,
gravas, todas constitudas por partculas sueltas de distintos tamaos.
a) arenas: son partculas resultantes de la desintegracin de rocas por accin
elica o hdrica, formada por cuarzo: SiO2, que es slice con estructura cristalina,
cuyo tamao se encuentra entre 0,15 a 5 mm.
b) arcillas: son las partculas ms pequeas menores a 0,075 mm. que resultan
de la alteracin de rocas volcnicas y metamrficas, siendo la base formada por
la caolinita: Al2O3 SiO2 2H2O (mineral alumino silicato)
c) gravas: tambin llamados comunmente cantos rodados, son partculas de rocas
que ruedan por los fondos de ros, con tamaos entre 5 a 100 mm.
La prdida en peso de los rodados silceos en un ensayo de desgaste Los Angeles
est entre 13 a 18%.
Dentro de las rocas sedimentarias de agregacin cementadas se tienen las areniscas, arcillitasmargas, conglomerados.
a) areniscas: son las arenas cuarzosas aglomeradas o cementadas con distintos
minerales
1) aglomeradas con slice forman las areniscas silceas
2) aglomeradas con calcita (caliza) forman las areniscas calcreas
3) aglomeradas con caolinita forman las areniscas arcillosas.
Las areniscas tienen resistencia a compresin entre 500 a 1.500 Kg/cm2. Las
areniscas cuarcticas tienen una prdida de peso en el ensayo de desgaste Los
Angeles entre 28 a 50%, es decir del doble o triple que el desgaste de los cantos
rodados.

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Tecnologa de los materiales

b) arcillitas margas: son arcillas aglomeradas.


Dentro de las rocas sedimentarias orgnicas se tienen los calcreos compactos o sueltos, tierra
de infusorios, diatomeas.
a) conglomerados calcreos: en forma suelta son las conchillas, consituda por
trozos de valvas de moluscos marinos (almejas), donde el constituyente principal
es la caliza (carbonato de calcio)
b) diatomeas: formados a partir de caparazones de protozoarios, donde el
componente principal es slice amorfa.
c) Rocas metamrficas: Dentro de las rocas metamrficas laminadas se encuentran los gneiss
y los esquistos arcillosos.
a) gneiss: provienen por transformacin bajo temperatura y presin en tiempos
muy largos del granito. La resistencia a compresin est entre 1.000 a 2.500 Kg/
cm2.
b) esquistos arcillosos: comunmente conocidas como pizarras, usadas como
tejas de techo, provienen de las arcillitas silceas.
Dentro de las rocas metamrficas masivas se encuentran las cuarcitas y los mrmoles.
a) Cuarcitas: provienen por transformacin bajo temperatura y presin en tiempos
geolgicos muy grandes de areniscas ya sean silceas, calcreas o arcillosas.
La roca cuarcita tiene resistencia a la compresin entre 850 y 1.000 Kg/cm2 en
estado seco y entre 700 y 850 Kg/cm2 en estado saturado. La cuarcita tiene una
prdida de peso entre 28 a 32% en el ensayo de desgaste Los Angeles.
b) Marmoles: provienen de la transformacin con presin y temperatura de las
rocas calcreas (sedimentarias orgnicas compactas).
Tienen un peso especfico entre 2,40 y 3,40 gr/cm3, y la absorcin puede estar
entre 0,3 y 1,2%. La resistencia es muy variable segn el origen del mrmol,
dando el blanco de Carrara, importado de Italia, alrededor de 765 Kg/cm2 a la
compresin y 50 Kg/cm2 a la traccin por compresin diametral, mientras que
un Travertino, de la provincia de San Juan, puede andar en 180 Kg/cm2 a la
compresin.

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Tecnologa de los materiales

Durabilidad de las rocas


Se define la durabilidad a la propiedad de resistir las acciones del medio ambiente (humedad,
gases, temperatura, etc.) en el transcurso del tiempo.
Un material de roca puede alterarse en dos procesos:
a) la que se produce en un tiempo medido a escala geolgica, la cual no interesa
desde el punto de vista del ingeniero.
b) la que se produce en un tiempo medido a escala humana, que s tiene
importancia en las obras de ingeniera.
La durabilidad de una roca depende de sus caractersticas (composicin, porosidad y
permeabilidad) y del tipo de ambiente al cual se halla expuesta.
Los mecanismos principales que provocan la alteracin de las rocas son:
a) acciones fsicas:
1) temperaturas de congelacin y deshielo
2) ciclos de humedecimiento y secado
b) acciones qumicas:
1) reacciones con los lcalis del cemento
2) corrosin por atmsferas industriales

Congelacin y deshielo
Las rocas son materiales porosos, cuyos tamaos pueden variar, desde la simple observacin a
simple vista y otros an ms pequeos, del orden de micrones. Los poros pequeos se saturan
con mayor facilidad. Tambin los poros vinculados con el exterior cobran importancia ya que
permiten que el agua se introduzca dentro del agregado.
Cuando la roca est en contacto con agua, la misma ingresa por la red capilar. Cuando la
temperatura del material desciende debajo de 0C, el agua presente en los poros comienza a
congelarse generndose un aumento de volumen del orden del 10%. El incremento de volumen
provoca presiones internas que generan tensiones de traccin.
El grado de presin desarrollada depender del nivel de saturacin, ya que si existen poros
sin llenar, el agua al solidificarse los ocupar. En estado saturado se produce la mxima presin
que puede llegar a romper al material por traccin dependiendo este efecto de la resistencia
de la roca de que se trate.
En este proceso se debe tener en cuenta el efecto de la reiteracin de ciclos de que comprende
la saturacin de los poros, congelamiento (aumento de volumen), microfisuracin y deshielo.
Una vez producidas fisuras o microfisuras los llenados posteriores saturan tambin a las fisuras
generadas en el ciclo anterior, por lo cual un nuevo congelamiento conduce a un deterioro del
material ms significativo.
Para evaluar la durabilidad de las rocas ante este efecto, en obras de enrocados (escolleras,
presas, etc.) se hacen ensayos sobre trozos de roca. Las probetas son sometidas a ciclos de
variacin de temperatura entre -4,4C y 18C siendo la duracin de cada ciclo de 2 a 4 horas,
estableciendose un nmero de ciclos de acuerdo a la obra y el lugar en la que el material no
debe presentar prdidas de peso por debajo de ciertos valores.

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Tecnologa de los materiales

Mojado y secado
Otro mecanismo que genera una fuerte accin destructiva son las aguas presentes en las rocas,
que pueden tener a su vez presencia o no de sales en solucin.
a) Sin presencia de sales: existen rocas que presentan minerales secundarios, como por ejemplo
arcillas del grupo de las montmorillonitas que se degradan exclusivamente por el efecto del
mojado y secado. Estas arcillas poseen una estructura de tipo laminar que al incorporar agua
originan cambios de volumen altamente significativos que puede llegar a desintegrar la roca.
En algunas estructuras ejecutadas de hormign con empleo de agregado basltico contaminado
se han originado alteraciones luego de ms de 20 aos de servicio, desarrollandose al expandirse
el agregado tensiones elevadas sobre el mortero adyacente.
b) Con presencia de sales en solucin: que se introducen en la estructura porosa y luego
cristalizan cuando se produce el secado por evaporacin del agua. Cuando la solucin se
sobresatura se produce la precipitacin de cristales, los que al crecer e incrementar su volumen,
generan presiones internas.
Ciclos sucesivos de mojado y secado posibilitan el ingreso de nuevas sales, favoreciendo el
crecimiento de los cristales, hacen crecer la longitud de la fisura y pueden conducir a la rotura
del material.
Para valorar la estabilidad de la mayora de las rocas se emplea un ensayo por inmersin
de solucin saturada de sulfato de magnesio o de sodio, sales que se disuelven fcilmente en
agua. Al evaporarse el agua se produce la cristalizacin de la sal dentro de los poros. Los ciclos
sucesivos producen el crecimiento de los cristales, lo que a su vez genera presiones sobre las
paredes del poro. Debido a estas presiones se puede producir la rotura de la roca si la misma
es de mala calidad (muy porosa).
Si la roca soporta estas presiones se dice que es una roca estable y se comportar satisfactoriamente
ante una gran cantidad de acciones externas como la de congelamiento y deshielo. Las presiones
de cristalizacin de los sulfatos son mayores que las del agua al congelarse.
El ensayo figura en las normas IRAM 1512 para agregados finos y 1531 para agregados gruesos,
y tambin en el CIRSOC. Las prdidas mximas admisibles despus de 5 ciclos de inmersin
y secado son de 10%.

Reacciones qumicas con el cemento


Problemas de durabilidad de origen qumico resultan de la reaccin entre la slice activa
presente en algunos agregados y los lcalis contenidos en el cemento. El problema ms comn
es el denominado reaccin lcali-agregado, aunque en los ltimos aos se han identificado
otras reacciones, tal como ocurren reacciones expansivas cuando la pirita (FeS) en presencia
de hidrxido de calcio se transforma en sulfato ferroso y luego hidrxido frrico, causando
reventones y manchas.
La reaccin lcali-agregado trae la presencia de fisuras en forma de mapeado en las estructuras
de hormign simple, que llev durante los aos 1940 a relacionar la expansin a la reaccin
entre los lcalis, aportados por el cemento, a travs de los xidos de sodio y potasio, con
algunas formas mineralgicas de la silice contenida en los agregados. La reaccin se produce
en presencia de agua.

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Tecnologa de los materiales

Las investigaciones demostraron que los minerales ms reactivos son los constitudos por slice
amorfa. De ellos, en especial el palo, de origen hidrotermal, amorfo y poroso, que aparece
en forma de grnulos en gravas y arenas o como material cementante de rocas de origen
sedimentario.
Otra forma amorfa de la slice reactiva, es el vidrio volcnico. Tambin se producen reacciones
con la calcedonia, un estado intermedio entre el palo y el cuarzo.
Finalmente, existe reactividad en rocas que contienen cuarzo y que han estado sometidas a
fuertes presiones debidos a fenmenos tectnicos. La existencia de esas tensiones en los cristales
de cuarzo hacen que adquiera capacidad de reaccin con los lcalis. Este proceso es ms lento
que cuando hay slice amorfa.
La reaccin lcali-agregado produce un gel de silicatos alcalinos, hbido de agua, con el cual
el gel produce un mecanismo de expansin, y se experimenta un incremento de volumen que
presiona internamente el material adyacente generando tensiones de traccin, que origina una
accin destructora a travs de fisuras.
Para determinar el grado de reactividad potencial de los agregados frente a los lcalis del
cemento, se hace en primer lugar un examen petrogrfico de la roca, existiendo luego dos
ensayos para determinar la reactividad, el mtodo qumico basado en la reduccin de alcalinidad
de una solucin normal de hidrxido de sodio y el de la barra de mortero, fijado por norma
IRAM, que consiste en ejecutar un mortero con el agregado en estudio y con un cemento con
contenido total de lcalis mayor de 0,8% y medir la expansin que sufre la barra a 38C en
ambiente hmedo a 3 y 6 meses considerandose el agregado reactivo cuando la expansin
supera el 0,05% y 0,1%, respectivamente.
Otra reaccin de rocas con el cemento es la denominada reaccin lcali-carbonato, que se origina
en presencia de rocas calizas dolomiticas de grano fino (CaCO3 y MgCO3) con porcentajes de
arcilla presentes.

Estabilidad de rocas baslticas:


En las rocas baslticas el ensayo en ciclos de sulfato no es suficiente. La presencia de arcilla en
el interior de la roca puede llevar a la destruccin de la roca en un tiempo relativamente corto,
por la presin interna que ejerce la arcilla en un proceso de secado y mojado, donde presenta
cambios de volumen.
Para evaluar la presencia de arcillas expansivas dentro de la roca basltica se ha normalizado
un ensayo acelerado que es el de inmersin de la roca en etilenglicol, que penetra con mayor
facilidad que el agua en la estructura laminar de la montmorillonita.
Se consideran que las rocas baslticas son aptas para uso en hormigones cuando en el ensayo
de etilenglicol dan prdidas menores al 10% luego de 30 das de inmersin, valor que fu el
adoptado en el Reglamento de Hormign CIRSOC de 1983.

Ataques por la atmsfera


La presencia de cido sulfrico en la atmosfra, que a crecido muy considerablemente en lo que
va de este siglo, a consecuencia del SO2 de los escapes de vehculos o de las salidas de los gases
residuales en las industrias, est produciendo un ataque cada vez mayor sobre construcciones
hechas con rocas y con muchos aos de edad, tales como los frentes de las iglesias, templos y
estructuras, desde la poca de los romanos y griegos hasta la edad media, que obligan a encarar
costosos trabajos de mantenimiento y recuperacin, en especial en Europa.

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Tecnologa de los materiales

La alteracin de las rocas que se traduce en prdida de material y socavacin de su superficie


formando oquedades, ha evolucionado peligrosamente a partir de la revolucin industrial,
con el uso masivo de los combustibles fsiles y otros procesos industriales, con un aumento en
las concentraciones de los xidos de nitrgeno y azufre, que son los principales agentes en el
escenario de las denominadas lluvias cidas.

Aplicaciones de rocas en la construccin


El granito, una de las rocas ms resistentes que da la naturaleza, aparte de su empleo como
piedra partida para la elaboracin de hormigones, o en grandes bloques para la construccin de
escolleras, se est volcando su uso en la construccin de edificios tanto en mesadas de cocinas
como de bao, como en pisos y frentes.
El granito hasta hace una dcada no dejaba de ser un material ms o menos suntuoso, y ahora
por la forma en que ha bajado su costo, se ha convertido en una opcin ms cuando se va a
construir un edificio.
Su mayor utilizacin es en forma de placas para revestimientos, ya que esta roca pulida toma
un intenso y durable brillo, la cual es resistente a los ataques climticos, por lo que se puede
dar un uso exterior, as como mesadas para baos y cocinas, escaleras, pisos, componentes en
mobiliarios, trabajos de arte y ornamentacin, y han sido usadas en las funciones ms diversas,
desde la piedra de un molino hasta una estatua o columna.
Las mesadas de granito por su menor desgaste al roce y mayor resistencia a las manchas que
el mrmol, lo convierten en ideal para preparar alimentos. Las mesadas se trabajan a medida
siendo la ms comn de 1 de espesor por 64cm. de ancho, y en cuanto al largo se trabaja con
hojas de hasta 3m., aunque lo comn es que no tengan ms de 1,60.
Otro tipo de mesadas son las de escallas reconstitudas, material confeccionado con fragmentos
de piedra y cemento, de mucha menor calidad.
El repunte del granito en los edificios tiene que ver tambin con nuevas texturas, lejos del lustre
clsico del pulido, como el flameado y el arenado, que dan apariencia elegante o rstica en la
decoracin de pisos y frentes. Una textura que est teniendo gran xito es el flameado, donde
se aplica un tratamiento mecnico sometiendo la placa al fuego de un soplete para pasarle
inmediatamente despus un pequeo chorro de agua. El cambio repentino de temperatura hace
que su superficie estalle y quede con un aspecto rugoso aunque uniforme, que proporciona un
diseo rstico y elegante, acorde para decoracin de pisos y frentes.
Existen en Argentina una gran variedad de granitos, encontrandose los dos ms grandes
yacimientos en San Luis y Olavarra, ambos de mucha mayor calidad que muchos de los
importados. Tambin se encuentran en Crdoba, La Rioja, Chubut y Ro Negro.
Las variedades ms comunes son el Gris Mara, Gris Perla, San Felipe y Rosa de Salto, que a su
vez poseen una gran variedad de colores El ms duro de todos corresponde al Rojo de Sierra
Chica, con el cual se hicieron los pisos de la Catedral de La Plata. Las placas de granito son
exportadas a Europa, Japn y Estados Unidos.
En contrastre al granito, el marmol si es importado es de mejor calidad. Si bien se extrae en
muchos pases del mundo, el centro de comercializacin por antiguedad y experiencia en el
corte de placas, est en Italia, de donde provienen el Carrara, el Botticino y el Travertino, que
son las ms preferidas.
En Argentina las provincias con mayor produccin son Crdoba, San Luis y San Juan, y en
menor proporcin Buenos Aires, Mendoza, Salta, Neuqun y La Rioja. El mrmol nix de
Mendoza, San Luis y Salta se exporta en su casi totalidad a Europa y Estados Unidos.

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Tecnologa de los materiales

Los mrmoles presentan colores diversos, manchas y vetas siendo su usos como revestimientos
en edificios pblicos, prticos, objetos de arte como el David de Miguel Angel. A diferencia de
los granitos, los mrmoles deben ser utilizados en lugares no expuestos al sol y la lluvia ya que
no poseen la resistencia de stos.
Un uso importante son en las mesadas de baos, ya que los cosmticos no lo afectan, como s
lo hacen el limn o el aceite de la cocina. Tambin se emplean baldosas y plaquetas de mrmol
con caras lustradas o llameadas, calibradas, rectificadas o biseladas.
Una vez determinada su utilizacin, es preciso conocer las bondades y problemas de cada tipo,
ya que no todos los mrmoles son aptos para revestimiento de exteriores, no todos son aptos
para pavimentos o pisos, algunos son absorbentes y otros no, algunos son de alta resistencia
mecnica y otros no, debiendo incluso ser reforzados para que no se abran las fisuras o grietas
naturales que tienen.
Cada pieza de mrmol o granito es un pedazo nico e irrepetible de montaa, por lo que
debemos respetar sus propiedades y conocer sus caractersticas para que brinde la mayor
utilidad. A travs de diversos procesos mecnicos las rocas se cortan en placas que son
dimensionadas en distintos espesores y pulidas y lustradas para obtener su cualidad ms
buscada, la belleza esttica dada la infinita variedad de colores y diseos inalterable con el
tiempo, resistentes a la contaminacin y suciedad, y buena condicin de aislacin trmica, con
la consecuente disminucin de gastos de calefaccin y acondicionamiento.

Minerales: caractersticas y empleos.


Diamante:
Estructura cristalina: cubico. Dureza (escala de Mohs): 10. Peso Especfico:
3,52 gr/cm3. Raya blanca (es el color producido al rayar un mineral sobre una
porcelana no vitrificada).
Desde hace siglos mujeres y hombres los llevan para lucirlos como joyas. A
un diamante tallado se lo llama brillante. Los diamantes son muy usados en la
industria pues es el mineral ms duro que se encuentra en la naturaleza. Las
sierras y taladros con puntas de diamante pueden cortar cualquier otro material.
Se utilizan en los discos de corte y en las brocas para extraccin de testigos en
rocas y pavimentos de hormign. Los trpanos petrolferos y el instrumental de
los cirujanos tienen diamantes en los filos.
Calcita:
Estructura cristalina: Trigonal-Hexagonal. Dureza: 3. Peso Especfico: 2,71 gr/
cm3. Color de raya: blanco.
Mineral que se encuentra en muchas piedras y en la mayora de las conchas
marinas y en los huesos. La calcita se disuelve en el agua y surge donde quiera
que llegue este elemento. Muchos animales marinos toman la calcita del agua y
la transforman en duras conchas o en perlas.
Baritina:
Estructura cristalina: Ortorrmbico. Dureza: 3-3,5. Peso Especfico: 4,5 gr/cm3.
Color de raya: blanco.
Es un mineral ms pesado que muchos metales. Los cristales de baritina son dbiles
y se resquebrajan con facilidad. La baritina se usa mucho en la industria y sirve
de masilla en las pinturas y en el papel. Sirve tambin para mantener lubricados

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Tecnologa de los materiales

a los taladros de las perforados petrolferas durante las perforaciones.


Yeso:
Estructura cristalina: Monoclnico. Dureza: 2. Peso Especfico: 2,32 gr/cm3. Color
de raya: blanco.
Este mineral se encuentra en la superficie terrestre en cualquier lugar donde
el agua se evapore, y se recoge a gran escala en muchas partes del mundo. La
tiza, fertilizantes y algunos tipos de explosivos contienen yeso. Si se calienta el
yeso se forma un polvo llamado yeso blanco, que cuando se mezcla con agua
endurece rpidamente.
Cuarzo:
Estado cristalino: Trigonal-Hexagonal, con su tpica forma de 6 caras y 2 puntas
en forma de pirmide. Dureza: 7. Peso Especfico: 2,65 gr/cm3. Color de raya:
blanco.
Los hermanos Curie descubrieron la propiedad piezoelctrica del cuarzo,
donde si se aplica sobre los cristales de cuarzo una presin producen una carga
elctrica. Los cristales de cuarzo forman parte del tocadiscos, ya que convierten
las vibraciones que produce la aguja al recorrer el surco de los discos en cargas
elctricas, las que son transformadas por los altavoces en sonidos fcilmente
audibles.
Feldespatos:
Estado cristalino: Triclnico. Los cristales pueden alcanzar los 6 m. como los ms
pequeos pueden ser microscpicos. Dureza: 6. Peso Especfico: 2,62 gr/cm3.
Color de raya: blanco.
Los usos del feldespato varian de la joyera a la construccin.
Micas:
Estado cristalino: Monoclnico. Dureza: 2,5 a 4. Peso Especfico: 2,77 a 2,88 gr/
cm3
Carece de color de raya.
Estn hechas de hojas a punto de desgajarse como las hojas de un libro. En el
pasado eran de gran aplicacin las placas de mica como aislantes de la electricidad,
caso de las bujas en la decada del 30.
Corindon:
Estado cristalino: Trigonal-Hexagonal. Dureza: 9. Peso Especfico: 4 a 4,1 gr/
cm3. Color de raya: blanco.
Mineral que se presenta bajo varios colores como rubes y zafiros. La alta dureza
del corindn lo hace muy til, tal como en granitos para hacer el papel esmeril.
En muchos relojes se construyen con rubes para proteger sus piezas mviles.

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Tecnologa de los materiales

Plata:
Estado cristalino: Cubico. Dureza: 2,5-3. Peso Especfico: 10,5 gr/cm3. Color de
raya: gris brillante.
Desde los tiempos ms remotos se lo ha utilizado para acuar monedas y para
joyera. La plata es lo bastante maleable para que se la pueda moldear y rayar, y
es ms fcil doblarla que romperla. En la actualidad es muy til en la industria
fotogrfica y la electrnica.
Platino:
Estado cristalino: Cubico. Dureza: 4 a 4,5. Peso Especfico: 21,4 gr/cm3. Color
de raya: gris acerado.
El platino es muy pesado y no se altera por la accin del tiempo. Las aguas lo sacan
de las rocas y lo depositan en los ros. Es ms valioso y ms raro que el oro. El
platino ha sido utilizado para acuar monedas. Entre sus aplicaciones modernas
se lo usa para refinamiento del petrleo y para reducir la polucin producida
por los escapes de los automviles, mediante los conversores catalticos que
contienen pequeas cantidades de platino que convierten los humos venenosos
en gases menos dainos.
Grafito:
Estado cristalino: Trigonal-Hexagonal. Dureza: 1 a 2. Peso Especfico: 2,2 gr/
cm3.
Color de raya: gris negruzco.
El grafito al igual que el diamante estn formados por carbono puro, pero mientras
el diamante es el mineral ms duro, el grafito es uno de los ms blandos, y se lo
puede cortar con un cuchillo. La diferencia radica en el enlace de los tomos de
carbono, donde en el diamante cada tomo se enlaza con otros cuatro para formar
una estructura muy rgida, mientras que en el grafito se forman capas de tomos
de carbono fuertemente unidas entre s pero separadas por otras capas dbiles,
que se deslizan fcilmente. El grafito se emplea para las puntas de los lpices.
Se usan grandes barras de grafito en el ncleo de los reactores de las centrales
atmicas, pues los tomos de uranio se disgregan a alta velocidad, y las barras
de grafito sirven para controlar la velocidad de la fisin nuclear.
Oro:
Estructura cristalina: Cubico. Dureza: 2,5 a 3. Peso Especfico: 19,3 gr/cm3. Color
de raya: amarillo dorado.
Ha sido usado desde la antiguedad como medida de riqueza. El oro es denso
y pesado, pero blando y fcil de trabajar. Para endurecerlo los joyeros suelen
mezclarlo con plata o cobre.
Pirita:
Estructura cristalina: Cubico. Dureza: 6 a 6,5. Peso Especfico: 5 gr/cm3. Color
de raya negro.
Es un mineral que junto con otra variedad, la calcopirita, sin ser oro pueden ser
confundidos con ese metal, por lo que suele llamarse oro falso. De la calcopirita,
que es ms blanda que la pirita, se extrae el cobre, con el que se hacan los cascos
de los buzos.

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Azufre:
Estructura cristalina: Ortormbica. Dureza: 1,5 a 2,5. Peso Especfico: 2 a 2,5 gr/
cm3. Color de raya blanco.
Es un mineral muy valioso que se extrae en gran escala. Se forma alrededor de
geiseres y crteres volcnicos. Arde con una llama azulada si se lo sostiene sobre
un fsforo. Pese a ser venenoso se lo utiliza como medicamento. En la antiguedad
los chinos descubrieron el modo de fabricar plvora con el azufre. An hoy se
lo utiliza para fabricar explosivos. Otra aplicacin es en la vulcanizacin, para
hacer al caucho ms fuerte y elstico.

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Tecnologa de los materiales

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Tecnologa de los materiales

BIBLIOGRAFIA
Giovambattista, A., Traversa, L., Violini, D. y Zerbino, R.; Apuntes 3 de Rocas
y agregados - Curso Tecnologa de los materiales para ingenieros civiles UNLP - CEILP
Giovambattista, A.; Apuntes de Minerales constituyentes de las rocas - Ctedra
de Materiales II - UNLP - CEILP - 1993
Apuntes Fundamentos de Geologa - CECN - 1989
Diario El Da - Seccin Construcciones

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