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A epopia do capito Cook

Sahlins narra e interpreta os acontecimentos que ocorreram nas viagens do


capito James Cook, explorador britnico, em 1779 s ilhas Sandwich, e as razes
que levaram os havaianos a identificarem o ingls com o deus da fertilidade,
Lono, e, posteriormente, o assassinarem misteriosamente.
Em Metforas histricas e realidades mticas, os eventos que levaram morte de
Cook no Hava so interpretados como metforas histricas de uma realidade
mtica.
Mito e realidade so dimenses que explicam os acontecimentos daqueles fatos
trgicos e mostram como os havaianos incorporaram a dominao e expanso do
capitalismo naquela parte do mundo.
Para compreender o evento, faz-se necessrio entender a mitologia havaiana
setecentista, principalmente a alternncia ritual entre os deuses Lono e Ku. O
deus Lono deus da fertilidade e pacfico que chega s ilhas com as Pliades. Ao
fim do perodo, Lono se retira com a promessa de retornar no ano seguinte, e o
deus Ku, junto com seu representante terreno, o chefe governante, recupera a
ascendncia e os havaianos retomam os sacrifcios humanos.
Segundo fontes havaianas e britnicas, a chegada e a circunavegao s ilhas pelo
capito Cook foram relacionadas aos movimentos rituais do deus Lono. O local
escolhido para ancorar os navios era o lar dos sacerdotes de Lono, e Cook foi
venerado como um deus.
Deus assassinado
Entretanto, depois de partir como deus, o explorador britnico retorna s ilhas
devido a um acidente com o mastro de seu navio e assassinado. O evento, que
no foi presenciado pelos marinheiros britnicos a bordo do navio HMS
Resolution, foi retratado na tela de John Webber do sculo 19 que mostra a cena
do explorador britnico sendo morto por um chefe havaiano.
Cook, em seu retorno imprevisto ilha, chegou em pleno ciclo ritual do deus Ku
e, seguindo o mito, foi percebido como o deus que retornava para usurpar o
poder e deveria, ento, ser morto pelo atual chefe.
Cook e os marinheiros britnicos agiram a partir de seus prprios rituais prticos
para lidar com os nativos e no pressentiram o perigo que os esperava naquela
praia.

Os havaianos, por sua vez, seguiram seus rituais e viram os acontecimentos a


partir de seus mitos. Nesse sentido, o destino de Cook foi a imagem histrica de
uma realidade mtica.
Em um jogo dialtico entre sistema e prtica ou entre estruturas de conjuntura e
a ordem cultural recebida introduziram-se novidades no sistema de classe e de
relaes de poder dos havaianos.
O fio condutor da argumentao do antroplogo a tenso entre os diferentes
tabus existentes na cultura nativa e a ao dos homens aps o contato entre
britnicos e havaianos.
Na concepo havaiana, os chefes controlavam o comrcio das mercadorias, e as
mulheres estavam sujeitas a diversos tabus, como, por exemplo, no comer na
presena de homens.
Tabu parte integrante da determinao de categorias como chefe, pessoas do
povo, homens ou mulheres, e constitui o princpio dessas distines. No entanto,
a chegada dos estrangeiros trouxe uma situao inusitada com as mulheres,
desejosas de gerar filhos dos deuses, freqentando os navios, comendo alimentos
proibidos na presena dos britnicos, recebendo em troca mercadorias valiosas
para os havaianos.
Rompia-se assim o comrcio exclusivo dos chefes, a hierarquia entre homens e
mulheres e a relao entre os havaianos e britnicos. As aes dos homens
deslocaram o sobrenatural e o ritual para o material e o poltico.