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XI Congreso Nacional de Investigacin Educativa / 9.

Historia e Historiografa de la Educacin / Ponencia

LA ESCUELA NORMAL PARA PROFESORES DE SORDOMUDOS EN EL


SIGLO XIX: UNA EXPERIENCIA SUI GENERIS DENTRO DE LA ESCUELA
NACIONAL DE SORDOMUDOS

MARA ISABEL VEGA MUYTOY


Instituto Superior de Ciencias de la Educacin del Estado de Mxico

RESUMEN: El presente trabajo forma parte


de una la investigacin en proceso que
estudiaalaEscuelaNacionaldeSordomu
dosde1866a1882.Estaponenciaexpone
slo uno de los avances de esa investiga
cin, centrndose en el origen y singular
organizacin institucional de la Escuela
Normal para Profesores y Profesoras para
sordomudos,queparamuchosdocentese
historiadores de la educacin es poco co
nocidaotalvezdesconocidasuexistencia.
La Escuela Municipal de Sordomudos se
fundenlaciudaddeMxicoenlasegun
da mitad del siglo XIX (1866), en el marco
del Segundo Imperio. Un ao ms tarde,
stafuenacionalizadaporelgobiernojua
rista y a partir de ese momento fue cono
cida como la Escuela Nacional de Sordo
mudos. En ella se desarrollaron
simultneamentedosescuelas:unaparala
instruccin de los nios y jvenes sordo

mudos;yunaEscuelaNormalqueinstruy
enlateoraylaprcticaajvenesqueas
piraban convertirse en profesores de sor
domudos.Culesfueronlascircunstancias
que permitieron la fundacin de esta Es
cuela Normal? Cul fue su organizacin
interna?Quinesfueronlosactoressocia
lesqueledieronsentidoeidentidadaeste
proyecto educativo? Estas fueron slo al
gunas de las interrogantes que se contes
tanenesteavance,elcualtienecomoob
jetivo dar a conocer el origen y
peculiaridaddeestainstitucinpioneraen
la formacin de profesores en educacin
especial.
Poreltipodefuentesquenutrenlainves
tigacin, la perspectiva terica es la Histo
riaSocial,ylametodologaempleadaesel
anlisishistricodocumental.
PALABRAS CLAVE: Historia de la Educacin,
EducacinNormalista,EducacinEspecial.

Introduccin
El presente trabajo forma parte de una la investigacin en proceso que versa sobre laEscuela Nacional de Sordomudos de 1866 a1882. Esta ponencia slo expone uno de los
avances de esa investigacin, centrndose en analizar el origen y la singular organizacin
institucional de la Escuela Normal de Profesores y Profesoras para sordomudos, que para

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muchos docentes e historiadores de la educacin es poco conocida o tal vez desconocida


su existencia.
La Escuela Municipal de Sordomudos se fund en la ciudad de Mxico en la segunda
mitad del siglo XIX (1866), en el marco del Segundo Imperio, y fue la primera experiencia
educativa en su gnero que cont con los recursos del Estado para la cristalizacin de
sus objetivos de instruccin. Un ao ms tarde, sta fue nacionalizada por el gobierno
juarista y a partir de ese momento fue conocida como la Escuela Nacional de Sordomudos. En ella se desarrollaron simultneamente dos escuelas: una para la instruccin de
los nios y jvenes sordomudos; y una Escuela Normal que instruy en la teora y la
prctica a jvenes que aspiraban convertirse en profesores de sordomudos. Cules fueron las circunstancias que permitieron la fundacin de esta Escuela Normal? Cul fue su
organizacin interna? Quines fueron los actores sociales que le dieron sentido e identidad a este proyecto educativo? Estas fueron slo algunas de las interrogantes que se
contestan en este avance, el cual tiene como objetivo dar a conocer el origen y peculiaridad de esta institucin pionera en la formacin de profesores en educacin especial.
Para el logro de este propsito, fue necesaria la gua terica-metodolgica de la Historia
Social, que no se limita a la recuperacin y descripcin de los datos que aportan las fuentes primarias, sino que se transita al anlisis, reflexin e interpretacin de las mismas.
Esta perspectiva permite centrar el inters en el aspecto diario y local de un problema
(Tanck, 1976, p. 40) que a diferencia de las historias generales, universales y de ciertas
clases de macrohistoria, slo buscan lo formal y claramente explicitado. Por ello, se han
recuperado las ideas de diversos historiadores, como Lockhart, quien afirma que la Historia Social tiene por objeto ver otro nivel de los acontecimientos, un nivel debajo de ellos,
ms real, que es poco o nada explorado y que casi nunca es trastocado por las polticas
gubernamentales o por las corrientes intelectuales (Lockhart, 1972, p. 6).
Dentro del marco de la Historia Social, tambin se ha trabajado la Historia Institucional y
la Vida Cotidiana. Sobre la primera, Galvn afirma que la Historia Social le ha dado un
renovado sentido a la Historia Institucional, ya que ha buscado su vnculo con actores
sociales y la sociedad en general (Galvn, 2002). Esta idea, permite concebir a la institucin, tal y como la plante Padilla, como un espacio de sociabilidad donde se crearon,
se conservaron, se transmitieron y se difundieron conocimientos y saberes, valores e ideas, conductas y hbitos, en pocas palabras, una concepcin [particular] del mundo
(Padilla & Gutirrez, 2004, p.13). De esta forma, cuando interes lo que suceda dentro de

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la Escuela de Sordomudos, la Vida Cotidiana pas a tomar un papel relevante; sobre ella,
Galvn, la concibe como el conjunto de actividades en apariencia modestas, quiz
insignificantes, pero que dan un contexto muy rico y original a las acciones del hombre
(Galvn, 1993, p.53). Para esta autora, la vida cotidiana involucra el acontecer diario [],
en donde se gestan actividades comunes, rutinarias, pero no por ello, sin importancia.
Para el estudio de la Escuela de Sordomudos, estos referentes tericos permitieron identificar, analizar y comprender el diario acontecer en la institucin: las rutinas, los procesos,
las vivencias diarias en la escuela, que cobran importancia en su contexto, que dems
brindan la posibilidad de detectar si respondieron o no a la poltica educativa en boga en
cada momento histrico.
Esta breve aproximacin terica permite pasar analizar a la institucin que es el objeto de
este trabajo, y que constituye una experiencia educativa peculiar, dadas sus caractersticas singulares.

Antecedentes Institucionales: La Escuela Municipal de Sordomudos


La fundacin de la Escuela Nacional de Sordomudos no fue el resultado del decreto promulgado por Benito Jurez,1 sino que sta sent sus bases sobre la Escuela Municipal de
Sordomudos que haba sido erigida durante el Segundo Imperio y que dirigi el francs
Eduardo Adolfo Huet Merlo, personaje que gan el apoyo del gobierno imperial tras haber
gestionado de manera personal los primeros apoyos para la fundacin de una escuela.
Huet era sordomudo y cuando lleg a Mxico en 1866 ya tena experiencia como profesor
de varios aos en Francia y Brasil. Tras su llegada intent entrevistarse con el emperador
a fin de obtener apoyo para fundar una escuela. Despus de lograr una entrevista con la
emperatriz Carlota, quien lo escuch atentamente y le hizo promesas para apoyarlo, Huet
esper, y al no recibir pronta ayuda, tom la iniciativa de buscarla por cuenta propia. En el
Colegio de Letrn, el director Rafael de Castro,2 le ofreci una pieza en su Colegio, tambin representantes del Ayuntamiento de la ciudad de Mxico le consiguieron un modesto
sueldo provisional de 41 pesos mensuales. Huet por su cuenta rastre algunos nios sordomudos de la ciudad en condiciones muy desfavorables de aprender3 y a partir del 1
de mayo de 1866 inici la instruccin de los pequeos.
La instruccin ideal para los sordomudos deba de ser de todo el da, pero al no contar el
profesor ni los nios con las condiciones indispensables para vivir en el Colegio de Letrn,

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slo ocuparon unas cuantas horas al da en su aprendizaje y no siempre diarias. Ocho


meses despus, a mediados de diciembre, en un certamen pblico en donde compareci
el Ayuntamiento en pleno, demostr el avance extraordinario de los nios, quienes no slo
aprendieron a comunicarse con seas, sino que dieron grandes muestras de avance en
gramtica y escritura. El asombrado jurado comprob la capacidad docente de Huet determin asignarle un mejor sueldo y crear a partir de enero de 1867, una escuela con edificio propio, que apoyada formalmente por el municipio, pudiera educar a los sordomudos
menesterosos de la ciudad.
Dada la situacin poltica y econmica prevaleciente, esta institucin no pudo ser subsidiada con recursos ordinarios del erario municipal, ya que el Ayuntamiento atravesaba
una fuerte crisis que impeda nuevas erogaciones; por lo que se cre un estipendio extraordinario que grav a los espectculos. Este recurso solucion el sostenimiento de la escuela de sordomudos que atendi gratuitamente a 12 alumnos (6 nios y 6 nias),
brindndoles instruccin, alimentos, vestido y hospedaje, ya que ingresaban a la escuela
como pupilos.
La nueva Escuela Municipal de Sordomudos tuvo como sede el Colegio de San Gregorio,
el cual se adapt para el propsito. La institucin cont con todos los servicios y espacios
necesarios para la atencin de los menores. Las clases iniciaron en la fecha prevista y los
jovencitos fueron recibidos como internos para su instruccin. Con la cada del Imperio, la
Repblica gener una reorganizacin educativa en todos los niveles educativos, y la Escuela Municipal de Sordomudos tambin fue afectada al pasar a ser regulada por el gobierno federal.

Nacionalizacin y nacimiento de la Normal de Profesores para Sordomudos


Los cambios ms importantes provinieron de la ley decretada el 23 de noviembre de 1867
(Coleccin, 1893, p. 5-7); en donde se estipul que con la nacionalizacin de la institucin, funcionaran simultneamente en el mismo edificio dos escuela: una escuela elemental en donde se educaran los nios y jvenes sordomudos; y otra que formara profesores, esto es, una Escuela Normal para profesores y profesoras que aprenderan teora
y prctica para educar sordomudos. El texto de la ley deca as:
Art. 1 Se establece en la Capital de la Repblica una Escuela normal de profesores y profesoras para la enseanza de los sordo-mudos.(Coleccin, 1893, p. 5).

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Segn esta ley, el director y profesor de esta nueva doble institucin sera Eduardo Huet,
y su esposa Catalina Brodeke de Huet lo apoyara como profesora de las nias, tal y como lo haba hecho en la escuela Municipal; los sueldos y gastos de la institucin, se pagaran del erario federal. La nueva sede, a partir de esa fecha, fue el Ex-convento de Corpus-Christi.4
La nacionalizacin institucional tambin implic la ampliacin de la matrcula a 24; ms 6
Aspirantes al Profesorado.5 Adems, las escuelas tuvieron la posibilidad de recibir candidatos de toda la repblica y no slo de la jurisdiccin municipal como antes. Este anhelo
vena desde la Ley de Instruccin Pblica de 1861 (Dubln & Lozano (1878-1904), p. 150158), y se vio ratificada con el exordio expuesto por el Ministro de Instruccin Pblica,
Antonio Martnez de Castro al Ministro de Fomento, Blas Balcrcel el 29 de octubre de
1867, en donde refera que con esta escuela se proporcionara un amparo eficaz a los
pobres sordo-mudos de toda la Repblica que hoy viven en el abandono y en la desgracia
[].6 La expectativa de brindar esta instruccin benfica a toda la poblacin mexicana
necesitada, era clara en esta declaracin.
Aunque la Normal fue creada por la ley de 1867, existen vestigios de que Eduardo Huet
ya ejerca esta capacitacin en la Escuela Municipal de Sordomudos, la cual fue brindada
a quienes fungieron como auxiliares de los profesores: el ayudante del profesor y la Aya,
ya que ellos en su labor cotidiana de apoyo en la enseanza, aplicaban los procedimientos y estrategias sugeridos por Huet, lo cual, en cierta forma fue un aprendizaje emprico
para estos sujetos.
Formalmente, fue en Escuela Normal de 1867 en donde se determin quines podan
postularse como candidatos al puesto de Aspirantes al Profesorado. El perfil de ingreso a
cubrir era:

Ser varones o seoras entre los 18 y 22 aos de edad;

Tener buenas costumbres;

Demostrar conocimiento de los ramos que integraban la instruccin primaria,


adems de la Tenedura de libros y el Sistema mtrico-decimal;

Conocer y comprender el idioma francs.7

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El profesor Eduardo Huet era quien evaluaba las capacidades de los candidatos; la ley no
indicaba cmo los candidatos comprobaran las buenas costumbres. Anteriormente era un
sacerdote, pero con la Constitucin de 1857 y las leyes de Reformas, qued al libre albedro de las autoridades educativas el decidir qu persona tenan buenas costumbre o
no. Finalmente, fue el Ayuntamiento de la ciudad o la Compaa Lancasteriana quienes
mediante un examen acreditaron si los jvenes que aspiraban a la Normal, tenan o no los
conocimientos de la instruccin primaria requeridos. Aunque las vacantes ofrecidas por el
gobierno federal para ingresar a la Normal eran seis (tres varones y tres mujeres); las
fuentes primarias muestran que las de varones normalmente estuvieron cubiertas; y en
las de mujeres slo hay evidencias de una o dos. Esta situacin no fue porque hubiera
menos seoritas postulantes a la Normal, sino porque la matrcula de nias sordomudas
era normalmente cuatro veces menos a la de los nios, y la aceptacin de las normalistas,
al parecer iba en funcin al nmero de nias que se atendan. Por ello, era comn encontrar peticiones de seoritas y jvenes interesados en ingresar a la Escuela Normal y desde el Ministerio de Instruccin Pblica se les responda que las plazas se encontraban
cubiertas, y les instaba a postular su solicitud al inicio del siguiente ao.8
Los Aspirantes al Profesorado perciban una pensin anual como gratificacin por la ayuda que prestaban a los profesores en la instruccin de los sordomudos. Se estipul que el
ingreso ascendera a $144 pesos anuales para los varones y a $ 120 pesos para las jovencitas.9 Esta cantidad fue modificada con el paso del tiempo, as, en 1870 el tabulador
de la pensin se encontraba as:
Grado o Clase

Pensin o Sueldo Anual

1er Aspirante al Profesorado

$ 300 pesos

2do Aspirante al Profesorado

$ 240 pesos

3er Aspirante al Profesorado

$ 144 pesos (varones)


$ 120 pesos (seoritas)

La anterior tabla muestra que no todas las plazas en la Normal eran idnticas, sino que
daban cuenta de un nivel de preparacin especfico que el director determinaba si se
cubra o no, con base las evaluaciones que peridicamente les aplicaba y en la pericia
que cada Aspirante adquira en la enseanza. El alumno-profesor auxiliar que se encon-

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traba en el 1er grado posea los conocimientos y destrezas terico-prcticas ms avanzadas sobre el arte de ensear a los sordomudos; el que se encontraba en el 3er grado era
un principiante; y el del 2do grado, tena conocimientos intermedios. La pensin que perciban cada uno iba en funcin al grado en que se encontraban. Como se puede observar,
la ley de 1867, slo indic el monto de pensin que tendran los Aspirantes de 1er grado.
Para 1870, las percepciones de los alumnos-profesores haban aumentado, en funcin no
slo del paso de los aos y de las gestiones hechas por el profesor Huet, sino tambin en
atencin al ascenso en el grado de conocimientos y responsabilidades dentro de la escuela.
Hasta aqu queda claro cules eran los requisitos que los candidatos a la Normal tenan
que cubrir, qu pensin recibiran y que su aprendizaje sera terico-prctico. Pero en
qu condiciones se daba este proceso?, qu aprendan? y cunto tiempo duraba su
formacin?

La vida cotidiana en la Escuela Normal


Segn las evidencias documentales, las labores en la Escuela Nacional, iniciaban alrededor de las 6:30 de la maana y concluan despus de las 9 de la noche, por tal razn todos los alumnos y el director tenan que vivir en la escuela. Tanto los alumnos sordomudos, como los Aspirantes al Profesorado deban levantarse temprano, se aseaban,
desayunaban e iniciaban sus labores de apoyo a la instruccin alrededor de las 7:00 de la
maana.
Segn la ley de 1867 la formacin en la Escuela Normal sera terica y prctica. El aprendizaje prctico era impartido por los directores: Eduardo Huet lo haca con los varones
Aspirantes en la escuela de nios sordomudos; y Catalina haca lo mismo con las seoritas Aspirantes en la escuela de nias sordomudas. El proceso era dado a travs de la
adjunta para la enseanza: Cada director al impartir las diferentes materias a sus pupilos
sordomudos se apoyaba e instrua en la prctica a los aprendices de profesor, quienes
iban adquiriendo la experiencia de experto a travs del ejercicio diario con los alumnos.
Las materias que tenan que dominar los Aspirantes al Profesorado eran las mismas que
se enseaban a los sordomudos: lengua espaola escrita,10 catecismo de moral y religin, operaciones de aritmtica, geografa, historia universal, historia natural e historia de

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Mxico, agricultura para nios y trabajos manuales (aguja, gancho y flores artificiales)
para nias y Tenedura de libros.
El aprendizaje terico era ofrecido mediante academias nocturnas de hora y media por
lo menos [al parecer, diariamente], en la que [el Director y Directora] explicarn a los respectivos aspirantes, la parte terica del sistema de enseanza (Coleccin, 1893, p.5).11
Como puede observarse, la instruccin que tendran los Aspirantes al Profesorado fue
planeada para brindarles una formacin completa para el ejercicio posterior de la profesin.
Las evidencias documentales dejan ver que el tiempo de formacin en la Normal era variable y dependa de la capacidad de aprendizaje de cada joven o seorita. De esta forma,
los Aspirantes podan culminar su preparacin entre tres y hasta siete aos, o tal vez ms.
En realidad, son pocos los Profesores para sordomudos que lograron concluir su aprendizaje en los primeros quince aos de vida de la Escuela Nacional. Lo cierto es que algunos
egresados de la Normal obtuvieron apoyo por parte del Ministerio de Instruccin Pblica,
para viajar al extranjero (Europa y/o Estados Unidos), para adquirir mayores conocimientos en torno a la instruccin de los sordomudos.12

Reflexiones finales
Han faltado palabras para poder exponer muchos otros pormenores de esta institucin, lo
cierto es que su fundacin fue importante, aunque poco conocida, analizada y recordada
en la historiografa de la educacin. De hecho, fue la primera institucin formadora de
docentes creada y sostenida por el erario pblico federal que tuvo xito y continuidad por
varios lustros; incluso exista y funcionaba como tal al momento de fundarse la Escuela
Normal para Profesores en la ciudad de Mxico en el ao de 1885,13 la diferencia era que
aqulla fue una escuela Normal para profesores que educaran a nios con deficiencias
fsicas y aprenderan una metodologa de la enseanza especial. Sera sta la causa por
la que se le dio menos difusin que a la Normal de 1887? Podramos interpretar esta
falta de memoria histrica como un indicio de marginalidad? Se podra afirmar que s, pero quienes conozcan este de este proyecto, aqu someramente delineado, tendrn una
mejor opinin al respecto.

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Notas
1. Jurdicamente hablando, la primera ley en
Mxico que estableci brindar atencin educativa a los sordomudos se dio bajo el gobierno de Jurez, con la Ley de Instruccin
Pblica del 15 de abril de 1861, en donde se
estipul que se fundara en la capital de la
Repblica una Escuela de sordo-mudos, [
sostenida] por los fondos generales []
(Dubln & Lozano, 1878-1904, p. 150), pero
no fue esta ley la que permiti el nacimiento
de la escuela.
2. Archivo Histrico del Distrito Federal (en
adelante AHDF), Instruccin Pblica en General, Doc. 4, f.6. 1866.
3. AHDF, Instruccin Pblica en General,
Doc. 8, f. 10, 1866.
4. Artculos 1, 2, 14 y 15 (Coleccin, 1893,
p. 5-7).
5. As se le llam a la plaza o vacante que
ocuparon los estudiantes de la Escuela Normal.
6. Archivo Histrico de la Secretara de Salubridad y Asistencia (en adelante AHSSA),
Beneficencia, Escuela Nacional de Sordomudos, Leg. 1, exp.3.

7. Artculo 3 de la Ley del 28 de noviembre


de 1867. Al parecer, el conocimiento del
francs era un requisito vinculado con la nacionalidad de Huet, el cual facilitara la comunicacin entre los Aspirantes al Profesorado y el Director de la Escuela.
8. AHSSA, Beneficencia, Escuela Nacional
de Sordomudos, Leg. 1, Exp. 48.
9. Es interesante notar la sensible diferencia
que hubo en el monto de la pensin, en funcin al sexo. Este hecho de marginacin
femenina estuvo presente durante todo el
siglo XIX y perdur hasta muy avanzado el
siglo XX. Cfr. Artculo 6 de la Ley del 28 de
noviembre de 1867.
10. Si el nio tena aptitud se trabajaba la
pronunciacin.
11. Ley del 28 de noviembre de 1867, Artculo 2.
12. AHSSA, Beneficencia, Escuela Nacional
de Sordomudos, Leg. 1, Exps. 24, 25.
13. Aunque inici actividades dos aos despus.

Archivos:
Histrico de la Secretara de Salubridad y Asistencia, Beneficencia, Escuela Nacional de Sordomudos, 1867-1875.
Histrico del Distrito Federal, Instruccin Pblica en General, 1867-1875.

Bibliografa:
Coleccin (1893) Coleccin de Leyes, Decretos, Reglamentos y Disposiciones sobre instruccin
pblica Vigentes en el Distrito Federal y Territorios de Tepic y Baja California. Mxico: El
Libro Diario. 5-7.
Dubln, M., y Lozano J. M. (1878-1904). Legislacin mexicana de las disposiciones legislativas
desde la Independencia. (vol. IX). Mxico: Edicin Oficial. 193-197.

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Galvn, L. E. (2002) Diccionario de Historia de la Educacin en Mxico. Versin Multimedia. Mxico. CONACYT-CIESAS.
Galvn, L. E. (1993) Historiografa de la Educacin. Estados del Conocimiento. Mxico: Consejo
Mexicano de Investigacin Educativa.
Lockhart, J. (1972) The Social History of Colonial Spanish America: Evolution and Potential. Latn
American Research Review. 4-12.
Padilla, A., y Gutirrez M. C. (2004) Tiempos de revuelo: Juventud y vida escolar. El Instituto
Cientfico y Literario del Estado de Mxico, 1910-1920. Mxico: Universidad Autnoma del
Estado de Morelos y Miguel ngel Porra.
Tanck, D. (1976) Historia Social de la Educacin: Un campo por explorar. El caso de la educacin
primaria en la Ciudad de Mxico, 1786-1836. Revista del Centro de Estudios Educativos. VI
(2)

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