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Las externalidades ambientales y el Teorema de Coase: reflexiones a su aplicacin

Roberto Carro Paz[1]


El teorema de Coase ha tenido mucha influencia en el derecho por sus implicancias o mejor
expresado, segn nuestra opinin por la mencin e implementacin de los derechos de
propiedad como solucin a conflictos donde aparecen externalidades. Con externalidad
indicamos el beneficio o perjuicio de un agente econmico como consecuencia de los actos
de otro agente econmico.
Coase da origen al llamado Anlisis Econmico del Derecho, aplicando el anlisis
microeconmico al campo del derecho. Este se preocup por las normas que consigan mayor
eficiencia del sistema econmico y la indicacin al legislador para que logre disminuir los
costos de transaccin en la negociacin.
Esta idea est basada en el concepto de la eficiencia de Pareto[2], uno de los criterios de la
economa del bienestar que toma medidas de utilidad en la elaboracin de sus conclusiones
con su mtrica del bienestar. Coase se nos presenta as como una ampliacin del
marginalismo clsico.
El llamado teorema de Coase, que nunca fue formulado por el propio Coase como tal, surge
a partir del artculo The Problem of Social Cost en 1960, el cual contribuyo a su premio
nobel en 1991 a pesar de sus pocos trabajos en el tema. Coase preocupado por la eficiencia
econmica, plantea que lo importante es considerar el valor que se pierde al dejar de
utilizar una tecnologa con el que se pierde por las molestias que esta provoca. En su
ejemplo, en el artculo mencionado, muestra a un confitero que provoca ruidos que daan la
actividad de un mdico con un consultorio prximo a su lugar de trabajo. Su argumento es
que si existiese un mercado sin intervencin externa, este llevara a una solucin eficiente
del conflicto. Por ejemplo, si el costo para el mdico es 30 unidades monetarias (trasladarse
o soportar los ruidos) y el costo para el confitero por no generar los ruidos con su equipo es
de 50, el propio mercado se encargara de resolver esto: si la ley indica que el mdico tiene
derechos de no soportar el ruido, el mercado dira que el confitero debe pagar una cantidad
superior a 30 e inferior a 50 para que le dejaran seguir con sus equipos y entonces el mdico
se trasladara, soportara el ruido o realizara una aislacin para bajar el nivel sonoro. En el
caso que el derecho diera la razn al confitero el resultado sera similar porque el mdico no
tendra incentivos para pagar ms de 30 y evitar los ruidos ni el confitero para aceptar
menos de 50.

Obviamente Coase aplica este ejemplo a un caso de bienes privados, donde nadie debe
decidir sobre el valor del impacto en el ambiente y el valor lo proporcionan los propios
participantes. Cuestin que es impracticable en el caso de los bienes pblicos.
Tambin hay que destacar que Coase se refiere nicamente a dos agentes econmicos que
participan y suponiendo que la negociacin es viable. Pero debemos destacar que esto no
indica que la misma es posible, ya que los dos agentes podran negarse y no ponerse de
acuerdo.[3]
Este planteo, como corresponde a la mirada clsica de la economa, pretende que el
mecanismo de mercado, como asignador eficiente, solucione los conflictos en base a
derechos de propiedad. stos no siempre existen de manera formal y con condiciones de
altos costos de transaccin por las negociaciones necesarias.
Las alternativas que surgen del teorema bsicamente son:
1. La utilizacin de los derechos con soluciones de mercado como preferibles a la
intervencin pblica.
2. El criterio de que la propiedad y los contratos son eficientes y cualquier intervencin
empeora las soluciones.
3. Cuando los costos de transaccin son positivos los derechos se deben asignar a aquellos
que los poseern en la etapa final, o sea los derechos deben maximizar la riqueza, en
definitiva imitar al mercado.
Coase manifiesta que para que haya una externalidad siempre debe haber dos partes:
alguien que la cause y otro que la sufra y la negociacin llevara al ptimo ya que si a alguien
no le es redituable la solucin abandonara el negocio. Pero esto que parece simple en el
caso del confitero y el mdico no se condice con la realidad en un tema ambiental, por
ejemplo en una comunidad frente a una destilera o frente a una exploracin petrolfera.
Cuando la cantidad de involucrados es muy grande cmo se negocia esto? Y adems algo
importante Quin asume los costos de obligar a las partes a cumplir lo negociado? Esos
costos no invalidaran el teorema de Coase, teniendo en cuenta los altos costos de
transaccin que involucrara?
Pensamos que se hace necesario volver al anlisis de valor que subyace en toda teora de
eleccin y permitir que intervenga un criterio tico en las decisiones que comprometen a
todos y a futuras generaciones. La mtrica de la utilidad no puede por s sola generar

soluciones eficientes en lo social. El concepto de eficiencia debe incluir criterios de equidad


y sustentabilidad y no meramente de utilidad.
Otro tema importante a considerar en el planteo del teorema de Coase es la determinacin
de los derechos iniciales. Coase no se preocupa mucho de esto ,ya que indica que no importa
a quien se adjudique en un principio pues la negociacin llevara siempre a un ptimo, tema
que a nosotros nos parece inapropiado en el caso de los bienes pblicos y discutible en el
caso de los bienes privados.
Coase indica que la intervencin del estado en este sistema de negociacin de costo cero
solo empeorara las cosas. Para este autor solo debera existir una norma jurdica que asigne
los derechos a las partes. Ms aun, como mencionamos,Coase indica que no importa a quien
se asigne el derecho de propiedad ya que la negociacin siempre llevara a un ptimo de
Pareto.
Para Coase la funcin del Estado se limita a reducir los costos de transaccin, mejorar la
informacin y facilitar los mecanismos de acuerdos, indicando que nadie tiene mejor
informacin que los actores de esta externalidad.
A nuestro entender el Estado al menos en los problemas ambientales dispone de mejor
informacin que los particulares, ya que no solo conoce las potenciales intervenciones del
mismo en el futuro mediante reglamentaciones etc., si no que dispone de organismos y
medios que le permiten tener mejor idea de los potenciales impactos. Esto nos lleva a
preguntarnos no es un mejor conocimiento que las preferencias reveladas con las que
trabaja la teora? Qu grado de conocimiento tienen los particulares sobre la influencia de
determinado contaminante poco conocido, sobre la salud de las personas o sus efectos
futuros?
Tambin nos preguntamos Qu grado de libertad en la eleccin tienen los particulares, al
tener que optar nicamente por una solucin en trminos de beneficio monetario? Cmo
pueden conocer la tasa de descuento social de su eleccin? Cmo se ajustan estas
preferencias reveladas a la situacin particular de los afectados por la externalidad en la
negociacin? El legislador no debera buscar la justicia de la solucin? Qu relacin hay
entre los derechos y la justicia?
Coase manifest, en su crtica a Pigou, que el Estado no asigna los recursos con informacin
plena y sin costo, y que tiene un alto costo de transaccin. Pareciera que se olvida que no
existe una economa real sin costos de transaccin y que cualquier negociacin los involucra.
Una poltica de asignacin de derechos concentrado en los individuos puede dar lugar a
injusticias con organizaciones, comunidades o grupos de influencia. Esto est puesto de
relieve por ejemplo en comunidades de pescadores, trabajadores de la industria del pescado
y otras organizaciones, frente al problema del recurso pesquero.[4]

Coase no hace desaparecer las externalidades si no que necesita que los derechos de
propiedad de las partes estn bien definidos.
Recordemos que Pigou planteaba como solucin la intervencin estatal y los llamados
impuestos pigouvianos, los cuales Coase critica por la dilucin del impuesto y en tren de
contemporizar plantea en todo caso que el impuesto debera ir sobre el productor y el
receptor de la externalidad (Coase, 1960) y mantiene que la no intervencin, aun con la
externalidad presente, puede llevar a un ptimo social a travs de la negociacin.
Tambin, en una generalizacin de la idea, plantea la mejora del costo social a travs de
una compra venta de derechos sociales, pero no en presencia de costos de transaccin y con
derechos de propiedad defendibles legalmente. Esto abre el camino a teoras donde se
comercializan derechos de contaminacin lo que generara una discusin ms all de este
artculo.
En el ejemplo de Pigou, donde planteaba el paso de un tren de carbn que generaba con sus
chispas la posibilidad de incendio de un bosque comunal aledao, Coase dice que un
impuesto sobre la locomotora puede causar un dao mayor a la comunidad al reducir esta
sus servicios de transporte, los cuales tienen mayor valor que el costo de la madera que se
quema. Las preguntas que a nuestro entender cabran aqu seran: qu es ms importante,
el bosque o los servicios de la locomotora? Las evaluaciones deben ser solamente en
trminos econmicos? Preguntas que nos llevan a replantear el cmo se decide y a la teora
de la eleccin social y sus fundamentos. Tenemos que plantearnos el concepto de valor y la
dificultad de las comparaciones interpersonales de utilidad.
Otro punto donde vemos debilidades de esta concepcin coasiana es en la asignacin de
derechos en poblaciones de extrema pobreza[5] Que sucede con los derechos de los
ocupas u ocupantes de determinados bienes? Casos reales donde el teorema de Coase no
presenta soluciones prcticas.
Y aqu aparece un trmino que a nuestro entender debe resumir el objetivo de toda decisin
social: la mejora de la calidad de vida entendida como el fomento de las capacidades y
posibilidades de funcionamientos de las personas, en sus caractersticas de libertad y
agencia, acordando con Amartya Sen en este particular. Este planteo hace que nos
acerquemos necesariamente a una postura tica para pensar cmo tomar buenas decisiones.
Necesariamente debe intervenir algn pensamiento tico que conduzca las alternativas de
decisin disponibles.
Las dimensiones ticas de un desarrollo sustentable impiden el desarrollo de prcticas que
no permiten este. Estas prcticas indican que no se ponga en peligro que las futuras
generaciones puedan satisfacer sus necesidades. Ya en esta definicin dada por la
Brundtland Commission ( UN, 1992) ,los pilares de la misma pasan por la proteccin del
medio ambiente, el desarrollo econmico y la equidad social. Los recursos se consumen hoy
ms rpido de lo que se producen y esto compromete el futuro. La sustentabilidad no es
necesariamente crecimiento econmico.

Cmo podra entonces aplicarse como una metodologa el anlisis costo beneficio?
De todos modos es interesante mencionar que, aun en ausencia de costos de transaccin, el
teorema de Coase falla.[6] Y sin entrar en el tema , que merece una ms larga exposicin, se
puede decir que solo bajo circunstancias excepcionales los mercados son eficientes.[7]
Cuando los mercados estn incompletos y/o la informacin es incompleta lo que ocurre en
todas las economas, incluso en mercados competitivos el reparto no es necesariamente
Pareto eficiente y se da que intervenciones del estado pueden llevar a situaciones Pareto
superiores.
La idea que subyace en el Teorema de Coase es construir precios donde el mercado no lo
hace y para eso es necesario crear un dueo. Pareciera que si existieran precios
solucionaramos el problema. Seguramente solucionaramos el de internalizar los costos,
pero esto no hara que ese precio reflejara el impacto, por caso ambiental, que se generara.
Conclusiones
Las soluciones para las externalidades las podramos resumir en :
1. Establecer impuestos y subvenciones. Pigou.
Mediante el impuesto el causante del impacto podra internalizar su costo. Esto impulsa
tericamente a disminuir la externalidades o llevar a cambiar los factores de produccin
utilizados.
Problemas que vemos: Cmo repercuten en los precios? y Cmo asignar los subsidios de
manera correcta al no medir las externalidades producidas?
2. Acuerdos particulares entre los afectados. Coase ,con los planteos ya vistos:
Las negociaciones solo funcionan en condiciones de certeza.
3. Normativa. Marco legal
Cmo se podra hacer para que fuera abarcativo de todos los casos?
Cmo lo iramos adecuando a medida que vara la tecnologa?

Las nuevas miradas de la economa ecolgica participan de la idea de la imposibilidad de


adjudicar valores monetarios (precios) a las externalidades, ya que muchas de ellas son
irreversibles. La idea a desarrollar debe basarse en la sustentabilidad y el concepto que el
desarrollo est limitado a las restricciones fsicas de los ecosistemas.
Se hace necesario una nueva cultura del valor y la equidad en el intercambio de bienes.
Dejar en manos del mercado la solucin del problema de lo que la sociedad quiere conseguir
y como va a repartirlo es peligroso.
El pivote que hay que mover para poner en marcha el proceso de evolucin que conducira
a una tica de la tierra es simplemente este: dejar de pensar que el uso adecuado de la
tierra es solo un problema econmico (Leopold, 1999)[8]

BIBLIOGRAFIA
Aguilar Gonzalez, Bernardo.2012. Paradigmas Econmicos Y Desarrollo
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Sostenible. UNEN

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------------------------------------------------------------------------------[1] Doctor en Ciencias Econmicas. rea Economa . Universidad Nacional de La Matanza


Magister en Administracin de Negocios (MB). Especialista en Higiene y Seguridad en el
Trabajo. Ingeniero Mecnico Fac. de Ingeniera. Univ. Nacional de Mar del Plata. Ingeniero
Laboral.. Profesor Titular Regular (por Concurso). Ctedra Administracin de las
Operaciones. Facultad de Ciencias Econmicas
Sociales. UNMDP.
[2] El criterio de Pareto nos dice que los recursos estarn asignados eficientemente cuando
no sea posible una reasignacin que permita incrementar la riqueza de todos.
[3] En economa esto se conoce como monopolio bilateral.
[4] FAO. 2001
[5] Krause, M. Latin American and Caribbean Law and Economics Association.. En este
articulo muestra estadsticas de esta contingencia y ejemplos de como organizaciones

informales de los asentamientos resuelven estos temas reemplazando el papel del estado o
la justicia.
[6] Harris, Frederick H de B.. Economic negligence, Moral Hazard and the Coase Theorem.
Souther Economic Journal. Vol 56 N 3. Jan 1990
[7] Ver Greenwald B. y Stiglitz, J. Externalities in Economies with inperfect information and
incomplete markets. Quarterly Jopurnal of Economics, N 90.,ao 1986
[8] Leopold, Aldo, Una tica de la tierra. Edit Catarata. Madrid.1999