Está en la página 1de 495

C.

,Atf

f3e

"""""

""'

"

"

it

fi.

>

-4

fy*-

"V

'7V

*. y*

3V

'3*

BIBLIOTECA
BAJO

LA D I R E C C I N

AYAOJCHO;

DE DON

RUFINO

JOS ANTONIO

BLANCO-FOMBONA

PEZ

MEMORIAS
DEL

GENERAL JOS ANTONIO PEZ


AUTOBIOGRAFA
APRECIACIN DE R^EZ, POR JOS MART
... a.^

-,

EDITORIAL-AMRICA
MADRID
CONCESIONARIA EXCLUSIVA PARA LA VENTA:
SOCIEDAD

ESPAOLA
FERRAZ,

DE
25

LIBRERA

EDITORIAL-AMRICA
Director: R. BLANCO-FOMBONA

PUBLICACIONES:

Biblioteca Andrs Bello (literatura).


II

Biblioteca Ayacuello (historia).


III

Biblioteca de Ciencias polticas y sociales.

De venta en todas las buenas libreras de Espaa g Amrica.

MEMORIAS DEL GENERAL J O S ANTONIO PEZ

BIBLIOTECA AYACUCHO
BAJO LA DIRECCIN DE DON RUFINO BLANCO-FOMBONA

OBRAS
III.

PUBLICADAS

MEMORIAS DEL GENERAL O'LEARY:

Bolvar y la emancipacin de

Sur-Amrica.

Dos lujosos volmenes de 700 800 pginas en 4." Se


venden separadamente al precio de 7,50 pesetas cada
uno. Esta obra es el libro clsico de la revolucin de
Hispano-Amrica. Es de un inters increble. Las intimidades de la poca y sus hombres se consignan all: por
all pasan pueblos, ejrcitos, personajes, instituciones,
ideas; todo el movimiento de una revolucin social y
poltica.
III.

MEMORIAS DE O'CONNOR

sobre la
Independencia

Americana.

O'Connor, como O'Leary, perteneci la Legin britnica de Bolvar. Su obra es la recopilacin de recuerdos de un soldado inteligente que uni su nombre los
ms grandes acontecimientos d la poca. Esos 'Recuerdos son pginas inditas, puede decirse, de la historia
de Venezuela, Colombia, Ecuador, Per, Bolivia, Argentina y Chile. El autor fu Jefe de Estado Mayor en Ayacucho. La obra en 4., en papel pluma. Precio: 5 pesetas.
IV.

MEMORIAS DEL GENERAL JOS ANTONIO PHZ.

Las Memorias autobiografa (como l la llam) de


Pez es quizs el libro ms novelesco, en su veracidad,
de cuantos libros de Memorias se escribieron. Por qu?
Porque Pez fu el hroe americano ms fabuloso de
cuantos surgieron en la guerra de Independencia. Fabuloso por sus proezas, por sus ardides, por el imperio que
ejerca sobre los llaneros, por las empresas guerreras
que acometi con sus caballeras del Apure contra las
caballeras y los infantes de Espaa. El, con ciento cincuenta hombres desafa un ejrcito de cerca de ocho
mil; el general enemigo destaca mil jinetes para que castiguen la insolencia, y Pez lancea y destruye aquellos
mil jinetes, en las Queseras del Medio; l toma las caoneras enemigas lanza; l asalta la fortaleza de Puerto
Cabello, en medio del mar, con infantes que echa nadar en la obscuridad de la noche.
Se ha dicho, con razn, que si no se conservaran tantos documentos de americanos, espaoles ingleses, todos contestes, las proezas de Pez andando el tiempo,
pareceran leyendas mitolgicas. General de Venezuela,
de Colombia, de la Argentina, de los Estados Unidos,
Pez es un hroe esencialmente americano.
Esta obra es el relato de las hazaas cumplidas por el
general Pez en una guerra de catorce aos.
Un volumen muy bien impreso, en 4. Precio: 7,50
pesetas.

BIBLIOTECA
BAJO

LA D I R E C C I N

DE

AYACUCHO

DON

RUFINO

BLANCO-FOMBONA

fi$

JOS ANTONIO PAEZ

,fP

MEMORIAS
DEL

GENERAL JOS ANTONIO PEZ


AUTOBIOGRAFA

APRECIACIN DE PEZ, POR JOS MART

EDITORIAL-AMRICA
MADRID
CONCESIONARIA EXCLUSIVA PARA LA VENTA:
SOCIEDAD

ESPAOLA
FERRAZ,

DE
25

LIBRERA

VENEZUELA
CON EL CARIO ENTRAABLE DEL MS AMANTE
DE SUS HIJOS
JOS ANTONIO PEZ

PAEZ
i
Con homenaje digno de l despidieron los Estados Unidos,
hace poco, los restos del que, sin ms escuela que sus llanos, ni
ms disciplina que su voluntad, ni ms ejrcitos que sus llaneros,
ni ms semejante que Bolvar, sac Venezuela del dominio
espaol, con tanta furia en la pelea como magnanimidad en la
victoria, en una carrera de caballo que dur diez y seis das.
En parada solemne fu escoltado el cadver por las calles
ms nobles de Nueva York, desde el cuartel del regimiento de
Milicias al muelle de donde, al son de los caonazos funerales,
lo transport una lancha de vapor al buque de guerra que, por
decreto del Congreso de Washington, llevaba los restos del
hroe Venezuela.
Abra la parada la polica caballo: la mandaba desde un
coche, envuelto en su capa militar y con la muleta cada un
lado, el general Daniel Sickles, el que gan la batalla de Gettysburg de una pujante arremetida; segua la artillera, con sus
obuses relucientes; la marina, de bayeta y cuero; la caballera,
de amarillo y azul; la tropa de lnea, sobria: la milicia, con col,
res y galas; una guardia de honor, gris; una escolta de oficiales
mayores, con sombreros plumados y espadines de oro; otra de
veteranos, con las mangas vacas prendidas al pecho.
Las msicas vibraban. Las damas venezolanas saludaban el
squito con sus pauelos desde un balcn.
Las aceras estaban llenas de curiosos.
la cabeza de los hsares iba Sheridad, el que de un vuelo
d e caballo cambi la fuga de sus escuadrones en victoria. Presi-

10

PEZ

diendo la comitiva iba Sherman, el que acorral sobre sus ltimos reductos al Sur exange. Cerraba el squito doble hilera
de coches, con los comisionados de Venezuela y los del Municipio, los ciudadanos prominentes que dispusieron estas honras,,
representantes de Boston y de Brooklyn, manistrados y generales, ministros y cnsules, neoyorkinos hispano-americanos.
Aquella msica heroica, aquel estruendo de cureas, aquel
piafar de la caballera, aquellos uniformes galoneados, aquellos
carruajes de gente civil, eran cortejo propio del que con el agua
al pecho y la lanza en los dientes sali de los esteros del salvaje
para ganar, en defensa de la libertad, los grados y riquezas que
otros ganan oprimindola, y morir al fin recomendando sus
compatriotas que, como no sea para defenderse del extranjero,
jams toquen las armas.
En una caja amarilla, como su pabelln, iba el cadver, con
las coronas de la Sociedad Literaria Hispano-Amcricana, del
Consulado de Santo Domingo, del 7." regimiento, del fiel amigo
Bebus, y una espada de flores, y la corona de los bubanos..
Cerca, mi Dios, de t: tocaba la banda un lado del muelle,
cuando iba el atad del fretro la lancha en hombros de ocho
marinos.
En fila la caballera, la artillera, las milicias, la tropa de lnea..
El can, de minuto en minuto. Todos los sombreros en las
manas.
Aquellos honores eran eco del asombro con que los Estados
Unidos oyeron contar, y leyeron en libros y diarios ingleses, las
proezas del llanero pico que con el decoro y hombra de su
trato supo ms tarde, en su destierro de veinte aos en NewYork, mantener [para el hombre resignado la admiracin que
despert el guerrero,
Sus amigos de entonces son hoy magnates de la banca, columnas de la religin, cabezas de las milicias, candidatos la Presidencia de la Repblica. An lo recordamos, dicen, corts y
verboso, puntual en sus citas, muy pulcro en el vestir, lleno de
generosidad y de ancdotas, amigo de las damas y del baile, sin
que lo de general y de presidente se le viera ms que en algn
gesto de imperio de la mano en alguna centella de los ojos.
An recuerdan al procer arrogante que en las noches de invierno les cont las guerras increbles de aquellos hombres que cargaban, como Snchez, un can cuestas; de aquellas mujeres

PEZ

11

que decan sus esposos, como la de Olmedilla: prefiero verte


revolcar en tu sangre antes que humillado y prisionero>; de
aquellos jinetes que amansaban al amanecer al potro salvaje con
que la tarde iban dando caza, asta contra anca, al enemigo.
As quisieron sus amigos de antes despedir con majestad al
que tantas veces les apareci con ella. As honr aquella lanza
insaciable el pueblo que se opuso, por razones de conveniencia,,
que coronara su obra (1).

II

Nadie comenz su vida en mayor humildad, ni la ilustr con.


ms dotes de aquellas sublimes que aparecen, con el misterio
de la vida, venir los hombres privilegiados del espritu mismo
de la tierra en que nacen.
Vio la luz la orilla del agua el que haba de librar en ella
batallas de caballera, como en la tierra firme. L e ensearon con
sangre, en la escuela de la seora Gregoria, la doctrina cristiana y los palotes de Palomares; cartuchos de pulpera y panes
de azcar fueron sus primeras armas, cuando sirvi su to el
pulpero de mancebo, y por la tarde le ayudaba sembrar el
cacaotal; pas la mocedad de pen de hato, trayendo y llevando camazos de agua caliente, para que se 'lavase los pies el
capataz de pelo lanoso que no vea con gusto su cabello rubio,
lomo pelado, sin ms riendas que las crines, sali la doma
del potro salvaje, rebotando, mugiendo, salvando quebradas,
echado al cielo, volando; escarmenaba cerdas para los cabestros echaba correas la montura, en los pocos ocios que le
permita Manuelote, sentado en un crneo de caballo en la
cabeza de un caimn, que eran all los nicos asientos. Yo.no
le pregunto si sabe nadar>, le deca Manuelote; lo que le mando
es que se tire al ro y gue el ganado. Su comida era un trozo
de la res recin muerta, asada al rescoldo, sin pan y sin sal, y
(1) Se refiere liberacin de las Antillas, las Filipinas, que ide
Bolvar en 1825. Pez deba ir Cuba. Los Estados Unidos Inglaterra se opusieron aquella empresa libertadora, tildando Bolvar
de Conquistador.(Nota del Editor.)

12

PEZ

el agua de la tapara la bebida, y la cama un cuero seco, y el


zapato la planta del pie, y el gallo el reloj, y el juez la lanza.
Cant las puertas de su novia, en los domingos y las fiestas,
aquella poesa selvtica y profunda que suele interrumpir el
rival celoso con otra poesa, y luego con la muerte.
Y de pronto, as como los llanos chamuscados y sedientos, albergue slo del cocodrilo moribundo y de la vbora enroscada,
surgen las primeras lluvias cubiertos de lozana, fragancia y
verdor, y el potro relincha, y el toro renovado se encela, y cantan los pjaros, esmeraldas aladas, y todo entona con estallidos y
chispazos el venturoso concierto de la vida, as el alumno de la
seora Gregoria, el criado de la pulpera, el que traa y llevaba
los camazos, pone el odo en tierra, oye lo lejos, convocando
al triunfo; los cascos del caballo de Bolvar, monta, arenga,
recluta, arremete, resplandece, lleva caballo blanco y dolmn
rojo, y cuando se le ve de cuerpo entero, all est, en las Queseras del Medio, con sus ciento cincuenta hroes, rebanando
enemigos, cerrndolos como en el rodeo, aguijoneando con la
lanza, como ganado perezoso, las hordas fatdicas de Morales. Pasa el ro, se les va encima; los llama pelear; les pica el
belfo de los caballos; finge que huye; se trae las ancas toda la
caballera. Vuelvan caras!> dice, y con poco ms de cien, la
luz del Sol, que volvi parar su curso para ver la maravilla,
clav contra la selva seis mil mercenarios, revueltos con el
polvo, arrastrados por sus cabalgaduras, aplastados por su caones, cados sobre sus propios hierros, muertos antes por el
pavor que por la lanza.
As venci en su primer pelea formal, en la Mata de la Miel;
as en la ltima, trece aos despus, cuando asegur la independencia del continente de Carabobo. A vengar mi caballo!
dijo en la Mata, y se trajo sin jinetes, porque lanzazos los
sac de las sillas, todos los caballos de Lpez! A vengar
mi negro Camejo! dijo en Carabobo; carga con sus seiscientos,
gana la rienda y rompe al enemigo, vuelve con todas las lanzas
-coloradas y es libre la Amrica.

PEZ

13

III

Tres aos sirvi de soldado durante la primera guerra, y


cuando en sus filas no haba llegado ms que sargento, en las
del enemigo, triunfante en 1813, lo queran para capitn de
caballera.
No era l quien desmontaba en un encuentro treinta jinetes?
el to, el compadre, el mayordomo de los llaneros? el
que por generoso los deslumhraba, y por astuto, y por fuerte?
el que vea de una legua, clavaba en un saetazo al puerco montes, domaha al potro con mirarlo fijo, volcaba al toro de un tirn
de cola? Pero l se escurre por un lado del monte, ser capitn de los patriotas, que poco se le cansan, y ya no son ms
que veinte, y luego dos, y luego l solo.
Le quitarn la espada con engao; porque frente frente, ni
el pueblo entero de Canagu se la quitara! Lo cargarn de
grillos en Barinas: m los ms pesados! Lo habran matado
de noche, como todos los presos, lanzazos, si con sus ruegos
y los de un amigo no ablandasen el corazn del carcelero, que
le quit los hierros. Adonde ir ahora Pez? buscar su
caballo y sus armas, para venir, l solo, rescatar sus compaeros! Quin vive! le grita la guardia. El demonio, que
pronto vendr cargar con ustedes! Vuelve riendas. Adelante! grita un batalln invisible. La guardia se echa por tierra.
De un planazo se concilia al alcalde dudoso. Saca libres ciento
quince presos. Abre otra crcel llena de mujeres.
Y sin ms compaero que un gallardo espaol que no le
conoce, y quien dar despus su bolsa, como para castigarse
por haber pensado en cobrar en l toda la ofensa de que viene
lleno, sale otra vez sin llenar el sacrificio cierto del pueblo de
Barinas, que lo aclama por jefe, levantar el ejrcito all donde
la libertad est, ms segnra que en las poblaciones, en los llanos. En los llanos, leales al rey; pero l levantar ejrcito.
Sus primeros soldados son cinco realistas que le intiman rendicin. Luego saldr el camino, puesto en apuros para demostrar los cinco reclutas cmo es verdad que tiene por lo cercano una compaa, que nunca llega; topa con una banda de

14

PEZ

indios: los aterra; los hace echar al suelo las flechas; con todas
ellas y los arcos ata un haz; y se lo lleva la espalda, y entra en
el pueblo con los indios presos.
Con los llaneros que desprecia Garca de Sena organiza en
Mrida su primera eompaa; con los prisioneros de su teniente
en Banco Largo monta los Bravos de Pez; con el aguardiente
y su palabra enardece de tal modo los indios de Canabiche,
temerosos de la fusilera, que los indios, transfigurados, se pican
la lengua con la punta de la flecha, se embadurnan el rostro con
la sangre que les sale de la herida y mueren abrazados los
caones.
Cuando no tiene ms, sale campaa con tres lanzas y un
fusil; pero si quiere caballos para la gente que se le allega, no
van montados los realistas? si le faltan barcas con qne defender
el ro, para qu estn las flecheras espaolas, que huyen caonazos corriente arriba? Por eso escogi Pez de pinta rucia los
caballos de sus mil llaneros, porque los rucios son buenos nadadores.
Ni los hombres, ni las bestias, ni los elementos le habrn de
hacer traicin; porque l, que al empezar la pelea cae veces
sin sentido de la silla por la fuerza con que le acomete el deseo
de ir recibir los primeros golpes; l, que en cuanto se ve solo
ataca, y en cuanto ataca vence; l, que cegado por el combate
se va detrs del enemigo con un nio por nico compaero,
mientras su tropa se queda atrs entretenida con el botn; l,
que arenga sus lanzas de este modo, en La Mata de la Miel:
al que no me traiga un muerto, lo paso por las armas!>; l no
humillar jams un bravo, ni se ensaar contra el vencido. A l
pujante Snchez s lo sacar de la montura en el asta de la lanza, y como que, cuando lo tiene en tierra bajo la rodilla, prorrumpe en palabras descompuestas impropias del momento en
que se hallaba, o rematar de otro lanzazo; pero cuando un
patriota sanguinario deshonra sus armas descabezando prisioneros indefensos, ya a! caer la quita>, no puede contener la indignacin que le sofoca; para al brbaro; acude su superior;
defiende los prisioneros delante de la tropa. No ni la ms
estricta obediencia militar, escribi luego, puede cambiar la
espada del soldado en cuchilla del verdugo!

PEZ

15

IV

As iba ya, de jefe suelto, algo ms libre que al principio de


jefes torpes y rivales celosos, la cabeza de su gente de lanza
que le adora, que le para el caballo para pedirle lo que quiere,
que le quita de las manos la lonja de carne que se lleva la
boca.
Van por los rios de noche, voceando para ahuyentar los caimanes; por los esteros cenagosos, sacando pujos de brazos su
animal ahogado; por los llanos encendidos, entre brotes de llamas, turbiones de humareda, bocanadas de polvo. No hay ms
comida que la res que matan; y los soldados, sin sombrero y
vestidos de pieles, se apean, lanza en ristre, disputarse el cuero fresco. La banda sigue al paso, afilando el chuzo de albarico,
asegurando al astil con correas de cuero la cuchilla floja. Pez
va delante, descalzo y maltratado de vestido, con unas calzas
de bayeta rodas hasta media pierna.
Cruzan los ros con las armas y la montura la cabeza; al que
no sabe nadar le hacen bote de un cuero; si la carga es mucha,
con tiras sin curtir recogen los bordes de una piel, echan dentro
lo pesado, y al agua van, con su caballo de una mano y la cuerda en los dientes. Al salir un yagual, descubren un hombre
encuclillado, con las manos en la maraa del cabello, con la mirada fija en tierra; tiene los pies, mondados, los huesos de su
propio hijo. De cuando en cuando se encuentran, colgada en
una jaula clavada en una escarpia, la cabeza de un patriota
frita en aceite; un da, despus de vencer, desclavan la cabeza
de Aldao, y sale volando un pjaro amarillo, como su bandera,
que tena all su nido!
Qu es Monteverde, qu es Calzada, qu es Correa, qu es
Latorre, qu es Boves, qu es Morillo? Cuando an tienen su
plan en el cerebro, ya Pez est sus talones deshacindoloAdivina todas las vueltas y ardides del espaol y calcula con
exactitud los movimientos que deben nacer de sus defectos y
"virtudes.
Obedece sus presentimientos, y se salva.
Al azar nada fa y lo prev todo antes de empear el comba-

16

PEZ

te; pero ya en l, no pierde un gesto. Improvisa recursos singulares en los instantes ms comprometidos. Engaa al ms astuto. Siempre le ocurre lo que el enemigo no puede prever. Lleva
la carne muerta de tres das, para que no lo delaten los buitres
que caen sobre la matazn reciente. Cada encuentro le ensea
el modo de vencerlo.
Su estrategia es original, pintoresca y sencilla. Sobresale en
simular un ataque, y vencer con otro; en fingir fugas de caballera, partir las fuerzas que le dan caza, y revolver con toda la
gente sobre la una, y luego sobre la otra; en sacar al campo al
enemigo, de modo que la infantera lo envuelva; en decidir una
batalla dudosa con una inesperada acometida. Qu peleas, brazo brazo, la de la Miel, la de los Cocos, la de Mucuritas, la de
las Queseras, la de Carabobo! Aquellos mil hombres parecen
un solo hombre: se tienden por la llanura, galopan al mismo
son, ondean como una cinta, se abren en abanico, se forman en
una sola hilera, se replegan anca con anca, desbcanse en cuatro bandas, para revolver una sobre el enemigo dividido; vuelven escape del triunfo, sacudiendo las lanzas en alto.
No eran an ms que cien, all por 1814, y ya Pez se iba
citar combate con baladronadas al jefe realista. El jefe vencido se echaba al ro y Pez se echaba tras l, cruzaba el ro antes
y lo esperaba la otra orilla, para perdonarlo. Se les caen al
suelo los potros moribundos y la pelea sigue pie tierra.
Va venir por aquel lado el espaol, y lo aguardan hora sobre hora, tendidos sobre los cuellos de los caballos. Los apura
el contrario numeroso y pasan la noche en el estero.
Vienen cazarlos con barcas y ellos se echan al agua, se
acercan . la borda, se zambullen en cuanto luce la mecha del
can, pican con el asta el pecho de los artilleros, toman desnudos, lanza en mano, las flecheras desiertas.
Se prepara Morillo, con el favor de la noche, echarles encima sus fuerzas mayores; y Pez, que no sabe de Anbal ni de
sus dos mil bueyes, ata cueros secos la cola de cuatro caballos, y la vez que echa al aire un tiroteo, lanza los brutos
desesperados sobre el campo espaol, que presa del pnico levanta tiendas.
Si el viento va detrs del enemigo, incendia la sabana, y en
medio del fuego espantoso, entre columnas de humo y lenguas
de llamas, carga catorce veces la caballera.

PEZ

17

A Puerto Cabello, entretenido con maniobras falsas, lo asalta


de noche caballo por el mar, y lo toma. Y cuando en 1818,
horas despus de abrazar por primera vez Bolvar, quiere el
hroe, impaciente, vadear el Apure, burlando las caoneras espaolas del Copi, yo tomar las caoneras, dice Pez; sus
bravos se desnudan y se echan al ro con los caballos en pelo y
la lanza en la boca; nadan con una mano y con la otra guan
su cabalgadura; llegan las caoneras, saltan del agua al lomo,
del lomo la cubierta, de la cubierta la victoria! Suyas son.
Bolvar, vencedor, pasa el Apure.
Grande era Pez al resplandor de las llamas de San Fernando, incendiado por sus propios habitantes para que Morillo no
pudiera hacer de l fortaleza contra los patriotas; grande en los
llanos, cuando, ijar contra ijar, con luces mulas centellendoles los ojos, iba su caballo blanco al lado del potro rucio de
Bolvar; grande en las Queseras, tundiendo los de Morales con
el cuento de la lanza, cuando, de herir los seis mil con sus
ciento cincuenta, ya se le haba embotado al asta el filo; grande
en Carabobo, cuando, sealndose al contrario por su penacho
rojo, que acude de sus infantes abatidos su caballera desordenada, ve venir al primero de sus bravos, al negro Camejo,
cuyo caballo, muerto como su amo, cae de rodillas sus plantas; de un vuelo del brazo cita los jinetes que le quedan, y
cuando un realista compasivo lo levanta del sncope que lo ha
echado por tierra, del poder de Espaa en la Amrica no quedan ms que los cascos, rojos por la sangre que empapa la llanura, de los caballos de Valencey y de Barbastro!
Pero el llanero criado en el mando de su horda omnipotente
jams fu tan grande como el da en que de un pueblo lejano
mand llamar al cura, para que le tomase, ante la tropa, el juramento de ser fiel Bolvar; ni aquel guerrero, saludado durante
diez y seis aos la entrada de los caminos por las cabezas de
sus tenientes en la picota la jaula, venci nunca tanto como el
da en que, roto con honor el ltimo acero de Espaa en Puerto Cabello, ni la humill, ni se veng, ni le colg en jaulas la cabeza, ni la clav en picas, sino que le dio salida libre del castillo, tambor batiente y bandera desplegada.
Podr un cubano, quien estos recuerdos estremecen, olvidar que, cuando tras diez y seis aos de pelea, descansaba por
fin la lanza de Pez en el Palacio de la Presidencia de Venezuela,
2

18

PEZ

una voz de Bolvar salt sobre la cuja, dispuesta cruzar el


mar con el batalln de Junin, que va magnfico, para caer
en un puerto cubano, dar libres los negros y coronar as su
gloria de redentores con una hazaa que impidieron la sublevacin de Bustamante en el Per, adonde Junin tuvo que volver
marchas prontas, y la protesta del Gobierno de Washington,
que no deseaba cambio alguno en la condicin ni en la posicin poltica de Cuba?
Bolvar s lo deseaba, que solicitado por los cubanos de Mxico y ayudado por los mexicanos, quiso la vez dar empleo
feliz al ejrcito ocioso y sacar de la servidumbre, para seguridad
y adelanto de la Amrica, la isla que parece salir, en nombre
de ella, contar su hermosura y brindar sus asilos al viajero
cansado de la mar! Pez s lo deseaba, que al oir, ya cano y viejo, renovarse la lucha de Amrica en la isla, volvi pedir su
caballo y su lanza!
Oh, llanero famoso! t erraste luego, como yerra el militar
que se despoja, por el lauro venenoso del poder civil, de la corona inmarcesible que los pueblos tributan sus hroes desinteresados; t creas tener razn para olvidar el juramento que
empeaste al cura; t te dejaste seducir por el poder, suyo trabajo complicado exige las virtudes que ms se quebrantan en la
guerra; pero jams fuiste cruel, ni derramaste para tu provecho
la sangre de los tuyos, ni deprimiste, para mantener un falso engrandecimiento, el carcter de tus conciudadanos!
Dondequiera que ests, duerme! Mientras haya americanos,
tendrs templos; mientras haya cubanos, tendrs hijos!

Jos Mart.

CAPTULO PRIMERO

Mi nacimiento.Primeros aos de mi juventud.Encuentro con salteadores.Muerte de uno de ellos.Mi huida al Hato de la Calzada.Qu son los hatos.El negro Manuelote.En los negocios.

(1790-1809.)

El 13 de Junio de 1790 nac en una muy modesta, casita, orillas del riachuelo Curpa, cerca del pueblo de
Acarigua, Cantn de Araure, provincia de Barinas, Venezuela. En la Iglesia parroquial de aquel pueblo recib
las aguas del bautismo. Juan Victorio Pez y Mara Violante Herrera fueron mis padres, habindome tocado ser
el penltimo de sus hijos y el slo que sobrevive de los
ocho hermanos que ramos. Nuestra fortuna era escassima. Mi padre serva de empleado al Gobierno colonial,
en el ramo del estanco de tabaco, y establecido entonces
en la ciudad de Guanare, de la misma provincia, resida
all para el desempeo de sus deberes, lejos con frecuencia de mi excelente madre, que por diversos motivos
jams tuvo con sus hijos residencia fija.
Tena ya ocho aos de edad cuando ella me mand
la escuela de la seora Gregoria Daz, en el pueblo de
Guama, y all aprend los primeros rudimentos de una
enseanza demasiado circunscrita. Por lo general, en Venezuela no haba escuelas bajo el Gobierno de Espaa,
sino en las poblaciones principales, porque siempre se

20

MEMORIAS DEL GENERAL

tuvo inters en que la ilustracin no se difundiera en las


colonias. Cmo sera la escuela de Guama, donde una
reducida poblacin, apartada de los centros principales,
apenas poda atender las necesidades materiales de la
vida? Una maestra, como la seora Gregoria, abra escuela como industria para ganar la vida, y enseaba leer
mal, la doctrina cristiana, que fuerza de azotes se les
haca aprender de memoria los muchachos, y cuando
ms formar palotes segn el mtodo del profesor Palomares. Mi cuado Bernardo Fernndez me sac de la escuela para llevarme su tienda de mercera bodega, en
donde me ense detallar vveres, ocupando las horas
de la maana y de la tarde en sembrar cacao.
Con mi cuado pas algn tiempo, hasta que un pariente nuestro, Domingo Pez, natural de Canarias, me llev,
en compaa de mi hermano Jos de los Santos, la ciudad de San Felipe, para darnos ocupacin en sus negocios, que eran bastante considerables.
Mi madre, que viva en el pueblo de Guama, me llam
su lado el ao de 1807, y, por el mes de Junio, me dio
comisin de llevar cierto expediente sobre asuntos de familia un abogado que resida en Patio Grande, cerca de
Cabudare, pueblo de la actual provincia de Barquisimeto.
Deba adems conducir una regular suma de dinero. Tena yo entonces diez y siete aos, y me enorgullec mucho
con el encargo, tanto ms, cuanto que para el viaje se me
provey con una buena mua, una espada vieja, un par de
pistolas de bronce, y doscientos pesos destinados mis
gastos personales. Acompabame un pen, que su regreso deba llevar varias cosas para la familia.
Ninguna novedad me ocurri la ida; mas, al volver
casa, sumamente satisfecho con la idea de que yo era
hombre de confianza, joven, y como tal imprudente, enorgullecido adems con la cantidad de dinero que llevaba
conmigo, y deseoso de lucirme, aprovech la primera
oportunidad de hacerlo, la cual no tard en presentarse,
ues, al pasar por el pueblo de Yaritagua, entr en una

JOS ANTONIO PEZ

21

tienda de ropa pretexto de comprar algo, y al pagar


saqu sobre el mostrador cuanto dinero llevaba, sin reparar en las personas que haba presentes, ms que para
envanecerme de que todos hubiesen visto que yo era
hombre de espada y de dinero.
Los espectadores debieron conocer desde luego al
mozo inconsiderado, y acaso formaron inmediatamente
el plan de robarme. No pens y ms en ellos y segu
viaje, entrando por el camino estrecho que atraviesa, bajo
alto y espeso arbolado, la montaa de IMayurup. Ufano
con llevar armas, pens usarlas, y saqu del arzn una de
las pistolas, la nica que estaba cargada, para matar un
loro que estaba parado en una rama. Pero al punto se me
ocurri que era ya tarde, que tena que viajar toda la
noche para poder llegar mi casa, y que en la pistola
cargada consista mi principal defensa. No bien segu
avanzando cuando la ocasin vino demostrar la certeza
de mi raciocinio, pues pocos pasos me sali de la izquierda del camino un hombre alto, quien siguieron otros
tres que se abalanzaron cogerme la mua por la brida.
Apenas lo haban hecho cuando salt yo al suelo por el
lado derecho, pistola en mano. Joven, sin experiencia alguna de peligros, mi apuro en aquel lance no poda ser
mayor; sin embargo, me sent animado de extraordinario
arrojo viendo la alevosa de mis agresores, y en propia
defensa resolv venderles cara la vida. El que pareca jefe
de los salteadores se adelantaba hacia m con la vista fija
en la pistola con que le apuntaba, mientras iba yo retrocediendo conforme l avanzaba. El tena en una mano un
machete, y en la otra el garrote. Tal vez crea que no me
atrevera yo dispararle, porque cuando le deca que se
detuviera, no haca caso de mis palabras, pensando quiz
que, como ya se haba apoderado de mi cabalgadura, le
sera no menos fcil intimidarme rendirme. Avanzaba,
pues, siempre sobre m en ademn resuelto, y yo continuaba retrocediendo, hasta que, cuando estbamos cosa
de veinte varas distantes de sus compaeros, se me arroj

22

MEMORIAS DEL GENERAL

encima, tirndome una furiosa estocada con el machete.


Sin titubear dispar el tiro, todava sin intencin de matarlo, pues hasta entonces me contentaba con herirlo en
una pierna; pero l, por evitar la bala, se hizo atrs con
violencia, y la recibi en la ingle. Mudo inmvil permanec por un instante. Creyendo haber errado el tiro, y que
el mal hombre se me vendra luego las manos, desenvain la espada y me arroj sobre l para ponerle fuera
de combate; mas al ir atravesarlo me detuve, porque le
vi caer en tierra sin movimiento. Ciego de clera, y no
pensando sino en mi propia salvacin, corr entonces con
espada desnuda sobre los dems ladrones; mas stos no
aguardaron, y echaron huir cuando se vieron sin jefe, y
perseguidos por quien, de joven desprevenido y fcil de
amedrentar, se haba convertido en resuelto perseguidor
de sus agresores. Fortuna grande fu para m, que all cal
vez habra pagado con la vida la temeridad de sostener
un ataque tan desigual. Comprendindolo as, sin prdida
de tiempo salt con presteza sobre mi mua, abandonada
en la montaa; y al pasar por junto al cadver del salteador, arroj sobre l, lleno de rabia, la pistola que se haba
reventado en mis manos al dispararla, y prosegu bien
prisa mi viaje. Slo entonces ech de ver que la pistola,
al salir el tiro, me haba lastimado la mano.
Una hora despus de este acontecimiento sobrevino la
noche, acompaada de truenos y de una copiosa lluvia, y
tan obscura y tenebrosa, que muchas veces me vea obligado detenerme para buscar la luz de los relmpagos
el sendero que deba seguir. Era mi posicin sumamente
embarazosa; rodeado por todas partes de torrentes que
estrepitosamente bajaban por las quebradas, pareca que
todo conspiraba aumentar mis zozobras y temores,
pesar de que se me ocurra que lo que haba hecho era
un acto justificado por las leyes divinas y humanas. A las
cuatro de la maana llegu casa, sumamente preocupado, y no comuniqu lo ocurrido otra persona ms que
una de mis hermanas. Permanec all tranquilo por algu-

JOS ANTONIO PEZ

23

nos das, hasta que. principiaron esparcirse rumores de


que yo haba sido el hroe de la escena del bosque. Entonces, sin consultar nadie, inducido solamente por
un temor pueril, resolv ocultarme, y tomando el camino
de Barinas, me intern hasta las riberas del Apure, donde deseando ganar la vida honradamente, busqu servicio en clase de pen, ganando tres pesos por mes, en el
hato de la Calzada, perteneciente D. Manuel Pulido.
Dir lo que era un hato en aquella poca, pues los que
se encuentran actualmente en los mismos sitios, difieren
tanto de los que yo conoc en mi juventud, cuanto dista
la civilizacin de la barbarie. El progreso ha introducido
en ellos mil reformas y mejoras; y si bien ha ejercido
gran influencia sobre las costumbres de los habitantes,
no ha podido, empero, cambiar completamente el carcter de stos; por lo cual no me detendr copiar lo que,
con tanta verdad y exactitud, han descrito el venezolano
Baralt y el granadino Samper. Pintar, pues, los hatos
como los conoc en los primeros aos de mi juventud.
En la gran extensin de territorio que, como la vasta
superficie del ocano, presenta alrededor un inmenso
crculo cuyo centro parece estar en todas partes, se vean
de distancia en distancia, ora pueblecillos con pocos habitantes, ya rsticas casas con techos de hojas secas de
palmeras, que en medio de tan gran soledad parecan
ser los oasis de aquel la vista desierto ilimitado. Constituan estos terrenos las riquezas de muchos individuos,
riquezas que no sacaban de las producciones de la tierra,
sino de la venta de las innumerables hordas de ganado
caballar y vacuno, que pacan en aquellas soledades con
tanta libertad como si estuvieran en la patria que el cielo
les haba sealado desde los primeros tiempos de la creacin. Estos animales, descendientes de los que tuvieron
en la conquista tanta parte como los mismos aventureros
cuyas rdenes servan, eran muy celosos de su salvaje
independencia; y muchas y grandes fatigas se necesitaban
para obligarlos auxiliar al hombre en la obra de la civi-

24

MEMORIAS DEL GENERAL

lizacin. Tocaba acometer tan atrevida empresa al habitante de los llanos; y cmo podan stos alcanzar tan difcil y peligroso empeo, se comprender recordando el
linaje de vida que estaban sometidos.
La habitacin donde residan estos hombres era una
especie de cabana cuyo aspecto exterior nada diferente
presentaba de las que hoy se encuentran en los mismos
lugares. La yerba creca en torno su placer, y slo poda indicar el acceso la vivienda la senda tortuosa que
se formaba con las pisadas rastros del ganado.
Constituan todo el mueblaje de la solitaria habitacin
crneos de caballos y cabezas de caimanes, que servan
de asiento al llanero cuando tornaba la casa cansado de
oprimir el lomo del fogoso potro durante las horas del
sol; y si quera extender sus miembros para entregarse al
sueo, no tena para hacerlo sino las pieles de las reses
cueros secos, donde reposaba por la noche de las fatigas y trabajos del da, despus de haber hecho una sola
comida, las siete de la tarde. Feliz el que alcanzaba el
privilegio de poseer una hamaca sobre cuyos hilos pudiera ms cmodamente restituir al cuerpo su vigor
perdido!
En uno otro lecho pasaba la noche, arrullado muy
frecuentemente por el montono ruido de la lluvia que
caa sobre el techo, por el no menos antimusical de las
ranas, del grillo y de otros insectos, sin que despertara
azorado al horrsono fragor de los truenos, ni al vivido
resplandor de los relmpagos. El gallo, que dorma en la
misma habitacin con toda su alada familia, le serva de
reloj, y el perro de centinela. A las tres de la maana se
levantaba, cuando an no haba concluido la tormenta, y
sala ensillar su caballo, que haba pasado la noche anterior atado una macoya de yerba en las inmediaciones
de la casa. Para ello tena que atravesar los escoberos, tropezando cada instante con las osamentas de las reses,
que entorpecan sus pasos, y que gracias una acumulacin sucesiva de muchos aos, habran bastado para eri-

JOS ANTONIO PEZ

25

gir una pirmide bastante elevada. Y tngase presente


que el llanero anda siempre descalzo.
Montado al fin, sala para la expedicin de ojear el ganado, que iba espantando hasta el punto en que deba
hacerse la parada. Esta operacin se conoca con el nombre de rodeo; pero cuando se haca solamente con los
caballos, se llamaba junta. Juntas decan los llaneros
cuando, ms tarde, les hablaron de las que formaron en
las ciudades para la defensa de la soberana de Espaa,
nosotros no sabemos de ms juntas que de las bestias
que hacemos aqu.
Hecha la parada, se apartaban los becerros para la hierra, sea para ponerles marca, se recogan las vacas paridas, se castraban los toros y se pona aparte el ganado
que se destinaba ser vendido.
Si la res caballo apartado trataba de escaparse, el
llanero la persegua, la enlazaba, si no tena lazo, la
coleaba para reducirla la obediencia.
Cuando comenzaba obscurecer, y antes que les sorprendiera la noche, diriganse los llaneros al hato para
encerrar el ganado, y concluida esta operacin mataban
una res, tomando cada uno su pedazo de carne, que asaba en una estaca, y que coma sin que hubiese sal para
sazonar el bocado, ni pan que ayudara su digestin. El
ms deleitoso regalo consista en empinar la tapara, especie de calabaza, donde se conservaba el agua fresca; y
entonces sola decir el llanero, con el despecho casi resignado de la impotencia:
El pobre con agua justa
y el rico con lo que gusta.

Para entretener el tiempo despus de su parca cena,


ponase entonar esos cantares melanclicos que son
proverbialeslas voces plaideras del desiertoalgunas
veces acompaados con una bandurria trada del pueblo
inmediato en un domingo en que logr ir oir misa.

26

MEMORIAS DEL GENERAL

Otras veces tambin, antes de entregarse al sueo, entretenase en escarmenar cerdas de caballo para hacer cabestros torcidos.
Tal era la vida de aquellos hombres. Distantes de las
ciudades, oan hablar de ellas como lugares de difcil acceso, pues estaban situadas ms all del horizonte que
alcanzaban con la vista. Jams llegaba sus odos el taido de la campana que recuerda los deberes religiosos,
y vivan y moran como hombres quienes no cupo otro
destino que luchar con los elementos y las fieras, limitndose su ambicin llegar un da ser capataz en el
mismo punto donde haba servido antes en clase de pen.
Con qu facilidad se escribe todo esto en una sala
amueblada y al lado de un fuego agradable! (1) Pero cuan
distinto era ejecutarlo! La lucha del hombre con las fieras
que no son otra cosa los caballos y los toros salvajes
lucha incesante en que la vida escapa como de milagro,
lucha que pone prueba las fuerzas corporales y que
necesita una resistencia moral ilimitada, mucho estoicismo el hbito adquirido desde la niez; esa lucha, digo,
deba ser y era dursima prueba para quien, como yo, no
haba nacido destinado sostenerla, y la consideraba
adems como castigo del destierro que me haba impuesto por falta de reflexin y buen criterio.
Imagine el lector cuan duro haba de ser el aprendizaje de semejante vida, que slo poda resistir el hombre
de robusta complexin, que se haba acostumbrado
desde muy joven ejercicios que requeran gran fuerza
corporal y una salud privilegiada. Este fu el gimnasio
donde adquir la robustez atltica que tantas veces me fu
tilsima despus, y que an hoy me envidian muchos
hombres en el vigor y fuerza de sus aos. Mi cuerpo,
fuerza de golpes, se volvi de hierro, y mi alma adquiri
con las adversidades en los primeros aos, ese temple que
(1) El general Pez escribi esto en Nueva York en el perodo
del invierno.

JOS ANTONIO PEZ

27

la educacin ms esmerada difcilmente habra podido


darle.
Tocme de capataz un negro alto, taciturno y de severo aspecto, quien contribua hacer ms venerable una
hspida y poblada barba. Apenas se haba puesto el novicio sus rdenes, cuando, con voz imperiosa, le ordenaba que montase un caballo sin rienda, caballo que
jams haba sentido sobre el lomo ni el peso de la carga
ni el del domador. Como ante rdenes sin rplica ni
excusa, no haba que vacilar, saltaba el pobre pen sobre
el potro salvaje, echaba manos sus speras y espesas
crines, y no bien se haba sentado, cuando la fiera empezaba dar saltos y corcovos, tirando furiosas dentelladas al jinete, cuyas piernas corran graves peligros, trataba de desembarazarse de la extraa carga, para l insoportable, despidiendo fuego por ojos y narices, se lanzaba enfurecida en demanda de sus compaeros en los
llanos, como si quisiera impetrar su auxilio contra el enemigo que oprima sus jares.
El pobre jinete cree que un huracn desencadenando
toda su furia, le lleva en sus alas y le arrastra casi sobre
la superficie de la tierra, que imagina corta distancia de
sus pies, sin que le sea dado alcanzarla, porque ella tambin huye con la velocidad del relmpago. Zumba el
viento en sus odos cual si penetrase con toda su fuerza
en las concavidades de una profunda caverna; apenas se
atreve el cuitado respirar; y si conserva abiertos los
espantados ojos, es solamente para ver si puede hallar
auxilio en alguna parte, convencerse de que el peligro
no es tan grande como pudiera representrselo la imaginacin sin el testimonio del sentido de la vista.
El terreno, que al tranquilo espectador no presenta ni
la ms leve desigualdad, para el aterrado jinete, se abre
cada paso en simas espantosas, donde l y la fiera van
sin remedio despearse. No hay que esperar ms amparo que el que quiera dar el cielo, y encomindase con
todo fervor la Virgen del Carmen, cuyo escapulario

28

MEMORIAS DEL GENERAL

lleva colgado al cuello, aguardando por momentos su


ltimo instante. Al fin cesa la angustia, pues el caballo se
rinde de puro cansado, y abandona poco poco el impetuoso escape que agota sus fuerzas.
Cuando repite la operacin, ya el novicio llanero tiene
menos susto, hasta que al fin no hay placer para l ms
grande que domar la alimaa que antes le haba hecho
experimentar terrores inexplicables.
El hato de la Calzada se hallaba cargo, como he dicho,
de un negro llamado Manuel, , segn le decamos todos,
Manuelote, el cual era esclavo de Pulido y ejerca el cargo de mayordomo. El propietario no visitaba en aquella
poca su finca, por haberse quemado la casa de habitacin, y todo cuanto exista en el hato se hallaba disposicin del ceudo mayordomo. Las sospechas que algunos peones haban hecho concebir Manuelote, de que
bajo el pretexto de buscar servicio, haba ido yo espiar
su conducta, hicieron que me tratase con mucha dureza,
dedicndome siempre los trabajos ms penosos, como
domar caballos salvajes, sin permitirme montar sino los de
esta clase; pastorear los ganados durante el da, bajo un
sol abrasador, operacin que por esta causa y la vigilancia que exiga, era la que yo ms odiaba; velar por las
noches las madrinas de los caballos, para que no se ahuyentasen; cortar con hacha maderos para las cercas, y
finalmente, arrojarme con el caballo los ros, cuando
an no saba nadar, para pasar como gua los ganados de
una ribera otra. Recuerdo que un da, al llegar un ro
me grit: Trese al agua y gue el ganado; como yo
titubease, manifestndole que no saba nadar, me contest en tono de clera: Yo no le pregunto usted si sabe
nadar no; lo mando que se tire al ro y gue el ganado.
Mucho, mucho sufr con aquel trato: las manos se me
rajaron consecuencia de los grandes esfuerzos que haca
para sujetar los caballos por el cabestro de cerda que se
usa para domarlos, amarrado al pescuezo de la bestia y
asegurado al bozal en forma de rienda. Obligado bre-

JOS ANTONIO PEZ

29

gar con aquellos indmitos animales, en pelo montado


en una silla de madera con correas de cuero sin adobar,
mis muslos sufran tanto, que muchas veces se cubran de
rozaduras que brotaban sangre. Hasta gusanos me salieron en las heridas, cosa rara en aquellos desiertos y en
aquella vida salvaje; semejantes engendros produce la
multitud de moscas que abundan all en la estacin de las
lluvias.
Acabado el trabajo del da, Manuelote, echado en la
hamaca, sola decirme: Catire Pez, traiga un camazo con
agua y lveme los pies; y despus me mandaba que le
meciese hasta que se quedaba dormido. Me distingua con
el nombre de Catire (rubio), y con la preferencia sobre
todos los dems peones, para desempear cuanto haba
ms difcil y peligroso que hacer e el hato.
Cuando, algunos aos despus, le tom prisionero en
la Mata de la Miel, le trat con la mayor bondad, hasta
hacerle sentar mi propia mesa; y un da que le manifest el deseo de serle til en alguna cosa, me suplic
como nico favor que le diera un salvo-conducto para
retirarse su casa. Al momento le complac, por lo que,
agradecido al buen tratamiento que haba recibido, se
incorpor ms tarde en mis filas. Entonces, los dems
llaneros en su presencia solan decirse unos otros con
cierta malicia: "Catire Pez, traiga un camazo de agua y
lveme los pies." Picado Manuelote con aquellas alusiones de otros tiempos, les contestaba: " Y a s que ustedes
dicen eso por m; pero m me deben el tener la cabeza un hombre tan fuerte, y la patria una de las mejores
lanzas, porque fui yo quien lo hice hombre."
Despus de vivir dos aos en el hato de La Calzada,
pas con Manuelote al de Pagey, propiedad tambin de
Pulido, con el objeto de ayudar la hierra y la cogida
de algn ganado para vender. All tuve la buena suerte
de conocer Pulido, quien me sac del estado de pen,
emplendome en la venta de sus ganados, y como mi familia me haba recomendado l, me ofreci su protec-

30

MEMORIAS DEL GENERAL

cin, conservndome su lado. Cerca de un ao desempe la comisin de que me encarg: bajo su patrocinio
aprend el negocio, y ms tarde me retir para ocuparme
en l por mi propia cuenta. Andando el tiempo, tuvo Pulido necesidad de reunir cierta suma de dinero por medio
de la venta de ganado. Me encarg de ella; con gusto y
agradecimiento desempe su encargo, y cuando conclu,
volv de nuevo atender mis propios negocios.
Hay pocas en la vida que, aunque insignificantes en
apariencia, dejan recuerdos indelebles. Parece que la
Providencia se complace en darle cierto descanso al hombre antes de hacerle partcipe de grandes acontecimientos. Ella me haba escogido como uno de sus instrumentos para contribuir libertar mi patria de la tirana espaola, y antes de lanzarme en el torbellino de los combates, quiso hacerme olvidar la vida que haba pasado
de pen y saborear las dulzuras de una poca sosegada
y ennoblecida por el placer de ganar holgadamente el
pan con el sudor de mi frente. Adquir en aquel tiempo
algunos bienes de fortuna: mi trabajo me proporcionaba
los medios suficientes para vivir con independencia, me
senta satisfecho y feliz y para m mismo nada ms deseaba. Sin embargo, acercbase la hora de la redencin y
Venezuela se dispona conquistar su libertad.

CAPTULO II

Situacin geogrfica de Venezuela.Poblacin.Puertos.Ros navegables.Defensa del territorio.Ocupacin del trono de Espaa


por Jos Bonaparte.Las colonias se deciden sostener al legtimo
Monarca. Juntas. Movimientos revolucionraios. Guerra con
Espaa.

La Repblica de Venezuela, antes Capitana general


del mismo nombre, abraza un vasto territorio, comprendido entre la Nueva Granada, con la que parte lmites al
Oeste; el Atlntico, que la baa por el Norte; la Guayana
inglesa, que le demora al Este, y las montaas Tapirapec
y Pacaraima, que la separan del imperio del Brasil. Tiene
excelentes puertos por donde extraer las riquezas que se
encuentran en el interior del territorio, y, sobre todo, el
hermoso golfo de Maracaibo, que los primeros visitadores tuvieron por un mar. La topografa del terreno presenta grandes dificultades de comunicacin entre el interior y las costas; pero en las llanuras, para vencerlas, la
Providencia nos ha dado majestuosos ros, como el Orinoco, que corre entre praderas sembradas de riquezas
tropicales, siendo navegable en buques de gran porte
hasta la ciudad de Angostura, y en pequeas embarcaciones hasta mucho ms arriba de dicho punto. Este ro
y los otros fertilizan los territorios de sus orillas, en que
pueden producirse en abundancia los frutos que crecen
bajo el cielo ardiente de los trpicos. En aquellas llanu-

32

MEMORIAS DEL GENERAL

ras pacen la inmensa cantidad de ganados que fueron, y


son todava, uno de los principales ramos de riqueza
del pas.
Antes de la independencia, la Capitana general de
Venezuela tena 800.000 almas de poblacin, segn clculos de Humboldt. Mucha parte de esa poblacin desapareci, pues Venezuela sufri ms, durante la guerra que
sostuvo durante trece aos, que los dems pases que se
levantaron contra el Gobierno espaol. Los temores de
que ste hiciera nuevos esfuerzos para conquistar el territorio, impidieron que la corriente de la emigracin europea se dirigiera las nuevas repblicas, y as en e! ao
de 1822, en que Colombia estaba dividida en siete departamentos y 32 provincias, la poblacin total era de
2.644.600 habitantes.
En la nueva forma de gobierno, Caracas, donde haba
residido el capitn general, fu escogida para ser capital
del departamento de Venezuela, y ella acudieron muchos extranjeros, sobre todo ingleses y franceses, quienes, enamorados de las riquezas del pas, fijaron en l su
residencia y dieron conocer sus compatriotas los recursos que all encontraban. Entre las personas eminentes
que tuvimos entre nosotros, debe mencionarse el clebre
seor Jos Lancaster, que fu difundir los beneficios de
su sistema de educacin.
A causa de las montaas, el acceso la capital no ha
sido siempre fcil, pesar de hallarse pocas millas de
distancia del puerto La Guaira; pero hoy existe regular
camino de ruedas, hecho durante mi gobernacin.
Puerto Cabello, que es el puerto de Valencia, est llamado ser una de las primeras plazas del pas, y su excelente baha da abrigo toda clase de buques.
Angostura, la heroica Angostura, desde sus 83 leguas
del mar puede mandar por el Orinoco todas las riquezas
que encierra la provincia de Guayana, de que fu, y es
hoy, capital, bajo el nombre de Ciudad Bolvar. En el
Orinoc o viene desaguar el Apure, engrosado por las

JOS ANTONIO PEZ

33

aguas de otros ros, que, siendo navegables, conducen


las riquezas de los llanos de la provincia de Barinas y
cuanto envan las ciudades de Guanare, Araure, San Carlos, San Fernando de Apure y la provincia de Casanare.
Advirtase, pues, la necesidad importancia de establecer buenas comunicaciones de los puertos con el interior, de abrir caminos de fcil trnsito donde no los haya
y tratar de que nuestros ros sean los mejores vehculos
de la defensa y socorro de las costas. Pero de nada servirn todas estas ventajas si no tratamos de sacar todo el
partido posible de los muchos elementos de riqueza agrcola que encierra el interior de nuestro privilegiado territorio. La industria y el arte pueden ayudarnos mucho si
introducimos en nuestra patria todas las mejoras que en
pases menos favorecidos por la Naturaleza estn produciendo tan buenos resultados.

En la poca que precedi la Revolucin estaba circunscrita los colegios y universidades, bajo un plan de
estudios formado por el Gobierno de la metrpoli, y ste
y sus representantes tenan buen cuidado de que no llegasen las colonias ms libros que los que tuviesen por
objeto inspirar la juventud el respeto toda autoridad
venerada por los tiempos y ante la cual deba doblarse la
cerviz, sin examinar ni discutir nada que los hombres
hubiesen elevado la autoridad de dogma. Sin embargo,
don Antonio Nario tradujo el Contrato social, de Rousseau, por cuyo crimen fu encerrado en los calabozos de
Cartagena y trasladado despus Espaa. A pesar de
todas las medidas de rigor, empez generalizarse la
ilustracin, y cuantos progresos se hicieron an en los
ramos ms difciles de administracin y diplomacia, puede
verse en todos los documentos de esta clase publicados
despus de la Independencia. Introdjose en las escuelas
3

34

MEMORIAS DEL GENERAL

el sistema de Lancaster, y fundronse nuevas universidades y colegios, para cuyo sostenimiento se consagr una
parte de los bienes eclesisticos. Introdujronse mapas,
grabados, aparatos cientficos y al fin pudieron contarse
en Colombia muchas escuelas bajo el plan de Bell y Lancaster, varios colegios y algunas universidades.
An viven muchos de los que conocieron el establecimiento de educacin fundado en Venezuela por el seor
Feliciano Montenegro, quien adems regal la Patria un
precioso tratado de Geografa, que an consultamos para
adquirir valiosos datos. Durante mi presidencia procur
siempre dar apoyo y atencin al progreso intelectual de
la juventud, y para ello establec clases de matemticas,
de donde salieron hombres que honran la patria. Anim
Baralt para que diese al mundo su excelente Historia,
obra clsica que Espaa no desdea colocar entre los
mejores trabajos escritos en su idioma.
Por los aos de 1823 se fundaron escuelas navaless
para la instruccin prctica y cientfica en Cartagena y
Guayaquil, que eran las principales estaciones navales de
Colombia; pues entonces contaba la Repblica con una
respetable armada que poda ir hostilizar los espaoles aun en las aguas de sus posesiones en las Antillas.
Los pases como Venezuela que tienen inmensas costas,
ce seguro acceso aun para buques de mucho calado, y en
las cuales desembocan grandes ros navegables, estarn
siempre expuestas una fcil invasin de cualquier potencia naval, menos que no se empleen cuantiosas
sumas para poner las costas en estado de completa defensa. Pero no es posible que el tesoro de Venezuela
pueda nunca, para proteger el extenso litoral de sus costas, sufragar los enormes gastos que demanda la artillera
moderna: ninguna nacin, ni de Europa ni de Amrica,
es bastante rica para mantener bien guarnecida y montada
una lnea de fortificaciones lo largo de costas de tanta
extensin, y slo una potente escuadra podra impedir
los desembarques de la potencia agresora.

JOS ANTONIO PEZ

35

Otros son los medios de defender nuestro territorio de


una invasin enemiga. Es coincidencia muy singular que
as como los pueblos de raza espaola viven todos en
climas ardientes, as tambin la Providencia los ha puesto
en territorios cuyos accidentes topogrficos ayudan poderossimamente la defensa de sus nacionalidades. En el
tiempo de la dominacin espaola se construyeron castillos en algunos puertos para rechazar los ataques de los
filibusteros bucaneros que solan aventurarse penetrar
con sus buques hasta el centro de las bahas de ciudades
populosas. Cuando cesaron estos temores se conservaron
en pie aquellos fuertes para hacer respetar las ordenanzas
de marina, y tambin para amenazar las poblaciones en
caso de insurreccin mano armada, pues mal podan
dichos castillos proteger todo el litoral estando situados
gran distancia los unos de los otros. Todas estas fortalezas fueron cayendo sucesivamente en manos de los patriotas, y con ellas todos los elementos de guerra que all
guardaban los espaoles como el lugar ms seguro para
conservarlos.
Despus de asegurada nuestra independencia, fui siempre de opinin que esos puertos fortificados slo ocasionaban gastos intiles, por la necesidad de mantener en
ellos fuertes guarniciones, y sobre todo, las consideraba
perjudiciales en casos de insurreccin contra el gobierno
establecido, pues de no tener ste en ellos un fuerte presidio, se corra riesgo de que en un momento de sorpresa,
armndose slo de palos y de piedras, una turba de sediciosos se apoderara de ellos fcilmente y se hara fuerte
detrs de sus muros, contando con los elementos que el
gobierno tena all depositados.
Tres son nuestras lneas de defensa contra el invasor,
despus de oponer la resistencia que se pueda en la orilla
del mar. Si nos vemos obligados abandonar esta posicin, retirmonos los desfiladeros de las montaas
donde el europeo no puede dar un paso sin luchar con
grandes obstculos, la selva, donde cada hombre

36

MEMORIAS DEL GENERAL

prctico vale por muchos de sus adversarios extranjeros.


Sera conveniente llevar estos puntos obuses de calibre
de doce y de nueve arrobas de peso para transportarlos
en muas. Si es posible que nos veamos obligados
abandonar esta primera lnea, descendamos nuestras
llanuras, atravesadas por caudalosos ros y caos de dificultossimo vado, poblados de animales dainos que
aterran al extranjero que no est acostumbrado como el
llanero verlos y luchar con ellos en medio de las corrientes. Esta segunda lnea es el teatro donde la caballera desempear su importante papel. De nada valdr
contra ellos los caballos que el enemigo haya transportado de su patria, si no han quedado inutilizados completamente l pasar por los terrenos quebrados que forman
nuestra primera lnea. La tercera est en el iumenso
territorio despoblado que forma una gran parte de la
Repblica atravesado por grandes ros y cubierto de
selvas impenetrables. Si todo se hubiere perdido, de all
saldr el venezolano con nuevos recursos arrollar al
enemigo, que ya debe haber perdido gran parte de sus
fuerzas al llegar los lmites de la tercera lnea. Es casi
imposible que el enemigo pueda llegar hasta este punto,
y si lo lograse, necesitara un cordn extenssimo de tropas para cubrir sus comunicaciones impedir ver cortada
su retirada y ser batido en detal por fuerzas inferiores en
hmero.
Uno de los elementos con que contamos en caso de
invasin extranjera, es el clima, patriota americano que
siempre ayudar sus hijos contra el agresor europeo.
Uase esto los inconvenientes de nuestros caminos,
intransitables en la estacin de las lluvias; los insectos y
hasta las frutas, que son sabroso regalo para el indgena,
pero tsigo para el extranjero que busca en ellas refrigerio y alimento.
Confiado en todo esto, no hay que aventurar nunca
batalla campal, sino obligar al enemigo hacer marchas
y contramarchas para disminuir su nmero, cansarlo, co-

JOS ANTONIO PEZ

37

gerles rezagados y no darle nunca punto de descanso.


Nuestro pas, por lo tanto, es inconquistable; pero no
se crea por eso que yo no apruebe que en la paz est
apercibido para las contingencias de la guerra. Por eso
creo que deben formarse buenos parques, no en los castillos que estn en la orilla del mar, sino en los puntos
en que puedan estar ms seguros los elementos de guerra,
sin que se tengan todos en un solo lugar. Hay en la laguna de Valencia una isleta llamada El Burro, con frondoso arbolado y buenos pastos, que fu en otro tiempo
propiedad del marqus del Toro: ningn punto ms
propsito para establecer un buen parque y una Escuela
militar donde los jvenes cadetes podran encontrar, adems de instruccin, prctica, recreo y diversin.
Despus de escritos estos renglones, la experiencia de
lo que actualmente est sucediendo en el Pacfico debe
servir de leccin las Repblicas que baa el Atlntico
y hacerles comprender la necesidad de fortificar sus puertos ms comerciales, si no quieren verse en gran aprieto
con la sola aparicin de un buque enemigo delante de
sus costas. Tambin deben tratar de formar buenos marinos, aunque sea en las escuelas extranjeras, para no tener
que acudir los extraos el da que la necesidad de defensa los obligue formar una escuadra para combatir
sus enemigos. He querido entrar aqu en todas estas consideraciones para dar una idea del estado del pas y de
los bienes que produjo la Independencia, y me ha parecido tambin oportuno indicar cunto pudiera an conseguir mi patria, si depuestos los odios y rencillas que dividen las opiniones, sus hijos se propusiesen sacar partido
de todos los dones con que el cielo ha favorecido tan
interesante seccin del Continente americano.
Nadie ignora que los primeros movimientos polticos
de los americanos del Sur slo fueron al principio expresin de lealtad y simpata hacia la madre patria, cuando
su rey se encontraba preso en territorio extranjero y
su trono ocupado por un intruso que sostenan las bayo-

38

MEMORIAS DEL GENERAL

netas francesas. Mientras en Espaa varones eminentes y


generales distinguidos vitoreaban la cada de los Borbones y el advenimiento de una nueva dinasta; mientras los
lugartenientes espaoles, en Amrica, aceptaban gustosos
y sumisos el nuevo orden de cosas, el pueblo americano,
lleno de indignacin, se neg abandonar la causa de los
que reputaba sus legtimos soberanos. Las Juntas que se
formaron en varias provincias de la Pennsula enviaron
sus representantes las colonias para que las reconociesen como la suprema autoridad que rega la nacin durante la ausencia de sus reyes; y aquellos pueblos, no sabiendo cul de ellas reconocer por legtima, y para no
caer en el desgobierno y anarqua que reinaba en la
metrpoli, se creyeron tambin con derecho constituirse en otras Juntas y Asambleas, hasta que los reyes
volvieron ocupar el trono de que con tanta violencia
haban sido arrebatados. El intruso rey, quien su hermano haba sentado en el trono de San Fernando, envi
tambin Amrica sus emisarios para exigir la sumisin
de las colonias la autoridad que l ejerca en la metrpoli.
Prisionero el rey legtimo, encendida la guerra civil y
desacordes las mismas provincias feles al mjnarca, no
poda haberse presentado los americanos ocasi.-i ms
oportuna para sacudir el yugo de la madre patria, si el
sentimiento de la lealtad sus reyes no hubiese sido para
ellos uno de los deberes ms sagrados. En Julio de 1808
arrib las costas de Venezuela un buque francs que
conduca despachos del rey Jos, y tal fu la indignacin
del pueblo de Caracas cuando supo el hecho, que el capitn del buque, temiendo ser hostilizado, crey prudente
levar anclas y alejarse de las costas.
Vase cmo describe este hecho el capitn Beaver,
oficial de la marina inglesa, que vino anunciar en Venezuela los acontecimientos de Bayona. Al entrar en la
ciudad observ gran excitacin en el pueblo, como suele
preceder seguir los motines populares; y cuando en-

JOS ANTONIO PEZ

39

tr en la gran posada me vi rodeado por habitantes pertenecientes todas clases. Supe que el capitn francs
que lleg ayer trajo noticias de cuanto en Espaa haba
pasado favorable los franceses; que l haba anunciado
la subida de Jos Bonaparte al trono espaol y que tambin haba trado al gobierno rdenes del emperador
francs.
La ciudad se puso inmediatamente sobre las armas;
10.000 hombres de sus habitantes rodearon el palacio del
capitn general y pidieron que se proclamase rey Fernando VII, lo que aqul prometi hacer al da siguiente.
Pero no dndose an por satisfechos, ellos, por medio de
heraldos, le proclamaron aquella misma tarde por toda la
ciudad, con las debidas ceremonias, y colocaron el retrato
del rey entre luces en la galera del Ayuntamiento.
Insultse pblicamente los franceses en un caf pblico, obligndoles retirarse de l; y el capitn francs
tuvo que salir ocultamente de Caracas aquella misma noche, las ocho, escoltado por un destacamento de tropa:
as escap con la vida, pues eso de las diez, el populacho pidi al gobernador que le entregasen el francs, y
cuando supo que ste se haba retirado, 300 hombres salieron en busca suya para matarle.
A pesar de que el gobernador me recibi con frialdad,
los habitantes ms respetables de la ciudad me rodearon
y aclamaron su libertador. Leyeron las noticias que yo
haba trado de Cdiz con gran avidez y prorrumpieron en
gritos de gratitud Inglaterra.
>A las cinco de la tarde, cuando regres al palacio del
gobernador, le ped que me entregase la goleta francesa
que, cuando menos, me permitiera apresarla en la baha.
Negse una y otra exigencia, y me inform que haba
dado rdenes para que se hiciera la vela inmediatamente. Le dije que yo haba tomado disposiciones para que
la apresaran si sala del puerto, y que si no se encontraba
en poder de los espaoles mi regreso La Guaira, yo
la apresara. Me contest que dara rdenes al coman-

40

MEMORIAS DEL GENERAL

dante de la plaza que hiciera fuego sobre mi buque si yo


intentaba tal cosa, lo que yo le contest que l sera responsable de las consecuencias, aadindole que la acogida que me haba hecho ms era de enemigo que de
amigo, cuando yo le traa informes de que haban cesado
las hostilidades entre la Gran Bretaa y Espaa: que en
su conducta l se haba mostrado muy amigo de los franceses, siendo as que le constaba que Espaa estaba en
guerra con Francia. Contestme que nada saba; yo se lo
repet otra vez y aad, que si la prisin de los reyes y la
ocupacin de Madrid no eran actos de hostilidad, qu
entenda l por guerra? Replicme que nada le haba comunicado su Gobierno sobre esa guerra y que no consideraba oficiales los despachos que yo haba trado.
Cuando se supo que an continuaban los desrdenes en
Espaa, personas respetables de Caracas se presentaron
al capitn general, don J . N. Casas, pidindole formase
una Junta imitacin de las que se haban formado en
Espaa; pero aquel funcionario mand arrestar los proponentes, si bien tuvo despus que ponerlos en libertad
obligado por la fuerza de la opinin pblica.
En 1809 formse una Junta en Quito bajo la presidencia del marqus de Selva-Alegre. Quiso el virrey de Santa
Fe oponrsele, y con objeto de conocer la opinin consult las personas influyentes de Bogot sobre la conducta que deba seguir; todos, unnimemente, opinaron
que esta ciudad deba imitar el ejemplo de Quito, si no
se restableca pronto en Espaa la autoridad de los legtimos soberanos. El virrey Amar, que no estaba por semejantes medidas, quiso que cada uno diese su opinin por
escrito, y para ms intimidar los que no fuesen de su
mismo parecer, puso sobre las armas las tropas que guarnecan la ciudad. Como ni de este modo lograse imponer
miedo los fieles mantenedores de la autoridad real, entre los que se contaban los ciudadanos mas eminentes, se
propuso el virrey castigar lo que consideraba corno una
insubordinacin. Unise al virrey del Per y con fuerza

JOS ANTONIO PEZ

41

armada marcharon disolver la junta de Quito, muchos


de cuyos miembros fueron brbaramente asesinados en
la prisin el 2 de Agosto de aquel ao; y para castigar la
ciudad se la entreg al saqueo de la soldadesca.
Semejantes atrocidades eran suficientes para enfriar la
lealtad de los americanos; pero estaba este sentimiento tan
arraigado en sus corazones, que la victoria de Talavera
fu recibida en las colonias con no menos regocijo del que
haba producido en la Pennsula. El Marqus de la Romana declar ilegtima la existencia de la Junta central, y
los miembros de sta tuvieron que refugiarse la isla de
Len, uno de los pocos puntos que no ocupaban las tropas francesas, y all formaron una Regencia compuesta de
cinco miembros.
Pareca, pues, que no les quedaba las colonias otra
alternativa que reconocer la soberana del francs declararse del todo independientes mientras durase la prisin del rey en Bayona. Cuando vacilaban entre estos dos
extremos, la Regencia mand sus representantes las colonias, excitndolas mirar por sus intereses y recordndoles las vejaciones que haban estado sometidas por la
ambicin y capricho de los gobernantes, cuyos males
pensaba el gobierno poner bien pronto trmino.
En 1810 se recibieron en Caracas nuevas del mal estado de la causa nacional en Espaa, y como no se ocultaba
al pueblo que sus gobernantes estaban decididos reconocer cualquier gobierno de la Metrpoli para quitar
los americanos el derecho de adoptar medidas que aqullos consideraban revolucionarias, el 19 de Abril depusieron al Capitn general, en nombre del catlico Monarca,
y organizaron una junta que deba gobernar el pas, hasta
que el trono de Espaa volviese ser ocupado por sus
legtimos soberanos.
Semejantes medidas alarmaron los peninsulares residentes en Amrica, quienes empezaron manifestar una
abierta oposicin contra los criollos, cuya lealtad les era
sospechosa. En Santa Fe un espaol insult un america-

42

MEMORIAS DEL GENERAL

no con palabras que ofendan los compatriotas de ste,


y de aqu nacieron disturbios entre unos y otros, formndose bandos de una y otra parte.
Estos hechos fueron comuni cados al gobierno de la Metrpoli de una manera exagerada por los gobernadores de
la colonia, y sin duda por tal motivo, los despachos oficiales de la Junta de Caracas, contest la Regencia declarando la ciudad en estado de sitio por decreto publicado
el 31 de Agosto de 1810. Acusbasele de quererse declarar independiente del gobierno de la Metrpoli, bajo
el especioso pretexto de formar juntas en representacin
del Soberano, y encomibase la lealtad de las provincias
de Maracaibo y Coro que no haban seguido el pernicioso ejemplo de la insurgente capital. La Regencia se propona poner trmino esos males, castigando con todo
rigor de las leyes los culpados, menos que no se acogiesen la amnista que les brindaba la clemencia del
Gobierno.
Semejante lenguaje equivala una declaracin de guerra, por venir de una asamblea de individuos, y no del
Soberano, cuya autoridad y decretos estaban los pueblos
acostumbrados respetar sin ninguna apelacin. No pudo
aplacar la susceptibilidad de la Regencia el manifiesto en
que Caracas expona las razones que le haban movido
tomar las medidas que se decan revolucionarias, no siendo mas que una leal expresin de los sentimientos que
unan las colonias con la madre patria.
Las Cortes espaolas se indignaron contra el atrevimiento de los americanos. Uno de los diputados deca:
Si los americanos se quejan de haber sido oprimidos por
espacio de trescientos aos, experimentarn el mismo tratamiento por otros tres mil ms. Me alegro, deca otro
despus de la victoria de Albufera, me alegro de este
triunfo: porque as podremos mandar tropas para someter
los insurgentes. Y el diputado Alvarez de Toledo exclamaba: No s qu raza de hombres pertenecen esos
americanos.

JOS ANTONIO PEZ

43

As se recompensaba la lealtad; de este modo se apreciaba un pueblo generoso que estaba pronto sacrificar ellas sus ms caros intereses. Fu preciso contestar
al insulto con la amenaza, sta con la lucha sangre y
fuego, hasta que las armas, y slo las armas, decidieran
de qu parte estaban el derecho y la razn.
Las medidas de rigor que se tomaron para intimidar
los patriotas slo sirvieron para exasperar ms los nimos
y separarlos de la madre patria, rompiendo todo vnculo
de fraternidad. Cuando se formaron las primeras juntas,
nadie se le ocurri la idea de independizarse de Espaa; pero la conducta de los ministros en sta y la de sus
representantes en Amrica, dieron los colonos el derecho de proclamar la faz del mundo, que queran y deban ser libres aun costa de sus vidas y haciendas.
El movimiento revolucionario se inici en Caracas, y
el 5 de Julio de 1811 los representantes de varias provincias de Venezuela redactaron su Declaracin de independencia dando un ejemplo que bien pronto siguieron las
provincias del virreinato de Santa Fe, Mjico y ms adelante las provincias del Ro de la Plata.
Alarmronse entonces las Cortes espaolas, y creyeron
deber acudir medidas conciliadoras; pero ya era tarde.
Pedan los americanos que se les diese, segn el decreto
de 13 de Octubre de 1809, iguales derechos que los espaoles nacidos en la Pennsula, y entre otros el de tener
representantes en el Congreso de la Nacin; que se abrieran puertas las naciones aliadas y neutrales, para que
introdujesen sus frutos; que pudieran mantener comercio
libre con Espaa y las colonias de Asia; que se aboliesen
los estancos monopolios que enriquecan el erario pblico y las arcas del rey, aunque para indemnizar uno y
otro se creasen nuevos impuestos sobre los mismos artculos; que los americanos pudiesen obtener todos los
destinos civiles, militares y eclesisticos y que la mitad de
los empleos pblicos fuesen ejercidos indistintamente por
espaoles y criollos.

44

MEMORIAS DEL GENERAL

Los ingleses, que en 1797 haban animado los revolucionarios de Venezuela, en esta ocasin se declararon
sus contrarios; en 1810 Lord Liverpool ordenaba al gobernador de Curagao interpusiera sus buenos oficios para
ajustar las disensiones entre los descontentos y sus gobernantes y aun el gobierno de la Gran Bretaa ofreci su
mediacin excitando los americanos reconciliarse con
la Metrpoli. Los trminos que proponan eran los siguientes:
Cesacin de hostilidades entre Espaa y las colonias.
Amnista general para todos los comprometidos en el movimiento. Que concediese los americanos representacin
en las Cortes y libertad de comercio, dando la preferencia Espaa. Que los nombramientos de virreyes y gobernadores se hiciesen indistintamente en peninsulares y
criollos. Que se concediese el gobierno interior los cabildos municipalidades, cuyos miembros deban ser espaoles hispano-americanos. Que los colonos reconociesen la soberana de las Cortes, como representantes de
Fernando VIL
Estas y otras proposiciones fueron rechazadas por las
Cortes, que no vean en ellas sino el deseo de la Gran
Bretaa de aprovecharse del comercio de las colonias.
El 24 de Julio, la Junta de comercio de Cdiz dio un manifiesto en que deca "que la libertad de comercio con
las provincias americanas sera la mayor calamidad que
pudiera caber Espaa; que los que deseaban establecerla eran impostores acreedores un castigo ejemplar
y destierro por toda la vida; que la suerte de Espaa
y su existencia poltica dependa de la solucin de esta
cuestin; que los nombres de los que proponan tan desastroso trfico deban transmitirse la posteridad para
que sta los viese con la indignacin que merecen; que
los americanos no haban pretendido el establecimiento
de este comercio libre, antes bien lo detestaban por perjudicial sus intereses; que Espaa se arruinara y vendra ser juguete de los extranjeros; que se arruinaran

JOS ANTONIO PEZ

45

su comercio y manufacturas, perdiendo, por lo tanto,


toda libertad, y, en fin, que el tal comercio atentaba contra todos los derechos de religin, moralidad y orden".
Fuesen no de gran inters para la Gran Bretaa
aquellas proposiciones, el hecho es que la nacin que
antes haba dado apoyo Miranda, en estas circunstancias no slo se mostr indiferente la causa americana,
sino, hasta cierto punto, hostil, pues as convena entonces sus intereses en el Continente Europeo, revuelto
por Bonaparte. Sin embargo, la Junta de Caracas comision don Luis Lpez Mndez y don Simn Bolvar
para solicitar su apoyo, as como don Telesforo Orrea,
para impetrar el de la Repblica de los Estados Unidos,
Siendo vanos todos los esfuerzos por atraerse el auxilio de alguna potencia extranjera, los patriotas contaron
slo con la justicia de su causa, que se propusieron defender toda costa. La Junta de Caracas depuso las
autoridades espaolas y se constituy en cuerpo legislativo, dando decretos que revelaban el progreso de las
nuevas ideas. A su imitacin, formronse otras en las dems provincias, excepcin de Maracaibo, cuyo gobernador, Miyares, apoderndose de los diputados que le
envi la Junta de Caracas, los remiti presos Puerto Rico. En premio de estos servicios la Regencia le
nombr capitn guneral de Venezuela, con orden de
adoptar severas medidas para ahogar la insurreccin.
A fin de oponrsele y proteger las provincias patriotas,
la Junta de Caracas mand tropas las rdenes del Marqus del Toro, y como fuesen vanas las negociaciones
pacficas que propuso Miyares, se rompieron hostilidades, entrando el Marqus en la provincia de Coro por el
mes de Noviembre; mas al fin se vio obligado evacuarla por temor de perder sus comunicaciones con los puntos de donde poda recibir auxilios.

CAPTULO III

Me alisto en el ejrcito patriota.Me retiro del servicio.El general


espaol Tscar me nombra capitn de caballera.Huyo y acepto el
mismo nombramiento en el ejrcito patriota.Combate de Subir.Abandono de la tropa.Entrada en Canagu.Viaje Barinas.Soy puesto en capilla.Salgo de la prisin.Se me prende
de nuevo y se me pone en capilla por segunda vez.El ejrcito
de las nimas.
(1810-1SS.)

Iniciada la lucha que los americanos se proponan sostener contra la madre patria, comenzaron levantarse
por todas partes fuerzas para resistir los espaoles. En
1810 fu llamado por primera vez al servicio del ejrcito
patriota y me alist en el escuadrn de caballera que
mandaba en Barinas don Manuel Pulido. Serv durante
algn tiempo, y tres meses antes de la ocupacin del pas
por el jefe espaol don Domingo Monteverde, me retir
del ejrcito con licencia indefinida, despus de haber ascendido al grado de sargento primero en 1813. Cuando
Bolvar ocup Ccuta, el teniente justicia mayor del
pueblo de Canagu me entreg una orden del general
espaol don Antonio Tscar, en la cual me prevena que
fuese con treinta hombres al hato de Carrao, distante
cincuenta leguas de Barinas, recoger todos los caballos
mansos y el ganado mayor de dicho hato, para llevarlos
su cuartel general, en la misma ciudad de Barinas. Aun-

JOS ANTONIO PEZ

47

que yo no era militar del ejrcito espaol, pues, como he


dicho, haba servido en las filas patriotas, de donde me
haba retirado con licencia, tuve que obedecer aquella
orden porque, en el estado de opresin militar en que se
hallaba el pas, toda resistencia semejantes mandatos,
que se dirigan tanto militares como paisanos, se consideraba como un crimen, y as, no poda excusar el cumplimiento de la comisin que se me confera. Con la repugnancia que es de suponerse fui cumplirla, y ponindome de acuerdo con el mayordomo del hato para no
extraer ms que doscientos caballos y mil reses de las
quince que all haba, volv al cuartel general conduciendo dicho nmero de animales.
En esa ocasin me conoci Tscar, manifestndome
mucha preferencia invitndome comer su casa,
donde encontr reunidos algunos oficiales que tambin
haban sido convidados. Tscar haba impuesto poco
tiempo antes una contribucin forzosa los habitantes de
Barinas, y obligaba tomar las armas los que no queran no podan pagarla. De tal modo reuna recursos y
aumentaba las filas de su ejrcito para hacer frente Bolvar, que se acercaba con fuerzas de la Nueva Granada.
Deseando saber del mismo Tscar, por quien continuamente era obsequiado, con qu cantidad deba yo contribuir, me contest que con ninguna, porque pensaba destinarme al servicio del ejrcito con el grado de capitn
de caballera.
Efectivamente; un mes despus me mand orden de
presentarme su cuartel general, remitindome el despacho de dicha graduacin por conducto del teniente
Montero, quien previno pusiese mi disposicin una
compaa de hombres montados y los recursos que pudiera necesitar para dirigirme al punto que me destinaba. Quera Tscar salir al encuentro de Bolvar, y me ordenaba que sin prdida de tiempo me incorporase su
cuartel general. Montero me present el despacho de capitn dicindome que en el trmino de tres das estara

48

MEMORIAS DEL GENERAL

todo arreglado para que marchase incorporarme con


Tscar. Sin recibir el despacho le manifest que antes
deba pasar mi hato para dar mis disposiciones, que
estara de vuelta en el trmino sealado y que lo guardase hasta mi regreso; pero como yo haba resuelto decididamente no servir en el ejrcito espaol, determin ir
buscar los patriotas y reunirme con ellos. Guiado por
un prctico contrabandista llamado Acevedo, cruc las
montaas de Pedraza en compaa de don Antonio Mara Fernndez, propietario de Barinas, y al salir al pueblo
de Santa Brbara encontr al comandante patriota Manuel
Pulido, que haba llegado de Mrida con un corto nmero de tropas. Inmediatamente me incorpor con l y marchamos hacia Barinas, por la misma va que yo haba trado. Al llegar aquella ciudad supimos que haba sido
evacuada por las fuerzas espaolas despus que el gene"
ral Jos Flix Rivas bati en Niquitao una divisin de
Tscar. Este, con el resto del ejrcito espaol, se retir
hacia Nutrias y San Fernando de Apure, y el comandante
espaol Yez se dirigi de Guasdualito sobre los mismos
puntos.
El Gobierno establecido en Barinas por los patriotas
comenz organizar tropas para obrar sobre aquellos
puntos, porque Bplvar haba seguido hacia Caracas con
todas sus fuerzas. Entonces el Gobierno de Barinas me
confiri el grado de capitn en el ejrcito patriota, como
recompensa por haberme negado aceptar el mismo nombramiento en el ejrcito espaol.
Nunca serv en las tropas del rey, y es muy probable
que la errnea suposicin de algunos historiadores que
dicen lo contrario, haya tenido origen en la mencionada
entrevista con Tscar, la remisin del despacho de que he
hablado antes y el desempeo de la comisin que se me
dio para recoger ganado, y como he dicho tuve que cumplir contra mi voluntad.
Los patriotas de Barinas ocuparon la ciudad de Nutrias
y la de Achaguas, y los espaoles establecieron su cuar-

JOS ANTONIO PEZ

49

tel general en San Fernando de Apure. En el mes de


Octubre del mismo ao de 1813, el general Yez se movi con una fuerte divisin de caballera infantera sobre Achaguas; atac la isla incendi parte de la poblacin. Los patriotas hicieron todo lo posible para sostenerse; pero al fin tuvieron que retirarse hacia Barinas, y Yez se apoder de Nutrias. Estando all dicho general
recib orden de ir atacar con un escuadrn de caballera al comandante Miguel Marcelino, que ocupaba la parroquia de Canagu, con una fuerza de cuatrocientos
caballos, y logr encontrarle en la sabana de Surip, adonde se haba retirado. Al amanecer le sorprend en el sitio
llamado Las Matas Guerrereas, y le puse en derrota,
persiguindole hasta la ribera izquierda del ro Apure, de
donde regres para Barinas con los prisioneros que fueron tomados.
A corta distancia de Surip encontr un soldado perteneciente mi escuadrn, llamado Pedro Andueza,
quien haba dejado en Barinas por enfermo, el cual me
trajo una carta de un amigo en la que me participaba que
Yez haba ocupado Barinas, y que los patriotas se
haban retirado hacia San Carlos. En vista de la desagradable noticia, resolv irme Guasdualito, y en caso
de no poder sostenerme all, pasar la provincia de Casanare en territorio granadino. El escuadrn que me acompaaba se compona de vecinos de Canagu y otros puntos inmediatos.
No tena mucha fe en el patriotismo de aquellos hombres que slo me acompaaban y haban tomado servicio
por simpatas hacia m. Aunque recomend muy encarecidamente al soldado que me trajo la carta, que no revelara su contenido, no obedeci mi encargo, y por tal circunstancia y por el movimiento de flanco que emprend,
abandonando la direccin de Barinas, mis tropas entraron desde luego en sospechas.
Habiendo pasado la noche en el hato de la Calzada,
antes de amanecer emprend marcha, y como una legua

50

MEMORIAS DEL GENERAL

tuve que hacer alto, pues no se me haba ocultado la repugnancia de la tropa en continuar en aquella direccin.
Apenas hubo amanecido, cuando comuniqu mis compaeros los sucesos que haban ocurrido en Barinas, y les
hice presente, que no habiendo medio de reunimos con
las fuerzas que se haban retirado de dicho punto, haba
resuelto atravesar el Apure por el paso de Palmarito, en
direccin la provincia de Casanare. Les invit para que
me dijeran con franqueza, si estaban decididos acompaarme y vencer los obstculos que pudiramos encontrar en el trnsito. Algunos contestaron que les pareca imposible atravesar el Apure por el punto que yo indicaba, por encontrarse all una fuerza enemiga que se
haba apoderado de las embarcaciones: que ellos se retiraran sus casas y escondidos en los bosques esperaran
que las tropas patriotas regresasen para volver entrar
en servicio. Con objeto de saber con quines poda contar, mand salir al frente los que quisieran quedarse: casi
todos lo hicieron y slo veinte entre oficiales y soldados
hall dispuestos seguirme.
Mortificado, pero no desalentado con tal contratiempo,
hice recoger las armas de los que se negaron acompaarme; continu mi marcha hasta la ribera del ro Cajaro,
y all las ocult. Seguimos adelante haciendo alto en el
hato del Cerrito, para que mis compaeros comiesen; pero
all tomaron stos la misma resolucin de los que poco
antes me haban abandonado, manifestando que deseaban
regresar sus casas. El nico que me acompa fu un
joven de diez y seis aos llamado Jos Fernndez, hermano del compaero que tuve en la travesa de las montaas de Pedraza: despus de cuatro das el joven se afligi
mucho, y no pudiendo resistir el hambre, los mosquitos
y las lluvias, fu presentarse un jefe espaol, quien
los pocos das lo pas por las armas.
Qued, pues, solo, vagando por aquellas llanuras, sufriendo privaciones de todo gnero, y lo que era peor,
sin tener con quin comunicarme, pues todos los habi-

JOS ANTONIO PEZ

51

tantes de la provincia de Barinas eran furiosos realistas, y


se hallaban sobre las armas, persiguiendo y matando los
patriotas, los que eran sospechados de tales.
Era entonces comandante militar de Canagu don Manuel Pacheco, amigo mo, y con quien me unan adems
lazos de parentesco, lo cual no impeda que me persiguiese como enemigo. Un da que nos avistamos una
legua del pueblo de Canagu, Pacheco mand llamarme
con un soldado, y contestndole que si quera hablar
conmigo viniera solo; convino, y se present inmediatamente la entrevista. Manifestme lo mucho que le pesaba verme en aquella situacin, y la necesidad que tena
de perseguirme en cumplimiento de su deber: me asegur que las autoridades espaolas sentan que hubiese tomado las armas contra el rey, y que estaba seguro de que
si me presentaba, recibira de ellas buen tratamiento sin
que se metiese en cuenta de mi conducta anterior, y termin dicindome que el gobernador de Barinas era don
Jos Mara Luzardo, vecino de Maracaibo, amigo mo, y
que esta circunstancia era una garanta ms con que deba
contar.
Entonces conceb el plan de reunirme con los patriotas que se hallaban en San Carlos, para lo cual tomara
un pasaporte de Pacheco para Barinas y all otro de Luzardo pretexto de irme presentar Yez que estaba
en Guanare: de este modo lograba hacer mi marcha
por el camino real, pues por otra va y sin pasaporte era
muy peligrosa la realizacin de mi proyecto. Manifest
Pacheco que convena en su propuesta y que me ira desde luego al pueblo en su compaa; pero l me contest
que era mejor que fuese al da siguiente. As lo hice, y
al presentarme en la poblacin observ que en la cuadra
en que estaban situadas la casa de Pacheco y la ma se
hallaba un piquete como de treinta hombres de caballera con el mismo Pacheco la cabeza. Entr en mi casa,
me ape del caballo, guard el trabuco cargado que llevaba, y saliendo la calle me dirig los del piquete

52

MEMORIAS DEL GENERAL

dicindoles: "Seores, aqu estoy; soy el mismo quien


ustedes han estado persiguiendo; si tienen alguna venganza que ejercer sobre m, la ocasin no puede ser mejor; obren como les convenga"."Ninguna tenemos, contestaron; viva el voluntario Jos Antonio Pez."
El comandante Pacheco se acerc y me pidi la espada, que le entregu sin la menor objecin, contando con
la buena fe que me haba prometido; mas estando ausente, entr Pacheco en mi casa y se llev el trabuco. Tan
cuidadoso estaba con esta arma, que lo primero que not
al volver, fu que haba desaparecido; sabiendo al punto
por mi hermana Luisa que el comandante Pacheco se lo
haba llevado. Dirigme casa de ste y le ped pasaporte
para ir presentarme al gobernador de Barinas; me contest que crea innecesario tal documento, pues teniendo
l que ir aquella ciudad para conducir la gente que formaba el piquete, l mismo me acompaara en el viaje.
Convinimos en salir las doce del da, y ya preparados
para marchar, le ped mis armas; mas como manifestase
duda en entregrmelas, le dije: "Usted no puede privarme de mis armas y conducirme prisionero en medio de una
fuerza de tropa.""Consultar con esta gente, me replic, para ver si conviene devolver usted las armas."
Indignado con semejante procedimiento y desconfiando
de Pacheco, l# repliqu que estaba resuelto recuperar
mis armas, y sin ms prembulo entr inmediatamente en
su casa y me apoder de ellas. Sal la calle, y por media
hora estuve provocndoles, hasta que al fin les dije: "Si
quieren llevarme como prisionero y sin armas, vengan
tomarlas." Durante ese tiempo Pacheco me suplicaba que
no me expresara de aquel modo, pues semejantes palabras nos comprometan ambos, sin lograr ms fruto que
agravar mi situacin. Por ltimo logr calmarme; hzome
entrar en su propia casa, y me asegur que no sera molestado y que poda ir con mis armas Barinas; pero al
salir dijo la gente que compona el piquete, que ya ellos
haban presenciado cmo yo haba tomado mis armas, y

JOS ANTONIO PEZ

53

que era de opinin que deban quitrmelas. esto contest un sargento que era un deber, y que poda contar
con ellos como leales servidores del Rey.Entonces les
dijo que estando yo resuelto defenderme hasta el ultim instante, opinaba que no deba usarse de la fuerza,
pues aunque podra conseguirse el objeto, sera con prdida de algunas vidas, y que as era mejor valerse de maa.
Convinieron en ello, y poco vino Pacheco avisarme
que estaba pronto para marchar Barinas. Pusmonos en
camino acompaados del piquete.
En el paso del ro del Pagey, distante seis ocho leguas de Barinas, encontr Fray Simn Arcila, cura de
Canagu, y muy amigo mo, quien me habl en secreto
manifestndome lo mucho que senta el paso que yo haba dado; pues los espaoles se alegraran mucho de apoderarse de mi persona; que los individuos del piquete le
eran bastante conocidos y seran los primeros en acusarme al llegar Barinas; le dije que me haba presentado
solamente con el objeto de unirme ms fcilmente los
patriotas; pero que en vista de lo que me deca, iba exigir del comandante Pacheco que hiciese retirar el piquete
que de lo contrario no seguira yo adelante. El padre
Archila me suplic no hiciese tal cosa, pues habindonos
visto hablar en secreto, muy natural era que aqul atribuyese mi resolucin efecto de sus informes consejos.
Convine en no dar el paso sino despus de haber avanzado ms en el camino. Continuamos, pues, nuestra marcha, y despus de haber andado como dos leguas, detenidos en el hato de la Espada para descansar, me acerqu
al comandante, y llevndole aparte le dije que me hiciera
favor de mandar regresar el piquete, pues no quera llegar con l Barinas como prisionero; que si verdaderamente se interesaba por m, deba hacerme aquel servicio. Aunque al principio se neg, alegando que llevaba
tropa con el objeto de presentarla al gobernador militar,
observando mi resolucin de no seguir con ella, accedi
mis deseos, dicindome que l mismo tendra el gusto

54

MEMORIAS DEL GENERAL

de acompaarme porque deseaba serme til en Barinas.


Despedido el piquete, continuamos los dos solos nuestra
marcha hasta las cercanas de la ciudad. "Amigo, le dije
entonces, ha llegado el caso de que usted me preste sus
buenos oficios: quiero que usted entre en la ciudad y
diga al gobernador Luzardo que estoy aqu y que necesito de su seora un pasaporte para seguir al cuartel general de Yez: cuento con que usted se esforzar en
conseguirlo y me lo traer en persona." Me ofreci hacerlo as y se dirigi la ciudad.
Despus de haber hablado con el gobernador, regres
con una carta de ste en que me deca que pasara hablar con l, que nada temiera, que tendra todas las garantas apetecibles y que no dudara de su palabra y amistad. Resolv presentarme ante Luzardo, quien me recibi
con muchas atenciones y cario; dicindome que no le
pareca acertado mi viaje al cuartel general de Yez:
que era mejor que permaneciese en su propia casa hasta
que algn encuentro entre los dos ejrcitos indicara ms
claramente la medida que debiera adoptarse. Confiado
inocentemente en su amistad, segu el consejo; pero no
bien eran pasadas dos horas, cuando me dijo que para
evitar la censura de los espaoles que se hallaban all y
salvar todas las apariencias, convena que yo pasase como
arrestado por unos tres das.
Tambin me somet al fingido arresto, y al tercer da,
en que esperaba ser puesto en libertad, lleg el comandante espaol Antonio Prez con un escuadrn de caballera, y al instante fu proclamado gobernador y comandante de armas de la provincia. Concluido el acto, pas
la crcel el capitn Juan Rafarte con una guardia de lanceros y 26 pares de grillos para ponerlos los prisioneros
que all nos encontrbamos.
Hizo comparecer todos en el corredor alto de la crcel, y como el teniente Pedro Garca, preso tambin, le
suplicara que le pusiese los grillos ms ligeros, Rafarte,
encolerizado, tomando de manos de su asistente un tra-

JOS ANTONIO PEZ

55

buco que haban quitado Garca, le dijo: "Este trabuco


que cargabas para hacer volar la tapa de los sesos un
espaol, servir para hacrtela volar ti. Grillos ligeros,
grillos ligeros, ya nos compondremos!"
No pudiendo presenciar sin indignacin aquel rasgo
de debilidad de mi compaero Garca, y deseando animar los otros, dije en alta voz: "En cuanto m, no importa que me pongan los grillos ms pesados, y hasta dos
pares si quieren, pues soy hombre que puedo llevarlos."
Al oir esto Rafarte y los dems oficiales espaoles, se
miraron unos otros; pero yo, sereno impertrrito, me
acerqu al montn de grillos, y tomando los ms grandes
y ms pesados, dije Rafarte: "Sr. D. Juan, hgame usted
el favor de hacerme poner stos m."
Quin no hubiera credo que tal rasgo de altanera
deba atraer la clera del capitn de sus compaeros?
Pues todo lo contrario sucedi, porque, con razn sin
ella, me gan las simpatas de los oficiales, y principalmente la de Rafarte. Despus que me pusieron los grillos, me separ del grupo de prisioneros, entr en la sala
capitular, donde me haban alojado, y sentndome en mi
hamaca comenc cantar en voz baja. Uno de los oficiales que haba presenciado el suceso de los grillos informdose con mucho inters de quin era aquel joven tan
exaltado, se acerc y me dijo que no cantara:
Por qu?le respond.Quieren tambin atarme
la lengua? No estn satisfechos con los grillos que me
han puesto?
El oficial me dijo entonces que me haca aquella advertencia porque las autoridades podran creer que me burlaba de la prisin. Conociendo la justicia de semejante
observacin, dej de cantar.
Pocos minutos despus entr Rafarte y me mand volver al lugar donde estaban poniendo todava grillos para
cambiar los que yo tena por otros ms ligeros, pues los
mos deban servir para un tal Juancho Silva, mulato barins de tan extraordinarias fuerzas, que sola tomar un toro

56

MEMORIAS DEL GENERAL

bravo por el cuerno para matarlo de una estocada; era


tambin propietario muy honrado y decidido por la causa
de la independencia. Me quitaron, pues, los grillos y se
los pusieron Silva, dndome m otros ms ligeros.
Desde aquel momento me manifest Rafarte bastante inters, ofrecindome interponer sus buenos oficios con
Puy para que me perdonase la vida, porque ha de saberse que estar preso vala tanto como estar condenado
muerte.
Dos horas despus de haber estado Rafarte poniendo
grillos todos los presos que ms interesaba asegurar, se
present Puy con su secretario, el gobernador que acababa de terminar sus funciones, y don Francisco Celis
amigo mo y socio de Luzardo. Hizo Puy colocar una
mesa en medio de la sala capitular y mand comparecer
all todos los presos, quienes interrog sucesivamente
sobre su vecindario, causa de su prisin y grado que haba ocupado en el ejrcito insurgente. Llegado mi turno
me pregunt:
Usted se llama don Jos Antonio Pez?
S, seorle contest.
Entonces se dirigi su secretario y le dijo:
Ponga usted don Jos Antonio Pez por capitn.
El ex gobernador Luzardo y D. Francisco Celis hicieron presente Puy que yo era muy honrado.
S, y muy patriotacontest ste.Y, segn dicen,
muy valiente. Mire usted que los grillos de este seor
capitn no estn bien remachados, y si se escapa, con
este sable (tocando el que llevaba al lado) le cortar
usted la cabezadijo luego al carcelero.
Pasada una hora, se present el comandante Ignacio
Correa con una partida de lanceros, sac la lista de los
prisioneros, mand al carcelero que los hiciera comparecer su presencia y entonces comenz llamar por sus
nombres los que llevaba orden de poner en capilla,
siendo yo el cuarto de los destinados morir. Como
las tres de la tarde nos encerraron en una pieza, en donde

JOS ANTONIO PEZ

57

permanecimos hasta las doce de la noche, cuya hora


volvi Correa, acompaado de unos cuantos lanceros
pie, para conducirnos al punto donde debamos ser sacrificados lanzazos. Y como algunos no tenan grillos, Correa orden que saliesen fuera los que estaban asegurados con este instrumento hizo entrar algunos soldados con cabestros para amarrar los dems. Era yo de
los que tenan grillos, y como al salir echase de menos
mi sombrero, supliqu al comandante que me permitiera
tomarlo; pero me contest con un tono burlesco: "No es
necesario."
Marchbamos hacia la orilla derecha del ro Santo Domingo, que pasa muy cerca de la ciudad, y cuando nos
hallbamos como una cuadra de la plaza, nos alcanz
un ayudante de Puy, quien comunic Correa una orden
secreta de aqul. Entonces Correa contramarch con sus
vctimas hacia la casa del gobernador, en donde nos encerr en un cuarto tan reducido, que apenas cabamos en
l, y all pasamos el resto de la noche sin poder acostarnos, ni aun sentarnos, por falta de espacio. Al da siguiente
nadie saba de los presos y todo el mundo crey que haban sido ejecutados.
Como las once de la maana se present en casa de
Puy mi esposa, la seora Dominga Ortiz, que acababa de
llegar de Canagu con objeto de informarse de mi persona, llevndome al mismo tiempo una carta del cura de
aquella parroquia fray Simn Archila. En ella me deca
que haba llegado su noticia mi penosa situacin; que
esperaba que los espaoles no ejerceran acto alguno de
crueldad contra m, en consideracin mi honradez y que
mis compromisos tampoco eran de tal gravedad que pudieran hacerme merecedor de la pena capital. Cuando el
Rvdo. P. Archila escriba aquella carta ignoraba cul era
mi verdadera posicin. Mi esposa se haba dirigido antes
la crcel, y no teniendo all noticias de mi persona,
crey ms oportuno pasar casa de Puy, en donde fu
informada por el cabo de la guardia que nos custodiaba

58

MEMORIAS DEL GENERAL

de que yo me hallaba en dicha casa. El mismo cabo le


manifest que, aunque todos los presos estaban incomunicados, l abrira la puerta del cuarto donde nos hallbamos para que me viese por un momento.
Cumpli su palabra aquel buen hombre; pero quiso la
desgracia que saliera el mismo Puy tiempo que mi esposa se acercaba la puerta del cuarto, y con ese motivo
no tuvo tiempo sino para entregarme la carta. AI ver m
esposa cerca del cuarto la llen de injurias improperios,
la mand que se retirara inmediatamente y amenaz al
cabo con hacerle dar cuatro balazos. Este acto, tan doloroso para m, acab de agravar mi situacin. Un momento
despus abr la carta, teniendo cuidado de no romperla
al desplegar la oblea, porque me propona remitirla Puy
si su contenido era favorable, fingiendo no haberla ledo.
Como dije antes, la carta hablaba bien de m, por lo que
resolv mandarla Puy por medio del cabo para que la
enviase su direccin. Cumpli el cabo el encargo, inmediatamente se present Puy con su secretario, y llamndome me entreg la carta, cerrada, para que la leyera
en voz alta. Abrila, y fingiendo no poder comprender fcilmente la letra, le supliqu que la leyera l mismo la
mandara leer, y as lo previno al secretario. Terminada la
lectura, tom la carta y se retir, diciendo: "Este picaro
fraile debe ser muy patriota."
Como una hora despus me asom la puerta para
recibir un poco de agua y tuve la fortuna de ser visto
por el seor D. N. Escutasol, comerciante muy amigo
mo y hombre de gran influencia entre los espaoles. Se
acerc saludarme y me manifest cunto senta verme
en aquella situacin. Le hice presente que si l pona en
juego su influjo y ofreca los espaoles algn dinero,
podra tal vez obtenerme un perdn. As lo efectu, y
por medio de sus empeos y apoyado de Rafarte y otras,
personas, logr el objeto deseado: una hora despus volvi trayndome la noticia de haber sido perdonado mediante el pago de 300 pesos. Despus de manifestar al

JOS ANTONIO PEZ

59

seor Escutasol mi agradecimiento por el importante servicio que acababa de prestarme, le supliqu me sirviera
de fiador para obtener el dinero que necesitaba, y aunque se excus de hacerlo personalmente, ofreci conseguirme otro fiador. En efecto, trajo D. Cristbal Orza,
que se comprometi responder por aquella suma.
Fui entonces trasladado la crcel, en donde me quitaron los grillos. La casualidad quiso que al subir las gradas que conducen los altos de la misma crcel encontrase un seor Marcos Len, individuo de edad avanzada y de hermosa presencia: me hizo varias preguntas
acerca de mi situacin, refirindome que el gobernad or
le haba llamado. As que se present Puy, le mand
encerrar en el cuarto donde yo haba estado y en el que
permanecan an mis compaeros. Aquella misma noche
fueron brbaramente muertos lanzazos, incluso el mismo
Len, que, segn parece, haba ido sustituirme.
Cuando me present Puy para arreglar el pago del
precio de mi perdn, me dijo que no eran 300 pesos,
sino 600, y aunque ste era el doble de la suma que anteriormente se haba dispuesto que pagase, no tena ms
recurso que entregarla, como lo hice, para quedar libre.
Quince das despus de estos sucesos, y estando en
Barinas, el 5 de Diciembre, se me present un ayudante
de Puy y me condujo presencia de ste. Sin dirigirme
siquiera una mirada, pregunt un soldado que haba
servido bajo mis rdenes con qu nmero de gente haba
yo atacado al comandante Marcelino en la Sabana de Surip; el soldado respondi que con 150 hombres. Volvindose hacia m me pregunt Puy en dnde estaban las
armas de aquella columna; pero al mismo pronunciar la
palabra "seor", para darle mi respuesta, me interrumpi
bruscamente, llamando al comandante Correa, quien
siempre tena su lado, y le dijo:
Lleve usted el seor la crcel, remchele un par
de grillos y pngale en capilla.
A las cinco de la tarde me hallaba en la misma posi-

MEMORIAS DEL GENERAL

cin de que la Providencia me haba libertado quince


das antes.
Sin duda el soldado haba revelado Puy que la columna haba sido desarmada por m y esto exasper al
, monstruo. Convencme de que mi ltima hora haba llegado: las autoridades espaolas haban adoptado el sistema de ejecutar los prisioneros lanzazos en la obscuridad de la noche, y desde que fueron muertos mis anteriores compaeros de prisin, noche tras noche haban
sido sacrificadas varias partidas de prisioneros. Persuadido, pues, de que aquella misma noche sera inmolado, y
no contando ya con auxilio alguno posible, me entregu
al sueo, de que goc profundamente y sin interrupcin
hasta la hora de las once, en que los gritos de "Viva el
rey", y el ruido de tropas en la plaza me despertaron.
Un rayo de esperanza penetr en mi mente: acarici de
nuevo la idea de vivir: una reaccin violenta se efectu
en m: parecame pasar de la muerte la vida: multitud
de pensamientos contradictorios se aglomeraban en mi
cabeza: crea oir los gritos y algazara del ejrcito patriota, y senta en mi corazn el vehemente deseo de volar
sus filas. Repentinamente se present mi memoria el
recuerdo de que el mismo comandante Puy, al acercarse
las fuerzas patriotas que se retiraban de Barinas, haba
hecho asesinar en la crcel de Guanare todos los prisioneros que all tena, escapando slo de la saa de
aquel brbaro el Sr. Pedro Parra, que tuvo la feliz idea
de esconderse detrs de la puerta de la crcel tiempo
que la partida de lanceros entraba ejecutar la sanguinaria orden. La incertidumbre entre la vida y la muerte,
entre la esperanza y el temor, haca mi situacin muy
penosa.
Fu la causa de aquel movimiento el haberse odo un
tiro de fusil hacia la parte del ro, y el haber informado
Correa, mandado con un piquete reconocer el paso, de
que al otro lado se hallaba un cuerpo de infantera. Alarmado Puy, reuni las tropas en la plaza y orden un'nue-

JOS ANTONIO PEZ

61

vo reconocimiento. Al practicarlo y dar correa la voz de


"quin vive" se le contest, segn dijo despus, "la Amrica libre, soldados de la muerte". Entonces resolvi Puy
marchar San Fernando de Apure por la va de Canagu. Su primera idea fu hacer matar los prisioneros,
como lo haba verificado antes en Guanare; pero fu tal
el terror que se apoder de l, que temiendo ser atacado
por fuerzas superiores si se detena ms tiempo, march
sin disponer la matanza de los presos, procurando nicamente escapar de los "soldados de la muerte", que segn
asegur Correa, eran muy numerosos, habindole permitido la claridad de la luna hacer un reconocimiento detenido.
Este soado ejrcito fu llamado despus por los mismos espaoles "ejrcito de las nimas", y dio lugar que
posteriormente los habitantes de Barinas me dijesen en
tono de burla: "usted es hombre tan afortunado, que
hasta las nimas benditas le favorecen".
Puy continu su retirada hasta Achaguas, y la ciudad
de Nutrias fu tambin abandonada. Qued Barinas sin
tropas; pero al retirarse los espaoles, se acerc un oficial al carcelero y le recomend el cuidado de los presos, amenazndole con la prdida de la vida si abra un
solo calabozo, y dicindole que las fuerzas salan hacer
un reconocimiento cerca de la ciudad, y pronto volveran-

CAPTULO IV
Condicin de los prisioneros patriotas.Mi salida de la prisin.
Liberto los dems presos.Marcho en busca de Puy.Llegada
Canagu.Sucesos ocurridos en aquel pueblo.Captura de varios indios.Marcha Barinas. Soy nombrado gobernador y comandante de la provincia.No acepto.Me retiro al hato de la
Calzada.Persecucin del comandante Marcelino.Fuga.

(1813)

La prisin de Barinas contena ciento quince individuos


destinados morir en el silencio de la noche, manos de
los verdugos espaoles. Arrestados sin otra prueba que
la suministrada por delatores mercenarios, y sin ms delito que sus simpatas por la causa de la indepencia, permanecan en la crcel el tiempo que el brbaro comandante sealaba, y no salan de all sino para ser conducidos al lugar del suplicio. Tal era el medio que se haba
adoptado para aterrorizar los patriotas, y para ahogar
el sentimiento de libertad independencia, que semejantes atrocidades estaban muy lejos de extinguir.
Observando que la plaza haba quedado abandonada
y que se haba retirado el centinela de vista, sal de la
capilla en busca del carcelero, para suplicarle que me
quitase los grillos; pero aun cuando le ofrec acompaarle
en su fuga, no accedi mis ruegos por temor las amenazas que se le haban hecho. Por fortuna se present en
aqu el momento mi fiador el Sr. Orza, quien le suplic

JOS ANTONIO PEZ

63

tambin me pusiese en libertad, bajo la promesa de presentarme luego que se supiese la llegada del ejrcito espaol. Entonces condescendi el carcelero; y caro hubo
de costarle aquel acto de generosidad, pues segn supe
despus, fu condenado ser pasado por las armas.
Una vez fuera de la crcel me dirig mi casa en busca
de mi espada y mi caballo para volver libertar los
otros prisioneros. Al regresar la plaza, lo primero que
se present mi vista fu la guardia de la casa de Puy,
que me daba el quin vive.Espaa, contest.
Quin es usted?
Y ustedes, quines son?repliqu yo.
La guardia del gobernador.
Pues yo soy el demonio que pronto vendr cargar
con todos ustedes. Y volviendo riendas como si fuese
reunirme con otros, di la voz de Adelante.
Apenas la hubieron odo, cuando abandonaron el
puesto y huyeron precipitadamente: ellos suponan que
ya los espaoles se haban marchado. Dirigime entonces
la puerta de la crcel: ech pie tierra, y sin decir una
palabra la guardia, que tomndome tal vez por un oficial espaol no me opuso resistencia, comenc repartir
sendos sablazos con tal furia, que todava se conserva la
seal de uno de tantos en una hoja de la puerta. La mayor parte de los soldados, sorprendidos y aterrados, se
echaban por tierra, y al fin huyeron todos, quedando slo
el carcelero, quien mand que abriese inmediatamente
los calabozos donde estaban las ciento quince vctimas
preparadas para el sacrificio, amenazndole con pasarlo
de parte parte con la espada, si no cumpla inmediatamente la orden. El carcelero se negaba tenazmente, hasta
que me arroj sobre l dndole un fuerte planazo con la
espada. A semejante argumento se decidi abrir las
puertas, y tal fu el terror que se apoder de l, que no
acertaba meter la llave en la cerradura, lo cual produca
una demora que me llenaba de angustias, pues ansiaba
salir cuanto antes de aquel lance, para ir tomar el caba-

64

MEMORIAS DEL GENERAL

Ho que haba dejado en la calle. Por fin se abrieron todas


las puertas, y los presos que tenan grillos, sin esperar
que se los quitasen, salan precipitadamente esconderse
cada cual en el lugar que crea ms seguro.
La empresa de libertar los presos fu arriesgada en
extremo, y temeraria por haberme introducido en la crcel, expuesto que llegara una partida enemiga, que fcilmente se habra apoderado de m en aquel lugar tan peligroso y de tan fatales recuerdos. Puestos en libertad los
presos, march la casa en que estaban tambin detenidas algunas seoras hice que se les abrieran las puertas.
Concluida esta operacin, sal por los alrededores de
la ciudad indagar el paradero de las fuerzas enemigas,
y como las dos de la maana, supe por una mujer, que
haban tomado el camino que conduce de Barinas Canagu. Entonces resolv partir disfrazado incorporarme
ellos, con idea de matar Puy antes de amanecer, como
lo hubiera conseguido haber podido alcanzarle. A eso
de las ocho de la maana antecog cerca, del ro Pagey
un teniente del ejrcito espaol, llamado D. Diego Ramrez, y tanta ira senta en el pecho, que me propuse
vengar en su persona cuantos ultrajes haba recibido.
Mientras iba conversando con l, me asaltaron varias veces mpetus de llevar cabo mi proyecto; pero el recuerdo de que pocas antes, cuando estaba en capilla, haba
ardientemente deseado la vida, y que tal vez la Providencia me la haba conservado como una especie de recompensa por no haber cometido jams actos de crueldad,
fu parte para hacerme desistir del acto de venganza que
haba meditado. Trat, pues, de remover de mi mente
semejante idea, y le hice varias preguntas acerca del motivo que haba inducido Puy abandonar Barinas;
pero no pudo satisfacerme por estar, segn deca, enteramente desorientado en el asunto.
Continuamos juntos nuestra marcha hasta las tres de la
tarde que llegamos Canagu, donde Puy se haba embarcado pocas horas antes con la infantera en direccin

65

JOS ANTONIO PEZ

Nutrias San Fernando, habiendo mandado que la caballera cruzase el Apure por el Paso de Quintero.
Antes de su embarque haba hecho salir del pueblo
todas las familias, con excepcin de la del Sr. Marcelino
Carrizales, y mi hermana Luisa que cuidaba la casa. Mientras descansaba el oficial, y mi hermana preparaba la comida para los dos, se presentaron los Sres. Escutasol, comandante Loyola y otro caballero europeo, los cuales se
sorprendieron al verme, pues crean que se haba cumplido
la orden de asesinar los presos, entre los cuales yo me
hallaba.
No podan imaginar cmo haba escapado las garras
de Puy, llegando primero que ellos Canagu, y cmo,
despus de haber sufrido tanto de sus manos, me pona
en peligro de caer nuevamente en ellas.
Todas sus dudasles contestquedarn desvanecidas cuando ustedes sepan que mi objeto en haber venido en seguimiento de Puy, ha sido incorporarme en sus
filas y darle muerte, protegido por la obscuridad de la
noche; bastante afortunado ha sido en que la claridad del
da haya hecho frustrar mi proyecto. Autorizo ustedes
para que le comuniquen todo esto, aadindole que estoy resuelto batirme y perecer en el campo de batalla,
antes que caer vivo en sus manos, y ser de nuevo juguete
de sus diablicos placeres; y que me encuentro ms animado ahora que nunca para defender la independencia y
libertad de mi patria.
Aquellos caballeros iban en retirada de Barinas, siguiendo al ejrcito de Puy. Despus de haber comido
conmigo se prepararon para marchar, pidindome el seor Escutasol que le proporcionase el dinero que pudiera, pues la precipitacin con que haba salido de Barinas,
no le haba permitido tomar consigo suma alguna. Cuanto
yo posea eran sesenta pesos; reserv uno y le di el resto.
Al mismo tiempo se me acerc el oficial Ramrez, y me
dijo que no llevaba ni con qu comprar pan, que le auxiliase con cualquiera cosa; saqu el peso que haba reser5

66

MEMORIAS DEL GENERAL

vado y se lo di, asegurndole que era todo lo que tena,


que senta no tener ms que ofrecerle.
Despus de esta escena se despidieron de m, no sin
haberme aconsejado antes que desistiera de mi resolucin, pues tenan por seguro que las tropas realistas volvieran muy pronto Barinas. Qued en aquellas llanuras
sin contar con un solo individuo que me acompaase,
pues todos se haban pronunciado por el Rey de Espaa,
y se encontraban con las armas en la mano, defendindole
con un ardor digno de mejor causa. Al da siguiente me
dirig al lugar donde tena mis bienes, no muy distante
de Canagu; cambi el caballo que montaba, me volv al
pueblo, y al entrar en mi casa encontr dentro de ella
cinco soldados del ejrcito de Yez, quienes inmediatamente echaron mano las riendas de mi caballo, preguntndome quin era y dnde iba. Dles un nombre fingido y les asegur que me encaminaba San Fernando de
Apure para unirme con el ejrcito de Puy. Seguramente
dudaban de la veracidad de mi respuesta, pues me preguntaron por qu haba esperado hasta aquel momento
para marchar, y exigindome la espada, me previnieron
que deba quedarme con ellos en calidad de preso.
Estoyles contestresuelto morir primero que
entregar mi espada; lo que har ser seguir ustedes,
pues yo me encuentro aqu por no ser conocedor del
camino.
No slo es conocedor del caminodijo el que pareca jefe, sino que apostara cualquiera cosa que es vecino de este pueblo.
Eso no obstante, accedieron al fin, preguntndome con
mucho inters dnde podan encontrar algo que comer.
Les contest con mucha afabilidad que los llevara una
casa donde haba gente, pues toda la dems de aquel'
pueblo se haba ido con el ejrcito espaol. Acosados
por el hambre, los pobres soldados aceptaron la oferta, y
pasamos la casa del seor Carrizales, jdonde les obsequi con algunas frioleras y aguardiente. Vindolos ya

JOS ANTONIO PEZ

67

muy animados por el licor, trat de hacerlos prisioneros


por medio de un engao, que no dej de dar el resultado
que me propona de procurarme algunos compaeros,
aunque no fuesen de toda mi confianza. Iba entre ellos
un tal Rafael Toro, joven de bastante viveza y arrogancia
militar, el cual capitaneaba los otros.
Llamndole aparte le dije:
Me es usted muy simptico, y pudiendo hacerles mal,
tanto usted como sus compaeros, deseo evitarlo, si
corresponde usted con lealtad la confianza que me ha
inspirado.
Respondime que habiendo l tambin sentido mucha
simpata por m, estaba dispuesto ofrecerme sus servicios en lo que creyera til.
Pues bienle dije, entienda usted que soy capitn
de los patriotas y tengo la salida de este pueblo, y
muy corta distancia, una compaa de hombres montados;
si usted quiere quedarse conmigo tendr todas las garantas que desee, adems de mi aprecio.
Viva la Repblica!-contest Toro, y queriendo continuar sus vtores le contuve y dije que era necesario consultase la opinin de los otros compaeros.
Ellos harn lo que yo quierame replic. Viva la
patria!, y cuente usted con nosotros.
Efectivamente, manifestaron estar todos conformes en
acompaar Toro y seguir bajo mis rdenes, ofreciendo
fidelidad la causa de los patriotas. Aquella noche dormimos todos juntos; pero al siguiente da principiaban ya
desconfiar de mi posicin, pues no apareca ni un solo
hombre de la imaginaria compaa, siendo muy natural
que alguno se presentase dar parte recibir rdenes.
Trataba yo de convencerlos, manifestndoles que como
mis soldados eran nuevos en el servicio, cometan muchas
faltas, que era preciso disimularles: que adems les gustaba ir coger bestias de refresco para la remonta, y que
estaba casi seguro de que andaran en aquella operacin
por los hatos comarcanos.

68

MEMORIAS DEL GENERAL

No sabiendo qu partido tomar en tan difcil posicin,


me fui la orilla del ro cerca del pueblo, y un momento
despus divis ocho indios en la orilla opuesta, que
venan del pueblo de la Palma, armados con flechas; cuando estuvieron al alcance de la voz les di el quin vive:
"Espaa"contestaron.Mndeles entonces que pasasen el ro, y lo hicieron, valindose para ello de una canoa;
mas cuando hubieron saltado tierra les orden, blandiendo la espada, que arrojasen inmediatamente las armas, si no queran ser acuchillados. Aquellos pobres
indios, que no contaban con semejante recibimiento, arrojaron al suelo las armas, llenos de terror y espanto. Hice
un haz con todas las flechas y arcos, me lo puse al hombro, y llevndome los indios hasta el pueblo, como si
fuesen una manada de ovejas, los acuartel en una casa
inmediata la ma. Como viesen ms tarde que nadie los
custodiaba, se escaparon aquella misma noche.
El da siguiente, las seis de la maana, me dijo Toro:
"Capitn, yo creo que usted no tiene tal gente; pero
como le he empeado mi palabra de acompaarle fielmente en servicio de la Patria, estoy pronto cumplirla,
con tal que ahora mismo nos pongamos en marcha hacia
la capital de Barinas, para ver si encontramos all algunos
patriotas con quienes reunimos; pero si usted no est dispuesto verificarlo, quiero retirarme con mis compaeros en este momento."
Precisamente lo que yo deseaba era una oportunidad
cualquiera para desembarazarme de la difcil posicin en
que me encontraba, pues inoficioso, es decir, que no slo
no tena tal comgaa, sino que el nico que me acompaba era un jovencito de quince diez y seis aos, de nombre Jos Fernndez. Sin embargo, le sostuve con impavidez que la compaa no se presentaba por las razones
que antes haba expuesto, y que la idea de ir Barinas
mereca mi aprobacin.
Resuelta la marcha, y dicindoles que dejara rdenes
mi compaa de que nos siguiera, nos dirigimos aquel

JOS ANTONIO PEZ

69

punto, incorporndosenos en el Totumal, pueblo del trnsito, tres caballeros cuyos nombres no recuerdo: Juan
Jos Osorio, Manuel Ocriz y Julin Santamara. AI da
siguiente llegamos Barinas, donde el pueblo me recibi
con tanto alborozo como si condujera una columna de
tropa. Inmediatamente se reunieron en el cabildo un gran
nmero de ciudadanos, para nombrarme gobernador y
comandante de armas de la provincia; pero antes de que
se me comunicase oficialmente el nombramiento, me present ante aquella asamblea y dije: que acababa de saber
que me haban nombrado gobernador y comandante de
armas, y que despus de darles las gracias por tan honroso encargo, era de mi deber manifestarles el estado de
las cosas de la provincia, y la indispensable condicin
bajo la cual aceptara el nombramiento.
"No hay, les dije, elementos de guerra para defender
la poblacin y sostener la autoridad que se me confiere;
ninguna noticia se tiene del ejrcito patriota, aunque corren rumores de que ha quedado vencedor en Araure; sin
embargo, si permanecemos en la plaza hasta que venga
dicho ejrcito, resistimos los espaoles si se presentan, ustedes pueden contar con mis servicios."
Viendo luego que no haba la decisin necesaria para
llevar cabo lo que propona, les dije que era mejor que
todos permaneciesen quietos, hasta que llegase auxilio de
tropa: que yo entretanto me movera sobre el interior
del llano, con el objeto de reunir algunos hombres ms,
y volver para darles auxilio y proteccin. La asamblea
junta de ciudadanos tuvo bien seguir mi consejo, sin
embargo, del temor que abrigaban por las consecuencias
que pudiera exponerles el paso imprudente que acababan de dar.
Fu verdaderamente feliz la resolucin de Toro y nuestra marcha Barinas, porque la misma noche del da que
salimos de Canagu, primer punto donde llegamos, se
present el comandante Miguel Marcelino con cuarenta
hombres de caballera y la resolucin de matarme, dan-

70

MEMORIAS DEL GENERAL

dome varios vecinos tambin el informe de que no estaba muy distante y que muy pronto lo tendra encima. Con
siete hombres que me acompaaban me dirig al hato de
la Calzada con el objeto de tomar algunos caballos para
remontar mi gente; pero por recelos no quise quedarme
dormir all, prefiriendo hacerlo en la sabana, media
legua de distancia.
Si no hubiera usado de esta precaucin, aquella misma
noche habra sido vctima de Marcelino y sus compaeros,
pues las tres de la maana cercaron la casa del hato,
teniendo por seguro que me encontraran en ella: hicieron mil preguntas la mujer que la cuidaba, y sta les inform de que yo haba salido dormir en la sabana, sin
poder decir qu punto; pero que era muy probable volviese aquel mismo da, pues segn me haba odo decir,
slo haba ido recoger algunas bestias: que adems mis
compaeros haban dejado variaspiezas de ropa para lavar.
Resolvi entonces Marcelino emboscarse con su gente en
la "Mata de Len", distante del hato poco ms de una
milla, y punto por donde precisamente pasa el camino que
debamos tomar nuestro regreso.
Sus planes habran tenido fatal resultado para m, si no
hubiese dado fe un presentimiento que me asalt una
milla antes de llegar la "Mata de Len," de que iba
ser sorprendido. Llevbamos como quinientas bestias
para los corrales del mismo hato en donde debamos
amansarlas; pero obedeciendo un instinto secreto, dije
mis compaeros que estaba seguro de que si bamos al
hato seramos asesinados, probablemente sin defensa,
pues los enemigos podan llegar en momentos en que estuvisemos desmontados, cogiendo los caballos: que por
tanto, variaba de plan iramos enlazar las bestias que
se necesitaban bajo un rbol distante slo una milla de
la citada Mata de Len. Emperonse mucho en persuadirme de que era mejor ir al hato para atar las bestias,
pues no estando encorraladas, decan ellos, era imposible
hacerlo, especialmente dos hermosos caballos muy cima-

JOS ANTONIO PEZ

71

rrones, que por su belleza excitaban la codicia de todos.


Por fortuna ma los dos animales se escaparon justamente
en los momentos en que estbamos conferenciando y mis
compaeros al fin se decidieron que marchsemos al
punto que yo haba indicado, y en donde subindome
un rbol me puse enlazar las bestias.
A pesar de que nuestros enemigos debieron ver que
habamos cambiado de direccin, no quisieron salir de su
emboscada, considerando que al fin tendramos que ir
parar al hato en busca de los efectos que all habamos
dejado. Desde el rbol inspeccionaba yo el campo que
poda alcanzar con la vista hasta una gran distancia, porque el terreno era llano y muy limpio. Concluida la operacin de coger las bestias, descubr como una legua,
en direccin distinta la que debamos llevar hacia el
hato, unos bultos que por causa de la distancia no poda
reconocer bien; y sin esperar que algunos de mis compaeros acabasen de ensillar, mont caballo, y dndoles ordenes de que me fuesen siguiendo medida que
estuviesen listos, part galope, y al aproximarme hall
que eran unos pocos hombres sin armas que conducan
una punta de ganado. Mientras les haca algunas preguntas sobre Marcelino y su partida, mi teniente Vicente Gallardo me hizo observar que del centro de la "Mata de
Len" estaba saliendo tropa de caballera que formaba
la orilla.
Volv la vista hacia el lugar indicado y pregunt mis
compaeros, que ya se me haban incorporado: Estn
ustedes resueltos seguirme y luchar hasta vencer
morir?
Cuente con nosotos, fu la contestacin que me dieron las tres veces que les hice la misma pregunta; pero
no teniendo sino un fusil y tres lanzas, y siendo cuarenta
el nmero de los enemigos, manifest los mos que confiaba en ellos, pero que no parecindome el lugar propsito para la resistencia, por ser muy descubierto, y pudiendo ser rodeados fcilmente, crea prudente que nos

72

MEMORIAS DEL GENERAL

retirsemos hasta la ribera del ro Cajaro, distante una legua, para buscar apoyo en ella.
Fcilmente convencidos de la prudencia de mis indicaciones convinieron en ellas, con lo cual dispuse la retirada; pero el enemigo estaba ya muy cerca y al vernos volver la espalda crey el momento oportuno para cargarnos. Colocado yo retaguardia de mis compaeros, de
cundo en cundo volva cara para imponer respeto los
que avanzaban, y sea por esta circunstancia, porque viesen que aunque bamos en retirada lo hacamos en orden,
no se atrevieron acometernos. Llegados la orilla del
ro se arrojaron mis compaeros l, aun cuando era muy
profundo, y yo, que vena retaguardia, me vi obligado
hacer lo mismo en medio de los disparos de las carabinas
de nuestros perseguidores. No se atrevieron stos arrojarse al ro, que aunque no era muy ancho, estaba lleno
de animales feroces, como caimanes, caribes, tembladores, etc. Adems, como nos hicimos firmes en la orilla
opuesta, ellos comprendieron la gran ventaja que nos
daba semejante posicin. All se quedaron y yo me encamin por otra va en direccin la capital de Barinas con
esperanzas de hallar en ella algunas tropas patriotas.
Un incidente gracioso, por algunas circunstancias, ocurri entonces, que poco antes habra sido de fatales consecuencias. Mi caballo, que tan til me haba sido hasta
aquel momento, comenz temblar y se detuvo sin poder
continuar la marcha ms que paso paso. Si nuestros perseguidores hubiesen atravesado el ro, indudablemente
habra cado en sus manos; el temor de que lo verificasen
no dejaba de causarme bastante inquietud. Por fortuna
en aquellos momentos divis alguna distancia un negro
que pareca tener buena cabalgadura; al instante conceb
la idea de quitrsela, y ordenando mis compaeros que
continuasen la marcha para desvanecer todo temor, me
dirig solo por el camino que traa: al principio trat aquel
pobre diablo de cambiar de direccin; mas al fin hubimos
de encontrarnos, y entonces me acerqu hablar con l

JOS ANTONIO PEZ

73

Le hice varias preguntas sobre cosas de poco inters, y


cuando menos l lo esperaba, salt tierra con espada
en mano y le gan las riendas del caballo. El "negro entonces se ech tierra, y sin la menor oposicin me dej
dueo del animal, que pude continuar mi camino para
reunirme con mis compaeros. Pocos momentos despus
vi cierta distancia un jinete que galopaba en la misma
direccin que seguamos, y uno de los que me acompaaban reconoci mi caballo, el cual, habiendo recobrado las
fuerzas, conduca al mismo negro quien yo acababa de
quitar el suyo. No muy lejos descubrimos un grupo de
jinetes, y temiendo que fuesen enemigos, me adelant
reconocerlos; pero result que eran los hacendados Tapia,
quienes alarmados por el negro y la noticia que les haba
dado de lo ocurrido, salieron oponerse con los dems
vecinos al paso de los que suponan ser una partida de
bandidos. Al reconocernos depusieron todo temor y siguieron con nosotros sus casas, donde nos obsequiaron
todos con la mayor liberalidad.

CAPTULO V

Garca de Sena me pone la cabeza de la caballera de su mando.


Perrfidia de este jefe.Mi marcha hacia Mrida.Amenazas del
realista Lizn.Pido servicio Paredes.Encuentros con los realistas en Estanques.Mi temerario arrojo en la cordillera que se
halla en el camino de Estanques Bailadores.Mi retiro en la ciudad de Mrida.Me incorporo las tropas del general Urdaneta.
Mi disgusto por una injusticia que quiso hacerme el comandante
Chvez.Mi plan de apoderarme de los territorios del Apure y
atraerme los llaneros.Paso Casanare y me uno Olmedilla.
Encuentro de los realistas.Derrota de stos.Crueldad del comandante Figueredo.Mi protesta indignacin.

(1814.)

Libre ya de perseguidores, contine marcha hasta


Barinas, adonde llegu despus de cuarenta y ocho horas
de camino. Hallbase en aquella poblacin, con quinientos infantes y doscientos caballos, el comandante patriota
Ramn Garca de Sena, quien me puso la cabeza de la
caballera, ordenndome hacer una excursin hasta Guasdualito por la va de los pueblos de Canagu y Quintero.
Ejecut sus rdenes con la rapidez que las circunstancias
demandaban, pues el ejrcito enemigo al mando de Yez
se encontraba desde la orilla de San Fernando hasta la
ciudad de Nutrias, distante slo tres jornadas de Barinas.
Permtaseme aqu copiar la relacin de los sucesos posteriores que he visto referidos con bastante exactitud en
un artculo del Nacional de Caracas, del 12 de Agosto
de 1838, nmero 124:

JOS ANTONIO PEZ

75

"A las rdenes del indicado jefe, Garca de Sena, se


encontraron reunidos en Barinas, en principios de 1814,
cerca de 900 hombres, entre los cuales haba como 400
escogidos de caballera, bien montados. El da 12 fu sitiada la ciudad por 1.000 hombres de caballera, mandados por Remigio Ramos y el cataln Puy. En el ejrcito
que mandaba Sena estaban, entre otros oficiales, los seores Florencio Palacios, Diego Ibarra, Len Ferrer, Rafael Rosales, Francisco Conde, Jos Antonio Pez, Francisco Olmedilla y Juan Jos Conde. Mucho deseaba la
oficialidad patriota salir batir los sitiadores, que les
incendiaron la ciudad hasta una cuadra de distancia de la
plaza; pero no lo permita el jefe, y habindose corrido
en el ejrcito y entre los paisanos el rumor de que Garca de Sena trataba de abandonar la plaza, se vio ste
precisado, para desvanecerle, presentarse en medio de
ellos y jurar repetidas veces, hasta por la cruz de su espada, que no haba tal cosa: que saldra batir al enemigo, y que cualquiera que fuese el xito, volvera la plaza. Fu, confiados en este solemne juramento, que consintieron en encargarse de la guarda de la ciudad cerca
de 300 ciudadanos, casi desarmados, aunque de lo ms
distinguido de Barinas, y fu en la tarde de este da, 19
de Enero, que sali Garca de Sena con su divisin por
el camino de Mrida y derrot en el primer encuentro al
enemigo, que huy, buscando la direccin de Nutrias.
No se permiti nuestro ejrcito la persecucin de los
derrotados, sino que se le mand hacer alto la vista de
la ciudad, hasta que, entrada la noche, se le mand desfilar hacia Mrida por el camino de Barinas, sin dar el
menor aviso los que quedaban en la plaza, y no obstante que los enemigos iban tan despavoridos, que no se
pararon en dos jornadas. El 22 de Enero se crea an en
Barinas que nuestro ejrcito iba en pos del enemigo, y
slo por el hecho de verse otra vez sitiada la ciudad, al
da siguiente, fu que pudo conocerse la perfidia de Garca de Sena.

76

MEMORIAS DEL GENERAL

Quera ste toda costa reunirse con la divisin del


general Urdaneta, que se hallaba en Barquisimeto, y para
colorir su. negra accin trat de atribuir su caballera
designios de traicionarle, pretendiendo hacerle fuego en
la primera noche de marcha, despus de haberia dejado
la retaguardia. Una caballera que acababa de derrotar
al enemigo y marchaba hacia Mrida, en qu poda haber dado muestras de traicin sino tal vez en una que
otra palabra de reprobacin por una conducta manifiestamente prfida, deshonrosa y perjudicial? El hecho fu
que ella obedeci cuantas rdenes se le dieron, y habindola obligado seguir por los Callejones, perecieron en
ellos casi todos los caballos, habiendo llegado muy pocos
al pueblo de las Piedras, donde Garca de Sena dijo
todos los que haban sido de caballera que tomaran el
rumbo que quisiesen. De all sigui Pez pie hacia Mrida, acompaado de Luciano Blasco, Jos Mara Olivera
y Andrs Elorza, que despus fu coronel. Tambin fu
all que recibi Garca de Sena un oficio del gobernador
y comandante de armas de Mrida, Juan Antonio Paredes,
pidindole auxilio, y le envi como 100 hombres de infantera, mandados por el comandante Francisco Conde,
siguiendo l Barquisimeto, por la va de Trujillo. Los
godos tomaron Barinas y asesinaron sus inermes defensores.
Se hallaba el gobernador Paredes en Lagunilla, de
marcha hacia Bailadores, donde los godos haban hecho
un alzamiento que amenazaba la capital. All se le present un posta enviado por el comandante Lizn, que se
haba reunido los de Bailadores con 500 hombres de
infantera, intimando la rendicin de Mrida, anunciando
que vendra con un cuchillo en una mano y una rama de
olivo en la otra, y amenazando con degollar toda la poblacin y reducir cenizas la ciudad si fuese herido el
ms ruin de sus soldados. Por dicho posta se supo que
Lizn haba quedado con 300 fusileros en Bailadores y
que haba avanzado hasta Estanques con 200 cazadores y

JOS ANTONIO PEZ

77

dos piezas de artillera, al mando del comandante Matute, y Paredes resolvi atacar stos antes que Lizn se
le reuniese. Pez haba pedido servicio Paredes, y aunque ste quiso encargarle una compaa de caballera, no
siendo la gente que la compona, segn el concepto de
Pez, muy propsito para servir en aquella arma, no
quiso aceptar su mando, sino que prefiri servir como
agregado al pequeo escuadrn que mandaba el capitn
Antonio Rangel. Pez se haba montado en un excelente
caballo de su propiedad, que haba encontrado en EgidoMarcharon, pues, las fuerzas patriotas de Lagunilla
hacia Estanques. Llmase as un sitio donde est fundada
una famosa hacienda de cacao, en cuya casa se encontraban los godos cuando llegaron los patriotas. Hubo un.
pequeo tiroteo, que no tuvo ms resultado que la retirada de los godos hacia Bailadores y la posesin que tomaron los patriotas de la casa. Los godos, en su marcha,,
atravesaron la hacienda y se formaron despus en una pequea colina. All los encontr Rangel con 15 carabineros y Pez, que fuerou los nicos qne los siguieron. Se
cambiaron algunos tiros, y luego Rangel, con los suyos,
retrocedi, no obstante las instancias de Pez para que
no lo hiciese, quedndose, en consecuencia, solo ste en
observacin de los godos. Luego que se retir Rangel.
desfil la columna de Matute camino de Bailadores, por
una cuesta que en su mayor parte apenas permita que.
marchasen los soldados sino de uno en uno. Sigui Pez
al enemigo, y observando que no poda formarse para
resistir un ataque, gritando: "Viva la patria!", y fingiendo
diferentes voces, le carg repentinamente, matando al
sargento, que iba el ltimo de la retaguardia. Asustados
los enemigos, no supieron cmo defenderse, alcanzando
Pez una victoria fcil, aunque muy importante. Unos se.
apartaban del camino y encontraban la muerte en los precipicios; otros atropellaban sus compaeros y presentaban al atrevido campen mejor y mayor blanco para sus
tiros; otros se arrojaban al suelo y pedan gritos ele-

78

MEMORIAS DEL GENERAL

mencia, y todos tiraban las armas y municiones, abandonando hasta los dos piezas de artillera. El nico que disput la victoria y la vida fu un tal Jos Mara Snchez,
hombre en extremo temido de los meridanos, que oblig
Pez echar pie tierra y lidiar cuerpo cuerpo con
l por la posesin de la lanza exterminadora, hasta que,
habindosela arrancado, dej de tener enemigos que se
opusiesen su triunfo (1). Pez los persegui hasta terminar la bajada de la cuesta, por donde corre un pequeo ro que llaman San Pablo, llegando slo Matute Bailadores con doce hombres. El resultado de tan heroica
accin, adems de la destruccin de una fuerte columna
(1) Era, en efecto, dicho Snchez, hombre de gran fama entre los
realistas, por su valor y arrojo, y tambin muy temido de los patriotas
de Mrida. Se contaba de l que en un encuentro en el pueblo de Lagunillas haba desmontado un violento can de montaa y llevdoselo cuesta como si fuese la ms ligera carabina de estos tiempos.
Cuando yo persegua los aterrados realistas, volvi Snchez cara
repentinamente, y con una tercerola que llevaba, logr quitarse los
botes de lanza que yo le diriga. Viendo que no poda hacer libre uso
del arma de fuego, la arroj al suelo y ech mano mi lanza con intencin de disputrmela. Sin soltar yo esta defensa, arrjeme de mi
caballo, y por medio de un gran esfuerzo, logr arrancrsela, y entonces le di con ella una herida mortal. Vindole tendido en tierra, trat
de quitarle una hermosa canana garniel que llevaba al cinto, y como
prorrumpiese en palabras descompuestas impropias del momento en
que se hallaba, me puse exhortarle bien morir, y yo rezaba el credo en voz alta para estimularle repetirlo. Afortunadamente para m
volv la vista por casualidad, y vi que en lugar de acompaarme en
mis plegarias, tena ya casi fuera de la vaina el pual que llevaba al
cinto. Confieso que mi caridad se amortigu completamente, y no permitindome mi indignacin ocuparme por ms tiempo del destino futuro de mi adversario, le libr con un lanzazo de la ira que le ahogaba
an ms que la sangre que verta.
Despus del encuentro con Snchez continu la persecucin, cog
prisioneros ocho artilleros realistas, me apoder de su bandera y de
dos caones, uno de ellos regalado por una seora de Mrida, cuyo
nombre tenia inscrito encima de la boca, que, segn decan, era el
mismo que Snchez se haba llevado de Lagunillas. Despus perdimos
tres veces esta pieza de artillera, y otras tantas volvimos recobrarla.

JOS ANTONIO PEZ

79

enemiga que dej en nuestro poder todo su armamento,


bandera, bagaje, municiones y artillera, fu que Lizn
huy vergonzosamente hacia el Zulia, oficiando al comandante Briceo (alias Pacheco el Cotudo), residente en
Guasdualito, que se retiraba porque una columna de caballera le haba destruido doscientos hombres.
Cuando Pez retrocedi, encontr nuestro ejrcito en
el mismo sitio donde estaba muerto Snchez, y los vecinos de Mrida, que no hallaban palabras conque encomiarle por su triunfo, y an ms por haber hecho desaparecer el monstruo de Snchez. Nuestras tropas entraron
al otro da en Bailadores, y poco despus lleg la divisin
de Mac-Gregor, de la Nueva Granada, en la que venan
los seores Concha, Serrano y Santander, que despus
figuraron como jefes en Casanare y Guasdualito, y fu entonces que Pez los conoci."
Despus de la accin de Bailadores permanec en la
ciudad de Mrida hasta mediados del ao 1814, en que
lleg Urdaneta de retirada de Venezuela. Me incorpor
sus tropas, dndome el mando de una compaa de caballera que yo mismo organic en Mrida, compuesta de
todos aquellos llaneros quienes Garca de Sena haba
despreciado. Fui tomar parte en la batalla de Mu cuches, pero no entr en accin porque una milla antes de
llegar al campo de batalla, habiendo encontrado Urdaneta que el batalln de Barlovento que, segn sus rdenes,
deba permanecer all hasta su llegada con el resto de las
tropas, compuestas de los batallones de Valencia, Guaira
y 70 hombres de caballera bajo mis rdenes, haba sido
derrotado, tuvo que protegerlo del enemigo que vena
persiguindole vista de l y no quiso entrar en accin,
sino que al momento contramarch Mrida para emprender de all su retirada para la Nueva Granada.
En Bailadores me separ de l, porque el comandante
general de caballera, que era un tal Chvez, dispuso
quitarme el caballo que yo montaba para drselo otro
oficial, injusticia que resist, no obstante que al fin hube

80

MEMORIAS DEL GENERAL

de ceder por pura obediencia militar. Disgustado, sin


embargo, resolv separarme y poner en prctica la resolucin que haba tomado en Mrida de irme los llanos de
Casanare, para ver si desde all poda emprender operaciones contra Venezuela, apoderndome del territorio del
Apure y de los mismos hombres que haban destruido
los patriotas bajo las rdenes de Boves, Ceballos y Yez.
Todos aquellos quienes comuniqu mi proyecto, crean
que era poco menos que delirio, pues no vean posibilidad ninguna de que los llaneros, que tan entusiastas se
haban mostrado por la causa del rey de Espaa y que
tanto se haban comprometido en la lucha contra los patriotas, cambiasen de opinin y se decidiesen defender
la causa de stos, siendo al mismo tiempo muy difcil vencerlos en los encuentros que necesariamente haba de tener con ellos, superiores como eran en nmero y caballos.
Sin embargo de lo razonable de estas objeciones, sal
de Bailadores para los llanos de Casanare sin pasaporte
de Urdaneta y con la firme resolucin de poner en prctica mi plan, tan firme, que al pasar por la Nueva Granada
rehus el mando de un regimiento de caballera que me
ofreci el general Garca Rubira.
Arrostrando mil dificultades y viajando pie la mayor
parte de! camino, pude hacer la travesa de los Andes y
llegar los llanos de Casanare con mi familia y algunos
venezolanos que me acompaaban, habiendo tenido que
ocurrir la venta de varios objetos de uso personal para
proporcionarnos una escasa subsistencia. Cuando llegu
Pore, capital de Casanare, encontr al comandante venezolano Francisco Omedilla, quien el gobierno de Casanare haba nombrado comandante en jefe. Tanto Omedilla como el Gobierno me recibieron con las mayores
muestras de satisfaccin, proporcionndome recursos y
manifestndose tan dispuestos auxiliar mis proyectos,
que los tres das me encontraba ya en el pueblo de Betoye la cabeza de un regimiento de caballera. Unieron-,

JOS ANTONIO PEZ

81

seme varios oficiales venezolanos que se hallaban all sin


servicio, y muy pronto se form un cuerpo de caballera
de ms de mil hombres, con el cual emprendimos marcha
Venezuela el 10 de Octubre de 1814.
Esa divisin, al mando de Olmedilla, se dirigi por los
desiertos de las sabanas Lareas fin de no ser descubierta por el enemigo: se marchaba slo durante la noche
y se haca alto durante el da. Atravesamos nado el ro
de Arauca, llevando las armas y las monturas en la cabeza; las de aquellos que no saban ejecutar aquella curiosa
operacin las pasbamos en botes hechos de cuero de
vaca. Merced estas precauciones, logramos llegar las
cuatro de la maana la villa de Guasdualito, el 29 de
Enero, sin haber sido descubiertos. Haba all como ochocientos hombres de guarnicin realista entre caballera y
dragones desmontados, las rdenes de aquel comandante Pacheco Briceo, quien haban dado el sobrenombre
de el Cotudo. Nuestra divisin iba organizada en tres columnas: la primera, mandada por m, fu colocada la salida de Guasdualito, camino para el interior de Venezuela y San Camilo; la segunda en un flanco de la poblacin,
y la tercera en la parte opuesta al punto que yo ocupaba.
Antes de amanecer cometi Olmedilla la imprudencia
de mandar disparar un caonazo y tocar diana. Con lo que
sabedor entonces el enemigo de que se le rodeaba en el
pueblo, form en columna, dentro de la plaza, toda su
fuerza y marchando en direccin al punto donde yo me
hallaba, me atac repentinamente. La oscuridad de la noche era tan grande que no pudimos ver al enemigo sino
cuando rompi el fuego, quema-ropa, sobre uno de los
escuadrones que estaba formado frente la calle por donde aqul se diriga; as fu que logr romperle, mas no
repar, incauto, que por su flanco izquierdo le quedaba
otro escuadrn; pues yo haba establecido la formacin
figurando un martillo, por ser la nica que el terreno permita. Repentinamente fu atacado por la espalda por dicho escuadrn, la cabeza del cual me encontraba, y en
6

82

MEMORIAS DEL GENERAL

una sola carga fu derrotado completamente, pesar de


todos los muchos esfuerzos del comandante espaol. Muy
pocos escaparon de la muerte de caer prisioneros; ms
de 200 muertos y heridos quedaron en el campo, y 28
cayeron prisioneros. El enemigo trat de tomar el camino
que llaman de la Manga, el cual sale los valles de Ccuta, tratando de buscar abrigo en el general Calzada,
que el da anterior haba marchado con 1.500 hombres de
Guasdualito para invadir aquellos valles. Efectivamente, en
el espacio que media entre el pueblo y el ro de Apure,
distante una legua, corran los derrotados, entre los cuales iban el comandante Manuel Mara Marchan, los capitanes Francisco Guerrero y Jos Ricaurte y otros oficiales que, bien montados, haban logrado apartarse del
campo de batalla, y quienes yo persegu muy de cerca.
Al llegar la orilla del ro Apure, tres de aquellos oficiales se internaron en el bosque, dos se detuvieron y
arrojaron las espadas; el comandante Marchan y los capitanes Guerrero y Ricaurte se lanzaron al ro con sus caballos. Yo, que iba persiguindolos de cerca, me arroj
tambin al ro: Guerrero y Ricaurte salieron la ribera
opuesta, dejando por detrs su comandante, quien
cort la retirada, porque llegu tierra antes que l, y le
esper en la orilla, suspendiendo la persecucin de los
otros dos. Tan luego como el caballo de Marchan hizo
pie, le intim que se rindiese, lo cual ejecut sin oposicin
alguna, suplicndome que le perdonase la vida; as se lo
ofrec, mandndole salir del ro, y casi admirado yo de
que un hombre qne montaba un caballo tan famoso no
hubiese tenido la resolucin de escapar, ya que le haba
faltado el valor de atacarme cuando no poda recibir auxilio de los mos. Marchan convino en repasar el ro conmigo. En la otra orilla, donde mis tropas haban destrozado las tripulaciones de dos lanchas realistas, organic
mi gente y me present Olmedilla con 228 prisioneros,
en un lugar inmediato la poblacin donde aqul se hallaba. Al concluir la relacin de la lucha felizmente ter-

JOS ANTONIO PEZ

83

minada, le manifest que haba ofrecido perdonar la vida


aquel comandante.
Cmo tiene usted valorme respondide presentarme este hombre vivo? Por qu no le ha matado
usted?
Porque jams he empleado mis armas contra el rendido. Mtele usted si quiere; ah le tiene.
En el acto orden al capitn Rafael Maldonado que le
cortase la cabeza, y ste ejecut inmediatamente tan brbaro mandato.
En seguida orden Olmedilla que todas las tropas entrasen en a plaza y condujeran all los prisioneros, y
cuando aqullas estuvieron formadas en los cuatro ngulos del cuadrado con los prisioneros en el centro, dispuso
Olmedilla que su segundo, Fernando Figueredo, hiciese
cortar la cabeza todos ellos. Figueredo, rivalizando con
Olmedilla en salvaje crueldad y sed de sangre, vol presenciar la ejecucin, nombrando los capitanes Juan Santiago Torres y Rafael Maldonado para que con sus espadas
la llevasen cabo, como estaba mandado.
Nadie saba hasta entonces lo que significaban todos
aquellos preparativos, hasta que se observ que el capelln A. Pardo se present con un Santo Cristo en la mano
izquierda, bendiciendo con la derecha los prisioneros,
que cayeron de rodillas al ver el movimiento del sacerdote. En seguida principiaron los dos capitanes cortar
cabezas; mas al caer la quinta no pude contener ya la
indignacin que me rebosaba en el pecho, y dirigiendo
mi caballo sobre los dos verdugos, prevneles que si mataban un individuo ms les costaria ellos mismos la vida.
Los capitanes, atemorizados y sorprendidos, suspendieron
la ejecucin, mientras que Figueredo me reconvena airado, por mi oposicin al cumplimiento de las rdenes del
jefe principal.
Contstele con desenfado que estaba resuelto morir
por defender la vida de aquellos desgraciados quienes
estaba asesinando ruinmente, empeando gritos una dis-

84

MEMORIAS DEL GENERAL

cusin acalorada sobre que, pesar mo, los prisioneros


deban morir. Los capitanes dejaron de obedecer las rdenes de Figueredo, quien entonces ocurri Olmedilla
para que dispusiese manera de hacer cumplir sus disposiciones. Antes que Figueredo le encontrase, ya me haba
presentado yo l, refirindole lo que pasaba y hacindole ver la inhumanidad y estupenda barbarie de aquella
matanza, y lo impoltico de semejante paso en los momentos en que, con el ttlo de libertadores y amigos de
la humanidad, penetrbamos en el territorio de Venezuela. Olmedilla, sin entrar en razones, me contest con mucha frialdad que la vida la muerte de los prisioneros
quedaba disposicin de Figueredo.
Pues si es asresplic stedebern morir todos.
Principiamos de nuevo la polmica en presencia de las
tropas y de los prisioneros, hasta que por ltimo logr
triunfar, porque Figueredo ni pudo hacer matar un hombre ms, ni tampoco hacerme castigar, como lo pretenda,
porque conociendo la buena voluntad que por m tena
la tropa, y lo inicuo del acto que trataba de consumar,
fcilmente comprendi que toda se pondra de mi parte
y no permitira ninguna violencia que se quisiese ejecutar
en mi persona. As se salvaron aquellos infelices, condenados al suplicio por el mal corazn de un vndalo, y
as consigui el buen trato hacer amigos otros tantos
enemigos, pues todos ellos se alistaron ms tarde en nuestras banderas, siendo despus compaeros fieles inseparables en tantos hechos de armas, que si no hubiese
todava de ellos muchos testigos presenciales, correran
riesgo de pasar ante los ojos de la posteridad como fbulas inventadas para su solaz y entretenimiento. Este
eslo digo con intencinuno de los actos de desobediencia insubordinacin de que algunos malquerientes
mos han solido acusarme. Insubordinacin con Olmedilla y Figueredo! No; la obediencia, ni aun en su sentido
ms estrictamente militar, llega cambiar la espada del
soldado en la cuchilla del verdugo, ni la guerra en ma-

JOS ANTONIO PEZ

85

tanza de prisioneros. Infinitas gracias doy al Todopoderoso, porque me ha dejado tiempo, razn y excelente
memoria para contar estas cosas como pasaron, fin de
que los hombres justos formen de ellas el concepto que
merecen.

CAPTULO VI
Olmedilla hace matar en mi ausencia 76 de los prisioneros.Figueredo se encarga del mando y trata de prenderme.Desastroso fin
de Olmedilla.Accin de Chire.Dolencia inevitable en los combates.Aventuras de una noche en el campo de batalla.Traje de
un militar en campaa.Sorpresa de Palmarito.El valiente Pea.
Cmo lo salv.Batalla de la Mata de la Miel.Mi ascenso teniente coronel.Motn militar en favor mo.Lo desbarato.

(1815.)

Una orden de Olmedilla para contramarchar Casanare dio fin nuestra disputa sobre los prisioneros, y
bien asegurados stos se puso en movimiento el ejrcito,
por el temor de que Calzada volviese sobre Guasdualito
al recibir el parte que deban darle Guerrero y Ricaurte
de la destruccin de las tropas que haba dejado en aquel
punto. Ese mismo da, por la tarde, lleg el ejrcito la
orilla del ro Arauca, distante slo cinco leguas de Guasdualito. Olmedilla puso mi cuidado hacer pasar el ejrcito, mandndome que ante todo enviase los prisioneros, en cuya operacin se emple toda la noche, pues
slo disponamos de una canoa. El da siguiente, como
las nueve de la maana, pas al otro lado, y en el campamento supe que estaban en aquel momento asesinando,
en un sitio llamado Las Cuatro Matas>, 76 de los prisioneros. Muchos oficiales acudieron suplicarme fuera
salvarlos. Pregunt cunto tiempo haca que haban salido
para aquel lugar, y de la contestacin deduje que ya era
tarde para conseguirlo.

JOS ANTONIO PEZ

87

Olmedilla continu su marcha hasta el pueblo de Cuiloto, y dej all las tropas al mando de Figueredo, dirigindose l Pore, capital de Casanare. Antes de marchar manifest que estaba muy disgustado del gobierno
de Casanare, y protest que no volvera ponerse la
cabeza de las tropas, diciendo stas que podan hacer
lo que mejor les pareciese. Figueredo dispuso que toda
la gente quedase pie, apostada en la orilla de Cuiloto, y
coloc las manadas de caballos en una sabana en direccin del campo enemigo. Esta disposicin alarm mucho
la tropa, porque an no haba desaparecido el recelo de
que Calzada viniera contra ella, y con tal motivo se form
una junta de oficiales que resolvi comisionar cuatro de
su seno para manifestar Figueredo que los caballos estaban mal situados, y que si el enemigo vena repentinamente, poda apoderarse de ellos; hacindole tambin presente que haba otras vas por donde el enemigo pudiera introducirse, por no estar cubiertas con avanzadas. Componase la comisin del mayor Rosario Obregn, capitanes
Jenaro Vzquez y Juan Pablo Burgos, y del que esto escribe, uue mandaba dos escuadrones y quien toc llevar
la palabra en aquel acto. De antemano temamos todos
que Figueredo, hombre caprichoso y altanero, recibiese
mal la comisin, y, efectivamente, el resultado de ella nos
hizo ver que no habamos andado equivocados.
Introducidos presencia de dicho comandante, manifestle que desebamos hablarle privadamente sobre
asuntos del servicio; y habindonos hecho pasar un
cuarto, cerr la puerta, y despus de colocadas nuestras
espadas sobre la mesa, en cumplimiento de mi encargo,
le impuse del objeto que all me llevaba, hacindole presente la necesidad de poner las manadas de caballos
retaguardia del ejrcito y de cubrir Iqs puntos descubiertos. Figueredo manifest mucho disgusto al oir aquellas
observaciones, y contest que el ejrcito nada tena que
ver con las medidas que l tomaba para su seguridad;
que su opinin era que tanto el campamento como los

88

MEMORIAS DEL GENERAL

caballos estaban en lugar seguro, y que ltimamente l


era de todo nico responsable, por lo que debamos abstenernos en lo adelante de hacerle observaciones que l
no haba solicitado.
Comandantele contest,permtame el decirle que
no es usted el nico responsable, pues cada cual tiene
aqu su parte de responsabilidad, y por lo que m hace,
no me conformo con la responsabilidad de otro, con peligro de mi vida y de mi honor.
Figueredo no pudo contener ms la ira que le dominaba, y pronunciando cierta palabra enrgicamente militar,
dio una patada en el suelo, y nos grit: Repito ustedes
que yo soy el responsable, y que nada tiene que hacer el
ejrcito con mis medidas. No me fu posible dejar sin
respuesta aquella exclamacin, y le contest con no menos
bro y entereza. Entonces Figueredo, que tan prevenido
estaba contra m por el asunto de los prisioneros en
Guasdualito, abri la puerta del cuarto, y llamando al teniente Juan Antonio Mirabal, le dijo:
Lleve usted preso al comandante Pez, y remchele
un par de grillos.
Ya saba yo con qu clase de hombres estaba tratando,
por lo cual, acto continuo, tom mi espada y salindome
del cuarto, dije en alta voz:
Vengan cogerme; pero sepan que estoy resuelto
morir matando antes que dejarme arrastrar como un criminal. Soy un militar de honor, y si se me quiere juzgar,
una orden de arresto sera suficiente; jams la fuerza, que
nunca podr rendirme.Y me dirig hacia donde estaban
las tropas.
Figueredo suspendi inmediatamente la orden de llevarme preso, y habl con los otros tres que haban permanecido en el cuarto, pidindoles que fuesen calmarme
pues imaginaba que yo habra ido levantar la tropa
para atacarle. Cuando se persuadi de que no haba yo
pensado con tal cosa, volvi tomar su acostumbrado
tono de altanera, diciendo que yo era un insubordinado,

JOS ANTONIO PEZ

89

y que si le peda pasaporte, me lo dara con mucho gusto.


Al da siguiente hice lo que l manifestaba desear tanto; concediseme el pasaporte para la capital, y no haban transcurrido veinticuatro horas despus de mi separacin, cuando ya se haba desertado la mayor parte del
ejrcito.
Figueredo inform al" gobierno de lo ocurrido, y yo lo
hice tambin, reriendo el hecho con bastante claridad y
justificando mi resistencia la injusta orden de prisin
dada contra m por aqul. El gobierno aprob mi conducta, y depuso Figueredo.
Calzada avanz sobre el campamento de Cuiloto,
donde apenas quedaban reunidos unos 180 hombres de
los 1.300 de que constaba aquella divisin. Dichos 180
hombres se retiraron, bajo las rdenes del ciudadano
Miguel Guerrero, un pueblo llamado El Puerto, que
demora en la orilla izquierda del ro Casanare. Guerrero
reemplaz Figueredo en el mando de las tropas, y all
empez su carrera militar.
Calzada lleg hasta Cuiloto, se apoder de gran parte
de los caballos, sillas y lanzas de la tropa que se haba
desertado y de la que sigui con Guerrero, pues en la
prisa con que ejecutaron el movimiento, algunos de ellos
no pudieron coger caballos para la retirada. Cay tambin
en su poder un cargamento de sal que acababa de llegar
de Chitag, artculo escassimo y de primera necesidad
para las tropas. Pudo Calzada haberse apoderado entonces, con la mayor facilidad, de toda la provincia de Casanare si hubiera seguido adelante; pero no s por qu
contramarch Guasdualito, y los patriotas de aquella
provincia tuvieron tiempo para organizar un nuevo cuerpo
de tropas.
A mi llegada Pore, Olmedilla se encontraba en aquella ciudad, y sabiendo el motivo que me haba impelido
separarme del ejrcito, me mand llamar su casa,
adonde fui sin demora. l estaba algo indispuesto, al
menos lo aparentaba.

90

MEMORIAS DEL GENERAL

Muy sensible me ha sido saberme dijoque usted


se ha separado del ejrcito, pues conozco el gran partido
que tiene en l; mas por otra parte me alegro, ya que esto
me ofrece la oportunidad de manifestarle mi modo de pensar, con respecto la desigual lucha que ha emprendido la
Amrica contra el poder de Espaa. Creocontinuque
es imposible vencer, y todos pereceremos en esta contienda sin sacar por fruto de nuestros trabajos y desvelos ni
aun siquiera la gratitud del pueblo de los que mandar*.
Por mi parte estoy resuelto separarme del ejrcito internarme en Vichava, lugar habitado solamente por indios
salvajes: pero enteramente inaccesible para las tropas espaolas. Cuento con algunos compaeros que me seguirn, convencido de lo crtico de las circunstancias, y espero que usted, comandante Pez, me seguir tambin.
Yo le dar una orden para que vuelva al ejrcito sin prdida de tiempo: escoger usted en l de 200 300 hombres de toda su confianza y otros tantos caballos, y entre
tanto, yo me volver con mi familia y con la de usted
sobre el Meta, para tener listas all las embarcaciones que
pueda reunir, as como tambin la sal, que es indispensable llevar Vichava, y un sacerdote para que nos sirva
all de Pastor. De regreso de Cuiloto, tomar usted en
Pore las alhajas de oro y plata de la iglesia, quitando
igualmente los ciudadanos, por la fuerza, todo el dinero
que tengan, pues estoy persuadido de que todo caer ms
tarde en poder de los espaoles. Anmese usted, amigo
Pez, ejecutar ese plan, que nadie mejor que usted puede llevar cabo, pues conozco el amor que le profesa el
ejrcito.
Semejante discurso, en boca de Olmedilla, me dej
asombrado; no supe qu contestarle; conociendo su carcter, me pareci mejor no contrariarle de repente, ni
convenir con l tampoco. As que, sin manifestar mi opinin sobre el particular, le dije que me permitiese ir mi
casa para reflexionar detenidamente sobre sus proposiciones. Una hora despus volv, y su pregunta de si estaba

JOS ANTONIO PEZ

91

decidido ejecutar su plan, hcele presente la necesidad


y conveniencia de que l continuase al frente del ejrcito,
exhortndolo para que no abandonase en los momentos
del peligro la causa que haba abrazado, y para que desistiese de un proyecto que, por muchas consideraciones,,
me pareca desacertado. Aunque no me respondi ni una
palabra, comprend por supuesto que mi lenguaje le haba
desagradado sobremanera, y con tal pensamiento me retir, lamentando en mi interior la conducta de aquel jefeUnas dos horas despus recib un despacho de Olmedilla
en que me ordenaba que inmediatamente me pusiera en
marcha para el ejrcito, hacerme cargo del mando de
mi regimiento. As lo ejecut, y al mismo tiempo que yo
dejaba la poblacin, Olmedilla se pona en marcha con
su familia para San Juan de los Llanos.
En el trnsito encontr, en el pueblo del Puerto, aquel
resto de ejrcito que, en nmero de 180 hombres al mando de Guerrero, se retiraba huyendo de Calzada. All
permaneci este pequeo grupo, aumentndose con el
nuevo reclutamiento que haca por toda la provincia.
Entretanto, y sin que nadie lo esperase, repentinamente
se present el gobernador N. Solano, dando la noticia de
que Olmedilla se haba desertado y que l estaba resuelto
mandarle prender, para lo cual dispona que inmediatamente yo saliera en comisin. Disgustbame semejante
encargo, para m harto penoso, no slo por las consideraciones personales que deba Olmedilla, sino mucho
ms porque habindome l revelado sus proyectos, iba
creer que yo le haba denunciado. A pesar de mis excusas, finalmente me fu indispensable obedecer; con lo
que, acompaado de cuatro oficiales y sus asistentes, sal
marchas forzadas en alcance de aquel jefe y sus compaeros.
A los cinco das de no interrumpido viaje, al amanecer
alcanzamos Olmedilla en la provincia de San Martn.
Estaba alojado en una choza del trnsito, y luego que nos
descubri l y sus compaeros se pusieron en armas. Des-

92

MEMORIAS DEL GENERAL

pues se present armado de un trabuco y su espada en la


puerta de la cerca, y pregunt:
Quin vive?
La Amrica librele respond.
Qu vienen ustedes hacer aqu?
A intimarle usted que se entregue prisionero con
todos sus compaerosle contest.
Entonces prorrumpi en improperios contra el gobierno, diciendo que estaba resuelto morir antes que volver
preso Casanare, y que, por ltimo, yo no tena autoridad para prenderle, hallndose l fuera de la jurisdiccin
del gobierno. Contstele que mis instrucciones me ordenaban capturarlo en cualquier punto donde le encontrase.
Muy bienreplico.Deseara ver la orden que usted tiene para prenderme.
Luego que hubo ledo dicha orden, en la que se me
autorizaba para cogerle vivo muerto, manifest deseo
de hablarme solas, y con tal objeto fuimos al lugar que
indic, permaneciendo l siempre dentro de la cerca y yo
fuera de ella.
Vamos ver cmo arreglamos este negocio, Pez
me dijo.
Eso se arreglar en Casanarele respond; no
haga usted resistencia y cuente con mi influjo y el de mis
amigos, que nada le suceder.
Promtame llevarme preso Bogot, y entonces ir
<:on usted.
No puedo llevarle aquella ciudadle contest
porque su gobierno no me ha comisionado, sino el de
Casanare.
Los pedazos de Olmedillame replic furioso, y
arrojndome el papel que contena mis instrucciones,
los pedazos de Olmedilla llevar usted; pero l vivo,
jams.
Sentir llevar sus pedazos, mi comandante; pero si
usted se empea en ello, tendr que hacerlo.
Cuando usted tenga bienreplic , y dirigiendo-

JOS ANTONIO PEZ

93;

se la choza donde se hallaba su mujer hijos: Hija, le


dijo, voy morir; Olmedilla no se deja coger vivo.
Con una resolucin sorprendente ella le observ: Haces muy bien, pues prefiero verte revolcar en tu sangre
y ser testigo de tu agona, antes que humillado y prisionero.
Olmedilla se dirigi la puerta de la cerca y me dijo:
Por fin, qu determina usted, Pez?
Voy en este momento determinar, mi comandante.
Y me desmont de mi caballo; ordenando mis compaeros que ninguno se moviera, empec quitar las trancas de la puerta.
Al entrar yo, Olmedilla mont su trabuco y se puso en
guardia; pero con mucha serenidad y en tono de paz le dijer
Es posible, mi comandante, que despus de haber
estado juntos en tantos campos de batalla, despedazando
los enemigos de la patria y compartiendo todos los peligros y azares en la guerra, nos vayamos destruir, cuando tenemos en perspectiva un vasto campo donde coger
laureles y ofrecer la .libertad independencia de nuestro pas el holocausto de nuestra vida?
Yo no soy esclavocontestpara que me obliguen servir por la fuerza; no quiero servir ms.
Tanto yo como mis compaeros comprendamos el deseo que tena Olmedilla de quitarme la vida; pues muy
probablemente estaba creyendo que yo haba revelado
las autoridades de Casanare su plan de desertar; sin embargo, me le acerqu, manifestando la mayor confianza,,
mientras le entretena con la discusin, fin de arrebatarle el trabuco que tena en las manos. Su seora estaba
algunos pasos de nosotros en compaa de dos de sus
hijos, armados de fusiles; y creyendo que pudiera reducirlo entregarse sin resistencia, la dije:
Seora, haga usted uso de su influjo y aydeme
convencer su marido para que vuelva conmigo Casanare, ofreciendo usted, bajo mi palabra de honor, que
nada malo le suceder.

94

MEMORIAS DEL GENERAL

Ya he dicho mi maridorespondi que me


sera menos sensible verle morir que humillado y prisionero.
Aquella respuesta me hizo perder el aplomo y la paciencia que hasta entonces haba manifestado, y le contest algo molesto:
Pues si usted cree qne eso muy difcil, quiero probar usted que la empresa es fcil. Y sacando la espada
me volv hacia Olmedilla, que continuaba quejndose con
mis compaeros sobre el modo con que se le trataba, y
Je dije con entereza:
Se rinde usted no?
Ya veocontestque lo que ustedes quieren es
humillarme y que me sacrifiquen en Pore; pues voy complacerles.
Entregme la espada y el trabuco. Al oir aquellas paJabras, sus hijos y los otros que le acompaaban arrojaron con despecho las armas contra el suelo, derramando
los primeros lgrimas de clera.
Aquel mismo da contramarch con Olmedilla, dejando las dems personas que all se encontraban para que
protegiesen su seora. En el trnsito, Olmedilla detena
su caballo repetidas veces, y lleno de desesperacin,
exclamaba:
Qu he hecho? Es posible que haya tenido la cobarda de rendirme y verme as humillado?
Siempre trataba yo de calmarle inspirarle confianza
hasta que llegamos Pore, donde le entregu al gobernador Solano. Este le trat con la mayor dureza, hacindole
poner acto continuo dos pares de grillos. El mismo da
Olmedilla me mand llamar, y despus de mucho trabajo
consegu que Solano me diese una orden para entrar
verle. Olmedilla sufra mucho, porque los dos pares de
grillos no le permitan moverse, y con tal motivo le ofrec
hablar con el gobernador, fin de aliviar su suerte. Encontr dicho funcionario tan inflexible, que pesar de
Ja deferencia que tena por m, no pude conseguir sino

JOS ANTONIO PEZ

95

que le quitasen al prisionero uno de los dos pares de grillos. Muchos y grandes fueron los empeos de todos sus
amigos para salvarle, entre ellos los del seor Mndez,
que despus fu Arzobispo de Caracas, y al fin consiguieron que le indultase el Gobierno de Bogot. Perdida la
capital de Nueva Granada por la derrota del general Rovira en Cachiri, los espaoles invadieron la provincia de
Casanare, donde Olmedilla se encontraba, y en vez de irse
reunir en Guasdualito, como lo hicieron los dems patriotas, se intern, siguiendo su idea favorita, en los desiertos
de aquella provincia, donde, segn refirieron algunos
amigos suyos, se vio sujeto las mayores miserias, encontrndose obligado alimentarse con el cadver de un
hij'o suyo pequeuelo, para satisfacer la horrible hambre
que le apremiaba. As concluy aquel jefe que, haber
tenido ms perseverancia, habra podido hacer grandes
servicios su patria y legar la posteridad un nombre
lleno de gloria. Olmedilla'fu reemplazado en el ejrcito
patriota por el general Ricaurte.
A fines de 1815, fu invadida la provincia de Casanare
por el general Calzada, que con un ejrcito de 3.000 infantes, 500 jinetes y dos piezas de artillera, penetr hasta
el cantn de Chire, en cuyas inmediaciones le esperaban
nuestras tropas, al mando de Ricaurte, en una gran sabana
y sitio llamado el Banco de Chire. Ricaurte form el ejrcito y tuvo luego la peregrina idea de retirarse retaguardia, cosa de tres millas de distancia, con su jefe de Estado
Mayor, Valds, antes que el enemigo se acercase tiro
de can. All orden su ayudante Antonio Rangel, que
desde un rbol observase el xito del combate, y lo peor
de todo fu que se llev, en clase de custodia de su persona, 80 dragones armados de carabina, nicas armas de
fuego que haba en el ejrcito.
Era el da 31 de Diciembre de 1815. Yo mandaba el
escuadrn nmero 2, compuesto de 200 hombres, y Ramn Nonnato Prez el nmero 1., formando estas fuerzas
la primera lnea. El comandante general de caballera

96

MEMORIAS DEL GENERAL

Miguel Guerrero, los pocos disparos de la artillera


enemiga, dio orden para que nuestros jinetes desfilasen
sobre la derecha, cuyo movimiento empezaban ya ejecutar. Mas, antes de continuar, creo propsito hacer
aqu mencin de un hecho singular, y que ha ejercido
influencia en varios actos de la historia de mi vida. Al
principio de todo combate, cuando sonaban los primeros
tiros, apoderbase de m una violenta excitacin nerviosa
que me impela lanzarme contra el enemigo para recibir
los primeros golpes, lo que habra hecho siempre si mis
compaeros, con grandes esfuerzos, no me hubiesen contenido. Pues dicho ataque me acometi antes de entrar
en el combate de Chire, cuando ya me haba adelantado
y tenido un encuentro con la descubierta. Mis compaeros, que forcejeaban por sujetarme la espalda del ejrcito, tuvieron que dejarme para ir ocupar sus puestos
en las filas, cuando oyeron las primeras descargas de los
realistas, y yo, entonces, repuesto de la dolencia, mont
caballo, y advirtiendo el movimiento de flanco de nuestros jinetes, que supuse trataban de huir, corr hacia ellos,
y ponindome la cabeza de mi escuadrn, grit sin consultar nadie:"Frente y carguen"; movimiento que fu
inmediatamente ejecutado. La caballera enemiga, observando el movimiento de flanco de la nuestra, crey sin
duda que hua y carg; pero inopinadamente le salimos
al encuentro y la pusimos en completa fuga, arrollando
tambin el ala izquierda de la infantera, que cuatro en
fondo se encontraba formada en una sola lnea.
Tal era el aturdimiento de la infantera enemiga, que
sin inconveniente pude recorrer por su espalda casi toda
su lnea en busca de Calzada de algn otro jefe; pues
deseaba distinguirme aquel da, montando, si era posible,
alguno de ellos. Nuestras fuerzas continuaron la persecucin del enemigo; pero habiendo encontrado la comisara y todos sus equipajes, que los espaoles dejaron deL
otro lado de una quebrada que quedaba la espalda de
su ejrcito, nuestros jinetes se detuvieron para apoderar-

JOS ANTONIO PEZ

97

se de los despojos, desatendiendo completamente la persecucin. As se salv, tomando el camino de la Salina de


Chita, aquella Infantera, que de otro modo habra cado
en nuestro poder, ahorrndose muchas desgracias, y entre
otras, la derrota del general Urdaneta en Chitag, quien
Calzada, en su fuga, encontr y bati completamente. Los
fugitivos se aprovecharon del desorden de nuestros soldados y tomaron las alturas de la cordillera que quedaba
su derecha, siguiendo el camino de Chita internndose por el centro de Nueva Granada hasta Ocaa.
Yo persegu con tenacidad al enemigo en compaa
de un muchacho carabinero hasta el otro lado del ro Casanare. Recuerdo que en medio de la persecucin encontr un soldado, asistente del comandante Delgado,
quien intim su rendicin, quitndole al mismo tiempo un
famoso sable perteneciente su jefe, el cual regal despus al capitn Miguel Vzquez. El asistente me suplicaba
que no le matase. Bienle dijete perdono la vida;
pero toma mi sombrero, que es bien conocido de, mis
compaeros, pntelo, y di mis soldados que el dueo
de l te ha perdonado. As lo hizo, y aquel acto de generosidad de mi parte estuvo punto de ser funesto al
pobre mozo; pues mis compaeros, que no me vean regresar, suponiendo que me haba asesinado y por eso llevaba mi sombrero, varias veces quisieron quitarle la vida.
Al otro lado del ro Casanare se dispersaron por el bosque como veinticinco hombres, que iban delante de m,
entre ellos el joven Juan Jos Flores, general despus y
presidente del Ecuador, quien hallndose con los patriotas en el sitio de Valencia, dondo fu hecho prisionero
por los espaoles, fu agregado al cuerpo de Sanidad Militar. A los cuatro cinco das de estar huyendo por los
bosques de las orillas del ro, se nos present voluntariamente, militando desde entonces en las filas de la Patria,
bajo mis inmediatas rdenes, hasta principios del ao
de 1821, que fu incorporarse al ejrcito formado en
Nueva Granada para obrar sobre Venezuela.
7

98

MEMORIAS DEL GENERAL

Cuando pas el ro Casanare y me vi enteramente solo,


comprend la imprudencia que haba cometido en adelantarme tanto, y resolv retroceder, no ya por el camino
que haba trado, sino por otro diferente; pues recelaba
caer en manos de alguna de las partidas enemigas que
haba dejado mi espalda. Para mayor apuro en mi aventurada posicin, mi caballo apenas poda andar; afortunadamente encontr en las vegas del ro otro, de que logr
apoderarme con no poco trabajo. Continu mi marcha
por la falda ms baja de la montaa, que estaba cubierta
de paja, sin saber punto fijo dnde estaba y guiado solamente por una fogata que vea en lontananza, y en donde me supona que se encontraba nuestro campo, siendo
aquel fuego causado por el incendio que en la sabana
prendieran los tacos de fusil en el combate de aquel da.
Cual si anduviese tientas en medio de tamaa incertidumbre y venciendo mil dificultades, eso de media noche baj en direccin del fuego, y me encontr en el
campo, cubierto todo de los despojos del enemigo, que
los nuestros haban dejado all abandonados como intiles. Sin saber la suerte que haba cabido los nuestros y
temeroso de que hubiesen sido derrotados, resolv dirigirme un punto donde habamos convenido reunimos
en caso de un desastre, y pocos momentos despus de
haberme puesto en marcha o la voz de quin vive. En
lugar de contestar hice la misma pregunta. La Amrica
libre, respondi una voz, en cuyo timbre conoc la del
bravo Aramendi. Dime entonces reconocer, y fui recibido por mis compaeros con bastante alegra, pues no
contaban conque hubiese escapado de la muerte.
El da siguiente de la batalla de Chire, el general Ricaurte orden que todos los que hubiesen tomado botn
los espaoles lo pusieran disposicin del Jefe de Estado Mayor, alegando que aquella medida tena por nico
objeto mantener al soldado ms expedito para atender al
enemigo que an estaba la vista, ofreciendo despus
repartir el botn entre los cuerpos vencedores. Todos en-

JOS ANTONIO PEZ

99

tregaron religiosamente los despojos recogidos, y Ricaurte se march al pueblo de Mortote, llevando consigo
el valioso cargamento, que reparti exclusivamente entre
los individuos de su Estado Mayor y su escolta.
Las tropas quedaron al mando del comandante Guerrero con orden de marchar hacia Guasdualito. Es el caso
que pasados algunos das fui la ciudad de Pore donde
se encontraba Ricaurte, quien tuve que presentarme en
cumplimiento de los deberes militares. Yo estaba descalzo y maltratado de vestido, con unos calzones de bayeta
verde, rodos hasta la mitad de la pierna, presentando de
pies cabeza el exterior de miseria, harto comn en
aquella poca de combates y aventuras de guerra, aun
entre los militares de ms alta graduacin.
Felicito usted, comandante Pezme dijo, por
su bravura y heroico comportamiento en el combate de
Chire; pero cmo es posible que usted se me presente
en este traje de mendigo?
Mi generalle respond, es el nico que tengo.
Cre de mi obligacin, como militar, venir presentarme
mi superior, y lo he hecho sin ocuparme del vestido y
creyendo que nadie est obligado ms de lo que
puede.
Cualquiera dira que el heredero de los vencedores en
Chire, vista de la necesidad casi lastimosa en que me
encontraba de ropa, me ofreciese un vestido siquiera. El
hombre cambi de conversacin y no volvi darse por
entendido sobre la etiqueta del traje.
En las llanuras de la villa de Arauca, ya promediado
el mes de Enero, tuvimos noticia de que el enemigo estaba recogiendo ganado, y en el acto dispusimos ponerle
una emboscada en una sabana limpia, la luz del da, lo
cual, aunque primera vista parezca difcil, logramos
llevar cabo felizmente. Dentro de la cuenca de una
caada seca metimos 600 hombres de caballera tan bien
cubiertos que slo podan ser vistos como cien varas
de distancia. Tendidos sobre el cuello de los caballos

100

MEMORIAS DEL GENERAL

aguardaban nuestros jinetes al enemigo, que en numere


de 500 hombres las rdenes del comandante Vicente
Pea, vena conduciendo ganado y caballos, recogidos en
los hatos Lareos, con direccin Guasdualito. Como
estbamos bien ocultos y callados, caminaban los de
Espaa desapercibidos sin sospechar nuestra proximidad,,
por manera, que cuando se acercaron como trescientos
pies, los sorprendimos sin remedio, cargando repentina^
mente sobre ellos de frente y de flanco y sin dejarles ms
recurso sino la fuga, que no tardaron en emprender ms
que galope. Los perseguimos hasta el ro Arauca en
cuyas aguas se arrojaron, ahogndose muchos y perdiendo todos sus caballos. El resultado de aquella sorpresa,
fu muy ventajoso para nosotros, pues sin ir buscarlas
conseguimos mas de 2.000 reses, 900 caballos y 80 prisioneros, habiendo perecido la mayor parte del cuerpoenemigo, pues slo 25 hombres y Pea se reunieron despus con Arce en Guasdualito para contar la historia de
lo ocurrido. Distinguironse con especialidad en el
encuentro los capitanes Nonnato Prez, Rafael Ortega,.
Genaro Vzquez, Basilio y Gregorio Brito.
Al tercer da de esta jornada ocupamos Guasdualito,
abandonado por Arce, coronel espaol y gobernador de
la provincia de Barinas, quien se encamin la capital de
este nombre para organizar nuevas fuerzas, con una actividad extraordinaria, en el pueblo de Quintero, las
rdenes del coronel Francisco Lpez.
Sabiendo nosotros que Quintero dista slo 60 millas
de Guasdualito, adems que Lpez se propona marchar
contra nosotros, y teniendo noticia de que en el paso de
Palmarito, en el ro de Apure, tena apostado un destacamento de 500 hombres de caballera, march con 300
de los nuestros sorprenderlo. Hice preparar carne asada para tres das fin de no tener que matar reses y ser
descubierto por los zamuros (buitres) que en las llanuras
son muy numerosos y cuya presencia en el aire por lo
regular anuncia dnde hay gente reunida. A las tres jor-

JOS ANTONIO PEZ

101

nadas amanecimos sobre el campamento espaol, y las


seis de la maana del 2 de Febrero, cuando no podamos
ser esperados, lo atacamos y destrumos completamente,
cayendo casi todos los realistas prisioneros, entre ellos el
jefe Vicente Pea, quien fu detenido por un soldado,
mientras nado iba atravesando el ro.
Conducido Pea mi presencia, me dijo:
Comandante, no pido usted que me conceda la
vida, porque ni debo ni quiero hacerlo; el nico favor que
solicito, es que se me deje decir adis mi seora.
Nosotros no somos asesinosle contest, y si tratamos de destruir al enemigo en el campo de batalla,
somos generosos con el vencido.
La arrogancia y serenidad del hombre que bien deba
conocer la suerte que le esperaba en aquella poca de
implacable guerra muerte, me llamaron extraordinariamente la atencin. Trat de ganarle nuestra causa
hablndole del mal partido que haba abrazado siendo
americano, manifestndole con mucho inters cuan intiles seran para el sostn de los principios y para la santa
causa de la Patria, su valor y entereza; pero siempre me
contestaba sin titubear, que l vea la vida con el mayor
desprecio, y que tendra mucha gloria morir por la causa de su rey, que crea muy justa. Imposible me fu dejar
sacrificar tan valiente militar, y contra los usos de entonces le envi Pore con los dems prisioneros, recomendndolo l muy especialmente. Haba all reunidos
muchos y eminentes patriotas, entre los cuales se contaban el Sr. Mndez y el Dr. Yez, los cuales, aunque
intilmente al principio, hicieron siempre los mayores esfuerzos para convertir Pea nuestra causa; al fin, no
pudiendo resistir al ascendiente de aquellos elocuentes
varones, que todo lo estaban sacrificando por su patria,
se decidi militar bajo las banderas de la independencia.
El gobierno de Pore le envi nuestro campamento,
donde le recib yo con el mayor gozo; mas el presidente

102

MEMORIAS DEL GENERAL

Serrano, que estaba en Guasdualito, no crea que Pea nos


acompaase de buena fe, y temiendo que se escapase
para informar los espaoles de la crtica situacin en
que nos encontrbamos, me orden terminantemente que
le hiciese quitar la vida. Intiles fueron todos mis esfuerzos para persuadir Serrano de la sinceridad de Peaj
por ltimo tuve que obedecer, y di las disposiciones necesarias para su ejecucin; pero cuando le conducan al
sitio fatal, imposible fu de resistir el deseo que tena de
salvarle, y asumiendo todas las responsabilidades en que
pudiera incurrir, mand que suspendiesen la orden.
Pea permaneca impasible.
Volv la casa de Serrano, le rogu, le supliqu y le
ped con nuevas instancias la vida de aquel valiente: Serrano se mostraba inflexible; mas despus de grandes esfuerzos y de comprometerme personalmente responder
del buen comportamiento de mi protegido, consegu
finalmente salvarle en el ltimo instante. Los acontecimientos posteriores probaron cuan acertado anduve en
la opinin que por su solo valor form de Pea, segn lo
har notar ms adelante en el curso de esta narracin.
Hallbame con Pea descansando en un caney, cuando
se le present un soldado de caballera dndole parte de
que en la Mata del Cardonal no haba novedad. El
pobre hombre no cay en que Pea estaba prisionero;
pero, en cambio, m me llam mucho la atencin aquel
parte oficial, y llamando al que lo traa, le induje que
nos llevase al punto de donde vena, previnindole que
cualquier engao le costara la vida. El buen indio nos
condujo efectivamente por el lecho de una caada que
guiaba al lugar indicado, tan segura y secretamente, que
sorprendimos la guardia que se refera el parte, sin
darle tiempo ni pensar en la defensa. La guardia constaba de una compaa completa, pero sin capitn, y estaba alojada en una mata limpia, en donde por debajo de
los rboles todo se vea. En dnde estaba, pues, el
capitn?

JOS ANTONIO PEZ

103

Intilmente lo buscamos y preguntamos por l; ni le


encontramos, ni sus fieles soldados daban razn de su
paradero.
Resolvimos, en consecuencia, retirarnos, y lo verificbamos en compaa de los prisioneros, habiendo ganado
ya algn trecho, cuando un soldado de los nuestros, llamado Romualdo Salas, dando voces nos deca que all
estaba el capitn.
As era cierto. Nuestro hombre se haba encaramado
en una palma, y como se haba cubierto con su cogollo,
no poda vrsele desde abajo sino por casualidad. Intimado que bajase, lo hizo al punto, diciendo al llegar
tierra, con tanta serenidad como gracia:
Hombre! En Guasdualito me escap en alas del conejo; pero aqu no me ha podido salvar ni Nuestra Seora del Cogollo.
Prendado con la conducta de aquel valiente, lo mand
Bogot, y no s qu suerte corri despus.
A poco tiempo de estar en Guasdualito lleg el general Joaqun Ricaurte y se puso al frente de nuestras fuerzas, estableciendo all su cuartel general.
A media noche del 15 de Febrero lleg al campamento, situado fuera del pueblo, un criado del comandante
Miguel Guerrero, enviado por un hermano de ste (entre
sus hermanos apellidado el Chato), que serva con grado
de capitn en el ejrcito espaol, para avisar Guerrero
que procurara no encontrarse en la accin que iban
darnos, porque probablemente la perderamos, contando
con fuerzas superiores en nmero las nuestras y de las
ms disciplinadas y escogidas; informbale al mismo tiempo de la proximidad del enemigo y que debamos ser atacados al da siguiente. Guerrero previno al criado que
guardase sigilo, y las seis de la maana se dirigi casa
del general Ricaurte para darle parte de lo que ocurra,
conduciendo al mismo criado para que diese todos los
informes que se le exigiesen. Ricaurte orden Guerrero
y al emisario de su hermano que no dijesen ni una pala-

104

MEMORIAS DEL GENERAL

bra sobre el particular. Hizo reunir todos los oficiales


del ejrcito, manifestndoles que deseaba saber su opinin sobre el proyecto que le animaba de retirarse con
las tropas al otro lado del ro Arauca, provincia de Casanare. Como pasasen algunos momentos sin que nadie le
respondiera, se dirigi m, preguntndome mi modo de
pensar sobre el proyecto. Yo le contest que haba ofrecido al pueblo de Guasdualito defenderle del enemigo
hasta el ltimo trance, y que en tal concepto, sin dejar
de estar dispuesto obedecer sus rdenes superiores, le
suplicaba que, en caso de retirarse l, me permitiera quedarme con mi escuadrn, pues deseaba cumplir mi oferta.
Sin decirme ni una palabra, hizo los dems oficiales
igual pregunta, y habindole respondido que todos eran
de mi mismo parecer:
Pues entoncesdijo con iraque los mande el comandante Pez; yo no quiero mandarlos ms. Continen
bajo sus rdenes los que no quieran seguirme Casanare.
Efectivamente, se retir para aquel punto sin habernos
dicho absolutamente nada acerca de la proximidad del
enemigo.
Siguironle el comandante de caballera Miguel Guerrero, el jefe del Estado mayor Miguel Valds, la plana
mayor, una compaa de infantera, otra de dragones y
unos cuantos jefes y oficiales ms. Qued, pues, hecho
jefe y con una fuerza reducida 500 hombres de caballera.
Ignorando lo que los dems saban, los que no quisimos marchar Casanare nos pusimos inmediatamente en
busca del ejrcito espaol para batirlo dondequiera que
lo encontrramos. A distancia de una legua, nuestra descubierta dio con otra del enemigo, la cual carg y puso
en fuga. La persigui con ahinco y bro, pero no pudo
coger ni un solo prisionero, porque los realistas montaban muy buenos caballos.
As que no hubo noticia alguna. Yo me haba quedado
recorriendo el pueblo para que no se me quedase ningn

JOS ANTONIO PEZ

105

hombre rezagado, y cuando sala alcanzar las fuerzas^


me encontr con un soldado que toda brida corra para
avisarme el encuentro que haba tenido nuestra avanzada.
Alarmado con la noticia apur el andar, y luego que me
incorpor mi gente, di orden de redoblar la marcha, y
me adelant hasta encontrar la descubierta que estaba
detenida, observando, una gran nube de polvo que se alzaba en el sitio llamado la Mata de la Miel. Tal era la primera noticia que tena de los espaoles.
Muy en breve me persuad de que aquel era un ejrcito
que se diriga sobre nosotros, y resolv acercrmele
pesar de la gran distancia que le tenamos, para imponerme de su calidad y nmero. Un poco ms adelante de
la descubierta, se hallaba el comandante Nonnato Prez
con 16 dragones, que haba tambin salido reconocer.
Preguntme adonde iba; yo no me detuve contestarle,
y continu galope. Por fortuna, l me sigui con sus
dragones. A vista del enemigo hice alto para observarlo
mejor. Como seiscientas varas del ejrcito estaba formada la descubierta enemiga, compuesta de 30 hombres.
El oficial que la mandaba y yo principiamos desaforadamente decirnos baladronadas, desahndole yo un combate singular, eso con tal ardor, que sin advertirlo me fui
acercando ms de lo que convena mi seguridad personal; l mand hacer fuego, y una bala acert herir mi
caballo mortalmente, entrndole por un ojo. Cay el hermoso animal, cogindome una pierna debajo de su cuerpo,
y con gran dificultad pude desembarazarme. Sobrado
tiempo tuvieron los espaoles para acuchillarme en el
suelo; pero se contentaron con slo dispararme algunos
tiros. Permaneciendo Nonnato Prez tranquilo inmvil
con su gente como una cuadra de distancia, ya puesto
en pie le grit que avanzara, y as lo hizo, cargando la
avanzada enemiga, la que le mat cinco hombres.
Volvi adonde estaba yo,y tomando entonces el caballo
de uno de los dragones, me reun con mis tropas, quieJI es (lo recuerdo como si hoy fuese) les dirig la ms estu-

106

MEMORIAS DEL GENERAL

penda proclama que jams ocurri general alguno. Lleno


de pesar por la prdida de mi caballo:Compaeros
les dije, me han matado mi buen caballo, y si ustedes
no estn resueltos vengar ahora mismo su muerte, yo
me lanzar solo perecer entre las filas enemigas. Todos
contestaron: S; la vengaremos.
Hice apretar el paso, porque la tarde estaba tan avanzada que muchos de los jefes opinaban que debamos
suspender el ataque para el da siguiente, porque cuando
llegramos tiro de fusil ya sera de noche. Yo les contest que la oscuridad de sta sera tan grande inconveniente para ellos como para nosotros, y una regular distancia del enemigo mand, formar dos lneas, la primera
al mando del valiente Nonnato Prez, y la segunda al del
caballero y esforzado comandante Genaro Vsquez. En
aquella formacin marchamos lentamente, acercndonos
al ejrcito espaol hasta hacerle romper el fuego.
Su jefe, el coronel Francisco Lpez, nos dej acercar
menos de medio tiro de fusil, y entonces rompi sobre
nosotros con artillera y fusilera. Carg la primera lnea
con Nonnato la cabeza, tan impetuosa y ordenadamente,
que puede decirse arranc de la formacin ms de las
dos terceras partes de la caballera enemiga, ponindola
en completa derrota.
Haba yo prevenido Vzquez que no avanzase hasta
no recibir mis rdenes; pero colocado yo entre su columna
y la de Nonnato, al observar que el enemigo apuntaba, grit
la primera lnea que avanzara; crey Vzquez que la orden
le comprenda tambin, y se movi avanzando. Tuve que
correr hacia l para contenerle. En aquel acto fu herido
de un balazo mi caballo, y comenz dar corcovos, arrojndome alguna distancia con la silla entre las piernas,
y huyendo en direccin al enemigo. Yo qued cubierto
por una espesa nube de polvo levantado por la caballera,
y sin saber, adems, dnde me hallaba, por causa de la
obscuridad de la noche, que rpidamente se aproximaba.
Por fortuna sal de aquellas tinieblas y me encontr con

JOS ANTONIO PEZ

107

el ciudadano Esteban Quero, quien ped su caballo, que


me cedi generosamente al conocerme. Apenas caballo,,,
observ que la segunda fila vena rechazada.
Me dirig contenerla, y despus de algunos momentos
de buena brega, logr que los jinetes volvieran caras..
Reanimados con mi presencia y eficazmente ayudados por
Vzquez y los oficiales, nos lanzamos revienta-cinchas
sobre el resto de la caballera enemiga, que haba quedado su derecha y se compona como de 400 hombres.
Estos no pudieron resistir la impetuosa acometida, remolinearon y se pusieron inmediatamente en fuga; pero
perseguidos por nosotros, fueron recibidos por nuestra
primera lnea, que haba roto al enemigo y se hallaba ms
adelante. All le toc la peor parte al enemigo, pues lo
lanceamos sin misericordia, si bien tuvimos la desgracia
de contar entre nuestros heridos los valientes capitanes
Rafael Ortega y Gregorio Brito, el cual muri.al siguiente
da, lamentando el egosmo de Ricaurte y Guerrero que
nos haban ocultado la proximidad del enemigo.
Concluida la lucha con la caballera, lucha que la
verdad, fu muy sangrienta, y siendo ya como las ocho
de la noche, volvimos sobre la infantera; pero ya sta
haba desocupado el puesto que tena, emprendiendo su
retirada hacia los bosques del ro Apure, y aunque dimos
con ella como las nueve, apenas se le hicieron algunos
prisioneros.
Nada hay, dice Baralt, sobre aquella jornada; nada hay
ms triste que un combate dado en la obscuridad de la
noche, porque en l las hazaas pasan sin testigo y sin
gloria, muere sin excitar compasin el que sucumbe, no
hay amigos que favorezcan, ni valen contra golpe enemigo el valor y la destreza. Tal fu la batalla de la Mata
de la Miel, en que el enemigo tuvo la prdida de 500
prisioneros, 400 muertos, 3.345 caballos y gran nmero de
lanzas y fusiles que tomamos.
Se distinguieron, como de costumbre, los capitanes J e naro Vzquez, Nonnato Prez, Miguel Antonio Figueredo,.

108

MEMORIAS DEL GENERAL

Antoln Mgica, Francisco Hurtado, Hermenegildo Mgica, Gregorio Brito y Juan Antonio Romero.
El gobierno de la Nueva Granada, del que eran dependientes en Casanare las tropas de mi mando, me envi el
despacho de teniente coronel.
A consecuencia del buen tratamiento que di los prisioneros, dejndoles la libertad necesaria para desertarse,
si queran, y regresar sus casas, los que no mand la
Nueva Granada, tuve la satisfaccin de que antes de un
mes volvieran mis filas muchos de ellos, pues casi todos
eran venezolanos, y en aquella poca no caba trmino medio entre ser amigo enemigo. La noticia de mi generosidad para con los prisioneros y el auge que da la victoria
se difundieron por todos los pueblos de Barinas y de
Apure, y sus habitantes, que antes nos tenan en mala
opinin los patriotas por la conducta cruel de algunos
de sus jefes, se persuadieron de la justicia de nuestra
causa, y halagados por la lenidad de nuestra conducta
con los vencidos, principiaron, aunque lentamente, reunirse mis filas para llegar ser ms tarde el sostn de
la independencia de Colombia.
Mientras estbamos persiguiendo todava los restos del
ejrcito de Lpez en direccin Barinas, presentse en
Guasdualito el comandante Guerrero, con orden de Ricaurte. para asumir el mando de las fuerzas que estaban
bajo mis rdenes: necedad de hombre despus que nos
haba entregado al enemigo, emprendiendo una retirada
que ms llevaba trazas de fuga, y cuando las tropas,
esfuerzo suyo y guiadas por otros jefes, acababan de triunfar contra los que hicieron huir Ricaurte y Guerrero.
Sin embargo de que no haba vuelto an el grueso de
ellas, fu inmediatamente desconocida su autoridad por
los que llegaron al pueblo con los prisioneros y heridos,
y proclamado yo jefe del ejrcito como lo haba sido del
combate. No obstante las razones dichas, apenas tuve
noticia del acontecimiento, cuando contramarch aceleradamente hacia Guasdualito, y ejerciendo all mi influjo

JOS ANTONIO PEZ

109

con los jefes de aquel levantamiento, que otra cosa no


era, logr la reposicin de Guerrero, quien continu en
el mando con gran satisfaccin ma, porque despecho
de todos sus inconvenientes, mejor me pareca tenerlo
que deshacerse de l en son de motn por congresos de
cuartel, que suelen ser de lo peor aconsejados y menos
provechosos.

CAPTULO VII

Ocupacin del pueblo del Mantecal por Vzquez.El presbtero coronel Torrellas.Lpez resuelve atacarme.Me apercibo para la defensiva.Tomo la ofensiva contra los espaoles.Contrariedades
de la campaa de Apure.El valiente capitn Antoln Mgica.
Su desastroso fin.Paso la parroquia de Arichuna.Movimientos del ejrcito realista al mando de Latorre.Comisiones que me
da el jefe del ejrcito, coronel Francisco de P. Santander.A mi
vuelta soy nombrado Jefe supremo en lugar de ste.Estado del
ejrcito que tena mis rdenes.

(1816.)

Pero al fin Guerrero fu llamado la provincia de


Casanare, y yo qued encargado del mando del ejrcito
en Guasdualito. Dispuse que el comandante Miguel Antonio Vzquez marchase ocupar el pueblo del Mantecal
con 500 hombres de caballera; as lo verific, desbaratando un piquete de 40 carabineros enemigos, que encontr
en aquel punto. Mas pronto fu desalojado y perseguido
hasta la Trinidad de Arichuna por una columna de 800
hombres de caballera que, al mando del presbtero coronel Andrs Torrellas, se situ en el mismo pueblo del
Mantecal. Vzquez continu retirndose sobre Guasdualito, cuyas nuevas, y antes de que llegase dicho pueblo, sal encontrarle y me puse la cabeza de la columna, volviendo en el acto con ella sobre el Mantecal.
Temeroso precavido, Torrellas no quiso esperarme y se
retir Mata de Totumo: continu sobre l aunque sin
ruto, porque sigui siempre en retirada basta ponerse del

JOS ANTONIO PEZ

111

otro lado del ro Apure, que atraves por el Paso del


Fro. Yo me qued en el pueblo del Mantecal, donde
como mediados de Junio, resolvi Lpez atacarme.
Sin embargo de haber sufrido nuestro ejrcito muchas
bajas, salimos esperar el enemigo en la sabana limpia,
donde form mi pequea columna de 300 hombres, pues
haba mandado 50 al mando del capitn Basilio Brito al
pueblo de Rincn Hondo; hizo Lpez otro tanto la derecha del cao de Caicara con una fuerza de 1.200 jinetes, seis piezas de artillera y 400 infantes. Nada se adelant durante el da, pues slo hubo algunas escaramuzas
sostenidas por 200 carabineros realistas contra 50 de los
patriotas al mando del capitn Antoln Mgica, oficial de
mucha bravura, que los rechaz en varios ataques, matndoles mucha gente, sin ms desgracia por nuestra parte
que la baja de tres heridos, y Mgica le mataron el caballo que montaba. Recelando de ser sorprendido en la
noche, me retir un mdano, rodeado de agua un tanto
profunda, que me quedaba la espalda y donde tampoco
se atrevieron los espaoles atacarme el da siguiente,
permaneciendo la vista hasta que por la noche se retiraron al camino de Nutrias en busca del Paso del Fro.
No entraba ni en mi carcter ni en mis planes permanecer ocioso por ms tiempo, y as no bien descubr la retirada, cuando di la orden de marcha. Fueron alcanzados
los espaoles dos das despus, y lo que fu para ellos
peor, sorprendidos las cuatro de la maana en el mismo
Paso. Desastrosa les result aquella fuucin de armas, en
la que perdieron ms de trescientos hombres entre muertos, dispersos y heridos, y quinientos caballos, no habiendo sido posible hacerles mayores daos por causa de lo
pantanoso del terreno, cubierto de agua en mucha parte
por los derrames del ro y muy lleno de bosques, cuyo
abrigo poda defenderse ventajosamente la infantera espaola. A las infinitas contrariedades de la campaa de
Apure hubo entonces de agregarse la no pequea de que
para llegar al paso del ro antes mencionado, hubimos de

112

MEMORIAS DEL GENERAL

atravesar un estero como de una legua, tan lleno de agua,


que apenas podan los caballos hacer pie, y poblado de
caimanes tan densamente como suelen los ms de nuestros llanos. Imposible pareca aquel viaje por entre el
agua desbordada del ro y en la obscuridad de la noche.
Los espaoles no contaron seguramente con que nosotros
realizaramos semejante empresa, al parecer punto menos
que imposible.
Despus de la sorpresa del Fro, regres al Mantecal, y
all, instancias del capitn Antonio Rangel y otros oficiales para que los mandase tomar la ciudad de Achaguas, distante 20 leguas del Mantecal, que se encontraba sin guarnicin y poda ser tomada por sorpresa, resolv destacar 150 hombres, al mando de Rangel, con
orden de ocultar, en cuanto fuera posible, el movimiento
que deba verificar por el rincn del Zancudo, pasando el
ro de Apure Seco por el lado abajo de la boca del ro
de Payara, para poder atacar la ciudad por la espalda
cuando nadie, lo esperase. Inconcebibles son las dificultades que tuvo que vencer Rangel para llevar cabo este
plan, porque todo el terreno por donde haba de atravesar estaba inundado por los derrames de aquellos ros y
los gamelotales que crecen la vera del agua; pero al fin
lleg los alrededores de Achaguas sin que nadie notara
movimiento, y all supo que haba en la ciudad cien granaderos en un cuartel situado en la plaza. Estas fuerzas
haban bajado del Fro, embarcadas, con el objeto de reunir los dispersos y aumentar las filas con nuevas reclutas.
Desgraciadamente no le informaron tambin de que haba
otro cuartel en la orilla del ro, como dos cuadras de
la plaza, con 200 lanceros pie. Al amanecer, atac Rangel el cuartel de infantera y logr introducirse en l, llevndase de encuentro lanza y sable cuantos le resistan; pero en aquel momento los 200 lanceros cargaron
sobre l y le obligaron apelar los caballos y retirarse
fuera de la poblacin, abandonando los prisioneros y armas que haban tomado. En aquel conflicto, Rangel pro-

JOS ANTONIO PEZ

113

puso retirarse por la misma va que haban llevado; pero


el fogoso capitn Antoln Mgica dijo que l no lo hara,
y que antes prefera morir, continuando la pelea, que ser
portador de la infausta noticia de aquel desgraciado lance; invit, pues, todos para que les acompaasen en la
continuacin del ataque. Por su mal, algunos le siguieron,
y en las cargas y rechazos que sucedieron, cay su caballo en un jagey, formado para tomar agua en el verano;
all fu hecho prisionero y fusilado por el presbtero coronel Andrs Torrellas; su cabeza, separada del tronco,
fu frita en aceite y remitida la ciudad de Calabozo,
donde se coloc en escarpia y permaneci en execrable
exhibicin hasta que la encontramos el ao de 1818. Por
orden del general Bolivar se la baj y se le dio sepultura
con la pompa de ordenanza.
Despus de aquel desgraciado suceso, resolv cambiar
mi posicin la parroquia de Arichuna para tener ms
expeditas mis comunicaciones con Guasdualito. Entretanto, las tropas de Morillo, que haban ocupado la Nueva
Granada y destruido su gobierno, haban tambin perseguido con una fuerte columna, al mando de Latorre, los
restos de las tropas republicanas hasta Casanare. El general Servier, jefe de los patriotas en la desgraciada retirada de Bogot Casanare, slo pudo salvar cosa de 200
hombres de la dispersin que le haba causado en Cqueta, el 11 del mismo mes, el teniente coronel Antonio
Gmez. El 13 de Junio le alcanz Latorre, pero no pudo
impedir la retirada que logr verificar, si bien con algunas prdidas, por haberla cubierto con el ro Ocoa. El
22 le volvi alcanzar en Upa y acab de dispersarle,
siendo muy insignificante el nmero conque lleg el 23
Pore, en donde se hallaba el general Urdaneta y se reuni la emigracin. Por el mismo tiempo fu ste destituido del mando, de orden del coronel Miguel Valds,
que haba reemplazado en Guasdualito al general Ricaurte, en virtud de su renuncia y desconocido Urdaneta, so pretexto de que el gobierno se hallaba disuelto
8

114

MEMORIAS DEL GENERAL

y no haba podido nombrarle en lugar de aquel jefe. En


Pore qued mandando el coronel Juan Nepomuceno Moreno con el ttulo de gobernador, pero sin fuerzas ni recursos suficientes para sostenerse.
Otras dos columnas haban atravesado, adems, la corllera en direccin Casanare, y deseoso Latorre de que
se aproximaran, detuvo su marcha con el objeto de rodear los de Pore y terminar la campaa de aquella provincia. La columna, al mando del teniente coronel Escut,
sigui de Tunja por va de Sogamoso y Tasco las salinas de Chita, y ocup el sitio de la Sacama como posicin inexpugnable. El coronel Juan Villavicencio baj de
San Gil con 260 caballos, y el 29 de Junio tuvo un encuentro en las llanuras de Guachiria con 80 hombres de
la misma Arma y 65 infantes al mando de Moreno, quien
le disput bizarramente el campo, abandonado por ambos
en la obscuridad de la noche causa del mutuo recelo
de ser cargados por fuerzas mayores. Villavicencio volvi
hacia la cordillera con bastantes prdidas, y los patriotas
hacia Pore, quedando as dueos otra vez de la llanura
hasta que evacuaron la ciudad y se dirigieron con una
gran parte de la emigracin la villa de Arauca.
Latorre ocup Pore el 10 de Julio y los persigui
hasta Bocoyes; pero no pudo alcanzarles y regres
aquella ciudad, tomando all cuarteles de invierno mientras duraba lo recio de las lluvias y bajaban los ros, recrecidos entonces.
La marcha de Latorre desde Bogot, en el espacio de
cuarenta y cuatro das, se consider por Morillo como
una hazaa inaudita, mediante que no dorma en poblado y slo se alimentaba con carne, sufriendo lluvias continuas y atravesando pantanos y los ros caudalosos de
Negro, Upa y otros tantos, siendo el ms pequeo, segn l mismo deca, ms ancho que el Ebro en su embocadura. Para un hijo del pas, esa admiracin de los trabajos y dificultades vencidas es hasta ridicula, pues ellos
no necesitan de tantas comodidades en campaa, y se

JOS ANTONIO PEZ

115

alimentan slo de carne, sin pan, ni sal, ni otro condimento alguno. As es que cuando consiguen cualquiera
de dichos artculos se dan completamente por satisfechos.
No necesitan de calzado y viven siempre la intemperie;
duermen en la sabana en el bosque lo mismo que si
estuvieran bajo el ms cmodo techado; son sobrios y jams se afligen ni desesperan, aunque se vean rodeados de
dificultades y peligros. Para un europeo fu ciertamente
extraordinaria la marcha de Latorre; pero muy poca obra
si se compara con lo practicado por los colombianos, que
recorrieron el inmenso territorio de cinco Repblicas escasos de todo, y los pocos que an sobreviven hoy, refieren sus peligrosas marchas hacia el Cuzco como si hubieran sido no ms que romera de mucha diversin.
En la Trinidad de Arichuna recib una comunicacin
del coronel Valds, comandante general de las tropas de
Casanare, para asistir en Arauca una junta de jefes y
oficiales granadinos y venezolanos, que se reunira con el
objeto de establecer un gobierno provisorio y elegir un
jefe que lo reemplazara. El teniente coronel Fernando
Serrano, gobernador que haba sido de Pamplona, sujeto
de relevantes cualidades, fu nombrado unnimemente
presidente del Estado; para ministro secretario, el doctor
don Francisco Javier Yez; para consejeros de Estado,
los generales Servier y Urdaneta, y para general en jefe
del ejrcito, el entonces coronel Francisco de Paula Santander. Este Gobierno se instal luego en Guasdualito, y
sus miembros juraron sostenerle y no capitular jams.
Despus de aquel suceso, me dirig con Santander al
pueblo de Trinidad, en donde se encontraba la columna
de mi mando, nica que exista entonces. Los caballos
estaban inhabilitados para emprender operaciones activas,
y encontrndose Ramn Nonnato Prez en las sabanas de
Cuiloto con 200 hombres y 1.000 caballos, sin querer reconocer autoridad alguna, nos comision Santander m
y al Padre Trinidad Travieso para persuadirle que se reuniese con su gente al ejrcito. Ofrecilo, mas no cumpli.

116

MEMORIAS DEL GENERAL

En vista de la necesidad que tenamos de caballos, mecomision el mismo Santander para ir al hato Lareo
coger potros para remonta de la caballera, lo que verifiqu, llevando 500 al cuartel general. Una legua antes de
llegar la presencia de Santander supe por varios jefes
y oficiales que salieron encontrarme que la tropa me
haba nombrado jefe supremo y estaba formada en su
campamento, aguardndome para obtener mi consentimiento. Dichos jefes y oficiales me rogaban, cuando llegamos la parroquia, que no fuese dar cuenta Santander del resultado de mi comisin, pues ya l haba,
dejado de ser jefe.
Este es uno de los ms notables acontecimientos de mi
vida, y quiz el principio de esa continuada serie de caprichos con que la fortuna quiso elevarme y darme urr
lugar en la historia de Colombia. Oigamos Barat en su
Historia de Venezuela (tomo I, pg. 289):
Valga la verdad, dice, hablando del gobierno de S e rrano y Santander, este aparato de gobierno regular en
aquellos desiertos, trazado por unos cuantos fugitivos sin
subditos ni tierra que mandar, era altamente ridculo, ilegal, y lo que es ms, embarazoso. Serrano era un hombre
excelente; pero siendo granadino y hallndose en territorio venezolano, cul era la Repblica que iba dirigir?
Y el ejrcito de Santander, granadino tambin y desconocido en Venezuela, la que jams haba hecho el ms
pequeo servicio, dnde estaba? Servier, francs de nacimiento y oficial granadino, no poda inspirar ninguna
confianza, y los nombres de Urdaneta y Yez, tan respetados en Venezuela y Nueva Granada, poco valan
para dar autoridad y peso aquel cuitado gobierno, en
medio de hombres semibrbaros para quienes las virtudes civiles, y aun las militares de cierto orden elevado,
eran cosa extraa y peregrina. Aquel tren dur, pues,
como era natural, muy poco tiempo, porque apenas lleg
la Trinidad de Arichuna, cuando varios jefes venezolanos pensaron en destruirlo para poner en su lugar lo que

JOS ANTONIO PEZ

117

convena entonces, es, saber: un jefe nico y absoluto


que tuviese la confianza de los llaneros y los condujese
la guerra. Intentse un motn de tres escuadrones en
tanto que una junta de oficiales se reuna para fingirse
intimada, buscar medios de apaciguar la tropa, y encontrarlos en la deposicin de Santander. Este cort con
tiempo el alboroto, presentndose en la junta y seguidamente dichos escuadrones; pero conociendo que l no
era el hombre de aquellas circunstancias, renunci inmediatamente el mando ante el presidente Serrano. La junta, compuesta de los coroneles Juan Antonio Paredes y
Fernando Figueredo, de los tenientes coroneles Jos Mara Carreo, Miguel Antonio Vzquez, Domingo Mesa,
Jos Antonio Pez y del sargento mayor Francisco Conde, pas luego elegir una persona que ocupase un
tiempo el lugar de Santander y el de Serrano, mejor
dicho, que fuese jefe ahsoluto en las llanuras. La eleccin
recay en Pez, caudillo de la nica fuerza que all haba,
y eso la explica. Por lo dems, este hecho curioso que,
mirado la luz de las reglas militares, aparece como una
verdadera anomala, era muy natural en aquellas circunstancias. La falta, desde luego, no consista en la destruccin de aquella especie de gobierno, porque habiendo
sido obra de una junta sin autorizacin, deba durar lo
que durase la voluntaria sumisin de los jefes, de los oficiales y de la tropa, quienes estaba reducida la Repblica. Fcil era prever que esa obediencia no ira lejos;
el mismo Santander lo ha dicho: Demasiado prevea yo,
escriba en 1827, que todo lo que se estaba haciendo se
desbaratara el da que lo quisiese alguno de aquellos
jefes, que por la analoga de costumbres deba tener influencia sobre los llaneros; adems, ya para entonces se
me haba tachado de enemigo de los venezolanos con
motivo de las diferencias suscitadas en Ccuta entre Bolvar y Castillo. Y ms lejos:Reprimida esta tentativa, yo no poda continuar mandando unos hombres
propensos la rebelin, y en pas donde se crea des-

118

MEMORIAS DEL GENERAL

honroso que un granadino mandase venezolanos.


La verdad del caso es que Santander tenia contra s
fuertes antipatas, que no era hombre para tanto, y por
fin, que aunque dotado de una capacidad distinguida, no
posea instruccin en su ramo ni disposicin natural
para la guerra; l entraba en el nmero de aquellos oficiales que los llaneros llaman de pluma por mal nombre,
Pero Serrano, se dir, que ejerca una autoridad puramente civil, y que adems era un hombre bueno y respetado, quin estorbaba? A todos, por desgracia; pues
no habiendo all ms repblica que un campamento de
soldados semibrbaros, su autoridad suprema embarazaba
las operaciones de la guerra, mayormente cuando l, ignorante ignorado del pas, no poda dirigirla. No; el mal
estaba en que salvando la jerarqua militar, fundamento
indispensable de la disciplina, fuese Pez mandar oficiales de superior graduacin, entre los cuales se hallaba un
general venezolano, hbil, valiente y conocido por muchos
y eminentes servicios. A esto responde la historia que la
eleccin de Santander estaba en el mismo caso; que Urdaneta, aspirando slo reunirse con Bolvar donde
quiera que apareciese, no quiso tomar parte en aquellos
negocios, y que por conocer demasiado los llaneros,,
vio no ser l propsito para mandar un cuerpo de ellos,
solos, sin sujecin rgimen ninguno de ordenanza. En
cuanto Servier, extranjero y desconocido en el pas,
contribuy por celos con Urdaneta que no se pensase
en l. Los otros jefes, aunque muy dignos por su mrito
de estima y consideracin, no podan entrar en competencia con Pez, idolatrado de su tropa, caudillo de la
nica que exista, y renombrado por su valor y constante
felicidad que le haba acompaado en todas sus empresas. El xito justific el acierto de esa eleccin, en que
bien pudo haber intriga, pero donde no se vio violencia
alguna. Por el contrario, nos consta que varios sujetos
valiosos (Servier fu de este nmero) anduvieron muy
solcitos en promover espontneamente el cambiamiento'

JOS ANTONIO PEZ

119

Y sucedi que los tales llegaron lisonjearse de dirigir


con sus consejos Pez; pero ste se esquiv de ellos
luego, al punto, dejndoles un tanto cuanto chasqueados
y mohnos.
He citado Baralt como la autoridad de ms peso entre
nosotros; mas no por eso dejar de corregir los errores
que contiene su narracin, refiriendo los hechos de la
manera que pasaron. El da 16 de Septiembre de 1816
llegu al cuartel general de Santander, y despus de lo
que he referido anteriormente, los jefes y oficiales que
haban quedado en el campamento, y una gran parte de
los paisanos salieron recibirme, proclamndome su jefe
supremo. Sorprendido por aquel suceso les reconvine,
dicindoles que cmo desconocan Santander y dems
autoridades que los mandaban. Contestaron que no descubriendo en Santander la capacidad y buen tino para
salvarlos en aquellas circunstancias tan peligrosas, haban
acordado dar aquel paso fin de que yo les libertara de
la capilla en que ya se consideraban, y que no deba
negarme su proclamacin, una vez que todos estaban de
acuerdo en el cuartel general. Les reconvine de nuevo,
manifestndoles que no estaba dispuesto apoyarlos, y
respondieron que no haba otra soberana que la que ellos
representaban con la emigracin de Nueva Granada y
Venezuela, nicas reliquias de ambas Repblicas, y que
por tanto estaban en aptitud de resolver y ejecutar lo que
ms les conviniese en tal coyuntura.
Hicironme otras muchas observaciones que no atend, y trat de separarme de ellos para ir la casa de Santander y darle cuenta de la comisin que me haba encargado. Quisieron impedrmelo, hacindome ver que yo
era su jefe que no tena que dar cuenta nadie, y me suplicaron que marchase con ellos presencia de las tropas
para hacerme reconocer como jefe supremo. Me resist,
separndome de ellos, y fui la casa de Santander,
quien di cuenta de mi comisin, sin decirle nada de lo
que acababa de pasar. Luego que me retir al rancho que

120

MEMORIAS DEL GENERAL

me serva de habitacin, se presentaron los mismos jefes


y oficiales con muchos ms paisanos instarme de nuevo
para que fuese con ellos presencia de las tropas, que
estaban formadas para reconocerme; por la centsima vez
volv negarme.
Mas en esto se present Santander en medio de aquella reunin, preguntando qu ocurra, pues observaba
que la tropa se hallaba formada. Contestronle que considerndose en inminente peligro por las circunstancias
crticas que los rodeaban, haban resuelto conferirme el
mando supremo y obedecer ciegamente mi voluntad, seguros como estaban de que yo era el nico que poda
salvarlos del peligro que por todas partes les amenazaba.
Respondi Santander que l tena la misma conviccin y
que adems se sometera con gusto mis rdenes, siempre que le admitiesen la renuncia que formulara en aquel
momento. Observronle la inutilidad de tal renuncia, porque ya haban desconocido su autoridad; que ellos, con
el pueblo que se haba salvado de los espaoles, representaban la soberana; que en ningn punto de la Nueva
Granada ni de Venezuela haba quedado gobierno alguno. Insista, sin embargo, el jefe en que se le admitiese la
renuncia. Resista la asamblea sus splicas con todas veras, hasta que clavando Santander su espada en tierra,
dijo con mucha energa que prefera le quitasen con ella
la vida antes que consentir en el ultraje que se tena en
mientes. Tom entonces por primera vez la palabra, y
manifestando la justicia de la exigencia de Santander,
dije que no aceprara el mando si no se le admita l la
renuncia como lo deseaba. Accedieron por fin, y entonces acept el mando supremo y fui reconocido como
jefe.
En la cita anterior de Baralt fcilmente se advierte otra
equivocacin cuando asegura que yo concurr la junta
que, segn dice, se form para acordar la deposicin de
Santander y mi elevacin al mando; ya he dicho que en
aquel momento me hallaba evacuando la comisin que

JOS ANTONIO PEZ

121

aquel jefe me encomendara de recoger caballos para las


tropas y de convencer Nonnato Prez para que se reuniese nuestro ejrcito.
"Era tal la confianzadice Restrepo (tomo XXVII, pgina 326), que todos tenan en el valor de Pez, en su
actividad, en su influjo sobre los llaneros y en otras dotes
que le adornaban, que los generales Urdaneta y Servier,
lo mismo que algunos coroneles, se sometieron su autoridad de buena gana, mirando este paso como la nica
tabla de salvacin en aquel naufragio espantoso. Pez
decret en seguida la cesacin en sus funciones del presidente Serrano, declarando en presencia de las tropas
que l exclusivamente se hallaba en ejercicio de la autoridad suprema. En aquella difcil y triste coyuntura no
poda ser de otro modo. La autoridad civil y la divisin
de mando hubieran causado embarazos para adoptar y
llevar efecto las activas y enrgicas medidas que eran
necesarias; sin stas, no poda salvarse la existencia de
las reliquias desgraciadas de los patriotas que se haban
acogido las llanuras situadas entre el Arauca y el
Apure."
Despus de haber arengado las tropas y al pueblo,
dndoles las gracias por la confianza que depositaban en
mi persona, les aconsej que la pusiesen ante todo en la
Divina Providencia para que no me negara su proteccin
en la ardua empresa que iba acometer, pues pensaba
salir aquel mismo da al encuentro del enemigo, despus
de dejar los no combatientes en el punto en que se creyera ms seguro.
Ya en posesin del mando supremo de aquellos restos
de las Repblicas de Nueva Granada y Venezuela, form
una junta para conocer la opinin de los principales oficiales sobre las operaciones que deban emprenderse para
salvar las ltimas esperanzas que tenamos y convenir en
el plan de operaciones contra los enemigos de nuestra
independencia.
A punto viene aqu dar al lector una idea del estado

122

MEMORIAS DEL GENERAL

en que se encontraban las tropas y de los recursos COD


que contaba para salvar el pas. Los caballos del servicio,
indmitos y nuevos, estaban estenuados, porque en la
parte de los llanos que ocupbamos, el pasto escasea y es
de mala calidad. La mayor parte de los soldados no tenan ms arma que la lanza y palos de albarico, aguzados
manera de chuzos por una de sus puntas: muy pocos
llevaban armas de fuego. Cubranse las carnes con guayucos; los sombreros se haban podrido con los rigores
de la estacin lluviosa, y ni aun la falta de silla para montar poda suplirse con la frazada cualquier otro asiento
blando. Cuando se mataba alguna res, los soldados se disputaban la posesin del cuero que poda servirles de
abrigo contra la lluvia durante la noche en la sabana limpia, donde tenamos que permanecer fin de no ser cogidos de sorpresa, pues, excepcin del terreno que pisbamos, todo el territorio estaba ocupado por los enemigos, y ms de una vez fueron perseguidos y muertos
los que cometan la imprudencia de separarse del centro
de las fuerzas.
"Es imposible imaginarsedice con mucha exactitud
el historiador Baralthasta qu punto llegaban las escaseces de los hombres que en aquel tiempo y en los posteriores hicieron la guerra en las llanuras. Los soldados
estaban tan desnudos que se vean en la necesidad de
usar, para cubrirse, de los cueros frescos de las reses que
mataban; pocos tenan sombreros; ninguno zapatos. El
alimento ordinario y nico era la carne sin sal ni pan. A
todo esto, las lluvias eran frecuentsimas, y los ros y caos crecidos haban inundado el territorio. Faltaban caballos, y como stos son un elemento indispensable del
soldado llanero, era preciso ante todo buscarlos; as, los
primeros movimientos tuvieron por objeto esta adquisicin. Los que generalmente se conseguan er?n cerriles y
se amansaban por escuadrones usanza llanera, es saber, esfuerzo de los jinetes, siendo curioso el espectculo que ofrecan quinientos seiscientos de stos la

JOS ANTONIO PEZ

123

vez, bregando con aquellos bravios animales. En derredor del campo de ejercicio se colocaban algunos oficiales, montados en caballos mansos, no con objeto de socorrer los domadores que caan, sino con el de correr tras
de los caballos que los haban derribado, fin de que no
fuesen con la silla, si bien sta era por todo un fuste de
palo con correas de cuero sin adobar.Desebamos los
riesgosescriba mucho tiempo despus un testigo presencialpor acabar con gloria una vida tan amarga...
Unanse todo esto los embarazos de una numerosa
emigracin y la necesidad de procurarse cada paso
mantenimientos, por la carencia absoluta de acopios.
Aquel grupo de hombres, mujeres y nios, sin hogar ni
patria, representaba lo vivo la imagen de un pueblo
nmada, que despus de haber consumido los recursos
del pas que ocupaba, levanta sus tiendas para conquistar
otro por la fuerza."
Yo aadira que aquella emigracin recordaba la salida
de los israelitas de la cautividad de Egipto, con la sola
diferencia de que para los nuestros no haba nube de
fuego que los guiara en su camino, ni .el pobre Moiss
que los conduca tena el maravilloso poder de hacer
llover el man del cielo ni brotar agua de la tierra con la
extraordinaria virtud que tena la vara del caudillo hebreo.
Y para que todo contribuyera hacer la comparacin
ms exacta, nos llegaron noticias de que el general Morillo, cual otro Faran, vena en nuestra busca para reducirnos de nuevo la antigua esclavitud. Oh, tiempos
aquellos! Sabe Dios lo que sufrimos, y si era preciso ms
que la estoicidad y el herosmo para no irse las poblaciones, arriesgando ms bien la vida en brazos de una
tirana despiada y vengativa, que no arrostrar una existencia llena de peligros y necesidades mayores que los que
la humana condicin parece dado resistir.Jams podrn
nuestros hijos ni aun imaginar tan slo qu precio se
compr la independencia. Pero aquellos tiempos trajeron
aquellos hombres, que si tenan cuerpo de hierro, no He-

124

MEMORIAS DEL GENERAL

vaban el alma menos templada. Nada nos quedaba entonces, sino la esperanza y una resolucin indomable, superior todas las calamidades y desgracias reunidas. La esperanza nos alimentaba; nuestra resolucin sirvi de base
para levantar de nuevo el altar santo de la Patria.

CAPTULO VIII

Expedicin de Morillo.Estado de Venezuela y Nueva Granada sn,


llegada. Sitio y ocupacin de Cartagena.Crueldades de Morillo.
Sistema de guerra adoptado por los patriotas.Organizacin del
ejrcito.Emigracin.Encuentro en Los Cocos.Accin del
Yagual.Entrevista con el realista Lpez.Toma de Nutrias.Suceso en la Boca de Masparro.Sorpresa unas lanchas nuestras en
la Boca de la Portuguesa.Acciones en el Palital y Rabanal.Marcha Achaguas.Terror de algunos patriotas al saber los movimientos de Morillo.Defensa del ejrcito de Apure.Correccin
de algunos errores de Baralt.

(1815-1816.)

No desista Espaa del propsito de someter los pases


contra su dominacin levantados, y apenas se vio libre de
la invasin francesa, cuando, sin detenerse en gastos,
aprest una expedicin, creyendo encontrar sobrada compensacin en la reconquista de los territorios sublevados.
Psose al frente de ella el general don Pablo Morillo,
quien lord Wellington recomendaba como el ms apto
para la empresa, por sus grandes prendas militares y la
entereza de carcter que haba mostrado en la Pennsula.
Hase comparado Morillo, y no sin razn, con el clebre
duque de Alba, quien el rey Felipe II consider como
el ms apto de sus generales para someter y castigar los
rebeldes flamencos. Acompabale, en calidad de segundo jefe, don Pascual Enrile, natural de la Habana y deshonra del nombre americano. Componase la expedicin

126

MEMORIAS DEL GENERAL

de 10.642 hombres, escogidos en las mejores tropas espaolas, los cuales se embarcaron en 60 buques mercantes, escoltados por tres fragatas de guerra, 30 menores y
el navio San Pedro Alcntara.
En qu estado se hallaba la causa de los patriotas de
Nueva Granada y Venezuela cuando la metrpoli enviaba
contra ellas tan formidables fuerzas?
En el primero de aquellos pases haba prendido el
fuego de la discordia civil, y Bolvar tena que suspender
sus operaciones contra los realistas para hacer entrar en
razn los pueblos que no queran reconocer el gobierno
de la Unin, sobre todo Cartagena, la que tuvo que
poner sitio al ver que se resista entrar en transacciones
pacficas. Bolvar al fin se vio obligado dejar el mando
y embarcarse para Jamaica, porque con pretextos especiosos se le negaban los recursos para continuar la guerra. Ni vali su ausencia para que terminasen las discordias intestinas, pues crecieron tanto las disensiones, que
habran llegado ser muy funestas la causa americana
si la necesidad de la comn defensa no hubiera venido
conciliar los nimos.
Entretanto, los patriotas de Venezuela haban sido sometidos por los llaneros de Boves; no tenan ejrcito con
que sostener Caracas; vironse obligados levantar el
sitio de Puerto Cabello, y la Guaira fu ocupada por
aquel caudillo. Valencia, despus de resistir con sin par
denuedo hasta la desesperacin, se vio forzada capitular, bien su costa, pues el brbaro y feroz Boves, faltando solemnes juramentos, sacrific los mejores ciutladanos despus de haberse apoderado insidiosamente
de todas sus riquezas.
Tal era el estado de ambos pases, cuando el 3 de
Abril de 1815 se present la expedicin delante de CaTpano. Desde all se dirigi muy pronto la isla de
Margarita, punto donde se hallaban algunos patriotas de
Venezuela, y entre ellos los nunca bien ponderados G-mez, Arismendi y Bermdez. Vana hubiera sido toda re-

JOS ANTONIO PEZ

127

sistencia al desembarco de las tropas expedicionarias; los


margariteos se sometieron por entonces al enemigo.
Una gran parte de los que se hallaban en la isla, y con
ellos Bermdez, se escaparon por entre las naves enemigas y fueron refugiarse en Cartagena y en las Antillas.
Morillo pas Caracas, donde se le unieron algunos
cuerpos realistas, y en el mes de Agosto sali de Puerto
Cabello con el objeto de sitiar Cartagena, donde se
haban los patriotas hecho fuertes.
En Turbaco form su lnea para cortar las comunicaciones de la plaza por tierra,, y despus, ocupando la
Boca grande, cort tambin las que podan mantener por
mar. Con no menos heroicidad que Sagunto, Numancia
y Zaragoza, se defendi la plaza contra los repetidos
ataques de las tropas espaolas, y pesar de verse reducida al extremo de alimentarse con los ms inmundos animales, no por ello se renda, hasta que viendo los sitiados que
la mortandad diaria ascenda cien personas, determinaron al fin evacuar la plaza, abrindose paso con sus
buques por medio de los del enemigo.
Entraron los espaoles en la ciudad, y segn informes
dados por el capitn general Montalvo, slo hallaron en
ella cadveres y moribundos, una atmsfera pestilencial
que estorbaba la libre respiracin, gemidos y lamentos
por todas partes. La historia har justicia tan heroica
defensa cuando los grandes hechos de la revolucin sudamericana, que en nada ceden los que registra la historia de otros pases, sean encomiados con la justicia que
merecen.
Ocupada Cartagena y perdida la accin de Cachiri, la
Nueva Granada quedaba merced del vencedor, y Morillo bien pronto se apoder de Santa Fe, donde cubri su
nombre de merecida infamia por la muerte que hizo dar
sus ms ilustres ciudadanos, entre ellos el eminente
sabio don Francisco Jos de Caldas, cuya prdida llorarn siempre las letras granadinas. El jefe expedicionario
deca al ministro de la Guerra, en carta que se hall

128

MEMORIAS DEL GENERAL

bordo de un buque apresado por un corsario de Buenos


Aires, que los sabios de Nueva Granada eran los que
haban dirigido la revolucin, y que los patriotas de Venezuela los ayudaban en la empresa con la espada. Todo
se debe los rebeldes de Venezuela, deca; son stos
como fieras cuando pelean en su territorio, y si llegan
tener jefes hbiles, ser menester el transcurso de muchos
aos para subyugarlos, y aun as no podr lograrse el
objeto, sino costa de mucha sangre y de considerables
sumas de dinero.
El sistema de guerra que deban adoptar los patriotas
contra esas tropas veteranas, acostumbradas luchar en
territorios anlogos los nuestros, bien disciplinadas, valientes, y, sobre todo, leales su causa, no deba ser otro
que el que los mismos espaoles adoptaron en la Pennsula para destruir sus invasores. En Colombia, como
en Espaa, el territorio presenta en todas partes defensas
naturales, y con sobrada razn el Libertador deca ms
tarde al Congreso de Bolivia que la naturaleza salvaje
de este continente (la Amrica) expele por s sola el
orden monrquico: los desiertos convidan la independencia.
El sistema de guerrillas es y ser siempre el que debe
adoptarse contra un ejrcito invasor en pases como los
nuestros, donde sobra terreno y falta poblacin. Sus bosques, montaas y llanos convidan al hombre la libertad
y le acogen en sus senos, alturas y planicies para protegerle contra la superioridad numrica de los enemigos.
En las montaas y bosques no debe jams el patriota
tomar la ofensiva; pero en las llanuras jams despreciar
la ocasin que se le presente de tomar la iniciativa contra el enemigo y acosarle all con tesn y bro. A este
gnero de tctica debimos, los americanos, las ventajas
que alcanzamos cuando no tenamos an ejrcito numeroso y bien organizado. A las disciplinas de las tropas espaolas, opusimos el patriotismo y el valor de cada combatiente; la bayoneta, potente arma d la infantera es-

JOS ANTONIO PEZ

129

paola, la formidable lanza manejada por el brazo ms


formidable del llanero, que con ella, caballo y pie,
rompa sus cuadros y barra sus batallones; la superioridad de su artillera, la velocidad de nuestros movimientos, para los que nos ayudaba el noble animal criado en
nuestras llanuras. Los llanos se oponan nuestros invasores con todos los inconvenientes de un desierto, y si
entraban en ellos, nosotros conocamos el secreto de no
dejarle ninguna de las ventajas que tenan para nosotros.
Los ros estorbaban la marcha de aqullos, mientras para
nosotros eran pequeo obstculo, que sabamos salvar,
cruzando sus corrientes con tanta facilidad, como si estuviramos en el elemento en que nacimos. Todo esto y
la esperanza de que los pueblos adquiriran al fin conciencia de la santidad y justicia de la causa que defendamos, nos hacan tener en poco las formidables fuerzas
que pretendan someternos de nuevo al yugo de la dominacin espaola.
No estaban de acuerdo los jefes respecto al partido
que deba tomarso: unos eran de opinin que fusemos
Barinas, otros que pasramos el Orinco, para reunimos
la partida de Cedeo en Caicara; mas al fin prevaleci mi
opinin, que fu salir al encuentro del enemigo, que se
hallaba en Achaguas, para destruirlos y apoderarnos del
bajo Apure, donde se hallaran recursos con que hacer
frente Morillo, ms de obtener la ventaja de ponernos en comunicacin con Cedeo y no permanecer entre
dos enemigos, ambos ms fuertes que nosotros.
A fines de Septiembre nos dirigimos al bajo Apure,
por el camino que de la Trinidad conduce al Rincn
Hondo, y de all Achaguas. Sabiendo el coronel realista don Francisco Lpez que yo iba en busca suya, me
sali al encuentro de luego luego. Hallbase en las Queseras Blanqueras, poca distancia de nosotros, cuando
se le present uno de los nuestros, llamado Ramn La
Riva, quien se haba separado de la emigracin, y, entre
otras cosas, le dijo "que no aguardara los patriotas en
9

130

MEMORIAS DEL GENERAL

campo raso, porque si bien saban que eran inferiores en


nmero y armas, confiaban mucho en su destreza para
manejar la lanza, con cuya arma no teman los enemigos en un combate de sabana limpia; que tuviera presente
que aquellos hombres estaban resueltos vender cara la
vida y hasta matarse unos otros en caso de un revs".
No despreci Lpez los informes de aquel inteligente
trnsfuga y contramarch algunas leguas en demanda de
la ribera izquierda del Arauca, para tomar fuertes posiciones en el hato del Yagual, propiedad de un vizcano
de nombre Elizalde. Al recibir yo noticia del movimiento,
march con mis tropas y la emigracin hasta los mdanos
de Araguayuna, distantes 16 18 leguas de Achaguas.
All dej las mujeres, nios y los hombres intiles para
la campaa, bajo la custodia de una compaa de caballera, toda ella de hombres escogidos, al mando del capitn Pablo Aponte, incorporando al ejrcito todos los
que podan tomar las armas, form un cuerpo de reserva
con los clrigos, hombres de letras inhbiles para el
servicio militar, los cuales puse las rdenes del capitn
Juan Antonio Mirabal.
Las fuerzas venan organizadas desde la Trinidad de
Arichuna en tres escuadrones: el primero, al mando del
general Urdaneta; el segundo, las rdenes del general
Servier, y el tercero, las del entonces coronel Santander. Todas estas tropas, incluyendo la reserva, formaban
un nmero de 700 combatientes (1).
(1) Lista de los generales, jefes y personas notables que recuerdo
me acompaaron y estuvieron bajo mis rdenes en la Trinidad de
Arichuna, batalla del Yagual y toma de Achaguas:
Generales: Rafael Urdaneta y Manuel Roerga Servier.
Coroneles: Francisco de Paula Santander, Miguel Valds (muy enfermo), Juan Antonio Paredes, Miguel Guerrero, N. Vergara, Miguel
Castejn, Manuel Manrique (jefe de Estado Mayor), N. Concha, presbtero Jos Flix Blanco.
Tenientes coroneles: Toms Montilla, Antonio Morales y Jos Mara
Carreo.
Comandantes: N. Carrillo, Rafael Ortega y Hermenegildo Mgica.

JOS ANTONIO PEZ

131

Organizado este pequeo ejrcito, no pude ponerme


en marcha sin consolar, por va de adis, con algunas
palabras aquellas infelices familias, que all dejaba con
muy dudosas esperanzas de volvernos ver en este mundo, pues la campaa ofreca grandes obstculos, no slo
por la superioridad del enemigo, sino porque las inundaciones de los ros del bajo Apure en aquella estacin, y
las embarcaciones enemigas que defendan sus vados,
iban presentarnos mil dificultades. Con tal perspectiva
en la memoria, aquellas familias escuchaban mi despedida en medio de las mayores muestras de dolor, y ms
de una lgrima brill tambin en los ojos de aquellos
Capitanes: Jos Mara Monzn, Jos Mara Pulido, Juan A. Romero,
Juan Antonio Echaz, Antonio Romero, Francisco A. Salazar, Pedro
Gavidia, Jos Francisco Hurtado, Carmelo Polanco, Esteban Quero,
Vicente Gallardo, Manuel Arriz, Pablo Aponte, Jos Mara ngulo,
Len Ferrcr, Miguel Lara, Juan J . Mndez, N. Manzaneda, Jos Andrs
Elorza, Francisco Farfn, Jusn P. Farfn, Guillermo Iribarren, Jos
Alejo Acosta y N. Prez.
Tenientes: Antonio Mgica y Jos Mara Crdova (despus clebre
general).
HOMBRES DE LETRAS Y PAISANOS

Doctores: Nicols Pumar, venezolano; Fernando Serrano, gobernador de Pamplona; Juan Briceo, venezolano; Francisco Javier Yez,
cubano; Miguel Palacios, venezolano; Jos Mara Salazar, auditor de
guerra, granadino; Pablo Pacheco, trujillano.
Seores: Pedro Arrublas, granadino; Antonio Uzctegui, trujillano;
Lorenzo Uzctegui, dem; Alonso Uzctegui, dem; Indalecio Briceo,
dem; Ignacio Briceo, dem; Pablo Pulido, dem; Pedro Chaves, venezolano; Luis Delgado, dem; Juan Palacios, dem; Rafael Gallardo,
dem; Francisco de P. Navas, dem; Jos Manuel Mndez, trujillano;
Cristbal Orza, idem; Carlos Castelli, francs; Senevier, dem; N. Girardot, dem.
SACERDOTES

Doctores: Ramn Ignacio Mndez, arzobispo despus de Caracas, y


Antonio Mara Briceo.
Presbteros: N. Santander, N. Becerra, N. Pardo, N. Mansaneda,
Flix Sosa, Miguel Palacios, Trinidad Travieso, N. Ovalles, N. Castelos, Domingo Antonio Vargas.

132

MEMORIAS DEL GENERAL

bravos, que iban animosos salir al encuentro del enemigo.


Despus de tan conmovedora escena nos pusimos en
marcha; apenas podan nuestros demagrados caballos hacer al da una jornada de tres leguas para ir encontrar
un enemigo que con anticipacin se haba provisto de
buenos animales en que haba montado su caballera y
formado su reserva. Al da siguiente de la salida de Araguayuna, ya en marcha la divisin, me adelant, como de
costumbre, cosa de una legua, acompaado de nueve personas entre edecanes, oficiales y ordenanzas. No esperaba
yo encontrar tropa enemiga por aquellos contornos; mas
habiendo llegado una casita y preguntado una mujer,
nica persona que encontr en ella, si poda darme noticia del paradero de los realistas, ella me contest que el
da anterior un batalln de sus fuerzas haba estado en el
hato de Los Cocos, distante de all una milla. Dirigiendo
la vista hacia el punto aludido, distingu una nube de
polvo, seal cierta de que por all haba tropas. Inmediatamente montamos todos para ir atacarlas, porque en
nuestra posicin no nos quedaba otro partido que combatir sin tregua y buscar al contrario en todas partes.
Efectivamente, levantaban aquella polvareda 55 jinetes
realistas que salan hacer un reconocimiento bajo las
rdenes del capitn Facundo Mirabal, 30 armados de
carabina y lanza, y el resto slo con esta ltima arma.
Cuando el jefe de la partida enemiga vio que nos acercbamos, sali del hato arreando apresuradamente unos
cien caballos para ponerlos fuera de nuestro alcance. Caballos! y nosotros que no tenamos! En el acto me propuse hacerme de este elemento que tanta falta nos haca.
Marchamos al trote contra el enemigo, que hizo alto y nos
present frente: nosotros sin vacilar nos lanzamos impetuosamente sobre ellos, cargndoles con tal coraje y bro,
que pronto cedieron el terreno y emprendieron fuga al
ver que no haban logrado hacernos retroceder ni los dis->
paros de sus treintas bocas de fuego, ni las puntas de

JOS ANTONIO PEZ

133

sus veinticinco lanzas. Hubo entre los realistas muchos


muertos y prisioneros, escapando slo ocho, y entre ellos
el capitn Mirabal, quien, abandonando el caballo que
montaba, se refugi en el bosque de la Mata de la Madera, para librarse de la lanza de Aramendi y de la ma
que ya de cerca le acosaban.
Este inesperado golpe de fortuna equivali una gran
victoria, no slo por haber conseguido los caballos que
tanta falta nos hacan, cuanto por la fuerza moral que daba
nuestras tropas el demostrar que para ellas el nmero
de las del enemigo era cosa despreciable cuando se trataba de salir triunfante, por ms desesperada que fuese
nuestra posicin. En este encuentro fue herido el sargento Pedro Chirinos, y compitieron en bravura todos los que
me acompaaban, y eran: el bravo teniente Francisco
Aramendi, el entonces sin graduacin Vicente Pea (aqul
quien salv la vida en Guasdualito), el ya citado Chirinos, el sargento Ramn Valero, el cabo primero Cornelio
Muoz, despus general de brigada, y los soldados Paulino Blanco, Francisco Ortiz, Francisco Villamediana y
Jos Mara Olivera.
El da siguiente la divisin continu su marcha y acampamos en las Aguaditas. El enemigo ya nos quedaba la
derecha y como distancia de una legua; pues de propsito lo iba yo dejando un lado para orillar un gran estero que rodea casi completamente al hato del Yagual. All
permanecimos, sin hacer movimiento alguno, para dar descanso los caballos, y por la noche emprendimos marcha,
describiendo un semicrculo fin de ponernos la espalda del enemigo. Despus de sufrir mil penalidades, pues
la oscuridad de la noche, lo pantanoso del camino, donde
se atascaban cada paso los caballos, y las caadas con
que tropezbamos frecuentemente, embarazaban nuestra
marcha, marcha que por fuerza deba ser muy sigilosa
para evitar que el enemigo viniese recibirnos la salida
del estero, salimos con el alba terreno seco y avistamos
el enemigo, que en nmero de mil setecientos jinetes y

134

MEMORIAS DEL GENERAL

seiscientos infantes estaba como una milla de distancia


de nosotros. Tena Lpez formada la caballera la espalda de la casa y del corral del hato, y la infantera dentro
de la misma majada, cuya puerta se hallaba defendida por
cuatro piezas de artillera. En el ro Arauca, que dista casi
un tiro de fusil del hato, tenan los realistas cuatro lanchas armadas con caones.
Dos objetos me propuse con este movimiento: primero, obligar mis tropas pelear con desesperacin, viendo que estaba cortado por su enemigo el terreno que les
quedaba la espalda; y segundo, que quedasen nuestra
disposicin los caballos que los realistas guardaban en
aquel punto. El xito correspondi mis deseos y esperanzas. Acercmonos al enemigo y formamos en tres lneas: el escuadrn de Urdaneta la vanguardia, el de
Servier en el centro y el de Santander la izquierda. La
reserva, compuesta de los esclarecidos patriotas, cuyos
nombres ya conoce el lector, se form retaguardia fuera
del alcance de los tiros d ~: fusil, pues me interesaba mucho la conservacin de la vida de aquellos eminentes varones. Sin embargo, los clrigos Ramn Ignacio Mndez,
Becerra, Trinidad Travieso y el coronel presbtero Jos
Flix Blanco vinieron participar de la lucha, y dieron
eon su ejemplo y sus palabras gran nimo los combatientes. Mientras el capitn Jos Mara ngulo, con un
piquete de carabineros, haca un reconocimiento del terreno la derecha del enemigo, fu acometido por fuerzas superiores de la misma arma, y como yo lo reforzase
con el resto de la compaa, conoci Lpez que el ataque
general poda empearse por aquel flanco: dispuso en
consecuencia que un escuadrn de carabineros saliese
por su izquierda flanquear mi derecha. Acercronse stos menos de medio tiro de carabina, favorecidos por
una caada llena de agua que se hallaba entre ambos
cuerpos, y que formando varias sinuosidades, nos hubiera
sido necesario pasar muchas veces para ir atacarles.
Rompieron el fuego con gran ventaja de su parte, no slo

JOS ANTONIO PEZ

135

por lo corto de la distancia que nos separaba, sino porque no tenamos bastantes armas de fuego con qu contestar sus disparos. Destaqu entonces la mitad del escuadrn de Santander, al mando del intrpido Jenaro
Vzquez, para que atravesando la caada desalojase al
enemigo de aquella favorable posicin. As lo ejecut
Vzquez, y ya los realistas empezaban huir cuando les
vino el auxilio de un escuadrn de lanceros, con lo que
Vzquez se vio obligado combatir, perdiendo el terreno
que haba ganado. Envi entonces el coronel Santander
con la otra mitad, y pudo sta rechazar de nuevo al
enemigo.
Resuelto el jefe realista no perder el terreno, envi
nuevo refuerzo de dos escuadrones, y yo dispuse entonces que el general Servier avanzara con el segundo escuadrn en auxilio de Santander, y que procurase al mismo tiempo flanquear y envolver al enemigo por su costado derecho. Cuando Santander y Servier se hallaban
ms empeados en un rigorossimo combate lanza, sali
por la derecha el coronel Torrellas, segundo de Lpez,
con un escuadrn de 200 hombres al mando del comandante Morn, jefe de la mayor confianza de Lpez, con
el propsito de destruir por retaguardia las fuerzas de
aquellos jefes; para lograr dicho objeto mand Lpez al
mismo tiempo cargarles con todo el resto de su caballera. Al ver el movimiento orden al general Urdaneta
que le saliese al encuentro, y acompandolo yo en persona, nos les fuimos encima con tal denuedo, que ni an
tiempo tuvo el realista para ejecutar su maniobra, pues al
dar frente Urdaneta, ste le estrell contra las orillas
de una laguna que le quedaba un costado. El combate
fu desesperado y sangriento, vindose al fin algunos obligados arrojarse la laguna y pasarla nado. Este triunfo salv las brigadas de Santander y Servier, que se encontraban en grande aprieto.
Perseguimos vigorosamente los realistas y les cargamos hasta la misma puerta del corral del hato, donde mu-

136

MEMORIAS DEL GENERAL

ri el valiente capitn Vicente Braca, atravesado por una


lanza que le arroj manera de flecha un zambo llamado
Ledesma. Mucha parte de la caballera enemiga se fu del
campo en derrota, y slo quedaron Lpez unos mil jinetes que se haban refugiado la espalda de la infantera
en las afueras del corral. Reorganic con prontitud mis
fuerzas y permanec todo el resto del da medio tiro de
fusil del enemigo, el cual, escarmentado, no se atrevi
empear de nuevo el combate. Por nuestra parte, mal
pudiramos haberlo hecho, cuando Lpez se mantena en
tan fuerte posicin, resguardada la infantera dentro de
las cercas del corral y defendido ste por su artillera,
cuando nuestros caballos de puro cansados se echaban
jadeando en el suelo. Vino la noche, y para evitar que
nos sorprendieran durante la obscuridad, nos metimos
dentro de un estero lleno de agua que nos quedaba la
derecha. no haber ejecutado aquella operacin, nos
habran cado encima los 1.000 hombres de caballo que
al mando de Torrellas anduvieron buscndonos toda la
noche. Quin haba de pensar que estbamos metidos
en el agua?
El da siguiente, nosotros, dueos del territorio que
nos quedaba la espalda y en donde el enemigo tena
numerosos caballos, remontamos nuestra gente, comimos
(porque el da anterior no habamos tenido tiempo para
hacerlo), y por la tarde provocamos los espaoles
nuevo combate: excusronlo y favor de la noche se retiraron Achaguas, mandando sus heridos y la artillera en
las lanchas, las cuales bajaron por el Arauca hasta su confluencia con el Apure Seco, y luego remontaron este ro
hasta la ciudad por cuya orilla pasa. Seguimos nosotros
en su persecucin, y el da siguiente llegamos la ribera
derecha del Apure Seco, frente Achaguas, donde por
una mujer, que atraves el ro en una pequea canoa,
supimos que los realistas se haban retirado tambin de
aquel punto.
Entonces pasamos Urdaneta, Santander, Servier, Ver-

JOS ANTONIO PEZ

137

gara, Montilla, yo y algunos otros, de dos en dos en la


canoa, y entramos en una casa de la plaza de aquella ciudad con el objeto de buscar algn papel aviso que nos
informase de lo que pasaba por el mundo. No haca mucho
tiempo que estbamos en el edificio cuando oyendo una
descarga, le abandonamos precipitadamente; en esto lleg
de la orilla de la ciudad, opuesta al ro, un dragn que
nos dijo vena herido por una descarga del enemigo que
estaba emboscado en aquel punto. Apresurmonos entonces repasar el ro despus de haber yo dado rdenes al
capitn Genaro Vzquez, que lo haba ya cruzado con una
compaa de carabineros para que se defendiera en un
manglar de sus orillas. Las cuatro caoneras del enemigo
aparecieron navegando la sazn ro arriba, con el claro
designio de cortarnos la retirada, y su infantera, que estaba en la emboscada, corri paso de trote hasta la orilla
del ro, donde ocup una trinchera que tena hecha de
antemano. Desde all nos hacan fuego los que estbamos de la otra parte del ro y la compaa de Vzquez
que estaba la derecha. Las lanchas nos hacian tambin
disparos de can y se acercaban con objeto de cortar
Vzquez; pero nosotros con los carabineros las rechazamos ro abajo cinco seis veces. Mientras tanto Vzquez
haca pasar sus soldados nado por pequeas porciones,
valindose de la canoa para conducir las armas y la ropa y
al fin logr reunrsenos con prdida de slo doce hombres entre heridos y dispersos. Vino la noche poner trmino al combate y durante ella el enemigo sali de Achaguas hacia la plaza de San Fernando.
Lpez se haba ido de antemano con la caballera y
algunos infantes al pueblo de Apurito, dejando el resto
de la infantera, que encontramos en Achaguas, al mando
de Reyes Vargas, mientras que l, pasando el ro Apure,
se situ en su orilla izquierda entre los pueblos de San
Antonio y Apurito. Nombr entonces de jefe al comandante Loyola, y l con algunos oficiales se embarc para
la ciudad de Nutrias, que estaba fortificada. Mand yo al

138

MEMORIAS DEL GENERAL

coronel Miguel Guerrero sobre San Fernando con una


parte de mis fuerzas, y con el remanente de ellas me dirig al pueblo de Apurito, donde no hall enemigos, pues
ya Lpez haba pasado el ro de Apure, como va dicho,
y tomado posiciones en su orilla izquierda para disputarnos el paso con cuatro caoneras.
En tal posicin permanecimos algunos das por la falta
absoluta de medios con que pasar el ro. Entre tanto volvi Lpez de Nutrias, y sabedor de que yo me encontraba
all, me invit una entrevista. Accediendo sus deseos
fui, acompaado de algunos oficiales, encontrarle en una
canoa hasta la mitad del rio, Lpez se embarc en una
lancha caonera, y me acogi con gran cortesana. Despus de cambiar los primeros cumplimientos, comenz
elogiar mi actividad y encomiar mis hechos militares,
lamentndose de que no consagrara mis esfuerzos la
defensa de los sagrados derechos del rey, cuyo servicio crea que yo haba abandonado por la injusticia que
me hiciera un jefe espaol. Contstele que le haban informado mal con respecto haber servido yo en ejrcito
del rey; pues haba empezado mi carrera en las filas patriotas, las cuales no haba abandonado jams ni abandonara nunca, por grandes que fuesen nuestras adversidades, y mucho menos favor de palabras de seduccin.
Interrumpime dicindome que su nimo al provocar la
entrevista no haba sido para seducirme, sino para satisfacer el deseo que tena de conocerme personalmente, y
darme las gracias por la generosidad con que siempre
haba tratado los prisioneros y especialmente "los pobres europeos". Nos despedimos cordialmente, y yo volv
mi campamento. Quin hubiera hecho creer entonces
aquel hombre que sus das estaban ya contados, y que
no pasaran muchos sin que terminara la carrera de su
vida?
De regreso, como he dicho, al otro lado del rio, dispuse que se embarcasen, en la nica canoa que tenamos,
los dragones que cupieran, las rdenes del capitn, por

JOS ANTONIO PEZ

139

m ascendido, Vicente Pea, para hacer una demostracin


sobre el campo enemigo, fin de que l rompiese el fuego, terminando la tregua ocasionada por la entrevista.
Habiendo tripulado Pea la canoa con ocho hombres,,
vino preguntarme lo que deba hacer; y yo en enfadado
con semejante pregunta, ya que de antemano le haba
dado rdenes, le dije que pasara el ro y atacara el campo enemigo. Los jefes all presentes no pudieron menos
de hacerme la observacin de que semejante orden equivala al seguro cuanto intil sacrificio de la vida de aquellos pocos hombres; pero yo permanec sordo sus indicaciones y no revoqu la orden, confiando en la buena
suerte que siempre haba protegido mis ms temerarias
empresas, y en verdad que aquella lo era hasta no poder ms.
Perfectamente ejecut Pea lo que se le mandara, pasando el ro sin ser visto por ninguno de los centinelas
del enemigo. Hallbase ste la sombra de un bosque de
mangles tomando su rancho como las doce del da,,
cuando nuestros dragones rompieron el fuego y le cargaron de firme. No haban disparado cien tiros cuando los
realistas, despavoridos, echaron correr, creyendo que
eran atacados por fuerzas superiores las suyas. El jefe
Lpez se embarc y se retir sin examinar siquiera el nmero de los que le atacaban. Hice pasar en auxilio de
Pea una compaa de lanceros y ochenta carabineros
desmontados. Antes de anochecer mand que repasaran
el ro los lanceros, para que Lpez, que estaba en observacin, creyese que no quedaba enemigo de la otra
parte; y si por acaso vena l, aguas arriba para dirigirse
la plaza de Nutrias, como era probable, orden los
carabineros que se dividiesen en dos trozos, uno emboscado en el manglar, y otro al abrigo de una zapa volante
que se form en un islote de arena, situado en medio de
la corriente.
Sucedi como yo lo haba sospechado: las ocho de
la noche empez la escuadrilla de Lpez subir el ro, y

140

MEMORIAS DEL GENERAL

las emboscadas le abrieron los fuegos; dos de las flecheras retrocedieron, una atrac tierra, echando huir su
tripulacin, de la que hicimos un prisionero, y Lpez logr pasar el punto donde estaban las emboscadas. Por el
prisionero supe que era la flechera del gobernador la que
haba pasado, y al instante resolv apresarla. Es este el
caso que antes haba mandado una partida de caballera
para coger otra flechera apostada en el paso del pueblo
de Banco Largo, distante diez leguas del pueblo de Apurito. Ya saba que la operacin haba tenido xito feliz,
y para aprovechar todos sus frutos, mand inmediatamente orden para que la misma partida viniese en la flechera apresada encontrar Lpez y darle un asalto al
abordaje. Nuestra flechera obedeci con puntualidad, y
navegando ro abajo encontr al amanecer del da siguiente la de Lpez. Esta conoci que no vena de amiga, y vir de bordo para ganarle ventaja, ayudada por la
corriente. Bajaban, pues, las dos embarcaciones una
caza de la otra. Desde nuestro campamento conocimos
que la primera barca era la de Lpez, y para cortarle la
retirada equipamos la canoa con ocho hombres, y la flechera cogida la noche antes con toda la gente que cupo
en ella; salimos al encuentro de la que evidentemente
hua. Lpez mand sus bogas que hicieran fuerza de
remos, y sin que pudiramos impedirlo, pas por delante
de nuestras embarcaciones. Continuamos dndole caza, y
una bala acert matar al patrn de la lancha realista;
qued sta sin gobierno, y en momento de dar una vuelta
la ventura, la abord nuestra canoa, cayendo en nuestro
poder Lpez, dos oficiales y toda la tripulactn.
Teniendo ya tres lanchas armadas, hice que se procediera inmediatamente ponerlas en estado de servicio
para ir atacar otras cuatro del enemigo que estaban
apostadas frente al pueblo de Santa Luca, distante unas
seis ocho leguas de Apurito. Al capitn Vicente Pea
di aquel encargo y el mando de dichas flecheras, y con
la mira de engaar al jefe que mandaba el convoy realis-

JOS ANTONIO PEZ

141

ta, hice que Pea se pusiese el sombrero tricornio del


gobernador Lpez, y que en la misma lancha que haba
sido de ste, se colocara la proa para que contestase el
quin vive de los enemigos fingiendo ser el gobernador,
fin de que pudiera acercrseles lo suficiente para entrarles al abordaje sin disparar un tiro. Intil estratagema,
porque al acercarse Pea los espaoles y no obstante
el ttulo que asumi, le mandaron hacer alto. Sin hacer
caso de esta prevencin Pea, mand bogar avante, y
cuando estaba menos de medio tiro de can, recibi
los primeros fuegos. Carg entonces al abordaje con tal
bro y buena fortuna, que cayeron en su poder las cuatro
flecheras. Con ellas se dirigi Apurito para remontar
el Apure y batir otra escuadrilla que, al mando de don
Juan Coms, estaba en el Puerto de Nutrias. Pas yo entonces el Apure con todas las fuerzas que all tena y segu para la ciudad de Nutrias.
A los dos das de marcha pernoct en el pueblo de
Santa Catalina, situado la orilla izquierda del ro Apure; al amanecer del da siguiente se me particip que un
poco ms abajo del pueblo haba cinco lanchas enemigas.
Eran las de Coms. Careciendo de medios para atacarlas,,
me propuse cuando menos detenerlas hasta que llegasen
las nuestras, y para ello me met en el ro en compaa de
Aramendi y de 25 lanceros, colocndonos todos, con el
agua al pecho, en un banco de arena, situado en la mitad
del ro, y cuyts costados corren profundas las aguas del
Apure. Ejecutamos la operacin vista del enemigo, que
vino inmediatamente sobre nosotros, y estuvo hacindonos fuego de metralla con sus caones por ms de una
hora sin causarnos dao, porque nosotros zambullamos
en el agua al brillar de la llama de la ceba. Por fin, vienda
que ningn mal nos causaban, remontaron las lanchas
enemigas por el canalizo de la derecha. Nosotros salimos
del agua, montamos en pelo nuestros caballos, y corriendo un poco ms arriba, nos lanzamos de nuevo en el ro,
con la resolucin de ab jrdar aunque fuese una de las lan-

142

MEMORIAS DEL GENERAL

chas. Pero no logramos nuestro objeto, porque la configuracin de la barranca del ro y su impetuosa corriente
nos dispersaron, de suerte, que no pudo haber unidad de
accin. Fortuna fu que no tuvisemos que lamentar ninguna desgracia personal en aquella empresa de locos.
A poco llegaron nuestras caoneras, atradas por el can enemigo, cuando ste haba ganado mucha ventaja
con la distancia. Continu yo mi marcha sobre Nutrias y
dorm aquella noche en el pueblo de Santo Domingo, de
donde la maana siguiente sal hacia el ro, que no estaba muy distante, para tratar de entorpecer cuanto pudiera el viaje de Coms, y entrando en una canoa bien
tripulada, logr contenerlo por ms de tres horas, atacando siempre la ltima de las embarcaciones que iban remontando, fin de que las dems desandasen el camino,
con el fin de defenderla. Divisando el jefe espaol las
velas de nuestra escuadrilla, continu su remontada favor de una brisa favorable y pesar de los disparos que
le hacamos en ambas riberas. Segu yo mi marcha sobre
Nutrias por tierra; pero cuando llegu dicha ciudad, ya
el enemigo la haba abandonado. Coms sigui navegando ro arriba, llevndose todas las embarcaciones que haba en el puerto de Nutrias, y con ellas muchos individuos
que pertenecan al partido realista. Alcanzle Pea en la
boca del ro Masparro, y all le bati, apoderndose de
todas las embarcaciones armadas y sin armas, que ascendan 24. En premio de este glorioso hecho ascend al
intrpido Pea al grado de teniente coronel de Marina,
poniendo sus rdenes todas nuestras fuerzas navales.
Todo esto parecer ahora poco; pero en verdad que el
lograrlo entonces fu empresa de romanos.
En Nutrias destin al general Urdaneta con todas las
fuerzas para ocupar la capital de Barinas y formar all un
ejrcito con el que obrase segn lo demandaran las circunstancias; y yo, en mi escuadrilla de doce lanchas, baj
el Apure para ir apoderarme de la plaza de San Fer.nando. Di Pea la orden de continuar bajando el ro

JOS ANTONIO PEZ

143

hasta la boca del cao de Biruaca, donde deba aguardar


mis instrucciones, y desembarqu en el pueblo de Apurito; de all me fui la ciudad de Achaguas para despus
reunirme con mi segundo, el comandante Miguel Guerrero, q^ue se hallaba en el sitio del Rabanal. Con la pequea guarnicin que encontr en Achaguas continu mi
marcha para San Fernando, y tomando de paso la fuerza
de Guerrero, estrech aquella plaza por tierra. Saqu de
la caballera 200 hombres, que mand la boca del cao
de Biruaca para que se embarcaran en las doce lanchas y
asaltaran la plaza durante la noche por la parte del ro,
mientras yo haca un ataque por tierra, con 200 lanceros
ms que prepar al efecto.
Este plan no pudo tener el xito que esperaba, por la
mala obra de los informes que dio al enemigo un realista
llamado Herrera, quien algunos das antes habamos
hecho prisionero y perdonado. Herrera se haba impuesto
de todo por haberse hallado siempre aliado de Guerrero,
y siendo apureo, conoca muy bien el obstculo que presentaba, poco ms de una milla de la plaza, un bajo
que se forma en la confluencia de los ros Apure y Portuguesa, en donde era necesario que se desembarcase la
gente para que las lanchas pudieran pasar aquel obstculo.
Apercibido con tan tiles informes, mand el general
Correa, jefe de la plaza, que una fuerte columna de infantera se emboscase la orilla del ro, en el mismo lugar
que le indic Herrera, la cual, cuando desembarcaron los
nuestros, rompi el fuego sobre ellos y los dispers, apoderndose de ocho lanchas de las doce en que iba la
expedicin. Afortunadamente, yo haba ordenado los
200 hombres que deban atacar la plaza por tierra, y que
ya estaban menos de tiro de pistola de ella, que si oan
fuego no dirigido contra la ciudad, regresaran en busca
de sus caballos, inmediatamente se reunieran la lnea
de sitio.
Continu estrechando la plaza por el lado del Sur, y
con el objeto de cortar sus comunicaciones con la capital
>

144

MEMORIAS DEL GENERAL

y los llanos de Calabozo, dispuse que el comandante Rangel atravesara el ro por la boca del Copi con 80 hombres de la Guardia, y sorprendiera el pueblo del Guayabal,
situndose luego en el camino que conduce Calabozo y
Caracas. All intercept una comunicacin que Correa
diriga al teniente coronel don Salvador Gorrn, contestndole un oficio fechado en Camagun, que dista siete
leguas de San Fernando, en el cual le participaba que
vena con fuerzas suficientes para darle auxilio. Impuesto
yo de que Gorrn haba salido de Calabozo con 500 hombres de infantera, 300 de caballera y 500 caballos para
remontar los jinetes que tena pie en la plaza, me propuse salir batir aquella fuerza, pues si entraba en ella
dara los sitiados grandes ventajas sobre m. A la cabeza
de dos escuadrones march hacia la hacienda del Diamante, y despus de caminar toda la noche, llegu dicho
punto al amanecer, y por all cruc el ro. Dos tres horas
despus pasamos tambin nado el Apurito, y por el camino del Guayabal fui reunirme con Rangel, que me
esperaba en la laguna del Palital. En aquel momento
esaba empeada la descubierta de carabineros de ste con
la de la de Gorrn; apresur la marcha para llegar tiempo
de auxiliar los mos.
Apenas haba formado mi fuerza, aumentada con los
80 hombres de Rangel, cuando Gorrn rompi el fuego.
Cargele yo por el frente y el flanco, y logr porner en
fuga su caballera y apoderarme de los caballos de remonta que traa. Despus de la primera carga form
Gorrn con su infantera un arco, cuya cuerda era un piquete como de 50 lanceros, resto de la caballera que
haba trado.
Divid yo mis fuerzas en cuatro trozos, los que lanc
la vez sobre el frente, flancos y retaguardia del enemigo.
A pesar de los esfuerzos que hicimos para romper aquella
formacin, fuimos rechazados por los fuegos de la infantera y por la caballera, que pie tierra y con lanza calada, nos hizo la ms tenaz resistencia, lancendonos los.

JOS ANTONIO PEZ

145

caballos y matndonos algunos hombres. No por eso desist de mi empeo de romper el enemigo, y formando
los rechazados de la misma manera que la vez anterior,
volv la carga, siendo de nuevo rechazado. All perd
algunos de mis mejores y ms bravos oficiales, como los
valientes capitanes Pedro Len Gmez, Remigio Caridad, Jos de la Paz Rojas, y fu herido, entre otros valientes, el bizarro comandante Francisco Hurtado. No
quise empegarme otra vez en una tentativa que hubiera
sido imprudente, porque recordaba que al emprender mi
marcha contra Gorrn haba recibido un oficio del pueblo del Mantecal en que se me participaba la ocupacin
de Guasdualito por el general Morillo; suspend el ataque, y Gorrn entr en San Fernando, auxiliado por una
columna que sali de la plaza. En tal estado dispuse mi
retirada por el mismo camino por donde haba venido, y
despus de repasar el ro me reun con Guerrero en el
sitio del Rabanal, adonde se haba retirado por no tener
fuerzas suficientes para contener las salidas que le hicieran de la plaza.
En e! pueblo del Guayabal haba yo dejado al comandante Freites con una compaa para que recluase gente
con que aumentar la fuerza que deba hostilizar al enemigo en aquellos llanos. El siguiente da de haberme reunido con Guerrero sali el enemigo por los bosques de la
orilla del ro, y apoyado en stos se present en el Rabanal, habiendo hecho avanzar una compaa de cazadores sobre mis guerrillas. Cargu aqulla con un escuadrn
de la Guardia y la destroc completamente. Entonces el
enemigo contramarch la plaza por el mismo camino
que haba trado.
Con el objeto de ir Achaguas y otras poblaciones
para reunir fuerzas con que resistir Morillo, march
con mi Guardia, dejando Guerrero en el Rabanal al
frente de 800 hombres de caballera. Pocos das depus
volvi el enemigo este punto, atac Guerrero y lo
puso en completa dispersin, obligndolo cruzar al otro
10

146

MEMORIAS DEL GENERAL

lado del Arauca por los pasos de Caujaral y Marrereo,


desde donde me dio parte de lo sucedido, manifestndome que slo haba logrado reunir 200 hombres, con los
cuales esperaba all mis rdenes. Yo le previne que se
mantuviese en aquel punto, y continu mi marcha sobre
el Mantecal por los pueblos de Apurito y Banco Largo.
En este ltimo lugar recib aviso de que el coronel Nonnato Prez y el gobernador de Casanare, Moreno, se encontraban en el hato de Los Cocos con alguna parte de la
fuerza que haban sacado de Cuiloto. Fui inmedatamente
verme con ellos, dejando en las sabanas de Mucuritas
las fuerzas que ya tena reunidas, y habindose puesto
aquellos jefes bajo mis rdenes, regres con ellos y su
gente Mucuritas, donde los incorpor al ejrcito. Organic all una divisin de 1.200 hombres y di el mando de
ella Nonnato Prez, ordenndole que marchase sobre
Guasdualito batir Morillo si no se le haba reunido la
fuerza de Arce, jefe espaol que bajaba de Ccuta por
la montaa de San Camilo en busca del generel en jefe
de los espaoles, y que en caso de que que Arce se hubiese ya reunido y marchasen contra l, se viniera en retirada, siempre vista del enemigo, para reunirse conmigo en el hato del Fro en el de Mucuritas.
Habiendo marchado Prez, regres Achaguas para
reunir ms gente y volver Mucuritas esperarle, pues
ese era el punto donde yo deseaba presentar accin
al enemigo. Hallndome ya en Achagua con algunas fuerzas reunidas, recib fatales inesperadas noticias, tales
como la derrota y muerte de Freites, que haba ya reunido trescientos hombres en el Guayabal, la destruccin y
muerte del comandante Roso Hurtado, que se hallaba con
seiscientos en el pueblo de San Jaime, provincia de Barinas, y la dispersin de la divisin del General Urdaneta, el cual encontrndose en la capital de Barinas se retir
sobre Apure, camino de Nutrias, perseguido hasta el pueblo de Santa Catalinapor el general Calzada, que vino de la
Nueva Granada por el camino de los callejones de Mrida.

JOS ANTONIO PEZ

147

Esta serie de sucesos adversos, junto con la noticia de


que ya se acercaba Morillo con fuerzas triples las nuestras, hizo creer muchos jefes y oficiales que yo no poda resistir con mis pocas tropas las numerosas y aguerridas que conduca el general expedicionario. Unos me
pidieron pasaporte para retirarse la provincia de Guayana: muchos se marcharon sin l y siguiendo tan pernicioso ejemplo algunos oficiales de carabineros se desertaron con ochenta de sus hombres, llevndose dos cargas
de pertrecho que constituan todo nuestro parque. Entre
los que con pasaporte me abandonaron en aquella peligrosa posicin fueron Santander, Conde, Blanco, Carreo, Manrique, Valds, el Doctor Jos Mara Salazar, y algunos de los emigrados como el Doctor Yez y los presbteros Mndez y Becerra. Tan grandes contratiempos no
bastaron para hacerme perder el nimo, ni para decidirme dejar slo empezado lo que pudiera llevarse trmino si no vacilaba la fe faltaba al denuedo la confianza. Cuando en cualquiera empresa siente el hombre esa
fuerza extraordinaria que se llama fe, debe siempre seguir
su impulso, recordando que un orculo sagrado nos ha dicho que ella hace prodigios y milagros. Adems, estaba
yo en la firme persuasin de aque aquellos llanos de Apure podan ser para nosotros, aun en el caso de ser sometido todo el territorio venezolano, lo que fueron las montaas de Asturias para los patriotas espaoles despus del
desastre que sufrieron sus armas en las orillas del Guadalete.
Felizmente para nuestra causa, no desmintieron los hijos de Apure en aquella ocasin el heroico patriotismo
de que ya haban dado muchos ejemplos, y teniendo en
poco las aguerridas fuerzas que venan atacarles, y los
copiosos laureles que stas haban alcanzado en otros
campos, se prepararon resistirlas con la furia de leones
acosados en sus selvas nativas. Los aprenos mostraron
siempre en los campos de batalla todo el denuedo del cosaco, la intrepidez del rabe del desierto, y en sus virtu-

148

MEMORIAS DEL GENERAL

des cvicas el desprendimiento de los espartanos. Ellos


haban puesto disposicin de la causa patriota sus haciendas, y consagrado su triunfo su valor indomable,
pues en los territorios que baa el Apure, el nmero de
los hroes se contaba por el de sus habitantes. Qu buenos, qu bravos eran!
Para impedir cuanto me fuera posible la desercin, mand una partida de caballera alcanzar los que no llevaban pasaporte, y slo trajeron al teniente Jos Mara
Crdoba (despus renombrado general de Colombia) y
al capitn Ramn Duran. Un consejo de guerra los conden muerte; pero al fin se les perdon la vida por haber intercedido en favor de ellos el gobernador de Casanare, el padre Trinidad Travieso, y el benemrito teniente Pedro Camejo, alias El Primero.
No cometo exageracin en decir que si las tropas de
Morillo hubiesen batido las fuerzas de Apure, habra
sido un golpe mortal para la causa patritica en Venezuela; pues el enemigo, dueo de aquel territorio, se hubiera
hecho de todos sus inmensos recursos, y marchando contra Piar, que se hallaba en Guayana, le hubiera destruido
infaliblemente, as como los otros jefes, que tenan partidas en las provincias de Barcelona y Cuman.
Era, por tanto, indispensable no dejarle apoderar de
los llanos en Apure, pues si lo lograba, de all hubiera
podido sacar todos los recursos que no hubieran podido
resistir las fuerzas patriticas que operaban en los dems
territorios. La suerte de la Repblica se jug en los llanos
del Apure, en las acciones de la Mata de la Miel, Yagua!,
Mucuritas, y la campaa de 1819 contra Morillo; y doloroso es ver que as no lo hayan entendido los que han
escrito la historia de nuestra Independencia. Bien lo comprendi el general Morillo, pues fu las llanuras de
Apure, donde se dirigi por tres veces, cuando crey
pacificada la Nueva Granada, y vino someter Venezuela. Ms adelante dir cul fu el plan de este general
en su campaa contra nosotros el ao de 1819, pues aho-

JOS ANTONIO PEZ

149

ra quiero hacer aqu breve pausa para refutar varios errores que han ido copiando de uno en otro los historiadores de Colombia. Representan al ejrcito de Apure en
aquella poca como soldadesca desalmada, avezada al
robo, sin respeto ni obediencia autoridad alguna. Ruego
los futuros historiadores que se ocupen de estos hechos,
tengan muy presentes los informes que voy apuntar, para
que hagan as ms justicia al heroico ejrcito quien
Colombia debi tantos triunfos.
Para mantener el orden y la disciplina en dicho ejrcito, haba yo tomado las ms severas disposiciones desde
que me hice cargo del mando, como fu el decreto castigando con pena capital los que fuesen aprehendidos
cometiendo cualquier acto de violencia. El comandante
Ramn Zapata fu asesinado en aquella poca por el alfrez Lorenzo Serrano, europeo, y el sargento Rafael Toro,
quienes, sabiendo la suerte que les iba tocar, si caan
en mi poder, se pasaron al enemigo. Logr yo hacerlos
prisioneros inmediatamente fueron condenados muerte. No negar que se cometieron algunos crmenes; pero
sus perpetradores eran malvados que haban servido en
otros ejrcitos, y no en el que yo entonces mandaba.
Copiar ahora sobre lo que acerca de dichos crmenes
dice Baralt, pg. 295, tomo primero de su Historia de
Venezuela: Poco tiempo despus de la accin del Yagual, fu Servier asesinado en el cuartel general de Achaguas, por hombres que no tuvieron rubor de ostentar impunemente sus despojos; siendo lo ms singular del caso,
que aquel infame crimen se rugi de antemano en el
campo, y que casi todos lo esperaban sin hallar medios
de impedirlo. Ms adelante el anciano Giraldot, padre
del clebre Atanasio, y el teniente coronel Miguel Valds
tuvieron la misma suerte.
Cuando regres de Pars Caracas al seor Baralt, impresa su obra, le llam la atencin sobre algunos errores
que haba notado en ella, lamentndome de que las
bellezas del estilo no hubiese reunido el respeto la jus-

150

MEMORIAS DEL GENERAL

ticia y la verdad histrica. Contestme que muchos de


los apuntes que le haban servido para su historia, le haban sido entre jados ya al hacerse la vela para Europa,
y como estaba ausente de las personas que pudieran suministrarle datos, y yo me haba negado darle ninguno
sobre los sucesos en que haba tomado parte, tuvo que
escribir con presencia slo de los documentos informes
que tena en su poder. Por lo tanto, debo yo ahora corregir lo que l ha consignado como cierto por sobrada confianza en las personas malintencionadas que le engaaronEl general Servier se separ con mi permiso del cuartel general de Achaguas para ir descansar al campo*
por algunos das, de las fatigas de la guerra que haban
quebrantado su salud, y se dirigi al "Chorrern", lugar
distante una legua de Achaguas, la casa de una mujer
llamada Presentacin. Estando all, cuatro hombre caballo, segn declar esta mujer, se presentaron en las altas
horas de la noche y llamando la puerta dijeron que
llevaban una orden ma para el general. Contest ste que
se la mandasen; pero los hombres replicaron que era verbal y queran comunicrsela l en persona. Sali Servier la puerta y cayendo sobre l los bandidos, que
deberan ser algunos de los dispersos del Yagual, le llevaron al bosque inmediato y all le asesinaron. Exquisitas
diligencias se hicieron para averiguar el paradero de los
autores del asesinato. La nica testigo que haba no los
conoci, y ningn dato posterior se present nunca para
saberlo ni sospecharlo. En aquellos tiempos en que haba
tanto hombre suelto por los campos, no perteneciente al
ejrcito, era una imprudencia del general haberse ido lejos
de l, y mucho mayor cuando l le sobraban enemigos
que le haban seguido de la Nueva Granada. Entre nosotros ninguno tena, pues acababa, como quien dice, de
llegar nuestro suelo, y se haba portado muy bien en la
accin del Yagual.
Giraldot, que haba tomado pasaporte para ir la provincia de Guayana, fu alcanzado en su marcha y asesi-

JOS ANTONIO PEZ

151

nado cerca de las riberas del Orinoco por dos hombres.


Inmediatamente los hice perseguir, y habiendo aprehendido uno de ellos, el teniente Juan Ignacio Garca, le
hice juzgar, y fu pasado por las armas en el Yagual,
habiendo su cmplice, un tal Santamara, escapado la
isla de Trinidad.
Comete Baralt otro error en colocar en el nmero de
las vctimas de aquel tiempo al teniente coronel Miguel
Valds; pues ste muri en las riberas del Orinoco de un
cncer en la cara, segn aparece de carta que tengo en
mi poder, escrita por su mdico, el doctor Miguel Palacios, que an vive en Calabozo. Nada recuerdo del teniente coronel Miguel Santana, quien Montenegro coloca
entre las vctimas de aquel tiempo, y no tengo presente
haber odo hablar de este hecho que Baralt no cita.

CAPTULO IX

Me reno con Nonnato Prez.Accin de Mucuritas.Derrota del


general Latorre.Operaciones sobre Barinas y Casanare.Sorpresa dada los realistas en Chire.Disensiones en Casanare.Contino mis operaciones sobre Barinas.Arrojo asombroso de Iribarren en Banco Largo.Batalln Bravos de Pez.Derrota del
comandante realista Percra.Mi campamento en el Yagual.Heroicos hechos de Vicente Pea y de Aramendi.Nos hacemos en
Barinas de los elementos que necesitbamos.Vuelta al Yagual.
Arribo de los comisionados mandados por el Libertador.Mi reconocimiento de su autoridad como Jefe supremo.Apresamiento de
las lanchas enemigas en la boca del Copi por nuestra caballera.

(1817-1818.)

Mand el hospital y los emigrados al hato del Yagual


y sal con 500 hombres en demanda de Nonnato Prez,
que ya estaba en el Mantecal y deba reunirse conmigo
en Macuritas en el hato del Fro. Despus de cuatro
das de marcha llegu este punto; mas no encontr
Prez, quien la falta de agua para su gente y caballos
haba obligado retirarse una legua distante de aquel
punto; yo mismo me vi tambin forzado trasladarme por
la misma causa al lugar donde supona que l se hallaba.
A tal extremo se haban disminuido sus fuerzas, que entonces slo contaba con 600 hombres; el resto se le haba
separado causa del mal tratamiento, pues dicho jefe, si
bien muy valiente, era sobrado altanero y dspota con
sus subordinados.
Mientras el general espaol Calzada, que haba salido

JOS ANTONIO PEZ

153

de Nutrias con una divisin, una sus fuerzas con las de


Morillo en el cantn del Mantecal, el general Latorre
continu su marcha en busca nuestra con 3.000 infantes
y 1.700 jinetes mandados por el coronel Remigio Ramos,
jefe de caballera, que se haba distinguido mucho desde
los tiempos de Boves y Yez.
El 27 de Enero pernoct Latorre er el hato del Fro,
como una legua distante del lugar que yo haba elegido
para el combate, y la maana siguiente, cuando marchbamos ocuparlo, observamos que ya iba pasando por
l. Entonces tuve que hacer una marcha oblicua, redoblando el paso hasta tomar el barlovento, porque en los
llanos, y principalmente en el de Apure, es peligroso el
sotavento, sobre todo para la infantera, por causa del
polvo, el humo de la plvora, el viento, y ms que todo
el fuego de la paja, que muchas veces se inflama con los
tacos. Conseguido, pues, el barlovento en la sabana,
form 1.100 hombres en tres lneas, mandada la primera por los esforzados comandantes Ramn Nonnato
Prez y Antonio Ranj el; la segunda, por los intrpidos
comandantes Rafael Rosales y Doroteo Hurtado; la tercera qued de reserva las rdenes del bravo comandante Cruz Carrillo.
Confrontados as ambos ejrcitos, sali Latorre con 25
hsares reconocer mi flanco derecho, y colocndose en
un punto donde poda descubrirlo, hizo alto. En el acto
destaqu al sargento Ramn Valero con ocho soldados
escogidos por su valor personal y montados en giles caballos para que fuesen atacar aquel grupo, conminando
todos ellos con la pena de ser pasados por las armas si
no volvan la formacin con las lanzas teidas en sangre
enemiga. Marcharon, pues, y al verlos acercar tiro de
pistola, dispararon los hsares enemigos sus carabinas;
sobre el humo de la descarga, mis valientes jinetes se
lanzaron sobre ellos, lancendolos con tal furor, que slo
quedaron con vida cuatro cinco, que huyeron despavoridos reunirse al ejrcito. Latorre, de antemano, haba

154

MEMORIAS DEL GENERAL

juzgado prudente retirarse cuando vio los nuestros salir


de las filas para ir atacarles.
No es decible el entusiasmo y vtores con que el ejrcito recibi aquel puado de valientes que volvan cubiertos de gloria y mostrando orgullosos las lanzas teidas en la sangre de los enemigos de la patria. Aprovech
entonces la oportunidadque otro objeto no haba tenido mi ordende hacer ver mis tropas que deban slo
contar el nmero de los enemigos por el de los prisioneros que hicieran por el de los muertos que sus lanzas
dejaran tendidos en el campo de batalla.
Latorre, sin perder tiempo, avanz sobre nosotros hasta ponerse tiro de fusil; al romper el fuego, nuestra primera lnea le carg vigorosamente, y la mitad de la distancia se dividi, como yo le haba prevenido, derecha
izquierda, en dos mitades, para cargar de flanco la
caballera que formaba las alas de la infantera enemiga.
Haba yo prevenido los mos que en caso de ser rechazados, se retirasen sobre su altura aparentando derrota
para engaar as al enemigo, y que volvieran cara cuando
viesen que nuestra segunda lnea atacaba la caballera
realista por la espalda. La operacin tuvo el deseado xito, y pronto qued el enemigo sin ms caballera que
unos doscientos hsares europeos; pues la dems fu completamente derrotada y dispersa. Entonces cincuenta
hombres, que yo tena de antemano preparados con combustibles prendieron fuego la sabana por distintas direcciones, y bien pronto un mar inflamado lanz oleadas
de llamas sobre el frente, costado derecho y retaguardia
de la infantera de Latorre que se haba formado en cuadro. A no haber sido por la casualidad de haberse quemado pocos das antes la sabana del otro lado de una
caada, que an tena agua y estaba situada la izquierda del enemigo, nica va por donde poda hacer su retirada, hubiera perecido el ejrcito espaol en situacin
ms terrible que la de Cambises en los desiertos de la
Libia. En su retirada hubo de sufrir repetidas cargas de

JOS ANTONIO PEZ

155

nuestra caballera, que saltaba por sobre las llamas y los


persigui hasta el Paso del Fro, distante una legua del
campo de batalla. All ces la persecucin porque los
realistas se refugiaron en un bosque sobre la margen derecha del ro, donde no nos era posible penetrar con nuestra caballera.
Hablando de esta accin, escriba despus Morillo en
un manifiesto: "Catorce cargas consecutivas sobre mis
cansados batallones me hicieron ver que aquellos hombres no eran una gavilla de cobardes poco numerosa,
como me haban informado, sino tropas organizadas que
podan competir con las mejores de S. M. el Rey."
Este combate cost los realistas la prdida de una
gran parte de sus pertrechos, de muchas de sus acmi las,
de gran nmero de armas que arrojaban los soldados por
escapar del fuego. Nosotros no tuvimos ms prdida que
la del valiente comandante Segarra y la de pocos oficiales
y soldados. En cambio, el triunfo dio gran fuerza moral
nuestra causa, pues era el primer revs que sufra el
ejrcito de Morillo despus de su llegada Costafirme.
Cuando Morillo, que se hallaba en San Vicente, supo
el desastre sucedido su teniente, vino la misma noche
al Paso del Fro incorporarse al ejrcito. De all tomaron los realistas el camino de Banco Largo, con direccin
Achaguas, marchando siempre por los bosques. Como
yo no poda seguirlos por este punto con mi caballera,
continu marcha por la sabana limpia en lnea paralela
ellos. Cuando llegaron Achaguas, yo me hallaba su
frente; pero rehusaron nuevo combate, se dirigieron
San Fernando, y yo continu por la sabana hasta San
Juan de Payara.
De San Fernando envi Morillo al general Latorre
operar contra Piar en Guayana; mand tambin fuerzas
Nutrias, y dejando una para defender las nuevas fortificaciones que construy en la plaza de San Fernando,,
march con el resto de las tropas la provincia de Bar-

156

MEMORIAS DEL GENERAL

celona para de all dirigirse contra los patriotas que se


hallaban en la isla de Margarita.
Por mi parte, divid tambin mis fuerzas para que fuesen operar sobre la provincia de Barinas en distintas
direcciones (1): Casanare envi al capitn Juan Galea,
con su compaa, para que hiciera discrecionalmente la
guerra en la provincia, y reclutando toda la gente que
pudiera, formase con otras guerrillas all existentes un
cuerpo respetable.Galea en su marcha se encontr con
una columna de caballera enemiga, que al mando de don
Antonio Pa se diriga Guasdualito; y pesar de no tener aqul ms que cuarenta hombres, bati las tropas realistas y se abri paso por entre ellas. Al jefe espaol Bayer, que estaba en Casanare, le llegaron confusas noticias
del encuentro, y deseando averiguar lo que haba de cierto, sali de Pore con seis hsares y cuatro dragones, llegando Cuiloto cuando Galea ya haba reunido sus fuerzas las del capitn Francisco Rodrguez. Sali ste
sorprender aqullos, y tuvo tal fortuna que hizo prisionero al teniente coronel Bayer y todos los que le acompaaban.
Unidos los dos jefes, marcharon Chire con el objeto
de sorprender un escuadrn de caballera, compuesto de
120 hombres, que all mandaba el capitn D. Manuel Gimnez. Sin noticia ste del desastre de Bayer, se hallaba
(1) De las fuerzas que destin operar por diversos puntos fu una
guerrilla al mando del capitn Correa y despus al del comandante
Hiplito Cuevas, para que se apoderaran del Distrito de Ro Negro,
en Guayana, lo cual se consigui con ochenta hombres que hicieron
prisioneros los realistas que guarnecan aquellos puntos. Recib entonces una comunicacin del comandante Orozco, quien tena prisionero el gobierno del Brasil, no recuerdo por qu causa, en la que
me peda reclamase su persona comojvenezolano.
Aunque dicho comandante haba servido en las filas realistas, no le
desair en su pretensin, y logr que el ao siguiente me enviase una
satisfactoria respuesta el gobierno del Brasil cuando yo me hallaba
con Bolvar en los Potreritos Marrereos.Orozco se reuni mis
tropas en el invierno de 1818.

JOS ANTONIO PEZ

157

tan desapercibido, que las guerrillas patriotas encontraron an en la cama una gran parte de los soldados.
Fueron, pues, destrozados, dispersos y prisioneros, apoderndose los vencedores de las armas y vestuarios de
aquel escuadrn. Disfrazados con los uniformes realistas
que haban tomado, marcharon Pore, entraron en la
ciudad toque de clarn hicieron prisionera la guarnicin que la defenda. As, pues, qued libre de enemigos
la provincia de Casanare.
Galea, al darme parte de sus triunfos, me peda que
nombrase jefe para aquel territorio, y envi Ramn
N. Prez, acompaado del gobernador Moreno y los dems casanareos que haba an en Apure; remitle tambin 1.000 caballos. Bien pronto comenzaron surgir dificultades entre la autoridad civil y la militar por causa
de las tropelas de Prez, hasta el punto de verme en el
caso de mandar al comandante Miguel Antonio Vzquez
para que se encargara del mando y me enviase arrestado
al turbulento Prez.
Parece oportuno rectificar aqu el error en que incurre
Destrepo en su Historia de Colombia, cuando dice que
los patriotas estaban divididos entre Juan Galea, quien
yo habia nombrado comandante general, y el antiguo gobernador de la provincia, Juan Nepomuceno Moreno, y
que para sostener mi favorecido estuve punto de trasladarme con mi guardia de honor Casanare. El historiador colombiano fu en esta parte mal informado, pues
acabo de decir cmo concili los nimos divididos, sin
hallar oposicin y sin apelar al descabellado plan de interrumpir mis operaciones por dirimir una cuestin local
que mereca lo sumo una orden, pues bien saba que
nadie dejara de reconocer mi autoridad y someterse
los jefes que yo les nombrara.
Pero volvamos nuestras operaciones sobre Barinas.
Las partidas sueltas que envi operar en aquella provincia obtuvieron los mismos resultados que nos proponamos de reclutar gente y hacernos con todos los caba-

158

MEMORIAS DEL GENERAL

los, aun los entonces intiles, para que el enemigo no se


aprovechara luego de ellos. A fines de Marzo recog en
el cuartel general las partidas sueltas y las que obraban
en la provincia de Barinas. El enemigo pas el Apure, y
como tena inters en ocupar las dos orillas de este ro,
se atrincher con una compaa de infantera en el pueblo de Banco Largo. Sabedor de esto, envi al capitn
Guillermo Iribarren para que con su compaa atacara
las trincheras del enemigo. Ocultando su marcha por
los matorrales, se present Iribarren inesperadamente
delante del enemigo, y asaltaron sus tropas las trincheras sin haberse disparado ms que un solo tiro, que hiri
mortalmente al valiente sargento Roso Gonzlez. En premio de su conducta en aquella ocasin, di Iribarren
un escudo de oro con el lema "Arrojo asombroso". Sus
prisioneros me sirvieron para organizar mi primer batalln de infantera, al que bautic, peticin de sus jefes,
con el nombre del "Bravo de Pez", base del famoso
cuerpo que, siempre distinguido en muchas ocasiones de
guerra, mereci ms tarde que se le cambiara su nombre
en el de "Vencedor de Boyac" por su heroica conducta
en la batalla de este nombre.
Despus del hecho de Banco Largo vino de Nutrias,
donde el enemigo tena el centro de sus operaciones,
una columna de 200 infantes al mando del comandante
Jacinto Perera, y se atrincher en el pueblo de San Antonio, distante una legua del ro Apure. Yo entonces,
por un camino extraviado y dando un rodeo, despus de
cuatro das de marcha, sal frente al pueblo por el mismo
punto donde haban entrado los enemigos. Organic inmediatamente el ataque, y escape nos lanzamos sobre
la trinchera que tenamos al frente, echando pie tierra
en el momento de llegar ella. Destrozamos una guerrilla dccazadores que se hallaba fuera y logramos entrar
por uno de los portillos; los enemigos se refugiaron
una segunda trinchera que tenan retaguardia; all les
siguieron alguno de los nuestros, entre ellos un soldado

JOS ANTONIO PEZ

159

llamado Jos Camacho, quien, machete en mano, penetr


hiriendo y matando hasta la sala de la casa, donde cay
acribillado estocadas.
Organizmonos de nuevo y volvimos la carga, pie
tierra y con la lanza en mano. Estimulados los nuestros
por las recompensas que yo haba ofrecido los que
arrebatasen los fusiles los realistas, protegidos por las
trincheras, arrancaban stos las armas cuando para
hacer puntera los ponan al alcance de sus brazos. Finalmente, amparado de la noche, abandon el enemigo
aquella posicin; protegido por los bosques inmediatos
se retir Nutrias, y nosotros, con nuestros heridos, nos
fuimos al Yagual, donde estaba nuestro campamento.
All nos hallamos en la mayor miseria; para acampar
toda aquella gente que se haba puesto bajo mi proteccin tuvimos que constituir ranchos, pues la estacin de
las lluvias se aproximaba, y como los emigrados eran
personas acostumbradas las comodidades de la vida
ciudadana, era preciso proporcionarles algn albergue.
Adems, haba entre ellos muchos invlidos por la edad
y las enfermedades, sin contar las mujeres y los ios. Di
entonces un decreto mandando que se me entregase toda
la plata que tuvieran los emigrados para devolvrsela
acuada y sellada, y all mismo, un platero de Barinas
llamado Anzola, hizo un cuo y convirti en moneda
todo el metal que aquellos ciudad anos haban trado consigo cuando se vieron obligados abandonar sus casas.
Entre las propiedades que los habitantes de Apure
pusieron mi disposicin entraron sus esclavos, quienes
declar libres cuando libert el territorio, providencia que
confirmaron despus los congresos de Guayana y Cucut
en sus leyes de manumisin.
En medio de aquellos sucesos y pesar de mi absoluta
consagracin la guerra, nunca perd de vista, como punto
de inters vital para el pas, la conservacin de las cras
de ganados: contraje todo mi celo y dict adems rdenes
eficaces para que no se extinguieran, y me lisonjeo de

160

MEMORIAS DEL GENERAL

creer que tales medidas se debe la existencia de un semillero de riqueza, que pesar de la larga duracin de la
guerra y del consumo de los ejrcitos beligerantes, germin despus por toda la Repblica.De Apure ha salido
el principio de todos los hatos que hoy existen.
El general Santander, en sus Apuntamientos
Histricos,
hablando de nuestra situacin entonces, dice: Durante la
campaa de los Llanos, de 1816 1818, se haca la guerra
los espaoles con caballera y muy poca infantera. La
movilidad del arma de caballera, la facilidad de atravesar
nado los ros y caos crecidos, y el conocimiento prctico del territorio, la abundancia de ganados, que era el
nico alimento de las tropas, la carencia de hospitales, de
parques y provisiones, daban las tropas independientes
ventajas muy considerables sobre los espaoles. Los caballos y el ganado se tomaban donde estaban, sin cuenta
alguna y como bienes comunes; el que tena vestido, lo
usaba; el que no, montaba desnudo su caballo con la esperanza de adquirir un vestido en el primer encuentro
con el enemigo. Habituados los lianeros vivir con carne
sola, y robustecerse sufriendo la lluvia, no teman la falta
de otros alimentos ni el crudo invierno de aquel territorio. Nadadores por hbito, ningn ro los detena en sus
marcha; valerosos por complexin, ningn riesgo les intimaba. De aqu puede inferirse que los oficiales, soldados
emigrados que no eran llaneros, pasaron trabajos y privaciones apenas concebibles.El reclutamiento se haca siempre general de toda persona capaz de tomar un arma;
nadie estaba exceptuado. As fu que en los combates de
Yagual y de Mucuritas tenan su lanza los abogados, los
eclesisticos y toda persona que poda usarla. Hasta el
ao de 1818, todos estaban forzados vivir y marchar
reunidos: militares y emigrados, hombres, mujeres, viejos
y nios, todos se alimentaban de una misma manera, con
carne asada y sin sal, y todos iban descalzos.
En el mes de Junio de 1817 remontaban el ro Apure,
de Guayana hacia Barinas, ocho lanchas convoyadas por

161

JOS ANTONIO PEZ

una caonera enemiga, protegida por 100 granaderos; y


sabiendo que conducan ropa, me propuse apoderarme de
este artculo que necesitaban mucho mis tropas. Con tal objeto embarqu gente en cinco bongos que tena en el Yagual, armados con pequeos caones. No pudieron llegar
tiempo, pues favor del viento haban pasado el punto,
Apurito, donde nosotros creamos llegar antes que ellos.
Mis bongos, al mando del esforzadsimo Vicente Pea
y tripulados por hombres de mi Guardia, las rdenes de
los capitanes Aramendi y Laurencio Silva, siguieron navegando y encontraron las lanchas y las caoneras ancladas un poco ms arriba del Paso del Fro.
Apenas el enemigo avist nuestra improvisada y frgil
escuadrilla, cuando se vino sobre ella hacindole fuego;
al contestarle uno de nuestros caones cay al agua, y
otra embarcacin sobrecargada de gente zozobr al hacer
el primer disparo. Los hombres que la tripulaban ganaron
nado la orilla, pesar del nutrido fuego de las lanchas
enemigas que tambin perseguan nuestros bongos;
stos, fuerza de remos, llegaron tambin la ribera.
Nuestra gente salt en tierra casi al mismo tiempo que
los granaderos que iban en su persecucin; volvi cara
entonces Aramendi, y dando una estocada al que lo acosaba ms de cerca, se puso dar voces llamando la caballera: amedrentados los granaderos, creyeron prudente
abandonar la persecucin y embarcarse de nuevo en sus
lanchas, llevndose solamente uno de nuestros bongos. En
el encuentro fu herido aquel valiente oficial. Frustrada
esta tentativa, me volv al Yagual, resuelto organizar una
expedicin para marchar sobre Barinas y coger las mercancas destinadas los almacenes de esta plaza, que llevaban las lanchas; rame insoportable la idea de que se
me escapasen, cuanto ms que la ropa nos era indispensable.
La necesidad nos obligaba, no slo luchar con los hombres, sino tambin desafiar los obstculos que nos opona la Naturaleza; contando con ellos, nos propusimos
II

162

MEMORIAS DEL GENERAL

convertir en ventaja nuestra los inconvenientes que daban


al enemigo seguridad y confianza en su posicin, pues
nadie se le poda ocurrir que en aquella estacin pudiesen salir del bajo Apure tropas de caballera para atravesar tanto terreno inundado, y sobre todo varios caos y
cinco ros, todos la sazn fuera de madre. Llev, pues,
mil lanceros montados en caballos rucios con otros mil
caballos de reserva, todos del mismo color, porque los
llaneros creen, y yo con ellos, que el caballo rucio es ms
nadador que cualquiera de otro pelo.
Llegamos al paso de Quintero en el ro Apure, donde
afortunadamente no encontramos las lanchas enemigas;
hallbanse en el puerto de Nutrias. Mand que 70 hombres de la Guardia pasaran el ro y se dirigieran asaltar
el pueblo de Pedraza, en cuyos almacenes haba alguna
ropa, y que despus, con su botn, contramarcharan para
unirse conmigo en el pueblo de Canagu. Proponame,
sobre todo, no alarmar al enemigo de Barinas, quien si
llegaba saber que algunas fuerzas pasaban el ro Apure,
creera que era solamente una partida, sin ms objeto que
saquear los almacenes de Pedraza. Entretanto yo continu pasando el ro nado con el resto de las tropas, conduciendo las armas en una canoa.
Al regresar de Pedraza los hombres de mi Guardia,
despus de conseguido el objeto de la expedicin, fueron atacados en el hato del Manon por una fuerte guerrilla al mando del capitn Teodoro Garrido; pero lograron
derrotarla sin ms desgracia que haber sido herido un
oficial de los nuestros. Continuaron su marcha, y al fin se
nos unieron en Canagu. Garrido, al verlos contramarchar
hacia el Apure, dio parte Barinas de este movimiento,
sin comprender que yo me haba valido de tal ardid para
engaar al enemigo que estaba en aquel punto. Reunidas
todas mis fuerzas, me dirig hacia Barinas, y atravesando
nado los ros Canagu y el Pagey, pasando nuestras
monturas en la cabeza, me present tan inesperadamente
delante de la plaza, que por rara coincidencia en aquellos

JOS ANTONIO PEZ

163

momentos Remigio Ramos aseguraba en un bando sus


habitantes "que la partida de ladrones de Apure que
haba saqueado Pedraza, haba vuelto refugiarse en el
territorio de donde haba salido". Llegu hasta las bocacalles de la ciudad y dispuse all que tres columnas de
caballera, por tres calles diferentes, cargasen los quinientos infantes y cien jinetes europeos que acababan de
llegar en aquel instante de Caracas y con cuya fuerza se
nos opuso Ramos. Vana fu la resistencia del enemigo,
pues nos llevamos en la punta de las lanzas y con el mpetu de nuestros caballos, cuantos nos hicieron frente.
Ramos escap con algunos oficiales y fu perseguido hasta Bocon; el resto de la fuerza qued en mi poder.
El resultado de la sorpresa fu el habernos hecho de
los recursos que buscbamos y de que estaban bien provistos los almacenes de Barinas, principalmente con lo que
haban trado las ocho lanchas, origen de la persecucin,
y dos mil muas aperadas que nos sirvieron para trasportar todos los elementos que cogimosropa, municiones,
fusiles, etc.
Habiendo dejado por detrs las plazas fortificadas de
San Fernando y Nutrias, y sobre todo las lanchas armadas que estaban en el ltimo punto, era de temer que las
guarniciones de aquellas dos plazas invadiesen el Yagual;
apresur por lo tanto mi regreso al Apure, y de paso en
el pueblo de Canagu me prove de muchos cueros secos, que afortunadamente encontr en un almacn, para
hacer botes y pasar el ro Apure con el cargamento (1).
Suponiendo que las lanchas caoneras se colocaran en
Quintero para impedirnos el paso, busqu como dos leguas ms arriba un punto accesible que yo conoca, poco
(1) El procedimiento para hacer los botes es el siguiente. Se toma
un cuero, y pasando una soga por los agujeros que se hacen en sus extremidades, se meten dentro los efectos, y recogiendo la soga hasta
cerrar y asegurar lo que queda dentro, se hace un nudo y se echa al
agua el bulto, el cual va tirado por un cordel que lleva el hombre en
los dientes.

164

MEMORIAS DEL GENERAL

ms abajo del ro Surip. El comandante don Juan Cornos, jefe de aquella escuadrilla, en su flechera remont
el ro temiendo que nosotros lo atravesramos por otro
lugar, y con tal objeto entr en el de Surip, tributario del
Apure. Por unos soldados que iban por las orillas de este
ro, supe que en sus aguas navegaba una flechera que suponan ser la del capitn Coms. Para impedir su salida
al ro Apure y que yendo reunirse con las dems lanchas nos disputara el paso, dispuse que una compaa de
caballera, armada de fusiles, se parapetase en la boca del
Surip. En vano trat Coms de forzar el paso, pues
siempre fu rechazado; entretanto yo atravesaba el ro
Apure, conduciendo mi cargamento en los botes de cuero.
Segn lo recelaba, el general Calzada sali de San Fernando con quinientos hombres en direccin al Yagual,,
pero al llegar Achaguas, ya me encontraba yo en aquel
punto. Remont entonces hasta el pueblo de Apurito y
sorprendiendo la pequea guarnicin que yo tena al mando del comandante Rebolledo, que muri all, volvi Calzada la plaza de San Fernando por el ro Apure.
As termin aquella tan arriesgada empresa, en que una
imperiosa necesidad me oblig debilitar las fuerzas del
Apure para ir obrar sobre un punto tan distante de mi
base de operaciones. Despus de mi llegada al Yagual no
hubo otro acontecimiento notable que el arribo de los
comisionados que el Libertador me envi para proponerme le reconociera como jefe supremo.
El autor de un pomposo panegrico de Bolvar, que acaba de publicarse en Nueva York (Vida de Bolvar, por e
doctor Felipe de Larrazbal, 1866) el escritor que ha
causado al Libertador la incomparable desgracia, entre
sus muchas y grandes desgracias, de constituirse en su
Homero; el enemigo encarnizado, que no encontr en
Colombia ms culpable que yo, ni mrito en mis servicios, ni en los de ningn otro jefe americano, sino Sucre;
el periodista que por ingratitud jur venganza contra m
y los mos, no desperdicia ocasin de pintarme como un

JOS ANTONIO PEZ

165

salvaje, incapaz de razn y siempre dispuesto al alzamiento. Calamidad ha sido sin medida que el hombre
ms grande de la Amrica, el genio de la libertad de un
continente, sufra el martirio postumo de un panegrico de
autor menguado; pero no es menor infortunio que al cabo
tenga un hombre de bien que defenderse contra los ataques de la malquerencia.
El "historiador" me acusa de haber estado siempre
haciendo oposicin al Libertador; pero el hecho que voy
referir ahora, y los dems que irn apareciendo, bastan
para convencer los que no conozcan la historia de nuestra revolucin de la falsedad de semejante cargo.
Despus de haber, con tropas colecticias, derrotado
los espaoles en todos los encuentros que tuve con ellos,
organic en Apure un ejrcito de caballera y el famoso
batalln Pez, vencedor ms tarde en Boyac. Bolvar se
admiraba, no tanto de que hubiera formado ese ejrcito,
sino de que hubiese logrado conservarlo en buen estado
y disciplina, pues en su mayor parte se compona de los
mismos individuos que, las rdenes de Yez y Boves,
haban sido el azote de los patriotas. En efecto, quin
crey jams que aquellos hombres, por algunos escritores
calificados de salvajes, acostumbrados venerar el nombre del rey como el de una divinidad, pudieran jams
decidirse abandonar la causa que llamaban santa para
seguir la de la patria, nombre que para ellos no tena
significacin alguna? Quin crey entonces que fuera
posible hacer comprender hombres que despreciaban
los que no podan competir con ellos en la fuerza bruta, que haba otra superior sta, la cual era preciso
someterse? Sin embargo, por encima de todos estos inconvenientes, yo logr atrarmelos; consegu que sufrieran, contentos y sumisos, todas las miserias, molestias y
escaseces de la guerra, inspirndoles al mismo tiempo
amor la gloria, respeto las vidas y propiedades y veneracin al nombre de la patria.
All en Apure llegu tambin tener los bienes de

166

MEMORIAS DEL GENERAL

esta provincia, que sus habitantes pusieron generosamente mi disposicin. Calculbase entonces que las propiedades del Apure ascendan un milln de reses y 500.000
bestias caballares, de las cuales tena yo 40.000 caballos
empotrerados y listos para la campaa. Tena mis rdenes militares de reconocido mrito y ejerca la autoridad
de jefe supremo que me haba sido conferida en la Trinidad de Arichuna por las reliquias de las Repblicas de
Nueva Granada y Venezuela.
Cuando dispona de todos los recursos antedichos, teniendo mis rdenes aquel ejrcito de hombres invencibles, que me obedecan gustosos y me queran como
padre, y cuando me hallaba investido de una autoridad
omnmoda, Bolvar, quien yo no conoca an personalmente, me envi desde Guayana los coroneles Manuel
Manrique y Vicente Parejo proponerme que le reconociese como jefe supremo de la Repblica.
Si yo hubiese abrigado miras ambiciosas, no poda presentrseme ocasin ms oportuna de manifestarlo; pero
sin vacilar un momento recib respetuosamente los comisionados en el hato del Yagual, y declar al ejrcito
mi resolucin de reconocer Bolvar como jefe supremo
de la Repblica.
Mostraron gran contento al saber que ste se hallaba
en Guayana; pero al hablarles de que iba reconocerle
como jefe, la mayor parte del ejrcito y de los emigrados
me hizo la observacin de que como al conferirme en la
Trinidad de Arichuna el mando supremo, no se me facult para delegarlo en otra persona, no me crean autorizado para dar aquel paso. Consultando slo el bien de
la Patria, teniendo en cuenta las dotes militares de Bolvar, el prestigio de su nombre, ya conocido hasta en el
extranjero, y comprendiendo sobre todo la ventaja de
que hubiera una autoridad suprema y un centro que dirigiera los diferentes caudillos que obraban por diversos
puntos, me decid someter mi autoridad la del general Bolvar. Form las tropas que tena en el Yagual, hice

JOS ANTONIO PEZ

167

venir al padre Ramn Ignacio Mndez, arzobispo despus


de Caracas, para que presencia de aqullos me recibiese juramento de reconocer como jefe supremo al general
Bolvar, y mand despus que las tropas siguieran mi
ejemplo, ordenando hiciesen lo mismo los cuerpos que
se hallaban en otros puntos.
Pocos das antes de la llegada de los comisionados haba yo recibido una comunicacin que el "Congreso" de
Cariaco me mand con el comandante Rebolledo, en la
que se me participaba la reunin de aquel cuerpo y se me
exiga que reconociese y sostuviera sus resoluciones; negume abiertamente semejante exigencia, contestando
que, aunque yo no estaba las rdenes de Bolvar, crea
necesario que todos le reconocisemos por jefe supremo
para dirigir la guerra, y allanar las dificultades que pudieran entorpecer la reunin de un verdadero Congreso nacional.
Aunque Larrazbal en este hecho que acabo de referir no me acusa, he querido relatarlo con todos sus pormenores para probar cu.in lejos estuve de hacer Bolvar
oposicin alguna, aun en los tiempos en que yo ejerca
una autoridad sin lmites, con unnime aprobacin de los
que me la haban conferido. Ms adelante se ver esto
mismo confirmado en ms de un hecho de mi vida militar.
Las fiebres que se desarrollaron en aquel entonces por
las bajadas de los ros, me obligaron trasladarme
Achaguas, ciudad que haca algn tiempo estaba abandonada. Hallndome en dicho punto, el jefe espaol Aldama me hizo desde Nutrias la intimacin de que si no me
someta la autoridad del rey, l (Aldama) vendra
buscarme para reducirme la obediencia; que tuviese en
cuenta que l era el vencedor de Barcelona y que traa la
victoria en la faltriquera. A semejante baladronada contest dicindole que yo le ahorrara la molestia de atravesar el Apure y venir buscarme, pues era mi nimo
adelantarme el primero medir mis fuerzas con las suyas.

168

MEMORIAS DEL GENERAL

Efectivamente, destaqu al comandante Rangel con una


columna de 400 hombres, que se apoder del pueblo de
Santo Domingo, distante cuatro leguas de Nutrias, despus de haber destruido la pequea guarnicin que all
encontr. Rangel continu su marcha hacia aquel punto,
y por algunos das tuvo Aldama reducido los lmites
de la ciudad, hasta, que sabiendo yo que Morillo y Calzada iban reunrsele, mand que Rangel volviese mi
Cuartel general.
Aldama march incorporarse con Morillo, reunindose con ste en la sabana del hato de Camoruco, de
donde marcharon ambos ocupar el pueblo de Apurito.
Pasaron el Apure, y habiendo sabido all que yo estaba
enfermo en Achaguas, destinaron 300 hombres de caballera, al mando del comandante A. Ramos, para que
fuera sorprenderme; mas, afortunadamente, un soldado,
Jos Mara Ariza, que se les desert en la marcha, vol
avisarme del riesgo que corra. Apresreme sacar los
enfermos y emigrados, mandando unos por tierra y
otros en las embarcaciones que haba en aquel puerto,
las costas de Arauca, quedando yo con 50 hombres del
otro lado del ro, para atacar al enemigo, cuando entrara
en la ciudad y reunir entretanto ms fuerzas. Encontrbame como auna legua de distancia, por buscar mejores
pastos para los caballos, cuando eso de las ocho del da
se me dio parte de que el enemigo haba ocupado la poblacin. En el acto me puse en marcha sobre l; pero no
se detuvo, retirndose luego que vio que no haba nadie
dentro de la poblacin. Le fui persiguiendo como una
legua, sin poderle dar alcance, y contramarch al Chorrern, donde se me reunieron algunas fuerzas; all supe
que ya todo el ejrcito enemigo haba pasado el ro y
estaba atrincherando la iglesia del pueblo, mientras que
la caballera se mantena apostada una legua de distancia. Mand entonces al coronel Aramendi, con un escuadrn de lanceros, sorprender dicha caballera, lo que
logr cumplidamente, ocultando su marcha hasta arro-

JOS ANTONIO PEZ

169

jarse de repente sobre el campo, matando y dispersando


mucha gente. Entretanto, yo me dirig San Fernando
con el batalln Pez y alguna caballera (1); por la noche
llegu aquella plaza y la ataqu vigorosamente, dando
vivas Bolvar y las tropas de Guayana, con el objeto
de llamar la atencin de Morillo sobre Calabozo, y hacerle abandonar la campaa de Apure.
Creo que ms bien por este falso ataque que por la
prdida que haba sufrido su caballera en la sorpresa
dada por Eramendi, repasaron las fuerzas de Morillo el
ro por el mismo Apurito y camino San Jaime; pasaron
el ro de la Portuguesa y se fueron hasta Calabozo, habiendo mandado antes el general espaol que la quinta
divisin se situara en el pueblo de la Guadarrama, y que
los escuadrones fueran rehacerse los pueblos que
pertenecan. Estos movimientos proporcionaron la ventaja de que Morillo no se hubiera ocupado de impedir la
marcha de Bolvar, que ya vena reunirse conmigo en
San Juan de Payara, donde yo le estaba esperando.
A principios de 1818, sabiendo que ya Bolvar se hallaba en el hato de Caafstola, como cuatro leguas de
Payara, me adelant su encuentro, acompaado de los
principales jefes de mi ejrcito. Apenas me vio lo lejos,
mont inmediatamente caballo para salir recibirme, y
al encontrarnos echamos pie tierra, y con muestras de
mayor contento nos dimos un estrecho abrazo. Minifestle yo que tena por felicsimo presagio para la causa de
la Patria el verle en los llanos, y esperaba que su privile(1) Llevaba yo adems 300 indios de Cunabiche, al mando de uno
uno de ellos, llamado Linache, quien di el grado de general de sus
compaeros. Antes de dar el simulado ataque la plaza, y conociendo
lo que se acobardan los indios al oir silbar las balas, repart entre
ellos sendas raciones de aguardiente, y tal nimo les hizo cobrar esta
bebida que, sangrndose la lengua con las puntas de sus flechas, se
baaban el rostro con la sangre que sala de la herida; se lanzaron
llenos del mayor denuedo contra las trincheras enemigas. Uno de los
capitanes de mis indios, llamado Dos Reales, se lanz al frente de los
suyos contra la trinchera, y sobre ella fu muerto machetazos.

170

MEMORIAS DEL GENERAL

guiada inteligencia, encontrando nuevos medios y utilizando los recursos que ponamos su disposicin, lanzara rayos de destruccin contra el enemigo que estbamos
tratando de vencer. Con la generosidad que le caracterizaba, me contest en frases lisonjeras, ponderando mi
constancia en resistir los peligros y necesidades de todo
gnero con que haban tenido que luchar en defensa de
la Patria, y asegurando que con nuestros mutuos esfuerzos acabaramos de destruir al enemigo que la oprima.
Hallbase entonces Bolvar en lo ms florido de sus
aos y en la fuerza de la escasa robustez que suele dar la
vida ciudadana. Su estatura, sin ser procerosa, era no
obstante suficientemente elevada para que no la desdease el escultor que quisiera representar un hroe; sus
dos principales distintivos consistan en la excesiva movilidad del cuerpo y el brillo de los ojos, que eran negros,
vivos, penetrantes inquietos con mirar de guilacircunstancias que suplan con ventaja lo que la estatura
faltaba para sobresalir entre sus acompaantes. La tez tostada por el sol de los trpicos, conservaba no obstante la
limpidez y lustre que no haban podido arrebatarle los
rigores de la intemperie y los continuos y violentos cambios de latitudes por las cuales haba pasado en sus marchas. Para los que creen hallar las seales del hombre de
armas en la robustez atltica, Bolvar hubiera perdido en
ser conocido lo que haba ganado con ser imaginado;
pero el artista, con una sola ojeada y cualquier observador que en l se fijase, no podra menos de descubrir en
Bolvar los signes externos que caracterizan al hombre
tenaz en su propsito y apto para llevar cabo empresa
que requiera gran inteligencia y la mayor constancia de
nimo.
A pesar de la agitada vida que hasta entonces haba
llevado, capaz de desmedrar la ms robusta constitucin,
se mantena sano y lleno de vigor; el humor alegre y
jovial, el carcter apacible en el trato familiar; impetuoso
y dominador cuando se trataba de acometer empresa de

JOS ANTONIO PEZ

171

importante resultado; hermanando as lo afable del cortesano con lo fogoso del guerrero.
Era amigo de bailar, galante y sumamente adicto las
damas, y diestro en el manejo del caballo: gustbale
correr todo escape por las llanuras del Apure, persiguiendo los venados que all abundan. En el campamento mantena el buen humor con oportunos chistes;
pero en las marchas se le vea siempre algo inquieto y
procuraba distraer su impaciencia entonando canciones
patriticas. Amigo del combate, acaso lo prodigaba demasiado, y mientras duraba, tena la mayor serenidad.
Para contener los derrotados, no escaseaba ni el ejemplo, ni la voz, ni la espada.
Formaba contraste, repito, la apariencia exterior de
Bolvar, dbil de complexin y acostumbrado desde sus
primeros aos los regalos del hogar domstico, con la
de aquellos habitantes de los llanos, robustos atletas que
no haban conocido jams otro linaje de vida que la lucha
continua con los elementos y las fieras. Puede decirse que
all se vieron entonces reunidos los dos indispensables
elementos para hacer la guerra: la fuerza intelectual que
dirige y organiza los planes, y la material que los lleva
cumplido efecto, elementos ambos que se ayudan mutuamente y que nada pueden el uno sin el otro. Bolvar traa
consigo la tctica que se aprende en los libros y que ya
haba puesto en prctica en los campos de batalla: nosotros por nuestra parte bamos prestarle la experiencia
adquirida en lugares donde se hace necesario cada paso
variar los planes concebidos de antemano y obrar segn
las modificaciones del terreno en que se opera.
Impaciente Bolvar por comenzar la campaa, estuvo
tres cuatro das en San Juan de Payara, meditando de
qu manera pasara el ro de Apure con el ejrcito, no
teniendo embarcaciones en qu hacerlo, y estando las del
enemigo guardando el nico lugar por donde podamos
pasarlo sin riesgo del can de la plaza. En gran incertidumbre se hallaba, por no encontrar el medio de allanar

172

MEMORTAS DEL GENERAL

aquel obstculo mientras yo le animaba que se pusiera


en marcha, asegurndole que le dara las embarcaciones
necesarias. El me preguntaba: pero, hombre, dnde las
tiene usted?
Yo le contest que las que haba en el paso del ro
para oponrsenos.
Y de qu manera podemos apoderarnos de ellas?
Con caballera.
Dnde est esa caballera de agua?me pregunt
l,porque con la de tierra no se puede hacer tal milagro.
Al fin resolvi marchar y acercarse al ro, no con la
esperanza de que la operacin prometida se efectuase,
sino para resolver qu partido tomara. Una milla antes
de llegar al ro se le suplic que hiciera alto con el ejrcito para sacar de l la gente con que bamos tomar las
lanchas enemigas, y todava le pareca que todo aquello
era un sueo una broma; sin embargo, accedi mis
deseos. Slo 50 hombres se tomaron de la Guardia de
caballera, y con ellos llegamos la orilla del ro con las
cinchas sueltas y las gruperas quitadas para rodar las
sillas al suelo sin necesidad de apearnos del caballo. As
se efectu, cayendo todos juntos al agua, y fu tal el pasmo que caus al enemigo aquella operacin inesperada,
que no hizo ms que algunos dispararos de can, y en
seguida la mayor parte de su gente se arroj al agua. La
misma partida de caballera corri ponerse al frente de
la plaza para impedir que se diera parte al general Morillo, el cual se hallaba en Calabozo. Catorce embarcaciones apresamos entre armadas y desarmadas. Asombrado
Bolvar, dijo que si l no hubiera presenciado aquel hecho, nadie habra podido hacrselo creer.
Same lcito copiar aqu el testimonio de un escritor
ingls, cuyo nombre ignoro, aun cuando dice que sirvi
mis rdenes. La cita ser larga, y por ms que la narracin pudiera sufrir enmiendas, es bella y verdica; vale la
pena de ser leda. El libro titulado: Recollections of a ser-

JOS ANTONIO PEZ

173

vice of three gears durin gthe war-of-extermination in the


Republics of Venezuela and Colombia-London,
1828,
dice:
Cuando me encaminaba hacia Barinas, algunos de los
naturales me informaron de que Bolvar tena su campo
pocas millas de esta ciudad, en la direccin de la villa de
Arauca, y entonces me dirig este punto para reunirme
con l. El bravo general Pez, aunque no me conoca, me
recibi con la mayor cordialidad, y vindome dbil,
consecuencia de una herida que haba recibido en el encuentro con los espaoles, me ofreci generosamente cederme las pocas comodidades de que poda disponer
hasta el completo restablecimiento de mi herida.
SIo la naturaleza debe este hombre heroico y noble todas sus ideas y virtudes. Criado en un territorio
completamente salvaje, sin que le favorezcan las ventajas
del nacimiento ni de la fortuna, y slo por su mrito personal, sus proezas indomable valor manifestado en los
incidentes que se le han presentado durante la contienda
revolucionaria, le han elevado hasta llegar ser caudillo
de las fuerzas nacionales que prestan eficaz auxilio en
todo el territorio. Es natural de los llanos de Capac (sic)
y descendiente de la horda de llaneros que siempre han
vivido en ellos del modo ms brbaro y salvaje. Cuando
comenzaron los primeros movimientos revolucionarios
era joven y serva en clase de soldado en una de las partidas que se levantaron en los llanos; pero en tan humilde posicin hall bien pronto medios de distinguirse
entre sus compaeros.
Su fuerza y valor extraordinarios le dieron siempre la
victoria sobre sus rivales en los ejercicios gimnsticos
que se dedican diariamente los llaneros, y por la destreza
que haba adquirido con la prctica en el manejo de la
lanza, arma favorita de aqullos, poda fcilmente someterlos cuando se suscitaban disputas entre ellos; tanto
por esto como por ser muchos los enemigos que pona
fuera de combate en las numerosas escaramuzes que se le

174

MEMORIAS DEL GENERAL

ofrecan, alcanz el respeto de todos sus compaeros,


mientras que su carcter afable y nada pretensioso le va
lieron la amistad de stos.
Ni en el actual perodo ni en ninguno de los anteriores ha manifestado deseos de engrandecerse, pues en
todos los hechos de su vida se ha portado siempre con el
mayor desinters y la ms grande indiferencia por cuanto
pudiera proporcionarle utilidad privada.
E1 fin que por lo regular toca los caudillos de estas
partidas y el general aprecio en que todos tenan Pez
le colocaron bien pronto en el rango de jefe. Muerto en
una accin el que mandaba la partida la cual l perteneca, toda la tropa, inmediatamente y por unanidad, le
eligi su jefe, y como tal ejecut tantos actos de bravura
y de tan completos resultados, que continuamente se le
unan voluntarios, y bien pronto vio aumentarse el nmero de su gente hasta 2.000 hombres, de slo 300 que
eran al principio. Con stos emprendi operaciones en
mayor escala, y pronto lleg ser el enemigo ms formidable que tenan los espaoles en Venezuela, pudiendo
decirse con toda justicia y verdad que l se debi en
mucho la independencia de esta parte de Colombia,
mientras sus esfuerzos en la causa de Nueva Granada no
fueron de menor utilidad para la misma.
Cuando yo serva con l, Pez no saba leer ni escribir,
y hasta que los ingleses llegaron los llanos no conoca
el uso del cuchillo y del tenedor: tan tosca y falta de cultura haba sido su vida anterior; pero cuando comenz
rozarse con los oficiales de la Legin Britnica imit sus
modales, costumbres y traje, y en todo se conduca como
ellos hasta donde se lo permitan los hbitos de su primera educacin. Mide cinco pies y nueve pulgadas, tiene
buena musculacin, buenas formas y posee admirable
fuerza y agilidad. Es de rostro hermoso y varonil, con
cabellos espesos, negros y crespos; sanguneo de temperamento, ardiente, generoso y afable de carcter, y su
inteligencia, aunque sin cultivo, posee todas las virtudes

JOS ANTONIO PEZ

175

que ms resaltan la naturaleza humana. Sincero, franco,


sencillo, es el mejor de los amigos, y como no conoce pasiones mezquinas, es el ms generoso de los enemigos. Gusta muy especialmente de los ingleses,
quienes llama hermanos, y ha abogado siempre con el
mayor entusiasmo por los ttulos que tienen la gratitud
del pas. Su intrepidez lo hace su vez acreedor al amor
de ellos, y exceptuando solamente Marino, es Pez el
jefe de Colombia que goza de ms popularidad entre los
ingleses.
Varias veces, cuando los celos de los oficiales del
pas los ha arrastrado cometer, la injusticia de hacer
duras observaciones sobre los servicios de la Legin Britnica, Pez, reprendindolos oportunamente, los ha contenido, y fu el nico que, salvo pocas excepciones, reconoci ingenuamente el beneficio que los ingleses haban
hecho la causa de la libertad, siendo el nico tambin
que solicit un testimonio pblico de agradecimiento por
parte del Congreso.
Tan numerosos y romanescos son los hechos de este
hombre extraordinario, que escribiramos ms de un volumen si quisiramos enumerar cada uno de los episodios
de su vida. Referir, sin embargo, uno que caracteriza su
bravura y resolucin en las circunstancias apremiantes, al
par que explica la reputacin militar que ha alcanzado.
Hallbase Bolvar en los llanos de Apure, con sus tropas desfallecidas de hambre y sin medios de proporcionarse vveres para el ejrcito, menos que no hiciera una
marcha tortuosa de muchas leguas, lo cual no le permita
la debilidad de las tropas, si no llegaba al punto donde
deseaba, atravesando el ro Apure, en cuya orilla opuesta
paca una multitud de ganado vista de las hambrientas
tropas. Esto ltimo no poda llevarse efecto porque no
tena Bolvar embarcaciones de ninguna clase ni madera
para construir balsas, y tambin porque el enemigo ten'a
en medio del ro siete flecheras bien armadas y tripuladas. Bolvar, desde la orilla, lo observaba todo, lleno de

176

MEMORIAS DEL GENERAL

desesperacin, y se paseaba lo largo de aqulla cuando


Pez, que le haba estado contemplando, se le acerc
caballo y le pregunt la causa de su inquietud. Su Excelencia le dijo:
Dara el mundo entero por apoderarme de la escuadrilla espaola, porque sin ella no puedo cruzar el ro
y las tropas no pueden marchar.
Dentro de una hora ser de ustedreplic Pez.
Imposible! dijo Bolvar, y la gente debe perecer.
De mi cuenta corredijo Pez, y se alej galope.
A los pocos minutos volvi, trayendo su guardia de
honor, compuesta de 300 lanceros, escogidos entre los
principales por su ya experimentado valor y fuerza. Llevndolos la orilla del ro les dijo estas breves palabras:
Debemos apoderarnos de esas flecheras morir.
Sigan su to (1) los que quieran.
A1 mismo tiempo, picando espuelas su caballo, se
lanz con l al ro y le hizo nadar en direccin la escuadrilla. Siguile la guardia, con las lanzas en la boca,
nadando con un brazo y acariciando con la otra mano los
cuellos de los caballos, animndolos nadar contra la
corriente y dando voces para ahuyentar la multitud de
caimanes que haba en el ro. Llegaron as los botes, y
montando los caballos, se lanzaron de sus lomos bordo
de aqullos, guiados por su jefe, y con gran admiracin
de los que los observaban desde la orilla del ro, se apoderaron de todas las flecheras. A oficiales ingleses parecer inconcebible que un cuerpo de caballera, sin ms
armas que las lanzas, ni otro medio de transporte que el
caballo en la rpida corriente de un ro, ataque y tome
una escuadrilla de caoneras en medio de una multitud
de caimanes; pero por extrao que parezca el hecho, es
(1) Este nombre daban los llaneros generalmente Pez, sobre
todo su guardia de honor, que gozaba de ms privilegios que los
dems.

JOS ANTONIO PEZ

177

cierto, y existen hoy muchos oficiales en Inglaterra que


pueden dar testimonio de l.
.
Es sorprendente la fuerza que la Naturaleza ha concedido al general Pez. En cualquiera ocasin y por mero
pasatiempo, mientras sus tropas estn cogiendo ganado
salvaje con el lazo, l seala un toro entre toda la manada,
y persiguindole en su caballo carrera tendida, le coge
por el rabo, y dando ste una vuelta repentina, derriba
al animal sobre uno de sus costados. Si en sus excursiones
tropieza con un tigre puerco montes, inmediatamente le
atraviesa con la lanza.
Se sabe que ha hecho morder el polvo con su brazo
treinta cuarenta hombres en un solo encuentro, y l es,
sin disputa, la primera lanza del mundo.
Desde que lleg darse conocer, ha tenido sus
rdenes de 3.000 4.000 hombres, todos de a tribu llanera, que constituyen el cuerpo de indgenas ms formidable del pas, con cuya ayuda, de stos, ms de su incansable actividad, ha sujetado y entretenido al general
Morillo. Siempre se ha mostrado Pez el ms encarnizado
enemigo de la tirnica dominacin espaola, as como terrible vengador de las injurias hechas su patria. Por
semanas y meses consecutivos no ha perdido la pista
Morillo, siguindole por todas partes como si fuera su
sombra, y aprovechndose de la primera oportunidad para
lanzarse en su campamento durante la noche, acompaado
slo de 150 200 hombres, y haciendo gran carnicera
en todos los que encontraba en su camino, se retiraban
siempre con insignificante prdida. Otras veces, cuando
el ejrcito realista pasaba por el territorio, escoga el momento favorable en que estaban sus tropas rendidas por
las fatigas de un da de marcha, y quitndoles todo el
ganado y acmilas, las dejaba sin provisiones. El mismo
Morillo confes que, marchando de Caracas Santa Fe
de Bogot, sufri la prdida de ms de 3.000 hombres y
la de todos sus pertrechos, consecuencia de los incesantes ataques que le dio Pez, y vindose obligado aban12

178

MEMORIAS DEL GENERAL

donar el objeto de su expedicin hasta que no vinieran


nuevas fuerzas en su auxilio.
Los llaneros son naturales de las llanuras de Capac y
del Apure. Se enrolan como si fueran milicianos, pero no
reciben ms paga que la parte de botn que les toca en
las batallas. Montan caballos que, acostumbrados sufrir
el hambre y la fatiga, son los animales ms tiles y resistentes del mundo. Aprenden ejecutar cuanto sus dueos se les antoja.
En el campo en la caza, caballo y jinete parece que
obran por un solo impulso, pues la sagacidad del primero
le hace comprender el ms leve movimiento del segundo.
Los llaneros tienen malos vestidos y equipos; ambos son
de la misma clase que los usados por las guerrillas que
manda el coronel Montes; pero son mucho ms valientes
que stos y ms propsito para las operaciones militares;
son diestros y activos, y ejecutan cualquier movimiento
que se les manda, con asombrosa celeridad. Su nica arma
es la lanza, cuya asta, hecha de madera ligera y elstica,
pero fuerte y duradera, mide de nueve doce pies de longitud. El hierro de la lanza no es como el de la caballera
europea, sino que tiene la figura de una gran cuchilla,
cuyos cortes son tan afilados como el de una navaja de
buena calidad, metal y temple. Aseguran el hierro con
correas de cuero que se cie fuertemente al asta desde el
punto de encaje hasta ocho pulgadas ms abajo. El llanero
da sus hijos, cuando son todava muy pequeos, una
lanza corta para acostumbrarlos manejarla, y antes de ser
admitidos en las filas, es preciso que estn bien instruidos
en el uso de esta arma y que sepan coger un caballo
salvaje que no haya sido nunca montado, y despus de
ponerle el grande y duro bocado que ellos usan, salir al
campo inmediatamente. Por lo tanto, comienzan hacerse jinetes desde el momento en que pueden tenerse sobre el caballo de sus padres, y la prctica constante les
da tan grande seguridad que irn impvidos en su caballo por el borde de un precipicio sobre rocas que cual-

JOS ANTONIO PEZ

179

quiera jinete menos hbil haran temblar de horror. No


tienen ningn respeto por sus oficiales superiores; para
ellos todos son iguales; pero no por eso dejan de obedecer sus rdenes en el campo de batalla cuando saben que
puede costarles la vida el mirarlas con indiferencia. En
esto consiste, mi ver, toda su disciplina; pues fuera del
campo son sucios, desordenados, ladrones, y tratan los
oficiales, que en verdad no son mejores que ellos, con la
misma libertad con que se tratan los unos los otros.
>Era muy comn ver uno de estos bribones acercarse al general Pez, llamarle to compadre y pedirle lo
que necesitaba, seguro de que el buen corazn de ste
no se negara concederle lo que le peda. Si estaba ausente cuando ellos queran verle, iban por todo el campo
el pueblo en busca suya, pronunciando aquellos Hombres con voz estentrea, hasta que l los oa y acceda
la peticin que les hacan. Otras veces, encontrndose de
servicio, y cuando l estaba comiendo (lo que haca regularmente en el campo) se le antojaba uno de ellos un
pedazo de tasajo otra cosa cualquiera que l iba comer, con la destreza que les es peculiar, el antojadizo iba
por detrs y se lo arrebataba de la mano. Entonces l
rindose les deca: Bien hecho.
Cuando hay algo que les interesa muy particularmente y sobre todo cuando estn enamorados, los llaneros se
expresan en coplas improvisadas; sus versos son regularmente muy oportunos y de significacin muy adecuada
las circunstancias. Saben puntear tambin una guitarra de
construccin algo tosca, con la cual acompaan sus improvisaciones para dar serenatas sus queridas.
Como resultado de su educacin, contraen el hbito
de apropiarse lo ajeno y tan enviciados estn en ello que
no hay temor de castigo que les sirva de escarmiento. Los
llaneros son hombres de elevada talla y buena musculacin, capaces de sufrir grandes fatigas y por lo general
muy sobrios, pero falaces, astutos y propensos la venganza. Para satisfacer esta pasin no se detienen en me-

180

MEMORIAS DEL GENERAL

dios, poniendo en prctica las acciones ms crueles y sanguinarias. Derraman la sangre de sus ms queridos deudos por el motivo mas trivial, y con la mayor indiferencia
y no haberlos contenido en alto grado la actividad y
energa de su caudillo, ellos se hubieran apoderado de
todas las riquezas del pas. El general Pez posee todos
los requisitos necesarios para mandar esa gente y tenerla sometida; es tal vez el nico hombre en Colombia que
puede contener eficazmente su rapacidad y la pasin que
tienen por el asesinato. No los gobierna por medios de
leyes, sino que confa en sus propias fuerzas para aplacar
los disturbios y castigar las faltas. Cuando alguno comete
accin que merece castigo, manifiesta disgusto por las
providencias que l ha tomado, lo amenaza con un combate cuerpo cuerpo, que l se ve obligado aceptar,
conforme la costumbre, exponerse que sus compaeros lo arrojen de las filas. As reciben el castigo de su
falta por manos de su mismo jefe, cuyo valor siempre le
saca vencedor; y esta circunstancia, ms que ningn otro
medio, aumenta el respeto que le tienen semejantes soldados.
E1 general Pez padece de ataques epilpticos cuando
se excita su sistema nervioso, y entonces sus soldados le
sujetan durante el combate inmediatamente despus
de l.
E1 modo de batirse los llaneros consiste en dar repetidas cargas con la mayor furia lo ms denso de las filas
enemigas, hasta que logran poner en desorden la formacin y entonces destrozan cuanto ven en torno suyo. Al
principio de estos ataques son tan violentos los esfuerzos
de Pez, que le acomete un vrtigo y cae del caballo, el
cual est tan bien enseado, que se detiene en el momento que siente que el jinete se ha desprendido de su lomo;
el hombre queda en tierra hasta que algunos de sus compaeros vienen levantarlo. Llvanle entonces retaguardia, y el nico medio de hacerle recobrar el sentido es
echarle encima agua fra, si se puede, sumergirlo pron-

JOS ANTONIO PEZ

181

lamente en ella, sacudindole al mismo tiempo. Estos ataques lo han puesto en grandsimos peligros, pues el enemigo ha pasado varias veces sobre l antes que su gente
se acercara ponerlo en salvo. Despus de estos accidentes queda muy dbil por algunos das, si bien invariablemente vuelve presentarse en el campo cuando se ha restablecido lo suficiente para tenerse caballo antes que
termine el combate. No ha dejado de hacerlo, pesar de
hallarse privado del uso de la palabra despus de un grave accidente. En una palabra, es por todo un hombre maravilloso, y si se tratara de referir todos los incidentes de
su vida, habra materia ms para escribir un romance que
una biografa creble. Es especialmente sincero, patriota
y ciertamente un brillante ornamento de su patria, la que
sin duda le debe los principalas medios de continuar
siendo repblica."
Repito que esta narracin pudiera hacerse algunas
enmiendas y ahora aado que no pocas seran requeridas
por la modestia. Mas ya que tanto y tanto se ha escrito
contra m, por qu tambin no publicar lo que en mi
favor se ha dicho?
Continuemos la interrumpida narracin.

CAPTULO X

Marcha sobre Calabozo.Me apodero del ganado que el enemigo t e na en la orilla de esta ciudad.Morillo sale con su Estado Mayor
cerciorarse de la proximidad de nuestro ejrcito.Carga que le
dimos y peligro que corri el general expedicionario.Derrota de
300 hsares europeos.Plan de Bolvar.Mi opinin sobre dicho
plan.Respuesta los cargos de insubordinacin que me ha hecho
Restrepo.El plan de campaa que propuse al libertador.Voy
tomar la plaza de San Fernando.Encuentros en el cao de Biruaca, en el Negro y en la Enea.Reunin de las fuerzas del coronel Lpez con las del general Latorre.Bolvar se rene de nuevo
conmigo.Persecucin de Latorre.Combate en Ortiz.Muerte
de Jenaro Vzquez.Mi marcha contra Lpez.El libertador se
salva milagrosamente en el Rincn de los Toros.Movimiento de
Latorre.Accin de Cojedes.Marcho San Fernando.Vuelta
Achaguas.Las tropas de San Fernando me nombran general en
jefe.Defensa del ejrcito de Apure.

(1818.)

El hecho que acabo de referir, ocurrido en la boca del


Copi, menos de una milla de San Fernando, prueba
que no hay peligro, por grande que sea, que los hombres
desapercibidos no les parezca incomparablemente mayor.
Pas, pues, el ejrcito con la mayor rapidez, y Bolvar,
sin perder tiempo, se puso en marcha sobre Calabozo, no
por el camino real, sino por otra va extraviada, fin de
evitar el ser visto por alguna patrulla enemiga que fuera
dar aviso de su marcha Morillo. Antes de su aproximacin, dej al coronel Miguel Guerrero con un escuadrn al frente de San Fernando, para que impidiese los

JOS ANTONIO PEZ

183

de la plaza salir buscar vveres y con objeto tambin de


tener expeditas nuestras comunicaciones, y conservar
nuestra lnea de operaciones con Apure y Guayana. Logramos hacer la marcha sin ser descubiertos, y atravesamos el Gurico por el hato de Altagracia; cruzamos el
ro Orituco por el paso de los Tres Moriches, y pasamos
la noche en su ribera derecha, tres leguas de Calabozo.
A las cuatro se movi el campo, y yo me adelant con
una partida de caballera y el nimo de ir apoderarme
del ganado que tena la guarnicin, para racionar sus tropas, en un corral, la orilla de la ciudad. Logrse la operacin al ser de da, y retirando el ganado nuestra espalda, me qued orillas de la ciudad, en la sabana limpia, que demora al Suroeste.
Cuando se le particip Morillo que la partida de caballera que se haba llevado el ganado permaneca
orillas de la ciudad, lo que haca creer que un ejrcito
enemigo vena hacia ella, salt de la cama, exclamando:
"Qu ejrcito puede venir aqu? Slo que lo haya hecho
por el aire."
Para cerciorarse mejor, mont caballo y sali hasta
los arrabales de la ciudad con su Estado Mayor y 200 infantes, que dej emboscados su espalda. Al ver el equipo de jinetes que le acompaaban, juzgu sin tardanza
que deba ser Morillo con su Estado Mayor; con mis
compaeros fui poco poco acercndomele hasta que
volvieran caras para retornar la ciudad, y entonces cargarles todo escape fin de lancearlos antes de que entraran en la plaza. El nos esper hasta que no crey prudente dejarnos acercar ms, y al volver riendas, los cargamos nosotros con tal tesn y tan de cerca, que ya el
bizarro Aramendi iba atravesarle con su lanza, cuando
un capitn de Estado Mayor, de nombre Carlos, se interpuso entre los dos y muri del golpe recibido por salvar
la vida su jefe.
Entretanto, nos hizo fuego la emboscada que hab
quedado nuestra espalda, y semejante precaucin de-

184

MEMORIAS DEL GENERAL

bi Morillo su salvacin y la de su Estado Mayor, pues


no haberlo hecho, ni un solo hombre hubiera escapado
en la carga que les dimos hasta las bocacalles de la ciudad. Tuvimos, al fin, que volver la sabana, rompiendo
la emboscada que nos haba quedado la espalda.
Lamentbamos que se nos hubiese escapado tan importante presa, cuando el capitn (despus general) Francisco Guerrero, dijo: "All viene una columna de infantera
y caballera, y no es de nuestro ejrcito, pues trae otra
direccin." Salimos reconocerlos y encontramos que
era un cuerpo de 300 infantes y 300 hsares, todos europeos, que estaban apostados en la Misin de Abajo para
marchar al Apure, adonde pensaba dirigirse Morillo
cuando se le incorporara la caballera. Cargrnosles y fuimos rechazados; los hsares nos persiguieron, y cuando
los vimos separados de la infantera, volvimos cara y los
pusimos en completa derrota, no habiendo podido entrar
en la plaza sino unos 60. El Libertador, que vena ya
cerca con el ejrcito, oy el fuego y mand que la Guardia de Apure todo galope acudiera reforzarnos, y despus envi, adems, Sa compaa de cazadores del batalln Barcelona al mando del capitn Jos Mara Argundiguez. Con este auxilio continuamos ms vigorosamente
el ataque contra el enemigo, que haba sido reforzado por
los 200 hombres que sac Morillo cuando sali las orillas de la_ ciudad. Seis ocho cargas dio la Guardia sin
poder romper el cuadro de la infantera realista, hasta que,
echando pie tierra, y con lanza en mano, avanz con
los'cazadores, y destruy toda aquella fuerza, que se defenda con sin igual denuedo (1).
Nuestro ejrcito constante de 2.000 infantes y ms de
k

(1) Los soldados espaoles se batieron con tal desesperacin, que


nuestros llaneros, comentando por la noche los sucesos del da, decan
(mejpermitir repetirlo en sus mismas palabras) que "cuando quedaban cuatro, se defendan c... con c..." Es decir, que hasta slo cuatro
formaban cuadro.'iCertsimo; no se rendan y era menester matarlos.

JOS ANTONIO PEZ

185

2.000 caballos, con cuatro piezas de artillera, lleg y form fente la ciudad en la llanura limpia.
El batalln realista Castilla, que estaba en la Misin de
Arriba, logr entrar en la plaza sin ms prdida que sus
equipajes y algunos prisioneros.
Morillo, no teniendo vveres ni para ocho das, se crea
ya perdido, y, en efecto, hubiramos podido acabar con
l si Bolvar hubiese abandonado la idea de dejarle en
los llanos para ir apoderarse de Caracas. Tan gran importancia daba la ocupacin de la capital, que no le detuvo la idea de dejar al jefe espaol en un territorio donde muy en breve reunira sus fuerzas y marchara despus
en busca nuestra.
Emprendimos, pues, la marcha y el ejrcito recruz el
Gurico por el paso de San Marcos, y de all sigui al
pueblo del Rastro, dejando frente Calabozo al comandante Guillermo Iribarren con su escuadrn para observar
los movimientos del enemigo.
En el pueblo del Rastro, tres leguas de Calabozo, camino de Caracas, me llam Bolvar una conferencia fuera de la casa, con objeto de saber mi opinin sobre su
plan de dejar Morillo en Calabozo para ir sobre la capital. Djome que su objeto era apoderarse de ella, no
slo por la fuerza moral que dara la causa semejante
adquisicin, sino por la seguridad que tena de reunir
4.000 paisanos en los valles de Aragua y Caracas con que
reforzara al ejrcito. Yo le manifest que, siempre dispuesto obedecer sus rdenes, no estaba, sin embargo,
de acuerdo con su opinin, porque ninguno de sus argumentos me pareca bastante fuerte para exponernos al
riesgo de dejar por retaguardia Morillo, quien muy
pronto podra reunir las fuerzas que tena repartidas en
varios puntos, poco distantes de Calabozo, las cuales, en
su totalidad, eran ms numerosas que las nuestras; que
nuestra superioridad sobre el enemigo consista en la caballera; pero que sta quedaba anulada desde el momento que entrsemos en terrenos quebrados y cubiertos de

186

MEMORIAS DEL GENERAL

bosques, la vez que por ser pedregosos veramos ere


ellos inutilizados nuestros caballos.
Manifestle, adems, que no era prudente dejar en
Apure la plaza fortificada de San Fernando, y que aunque
lograse el reclutamiento de toda la gente que l esperaba
reunir, no tendramos elementos para equiparla. La conferencia fu tan larga y acalorada, que llam la atencin
los que observaban de lejos, quienes tal vez se figuraron que estbamos empeados en una reida disputa.
Al amanecer del da siguiente, sin que Bolvar hubiese
resuelto nada definitivamente, vino un parte de Iribarren,
que segn va dicho, haba quedado en observacin del
enemigo, cerca de Calabozo, en el cual participaba que
Morillo media noche haba evacuado la ciudad, y que
hasta aquella hora no saba la direccin que haba tomado. Inmediatamente orden Bolvar que el ejrcito contramarchase Calabozo, y aunque los prcticos de aquellos lugares le dijeron que continuando la marcha hacia
Caracas podramos repasar el ro Gurico por el vado de
las Palomas, y salir al enemigo inopinadamente por delante, l insisti en su resolucin diciendo que al enemigo era siempre conveniente perseguirle por la huella que
dejaba en su marcha, y que era, por lo tanto, indispensable ir Calabozo para informarse con exactitud de la va
que haba tomado.
Llamamos aqu vivamente la atencin del lector, para
que compare esta relacin con la que Larrazbal copia
de Restrepo, y no podr menos de sorprenderse al ver
cmo se desfiguran los hechos cuando los refieren quienes han tenido noticias de ellos, por conductos malintencionados, cuando relatan lo que no vieron.
Marchamos, pues, Calabozo, ya ocupado por Iribarren; all, un tal Pernalete, me dijo que alguien haba manifestado Bolvar que yo haba adelantado mis fuerzas
con el objeto de saquear la ciudad. Lleno de indignacin,
me present inmediatamente Bolvar, que estaba en la
plaza, y le dije que si se le haba dicho semejante cosa,

JOS ANTONIO PEZ

187

estaba resuelto castigar con la espada que cea, en defensa de la patria, al que hubiese tenido la vileza de inventar la prfida calumnia. Bolvar, irritado sobre manera al ver tal falsedad, me contest: Falta la verdad'
quien tal haya dicho; dme usted el nombre de ese infame y mordaz calumniador, para hacerle fusilar inmediatamente.
Dme por satisfecho con estas palabras; mas no quise
exponer Pernalete sufrir las consecuencias de la clera de Bolvar.
Es muy probable que algunos de los que presenciaron
aquella escena la tradujeran como una falta de respeto al
jefe supremo, y seguramente por tal motivo comenz
rugirse que nuestros nimos estaban mutuamente mal dispuestos, y que tal iba ser la causa de que suspendiramos la persecucin de Morillo.
Se equivocaron los que tal cosa creyeron, pues luego
de almorzar juntos aquel mismo da, salimos en persecucin de Morillo eso de las doce. A pesar del tiempo
perdido en Calabozo, le habramos alcanzado con todo el
ejrcito, si por una equivocacin, nuestra infantera no
hubiese tomado el camino del Calvario en vez del de el
Sombrero; de suerte que cuando se le avis que iba mal,
tuvo que desandar ms de una legua para tomar el camino que deba. En nuestra marcha bamos cogiendo prisioneros los rezagados, y cuando sal al lugar de la Uriosa,
llano espacioso y limpio, y llevando conmigo slo 15
hombres de caballera, entre ellos los valientes jefes general Manuel Ceedo y coronel Rafael Ortega, alcanc la
misma retaguardia del enemigo, haciendo prisioneros
los que encontr bebiendo agua en un jagey, y sucesivamente todos los que iban llegando este punto. Hice
por todo 400 prisioneros la vista del jefe enemigo.
Eran las cinco de la tarde: las seis, cuando el sol se
ponia, como se me hubiesen incorporado unos 150 hombres de la caballera, di una carga al enemigo, que permaneca separado de nosotros, por la quebrada de la Uriosa,.
-

188

MEMORIAS DEL GENERAL

con objeto de batir 60 hsares, avanzados como tiro


de fusil del ejrcito, que era la nica caballera que tena.
Los hsares, aunque buenos soldados de caballo, no
resistieron nuestra carga, y cuando en su fuga llegaron al
punto donde estaba la infantera, sta rompi el fuego
contra ellos y nosotros, muriendo siete hsares y tres
caballos por las balas de sus mismos compaeros. Nosotros fuimos rechazados sin ninguna prdida.
Nuestro ejrcito las nueve de la noche estaba ya
reunido en la Uriosa y esa hora continuamos la persecucin; el da siguiente por la maana estbamos como
una milla del pueblo del Sombrero donde nos esperaba el
enemigo, que haba tomado sus medidas de resistencia en
el paso del vecino ro.
All aguardamos al Libertador para que oyese la declaracin de un desertor de los hsares realistas que se nos
present montado en el caballo del jefe espaol D. Juan
Juez, el cual nos aconsejaba no furamos por el paso real
del ro, porque en la barranca opuesta tena Morillo emboscados de 700 800 hombres entre granaderos y cazadores, y como la subida de la barranca era muy estrecha,
sera mejor que tomsemos un sendero inmediato, por
donde podamos pasar el ro sin oposicin y salir al pueblo por sabana limpia.
Lleg Bolvar, impuesto de todo esto, oy ms bien
los consejos de su carcter impetuoso que todas las observaciones del hsar. Al incorporrsenos la infantera, dijo:
Soldados, el enemigo est all mismo en el roA romperlo para beber agua! Viva la patria!A paso de
trote!
Lleg nuestra infantera hasta la playa del ro y en
menos de un cuarto de hora de un vivo fuego fu rechazada, con prdida considerable, sobre todo de oficiales.
Afortunadamente tenamos la caballera en el paradero
del Samn, y cuando el enemigo la observ, abandon la
persecucin y retrocedi ocupar sus primitivas posicioBes en la margen opuesta del ro. Esto nos dio la ventaja

JOS ANTONIO PEZ

189

de tener tiempo suficiente para llamar y reunir nuestros


dispersos.
Por la tarde atravesamos el ro en el punto indicado
por el hsar, pero sin lograr nuestro objeto, porque Morillo haba continuado su retirada aquella misma noche
tomando el camino da Barbacoas y entrando en terrenos
quebrados, donde no fu posible continuar la persecucin, porque todos los caballos estaban sumamente despeados, y entre muertos, enfermos y desertores haba hasta 400 bajas en la infantera.
Del Sombrero regresamos Calabozo, y en esta ciudad conferenci Bolvar conmigo sobre cul sera el mejor
plan que debamos adoptar en tales circunstancias.
Repetle entonces que crea de la mayor importancia
no dar un paso adelante sin dejar asegurada nuestra base
de operaciones, que deba ser la plaza de San Fernando,
que era necesario arrancarla al enemigo, porque en su
poder era una amenaza contra Guayana en el caso de que
sufriramos un revs. Dije tambin que debamos ademasocupar todos los pueblos situados en los llanos de Calabozo: que tratramos de atraer nuestra devocin sus
habitantes, siempre hasta entonces enemigos de los patriotas, aumentando as nuestra caballera con 1.000 2.000
hombres que servan los realistas y continuaran engrosando sus filas, si no usbamos de un medio para atraerlos las nuestras. En mi opinin contribuira mucho este
objeto la toma de San Fernando. Record Bolvar que
de aquellos llanos haba salido el azote de los patriotas
en los aos de 1813 y 1814, y, en fin, que me pareca
sumamente arriesgado dejarlos nuestra espalda cuando
fusemos internarnos en los valles de Aragua, para dar
batalla un enemigo fuerte en nmero, valiente y bien
disciplinado. Advertle adems que la mitad de nuestra
caballera no llegara dichos valles, por ser quebrados
y pedregosos los terrenos que tenamos que atravesar, en
donde nuestros caballos quedaran inutilizados. Si la fortuna no nrs daba una victoria en los valles de Aragua r>

190

MEMORIAS DEL GENERAL

en su trnsito, era ms que probable nuestra completa


ruina, porque los llaneros de Calabozo acabaran con
nosotros antes de llegar al Apure, y el ejrcito enemigo
nos seguira hasta su plaza fortificada de San Fernando,
y embarcando all con la mayor facilidad mil dos mil
hombres en cinco seis das, ira Guayama, ro abajo,
la cual ocupara sin oposicin, porque nosotros no tenamos all fuerzas ningunas. Ocupada Angostura por los
realistas, se nos cerraba el canal del Orinoco, por donde
recibamos elementos de guerra del extranjero.
Vana era la esperanza de que Miguel Guerrero tomase
San Fernando, pues el enemigo despreciaba tanto
este jefe, que con toda impunidad haca frecuentes salidas de la plaza para ir forrajear por la ribera derecha
del Apure y en las orillas del cao de Biruaca, volviendo
despus la ciudad cargado de vveres sin que el sitiador le pusiese el menor obstculo.
Por todas estas razones convino Bolvar en que yo fuese tomar San Fernando.
mi llegada la plaza encontr Guerrero reforzado
por 2 0 0 hombres llegados de Guayana.
Antes de estrechar el sitio envi por tres veces un parlamento al jefe de la guarnicin, ofreciendo perdn para
l y todos los que le acompaaban; pero se neg recibirlo, y el da 6 de Marzo, las tres de la maana, sali
de la plaza con toda su guarnicin por el camino que con<duce Achaguas, con el objeto de dirigirse la provincia
de Barinas. Se les persigui con calor, y las siete de la
maana fueron alcanzados en el cao de Biruaca, donde
resistieron con bastante tenacidad al ataque que se les
dio. Los bosques del cao le facilitaron la retirada al del
Negro, que no estaba muy distante, y all hubo un segundo combate, en el que mi vanguardia de 2 0 0 cazadores,
fu rechazada la bayoneta.
Un poco ms adelante del Negro tuvimos otro encuentro y les hicimos retirar hasta el sitio de la Enea, donde
la orilla de un espeso bosque se hicieron fuertes y resis-

JOS ANTONIO PEZ

191

tieron con valor admirable. Obscureci, y ellos y nosotros permanecimos en nuestras respectivas posiciones;
la noche hizo callar el estruendo de las armas. Al amanecer del da siguiente volvimos romper el fuego, y los
pocos minutos se rindieron los realistas. A nuestros gritos de victoria, varios de sus jefes y oficiales emprendieron la fuga; pero como en el Apure los realistas no encontraban amparo, fueron todos aprehendidos, con excepcin de cuatro seis que pudieron salvarse. Mandaba
aquellas tropas del rey el comandante Jos M. Quero, caraqueo, hombre de un valor toda prueba, que pesar
de haber recibido en los primeros ataques dos heridas,
una de ellas mortal, sigui impertrrito mandando su
gente siempre que fu atacada. Nosotros, por nuestra
parte, perdimos siete oficiales de caballera, entre ellos el
capitn Echeverra y tres ms de este mismo grado. Tambin fu herido el esforzado comandante Hermenegildo
Mgica; las dems desgracias fueron 20 muertos y 30 heridos (1).
La relacin sencilla de lo ocurrido basta para desmentir el error de la obra del Sr. Restrepo cuando dice que
contra la opinin y voluntad de Bolvar march apoderarme de San Fernando. Tal conducta habra sido una
desercin de mi parte, y no hubiera yo vuelto reunirme
con l, como lo hice tan luego como me particip desde
la ciudad de la Victoria que necesitaba de pronto auxilio,
porque se crea en situacin muy comprometida. Esta
comunicacin fu la primera noticia que tuve de su marcha hacia Caracas,
El coronel D. Rafael Lpez, despus de la derrota que
sufri Bolvar en Semen, sali de los Tiznados con cerca
(1) En la plaza principal encontramos la cabeza del honrado, del
valiente, del finsimo caballero comandante Pedro Aldao, puesta por
-escarnio en una pica de orden de Boves, que la remiti desde Calabozo como trofeo. AI apearla para hacerle honores y darle sepultura
cristiana nos encontramos dentro de ella un pajarillo que haba hecho
en la cavidad su nido y tena dos hijuelos. El pjaro era amarillo,
4olor distintivo de los patriotas.

192

MEMORIAS DEL GENERAL

de 1.000 hombres de caballera para cortar los que


huan, y en la sabana de San Pablo y sitio llamado Mangas
Largas sorprendi al comandante Blanca, que llevaba alguna gente de los derrotados, y pas cuchillo todos los
que cayeron en su poder. Por fortuna, ya el Libertador
haba pasado de aquel sitio y se hallaba en la ciudad de
Calabozo, y muchos de los derrotados haban tomado
otras direcciones desde el pueblo de Ortiz, seis leguas
de Mangas Largas.
Latorre vino la cabeza del ejrcito vencedor en Semen, y Lpez se uni l en el paso del cao del Caimn, donde ejecut su ltima matanza; de all marcharon
juntos hasta el Banco del Rastro, una Iegaa distante del
pueblo de este nombre. El mismo da llegu yo aquel
punto con 2.100 hombres entre infantera y caballera,
por el camino de Guardatinajas, inmediatamente di
parte al jefe supremo de mi llegada y de que teniendo al
enemigo una legua distante de m, estaba yo resuelto
darle batalla. Llev el parte un oficial que le encontr
en la laguna Chinea, dos leguas de Calabozo. Contestme Bolvar que lo esperara en el punto donde entonces
me encontraba, y el da siguiente se me uni con unos
300 hombres entre soldados y emigrados de los valles de
Aragua.
El da antes de esta reunin, el general Cedeo me pidi 25 hombres de mi Guardia para ir provocar la caballera enemiga, pero sta no se movi de su campamento aunque los nuestros se lo acercaron tiro de fusil.
El general Latorre, que mandaba todo el ejrcito, por
hallarse herido Morillo (1), al saber mi llegada al Rastro
se retir hacia el pueblo de Ortiz; pero tan pronto como
me reun con Bolvar, emprendimos la marcha sobre l
paso redoblado. No fu posible darle alcance en la llanura, porque l tambin redobl la marcha hasta llegar
los terrenos quebrados y los desfiladeros.
(1) En la batalla de Semen lo hiri con lanza el entonces capitn.:
Juan Pablo Farfn.

JOS ANTONIO PEZ

193

El general realista, de paso por la sabana de San Pablo, mand Lpez que se colocase en los Tiznados
para cortar nuestra lnea de comunicaciones con Calabozo y el Apure, y l nos esper en el pueblo de Ortiz ocupando un punto bastante militar en las alturas que dominan el desfiladero de una cuesta, antes de llegar la poblacin.
All empe Bolvar un combate de seis horas, ms
que temerario, pues nuestra caballera no poda tomar
parte en l por no permitirlo el terreno. Varias veces suba nuestra infantera y tena que volver bajar, rechazada, y todo esto pesar de repetrsele Bolvar que
por nuestra derecha haba un punto por donde descabezar aquel cerro. Fu, pues, imposible forzar el paso, y
all tuvimos que lamentar, entre otras, la irreparable prdida del coronel Jenaro Vzquez, que fu herido de
muerte cuando, con un cuerpo de 200 carabineros que
mandaba, ech pie tierra y logr llegar hasta la cima
de la cuesta. Cuando fu herido Vzquez, una columna
de infantera enemiga baj por otro lado y lleg hasta el
lugar donde estaba formado el resto de nuestra infantera, rechazndola unas 200 varas; pero con el pronto y
eficaz auxilio que le di, mandando Iribarren cargar vigorosamente con una columna de caballera, volvi el
enemigo su altura y pudo Vzquez y su columna incorporrsenos y no quedar cortada. Vzquez vena herido y
en brazos de sus soldados. Aquella misma noche muri.
Ya el sol estaba al ponerse, y como tenamos una sed
irresistible y no haba all agua para apagarla, dispuso
Bolvar que nos retirramos al punto donde la haba, que
estaba nuestra espalda, cosa de seis leguas de distancia.
El enemigo se aprovech del movimiento y se puso en
retirada hasta los valles de Aragua, como 18 leguas de
Ortiz (1).
(1) La prdida de Jenaro Vzquez me fu muy dolorosa, pues era
uno de los campeones de Apure, con quienes contaba yo siempre que
haba que acometer todo gnero de empresas, por arriesgadas que
13

194

MEMORIAS DEL GENERAL

Bolvar march con el resto del ejrcito San Jos de


los Tiznados, con el nimo de obrar contra el enemigo
por el Occidente de Caracas, cambiando de este modo
su lnea de operaciones, pues el camino de la Puerta le
haba sido hasta entonces funesto. Llegamos al pueblo de
San Jos de los Tiznados y all resolvi irse Calabozo
con parte de las tropas para organizar fuerzas con una
columna que vino de Guayana. Yo recib orden de marchar hacia San Carlos para que se me uniera all el coronel Rangel, quien, con un cuerpo de caballera, se le
haba mandado obrar sobre el Occidente, atravesando la
provincia de Barinas, y al mismo tiempo ver si poda yo
batir Lpez, que se encontraba en el Pao de San Juan
Bautista. Excus ste el combate que le ofrec, y se retir
las Caadas, por el camino de Valencia; pero cuando
vio que yo pas el Pao, se retir los Tiznados, por la
cordillera, camino de las Cocuizas, con la idea de batir
Bolvar, que saba vena reunrseme con 700 hombres
de caballera y 400 infantes.
Estando Lpez en el pueblo de San Jos, esperando al
Libertador, acamp ste con su fuerza en el Rincn de
los Toros, una legua de San Jos. Al llegar dicho
pueblo supo que Lpez estaba muy cerca y me envi al
general Cedeo, con 25 jinetes, para decirme que me
detuviera, pues ya l vena marchando unirse conmigo.
En la noche de aquel mismo da, un sargento de los nuestros se pas al enemigo y revel el santo y sea de la divisin, la fuerza de que constaba y el lugar donde descansaba el jefe supremo. Concibi entonces Lpez la idea
de sorprender al Libertador, y confi la operacin al cafuesen. La patria, agradecida, no debe olvidar el nombre de este
valiente, ya que no hay monumento que recuerde el de los que murieron por ella en los campos de batalla. Catorce aos despus de su
muerte recog los huesos de tan gallardo compaero de armas y los
llev Valencia. En memoria suya di su nombre una laguna que se
halla en el patio de mi hato de San Pablo, donde estuvo enterrado
primero.

JOS ANTONIO PEZ

195

pitan D. Mariano Renovales, hacindole acompaar de


ocho hombres escogidos por su valor.
Entretanto, Bolvar descansaba en su hamaca, colgada
de unos rboles corta distancia del campamento. Como
k las cuatro de la maana, cuando el coronel Santander,
jefe de Estado Mayor, iba comunicar al Libertador que
ya todo estaba preparado para la marcha, tropez con la
gente de Renovales, y despus de exigir el santo y sea,
le pregunt qu patrulla era aqulla. Respondile Renovales que vena de hacer un reconocimiento sobre el
campo enemigo, segn rdenes que haba recibido del
jefe supremo, que iba darle cuenta del resultado de su
comisin; pero que no daba con el lugar donde se hallaba. Santander le dijo que viniera con l, pues l tambin
iba darle parte de que todo estaba listo para marchar.
Habiendo llegado la orilla del grupo de rboles donde Bolvar y su squito tenan colgadas sus hamacas, le
seal una blanca, que era la de aqul; apenas lo hubo
hecho, cuando los realistas descargaron sus armas sobre
la indicada hamaca (1).
Afortunadamente, haca pocos momentos que ste la
haba abandonado para ir montar su mua, y ya tena el
pie en el estribo cuando sta, espantada por los tiros,
ech correr, dejando su dueo en tierra.
Bolvar, sorprendido con descarga tan inmediata, trat
de ponerse salvo, y en la obscuridad de la noche no
pudo atinar con el lugar del campamento.
Este hecho ha sido referido con bastante inexactitud
por algunos historiadores de Colombia, y no ha faltado
quien lo haya referido de una manera ridicula y poco
honrosa para el Libertador. No debe sorprender que l
no atinase con el campamento, pues el mejor llanero que
se extrava en la obscuridad en aquellos puntos, se halla
en el mismo caso que el navegante que, en medio del
Ocano, pierde su brjula en noche tenebrosa. A m me
(1) La historia de lo acontecido me la refiri el mismo Bolvar. La
descarga mat algunos de los que acompaaban al Libertador.

196

MEMORIAS DEL GENERAL

ha sucedido creerme desorientado en los llanos durante


toda una noche, y, sin embargo, al amanecer he descubierto que haba estado muchas veces al pie de una misma mata.
Grande fu la confusin del campamento cuando vieron que Bolvar no apareca; todos se figuraban que haba muerto si no era prisionero de los enemigos. Al amanecer atacaron los realistas el campo de los nuestros, y
hallaron muy poca resistencia, porque an duraba el pnico que la sorpresa haba causado.
En el ataque murieron algunos bizarros jefes, y cayeron prisioneros otros que despus fueron f silados por
orden de Morillo.
Como compensacin, all fu muerto Rafael Lpez, el
mejor jefe de caballera que llegaron tener los realistas,
tanto por su valor como Dor su sagacidad. Era natural de
Pedraza, provincia de Barinas, y perteneca una de sus
familias ms conocidas.
El general Cedeo, aumue dorma mucha distancia
del campamento, oy el fuego del combate y contramarch para averiguar lo sucedido. Lleg al campo y no encontr amigos ni enemigos; pero comprendiendo que los
patriotas haban sufrido un desastre, se fu Calabozo en
busca de Bolvar.
Los dispersos del Rincn de los Toros encontraron al
Libertador y le dieron el caballo de Lpez, que el comandante Rondn haba cogido despus de muerto su
jinete.
Recib noticia del desastre; pero como Bolvar no
me envi ninguna contraorden, segu mi marcha sobre
San Carlos, donde estaba Latorre con 3.000 hombres.
Al llegar la ciudad encontramos una partida de hsares que sala de ella y la arrollamos [con nuestras lanzas, penetrando hasta la misma \ plaza donde estaban
acuarteladas las tropas en las casas de alto. De all nos
hicieron fuego, y tuvimos que retirarnos fuera de la
ciudad.

JOS ANTONIO PEZ

197

El general Latorre sali de la poblacin y tom posiciones en unos cerritos llamados de San Juan. Yo permanec cinco das en la llanura frente l, y sospechando
que estara esperando refuerzos, me pareci prudente
retirarme al pueblo de Cojedes para mandar llamar
Rangel que se encontraba en Cabudare, casi un arrabal
de Barquisimeto. Rangel vino, pero con slo 200 hombres
de caballera, diciendo que el resto de la columna se le
haba desertado. Sin embargo de tener yo muy poca
fuerza, resolv volver sobre San Carlos con la resolucin
de batirme contra cualquier nmero que se presentase.
El mismo da que sal de Cojedes, en el sitio de Camoruco, me encontr inesperadamente con el enemigo que
vena en mi busca despus de haber sido reforzado con
1.500 hombres, la mayor parte de caballera.
Tuve que contramarchar por no tener ni campo donde
formar mi gente, pues el terreno es en aquellos puntos
quebrado y muy poblado de rboles. El enemigo trat de
atropellarme en la retirada con uno de sus batallones;
pero en una vuelta del camino le cay encima mi Guardia de honor que yo haba dejado all apostada, y matndoles algunos hombres les hice abandonar el camino,
abrindose un lado y otro de l. Continu, pues, mi retirada en orden hasta la sabana de Cojedes, donde resolv esperar los realistas, formando mis tropas al fin de la
sabana, dando espaldas al pueblo que quedaba como
media milla.
Aunque vi que el enemigo era muy superior en fuerzas, pues tena cerca de 1.000 hombres, no perd la esperanza de obtener un triunfo aquel da; tal era mi confianza en el valor y arrojo de mis tropas. Form mis 300
infantes en batalla en dos filas: coloqu la guardia de caballera al mando de Cornelio Muoz la derecha, y
la izquierda Iribarren con su escuadrn. El resto de la
caballera, al mando de Rangel, formaba la segunda
lnea.
Tanto al general Anzoategui, que mandaba la infante-

198

MEMORIAS DEL GENERAL

ra, como los dems jefes y al de mi Estado Mayor, comuniqu mi plan de ataque, que consista en esperar al
enemigo, sin disparar un tiro, hasta que lo tuvisemos
muy cerca, y entonces romper nosotros el fuego, cargar
la vez la Guardia y el escuadrn de Iribarren sobre la
caballera enemiga, y luego que sta fuera derrotada, lo
cual tena yo por casi seguro, hacer un movimiento de
flanco sin perder la formacin que tenamos, y colocarnos
al flanco izquierdo del enemigo tiro de fusil, con la
mira de evitar que ste, obligado hacer un esfuerzo,
nos arrollara para ir ampararse en el bosque y en e
pueblo, que nos quedaban la espalda, cuando se viera
sin caballera.
Excelente le pareci todos el plan; pero Anzoategui
por tres veces me suplic que no avanzara yo con la caballera, pues para ejecutar el movimiento se necesitaba
de mi presencia.
Confirm yo entonces el dicho vulgar de que no hay
hombre cuerdo caballo; pues olvidando mi promesa,
avanc con la Guardia y arroll casi toda la caballera
enemiga, rompiendo adems un batalln de infantera que
estaba de reserva. Horrible fu el estrago que causaron en
el enemigo mis 300 infantes, pues los mismos realistas, en
cartas que se interceptaron despus en la Nueva Granada,
hablando de aquel suceso, decan que hubo bala que atraves tres hombres, y es de creerse, porque venan ellos
en columna cerrada, y nosotros rompimos el fuego cuando
los tenamos tiro de pistola.
En el momento del fuego y la carga, bambole aquel
cuerpo compacto de hombres como rbol que va inclinndose caer bajo el hacha del leador.
En el impulso de la carrera, me acord de lo que haba
prometido Anzoategui, pero ya no haba remedio: contuve mi caballo y por sobre el enemigo vi que los mos
huan dispersos, sin saberse por qu.
Inmediatamente orden mi caballera que abandonase el rico botn que estaba recogiendo, y con los pri-

JOS ANTONIO PEZ

199

meros 25 hombres que reun, volv sobre el enemigo para


ver si poda salvar mi infantera. Ya era tarde, pues huan
dispersos.
El enemigo tambin abandon el campo, dejando en l
sus heridos y el armamento de stos, y fu apoyarse al
pueblo, que est rodeado de bosques. Qued yo, pues,
dueo del terreno con mi Guardia, cuyos soldados fueron
reunindoseme poco poco, pues se haban alejado mucho
en persecucin del enemigo.
Esa noche permanec en el mismo campo del combate
hasta el otro da las ocho de la maana. Cont los muertos nuestros, que ascendan 36, cog todos los fusiles de
los mos y los del enemigo, que estaban desparramados
por el campo, repart 200 entre los soldados de mi Guardia, y formando haces con el resto que dejamos abandonados, emprend mi retirada por el mismo camino que
haba tomado mi dispersada gente.
En la villa de Araure supe que por all haban pasado
todos reunidos; despach un piquete para que fuera
alcanzarlos, y dio con ellos en el sitio de Guamito. All
me esperaron, y cuando me reun con ellos puse en arresto los jefes y oficiales, con excepcin de Anzoategui y
los oficiales de infantera. Confi la custodia de los prisioneros un escuadrn, y continu mi marcha para el Apure
con nimo de hacerlos juzgar all; pero ruegos del general Anzoategui, quien ellos manifestaron lo vergonzoso que les era llegar Apure en aquella situacin, los
puse en libertad.
Durante nuestra marcha me pidi Rangel permiso para
ir ocupar la ciudad de Nutrias que nos quedaba un
lado y pocas leguas de distancia, y se lo di entregndole doscientos hombres. Ocupla en efecto, pero el indio
Reyes Vargas, que andaba por aquellos contornos, lleg
con una columna de cuatrocientos infantes, y despus de
un reido encuentro fu derrotado Rangel con muy costosa
prdida, pues entre jefes y oficiales murieron trece, todos
valentsimos, siendo uno de ellos el bizarro coronel Cuesta.

200

MEMORIAS DEL GENERAL

Rangel logr reunir cincuenta hombres de su caballera en el sitio del Caimn, y media noche volvi sobre
el enemigo que haba acampado fuera de la ciudad. Hzole gran matanza de gente, pero al fin fu rechazado; y
pasando el da siguiente el ro Apure, desde el pueblo
de Setenta me mand un parte comunicndome aquel desastre. Le orden permaneciese all, reuniendo los dispersos que haban salido de Nutrias, y que aumentara sus
fuerzas de los pueblos de Mantecal y Rincn Hondo.
Yo llegu Achaguas, y acompaado de mi Guardia
me fui San Fernando, donde se encontraba el Jefe Supremo.
los dos tres das de mi arribo dicho punto, lleg el general Cedeo, que haba sido derrotado por Morales en la laguna de Los Patos, con prdida de toda su
infantera. Cedeo, sumamente mortificado con este desastre, lo atribua la poca cooperacin de los jefes de
caballera, y sobre todo al coronel Aramendi. Habindose encontrado ambos en la calle cambiaron palabras
ofensivas, y Cedeo tir de la espada para herir Aramendi, que estaba desarmado.
Este, usanza llanera lo derrib en tierra; pero las
voces de Cedeo que mandaba los suyos que matasen
Aramendi, ste ech correr perseguido por el coronel Fajardo con veinticinco lanceros pie y vino ampararse en mi casa. Informado del caso, le tom bajo mi proteccin por aquel momento, y yo mismo le conduje al
Principal en clase de arrestado. Informado el Libertador
de aquel desagradable acontecimiento, nombr un consejo de guerra para juzgar Aramendi; mas, cediendo mis
instancias, resolvi llevrselo Angostura, para donde
Bolvar parta aquel da (24 de mayo), fin de que fuese
juzgado all. Cuando iban embarcarlo, Aramendi se escap y estuvo algn tiempo oculto hasta que yo le recog ofrecindole mi garanta.
He referido este hecho para que se vea cuanta importancia se daba en el ejrcito de Apure la subordinacin,

JOS ANTONIO PEZ

201

puesto que para mantenerla no se tenan consideraciones


ni con oficiales tan benemritos como era el coronel Aramendi.
Despus de la derrota de Cedeo en la laguna de Los
Patos, mand Morales una columna de sus tropas al Guayabal, pueblo distante tres leguas de San Fernando. Inmediatamente dispuse que la Guardia de caballera pasara el ro y fuera sorprenderlos, lo cual ejecut en la noche del 28 de Mayo, destrozndolos y apoderndose del
pueblo nuevamente.
Este golpe inesperado hizo que Morales, que se hallaba en Calabozo, se retirara hacia el Sombrero, creyendo
que volvamos sobre l. Yo mand abandonar el Guayabal para reconcentrar mis fuerzas, organizar el ejrcito de
Apure y recoger y empotrerar caballos, elementos que
nos daban superioridad contra el enemigo.
Muy justa me parece la observacin del historiador
Restrepo, de que debimos, Cedeo y yo, reconcentrar
nuestras fuerzas en Apure, supuesto que la campaa no
presentaba ventajas para aquellos restos del ejrcito. As
hubiera convenido que se hiciese; pero semejante orden
debi partir del jefe supremo y no de ninguno de nosotros dos que, por orden suya, estbamos obrando en
combinacin.
Cuando consegu el objeto de que he hablado arriba,
destin partidas de caballera, para que por diversas vas
acosasen los realistas en los llanos de Calabozo, San
Carlos y Barinas. Grandes fueron las ventajas que se
consiguieron con estas partidas que, despecho de las
crecientes de los ros y sus derrames por las sabanas, se
internaron hasta el centro del territorio enemigo. Algunas de estas partidas, abusando de la libertad que se les
haba dado de obrar discrecin contra el enemigo, y
sobre todo las que recorran la provincia de Barinas y
llanos de San Carlos, cometieron demasas contra los ciudadanos pacficos, y, por tanto, me vi obligado mandar
que se retirasen al Apure. Algunos que haban sacado

202

MEMORIAS DEL GENERAL

buen fruto de las vandlicas correras, las repitieron sin


mi conocimiento, y me vi en el caso de publicar una
orden general que amenazaba, con pena de la vida, los
que, sin mi permiso, pasaran al territorio enemigo. En
cumplimiento de ella, tuve que fusilar cuatro: el famoso
comandante Villasana, un valentsimo capitn de la Guardia llamado Garrido, un alfrez y un sargento. As logr
poner trmino las hostilidades contra los pacficos ciudadanos que moraban en el territorio enemigo.
En el mes de Agosto del mismo ao de 1818, las tropas que guarnecan San Fernando, por medio de un
acta, me nombraron general en jefe, y lograron que los
dems cuerpos del ejrcito que haba en otros puntos siguieran su ejemplo. Hallbame entonces en mi cuartel
general de Achaguas, bien ajeno de lo que estaba pasando, cuando lleg mis manos dicha acta, firmada por
todos los cuerpos del ejrcito, excepto la guarnicin de
Achaguas y mi Guardia de honor. Sorprendime mucho,
y temiendo que fuese el primer paso para algn fin descabellado, sin perder tiempo, me embarqu para San Fernando, de donde haba salido la idea, segn constaba de
las actas. Llegado este punto, reun todos los jefes y
oficiales y les pregunt qu haba dado origen una resolucin que yo no aprobaba, y para la cual ellos no estaban autorizados. Me contestaron que lo haban hecho,
creyndose con autoridad para ello; pero que si haban
cometido error, que yo se los disimulase, en gracia de
la buena intencin que haban tenido, la cual no haba
sido la de trastornar el orden ni desconocer la autoridad
del Libertador. Con semejantes razones se disculparon
tambin los jefes y oficiales de las otras divisiones, y as
no se alter el orden en lo ms mnimo, como era de
temerse.
Impuesto yo de que el coronel ingls Wilson haba tomado parte muy activa en la formacin del acta, dispuse
que saliera para Angostura presentarse al general Bolvar fin de que lo destnase otro punto.

JOS ANTONIO PEZ

203

El Libertador, que desde el 24 de Mayo se embarc en:


San Fernando para Guayana, se encontraba en Angostura,
y no volvi Apure hasta principios del ao de 1819.
Si en Apure hubiese habido tal revolucin para desconocer su autoridad, cmo Bolvar desde que lleg
Guayana no ces de mandarme recursos de todo linaje
para las tropas que estaban mi mando? Slo esta circunstancia es ms que suficiente para confundir la falsedad con que se produce Larrazbal en su obra al ocuparse de este hecho.
No menos injusto, Baralt dirige sus ataques al ejrcitode Apure, suponindole revuelto contra la autoridad de
Bolvar; para probarlo dice que los disidentes aprenos
quisieron detener la marcha del general Santander en Caribn, y que ste pudo llegar felizmente al punto de su
destino, porque sus enemigos llegaron tarde al lugar de
la celada.
Voy referir el hecho que alude el seor Baralt, tal
como sucedi, para que cada cual le d la importancia que.
merezca.
Preparado el general Santander para salir ejercer el
destino que Bolvar le haba sealado, escribi una carta,
al coronel Pedro Fortoul, que se hallaba en Guasdualito,
comunicndole el empleo que se le haba conferido y los
recursos que llevaba para organizar un ejrcito en Casanare. Le invitaba l y los dems granadinos que se
hallaban en Apure, venir reunrsele, y, entre otras cosas, deca la carta: Es preciso que nos reunamos en Casanare todos los granadinos para libertar nuestra Patria
y para abatir el orgullo de esos malandrines follones venezolanos".
No recuerdo de qu modo lleg esta carta manos del
coronel Miguel Antonio Vzquez, quien la puso en las
mas inmediatamente. Alarmronme mucho las palabras
que he citado, y mand la carta Bolvar, ordenando al
mismo tiempo al entonces capitn Laurencio Silva, que
con una partida de caballera fuese la boca del Meta .

204

MEMORIAS DEL GENERAL

detener Santander, quien escrib dicindole que algunas noticias desfavorables que haba recibido de Casanare exigan que l se detuviera hasta que se aclarara el
asunto. Lleg Silva al lugar donde estaba Santander y le
entreg la carta. Santander se detuvo, pero me escribi,
diciendo que le dejara pasar, porque si bien los realistas
haban hecho incursiones en Casanare, no haba sido ms
que una simple amenaza, pues se haban retirado inmediatamente.
Escribime tambin el Libertador dicindome que informado del contenido de la carta, me autorizaba para
obrar como yo creyese ms prudente. Entonces resolv
dejar pasar Santander.
Por lo dicho se comprender que nunca desconoc la
autoridad del jefe supremo, puesto que le informaba de
cuanto llegaba m noticia y esperaba siempre su decisin; y tambin se ver que el paso que di no fu una celada tendida Santander, sino una medida de precaucin
que me vi obligado adoptar entretanto Bolvar resolviera sobre tan grave asunto.
Nadie me llevar mal que insista cuantas veces lo
-crea necesario en defender al ejrcito que tuve la honra
de mandar, y que me empee en probar que l debi
en gran parte Colombia el triunfo de su independencia.
Efectivamente, las tropas de Casanare, compuestas de
granadinos y venezolanos, venciendo la obstinacin de
los aprenos en Palmarito, Mata de la Miel, Mantecal y
Yagual, y unidas despus stos en la accin de Mucuritas, salvaron sin duda alguna la causa de los patriotas.
Qu hubiera sido de stos si el enemigo se hubiese apoderado de los valiosos recursos del Apure para marchar
contra las fuerzas que ocupaban algunos puntos de la
provincia de Guayana y obraban en otros lugares? Tenan sus jefes suficientes elementos para resistir las
aguerridas tropas expedicionarias, si ellas hubieran tenido su devocin los habitantes de los llanos y hubiesen sido dueos de todos los recursos que ofrecen stos

JOS ANTONIO PEZ

205

un ejrcito en campaa? Por qu el empeo de Morillo de concentrar toda su atencin y por tres veces
venir con todas sus fuerzas contra los defensores de
Apure?
Si en 1819 yo no me hubiese esforzado tanto en no
comprometer al ejrcito que mandaba en una batalla campal para no perder la infantera, muy inferior en nmero
y en disciplina la del enemigo, con qu ejrcito hubieran contado los patriotas para ir libertar la Nueva
Granada?
No hay, pues, exageracin al aseverar que en Apure se
estuvo jugando la suerte de Colombia, porque perdida
cualquiera de las batallas ya citadas, era en extremo dudoso el triunfo de la causa independiente.
El seor Restrepo, hablando de los jefes de guerrillas
que operaban en los diversos puntos de Venezuela, dice
que obraban como los grandes seores de los tiempos,
feudales, con absoluta independencia, y que lentamente y
con fuerte repugnancia, sobre todo el que esto escribe,,
se sometieron la autoridad del jefe supremo. Olvida
dicho historiador que en la poca que se refiere no
exista ningn Gobierno central, y que la necesidad obligaba los jefes militares ejercer esa autoridad independiente, como la ejercieron hasta que volvi Bolvar
del extranjero y se nos pidi el reconocimiento de su
autoridad como jefe supremo.
Finalmente, para probar que el orden y la subordinacin fueron mis principios, ya obrase independiente
bajo las rdenes de un jefe, copiar continuacin lo que
dijo el Libertador en el Congreso de Angostura y puede
verse en el tomo I, pg. 195 de los Documentos de la
Vida Pblica del Libertador:
"El general Pez, que ha salvado las reliquias de la
Nueva Granada, tiene bajo la proteccin de las armas de
la repblica las provincias de Barinas y Casanare. Ambas
tienen sus gobernadores polticos y civiles, y sus organizaciones cual las circunstancias han permitido; pero el

206

MEMORIAS DEL GENERAL

orden, la subordinacin y buena disciplina reinan all por


todas partes, y no parece que la guerra agita aquellas
bellas provincias. Ellas han reconocido y prestado juramento la autoridad suprema, y sus magistrados merecen
5a confianza del Gobierno."

CAPTULO XI

.Regreso de Bolvar Angostura.'Mprillo se presenta delante de San


Fernando.Heroico patriotismo de los habitantes de esta ciudad.
Incidente curioso de mi campaa contra Morillo.Varios encuentros de las fuerzas de mi mando con las de los realistas.Mi opinin sobre el plan de operaciones que debamos adoptar contra
Morillo.Gloriosa victoria en las Queseras del Medio.Fuga de
los realistas.Proclama de Bolvar los bravos de Apure.Lista
de los hroes de las Queseras del Medio.

(1819.)

principios de Enero de este ao volvi el Libertador


San Juan de Payara (1); pero inmediatamente regres
Angostura para asistir la apertura del Congreso que
deba reunirse all, dejndome el mando del ejrcito y
facultades para obrar discrecin en defensa del territorio de Apure, amenazado por Morillo de invasin con un
-fuerte ejrcito que haba estado organizando haca ms
de dos meses en el lugar del Chorrern, dos jornadas
de tropa de San Fernando.
Tena yo mi cuartel general en este punto, poco del
xegreso de Bolvar, cuando se present Morillo delante
de aquella plaza con 5.000 infantes y 2.000 caballos. Yo
(1) Entonces me pregunt si no tema yo que el hecho de las actas
de que ya hice mencin, tuviera malas consecuencias; le contest que
no, puesto que los autores del plan se haban retractado, y convencidos de que no estaba en sus atribuciones el dar aquel paso, me haban
suplicado olvidara lo pasado. Entonces se tranquilz Bolvar.

208

MEMORIAS DEL GENERAL

no dispona entonces sino de 4.000 hombres, entre infantes (reclutas) y caballera.


Era el ejrcito de Apure el ms fuerte con que contaban los patriotas en Venezuela, y no me pareci prudente exponerlo contra fuerzas superiores, no slo en nmero, sino en calidad. Por lo mismo, resolv adoptar otro
gnero de guerra, guerra de movimiento, de marchas y
contramarchas, y tratar de llevar el enemigo los desiertos de Caribn.
Esto resuelto, convoqu todos los vecinos de la ciudad de San Fernando una reunin, en la cual les particip la resolucin que tena de abandonar todos los pueblos y dejar al enemigo pasar los ros Apure y Arauca
sin oposicin, para atraerlo los desiertos ya citados.
Aquellos impertrritos ciudadanos acogieron mi idea con
unanimidad y me propusieron reducir la ciudad cenizas
para impedir que sirviese al enemigo de base de operaciones militares muy importantes, manifestndome adems que todos ellos estaban dispuestos dar fuego sus
casas con sus propias manos cuando llegara el caso y tomar las armas para incorporarse al ejrcito libertador.
Ejecutse as aquella sublime resolucin al presentarse el
ejrcito realista en la ribera izquierda del ro. Oh tiempos aquellos de verdadero amor la libertad!
Morillo, al divisar el incendio, no pudo menos de confesar la imposibilidad de someter gente de tal calibre.
El hecho prueba otra vez que el ciudadano que se interesa en el triunfo de la causa por la cual se bate el soldado, no se detiene en sacrificios de ningn linaje, cuando stos ayudan al buen xito de la causa.
De paso me ocurre referir aqu un incidente curioso
de aquella campaa.
Atraves el ejrcito realista el ro Apure sin oposicin,
y nosotros nos retiramos al otro lado del Arauca. Cuando
ya tena Morillo su ejrcito preparado para el da siguiente marchar en nuestra busca, hice traer cuatro caballos
salvajes la orilla de su campamento, y como tiro de

JOS ANTONIO PEZ

209

fusil. Siendo las diez de la noche mand que les ataran


cueros secos al rabo y que los soltaran en direccin al
campamento haciendo al mismo tiempo algunos tiros. Los
caballos partieron furiosamente disparados por entre el
campamento, y los espaoles creyeron que les vena encima una tremenda carga de caballera; varios cuerpos
rompieron el fuego, cundi el desorden por todas partes,
y nuestros caballos hicieron ms estrago en su impetuosa
carrera que los 2.000 bueyes que Anbal lanz sobre el
campamento romano. Al da siguiente no pudieron los
espaoles ponerse en marcha, y dos tres das perdieron en organizarse.
Sali entonces Morillo en busca nuestra, y habindonos
encontrado en el paso del Caujaral, ro de Arauca, donde
habamos resuelto resistirle atrincherados con algunas
piezas de artillera, estuvimos cambiando tiros sin interrupcin por dos das. Conociendo que no poda forzar
la posicin, el jefe espaol se dirigi al paso Marrereo, adonde lleg al amanecer del 4 de Febrero.
All tena yo situado al comandante Fernando Figueredo con un escuadrn de carabineros distancia de tres
cuatro leguas de mi cuartel general. Aquel jefe fu atacado vigorosamente con artillera infantera, y resisti
con admirable denuedo, pero sin poder impedir que los
realistas pasaran el ro por otro punto, media milla ms
abajo del paso Marrereo, en seis canoas que haban
sido tradas desde San Fernando. Sabiendo yo por Figueredo que se hallaba atacado por todo el ejrcito enemigo, me puse en marcha con 600 lanceros para reforzarle, pero cuando llegu al punto, ya ms de 1.000
infantes haban pasado el ro.
Desde que tuvimos al enemigo con el ro retaguardia
principi ejecutar mi plan. Coloqu mi infantera en la
isla de la Urbana, situada en el Orinoco, y el resto de la
caballera, la remonta y la emigracin de los pueblos comarcanos, en lugares seguros. Tomando todas estas disposiciones, sal con 800 hombres buscar al enemigo, y
14

210

MEMORIAS DEL GENERAL

en el hato de Caafstola encontr al general Morales,


que con 3.000 hombres vena hacia este punto. Habiendo
comprendido que no era aquel todo el ejrcito, lo ataqu; mas Morales, favorecido del bosque en la orilla del
Arauca, se puso en retirada sobre el Caujaral, como
media legua de distancia de donde haba quedado Morillo con el resto del ejrcito. Este ataque les cost muy
caro, porque Morales perdi all un escuadrn que haba
destinado coger ganado.
Entonces mand cuatro hombres para dar parte Morillo del aprieto en que se hallaba; acudi ste con el
resto del ejrcito, y yo entonces organic mis 800 hombres en cuatro columnas paralelas formando un cuadrado, y me puse en retirada con orden de que si la caballera enemiga nos cargaba, como era de esperar, lo
hiciera confiada en su nmero, ms que doble del nuestro, las dos columnas de retaguardia se pusieran al trote
y pasaran por entre las dos de delante; que entonces
stas volvieran cara, una la derecha y otra la izquierda, y luego que las dos de atrs ejecutaran la misma evolucin para cargar de frente al enemigo, que no deba
esperar tan repentina vuelta la ofensiva.
Morillo nos fu persiguiendo desde las ocho de la maana hasta las seis de la tarde, casi siempre distancia de
tiro de fusil, pero nunca quiso comprometer su caballera,
aunque era sta numricamente superior la nuestra.
Slo tuvimos una ligera escaramuza provocada por el comandante Narciso Lpez, que con un escuadrn de carabineros se acerc hacernos fuego por la espalda. Yo
dispuse que 25 hombres lo cargaran repentinamente, y
tal sorpresa caus Lpez aquel ataque, que mand
sus carabineros echar pie tierra y sin embargo de que
tal medida lo pona en peor situacin, porque mal poda
contener el mpetu de nuestros caballos no teniendo bayonetas sus carabinas; se salv por no haber cargado los
nuestros en pelotn, como yo se lo haba ordenado.
Pernoct aquella noche Morillo en el Congrial de Cu-

JOS ANTONIO PEZ

211

nabiche, muy cerca de la entrada al desierto de Caribn,


y anduvo acertado en no pasar adelante, pues all no habra encontrado recursos de ningn gnero, y en el caso
forzoso de retirada hubiera tenido que luchar con las
emboscadas que yo me propona tenderle por la espalda.
Morillo, harto perito y avisado, no quiso internarse
ms, y en la noche siguiente contramarch, repas el
Arauca y se fu la ciudad de Achaguas, donde estableci su Cuartel general.
En la retirada le segua yo con mis 800 hombres, molestndolo sin cesar con guerrillas por el frente, los flancos y la retaguardia. Diariamente le hacamos prisioneros, y sobre todo se le impeda recoger con facilidad ganados para racionarse. Una de las guerrillas, compuesta
de 30 hombres de la Guardia, al mando del infatigable
Aramendi, atac vigorosamente la caballera enemiga
cuando cruzaba el ro Arauca por el paso del Caujaral, y
pesar de los prodigios que hizo Aramendi en las sucesivas cargas que dio aqulla, fu puesto en fuga con
prdida de 12 hombres entre muertos y prisioneros. Nuestros enemigos tambin perdieron alguna gente, y entre
ellos fu herido el comandante Antonio Ramos por un
joven soldado de la Guardia, llamado Juan Torralba, que,
perseguido por l, se tir tierra, le atraves con su lanza y se apoder del caballo que montaba el jefe espaol.
El comandante Juan Gmez, destinado obrar entre
los pueblos San Fernando y Guasimal, logr destruir, en
las inmediaciones de este ltimo, el escuadrn mandado
por el comandante realista Palomo, que recoga vveres
para abastecer la plaza de San Fernando.
En tal estado se hallaba la campaa cuando Bolvar
lleg mi Cuartel general en el Caujaral de Cunabiche,
fines de Marzo, con la resolucin de buscar y atacar
los realistas.
Habiendo de paso tomado el mando de la infantera
que estaba en la Urbana y el resto de la caballera, me
pidi informes sobre el nmero del ejrcito enemigo; yo

212

MEMORIAS DEL GENERAL

le asegur que ascenda 6.000 hombres (1), y que por


eso no haba credo prudente empear todas mis fuerzas
en un combate general, sino entretenerlo larga distancia de Caracas, fin tambin de dar tiempo Urdaneta
para que ocupase dicha ciudad con 1.500 hombres que
se pusieron su disposicin en la isla de Margarita, segn haba dispuesto Bolvar. Si Morillo marchaba contra
ste, era mi intencin seguirlo con todo el ejrcito.
Bolvar aprob el plan, pero observ que estbamos
muy distantes de Morillo para darle alcance cuando se
pusiera en marcha sobre Urdaneta. Se le hizo la observacin de que si nos acercbamos ms con todo el ejrcito
poda el general espaol comprometernos dar una batalla. Estuvo de acuerdo con mis observaciones; pero dijo
que era preciso, para quedar ms expeditos en la persecucin de Morillo, que el ejrcito pasara el Arauca. As
lo hizo, y despus de cruzado el ro en San Juan de Payara, resolvi ponerse en marcha para Achaguas con
objeto de atacar Morillo.
A cinco leguas de esta ciudad nos encontramos con el
segundo batalln de Valencey, las rdenes de Pereira,
y 200 hombres de Caballera, al mando de Narciso Lpez, en un trapiche, llamado de la Gamarra, rodeado de
bosques por todas partes. Bolvar lo mand atacar con
cuatro batallones que fueron dispersados en menos de un
cuarto de hora; mas sabedor el enemigo, por algunos prisioneros, de que an quedaba un batalln que no entr
en accin y 2.000 hombres de caballera quienes el terreno impeda maniobrar, se puso en retirada sobre Acha(1) El Libertador no quiso creer que el enemigo tuviese tanta fuerza; pero los prisioneros europeos que hizo llamar le dijeron que constaba del mismo nmero que yo haba dicho. Todava se neg creerlo, y pi eguntndoles el nmero de batallones, hizo una cuenta con las
plazas de que se componan, y asegur que el enemigo no poda tener
ms de 3.000 hombres. Ms tarde, cuando Bolvar tuvo la entrevista
con Morillo, ste le confes que en la poca en que estamos ahora de
nuestra narracin tena 7.000 hombres.

JOS ANTONIO PEZ

213

guas; Bolvar se ocup en reunir los dispersos y luego


contramarch sobre la ribera del Arauca.
El da siguiente, cuando supo que Morillo vena sobre
nosotros con su ejrcito, me llam una conferencia para
saber mi opinin sobre el plan que debamos adoptar; yo
estaba resentido porque no haba atendido mis observaciones anteriores, y le manifest simplemente que me
senta dispuesto secundarle en cualquier plan que l
adoptase, aunque no mereciese mi aprobacin. No satisfecho con esto, y como para obligarme emitir mi opinin, convoc los jefes una junta de guerra. El general
Soublette dijo en ella que no con otro objeto que el de
oir mi parecer, haba Bolvar convocado aquella reunin,
y ya me pareci sobrada terquedad resistirme por ms
tiempo. ms de las razones que yo haba comunicado
anteriormente Bolvar, y que repet entonces, aad que
debamos hacer todo lo posible por no exponer Guayana, nico punto por donde estbamos recibiendo recursos del extranjero: conservar la infantera, porque si era
destruida, Morillo verificara impunemente su marcha
sobre aquel punto, lo cual tena yo por cierto era su intencin, y sobre todo, que debamos tratar de conservar,
siquiera por un ao, un ejrcito para inspirar confianza
los patriotas.
Despus de la conferencia, Bolvar, siguiendo la opinin de la junta, dispuso que pasramos' el ro Arauca
para evitar el compromiso de un encuentro con el enemigo. El da despus lleg Morillo la ribera izquierda
de este ro, y se acamp en la Mata del Herradero, una
milla ms abajo del punto en que nos hallbamos.
Aquel mismo da, las tres de la tarde, se pas nosotros un oficial de caballera, llamado Vicente Camero, y
antes de presentarse al jefe supremo me inform de que
Morillo haba organizado un plan para hacerme prisionero. Consista en que si yo volva provocar al ejrcito
del modo que lo haba hecho el da anterior, atacndolo
y fingiendo retirada para volver inmediatamente la carga,

214

MEMORIAS DEL GENERAL

Morillo se movera contra m con todo el ejrcito para


obligarme huir sin poder volver cara, y ya en fuga me
perseguiran 200 hombres escogidos de la caballera,
montados en caballos de buena carrera y resistencia, para
acosarme y hacerme prisionero.
En descargo de este encono que contra m tena el jefe
espaol, tengo que referir un hecho ocurrido cuando el
ejrcito comenz pasar el Arauca. Aquella maana, muy
temprano, sal yo con unos 19 compaeros al encuentro de Morillo, y apenas nos divisaron cuando ste lanz
sobre m toda su caballera; yo divid mi gente en dos
pequeas secciones, hice que Aramendi, encargado
de una de ellas, diera frente, avanzara, se retirara, y
sin cesar le hostigase, apoyndolo yo al mismo tiempo
con el resto de la gente. En uno de los choques y retiradas, se vieron Aramendi y el comandante Mina en grave
conflicto, pues se internaron tanto en las filas enemigas
que si yo no hubiera corrido darles personalmente auxilio, habran sido completamente rodeados. Entonces
suspendieron los realistas el ataque, con prdida de algunos jinetes, no habiendo nosotros tenido ms desgracia
que un caballo herido.
Bien se comprender ahora que el general espaol no
me perdonara aquella mala pasada que yo le haba jugado en sus mismas barbas, y que estuviera deseoso de
hacrmela pagar con usura. No era yo mala presa para l.
Despus de oir la relacin del oficial corr ver Bolvar, y habindole referido el plan de Morillo, le dije que
si l me permita pasar el ro con un corto nmero de los
mos, y yo con mi tctica habitual atraera los realistas
hasta frente al lugar en donde estbamos, y si l emboscaba en las orillas del ro las compaas de granaderos y cazadores con toda su artillera, podramos dar un
buen golpe los espaoles; pues, cuando les tuviramos
en el punto citado, yo cargara de frente al mismo tiempo
que las fuerzas emboscadas atacasen de flanco.
Accedi Bolvar mis deseos, inmediatamente con

JOS ANTONIO PEZ

215

150 hombres cruc el ro, y galope nos dirigimos al campamento de Morillo. Movise ste para poner en prctica
su plan, y nosotros le fuimos entreteniendo con frecuentes cargas y retiradas hasta llevarlo frente al punto que
habamos sealado para la emboscada^ Al llegar l rompi fuego contra los realistas una compaa de cazadores
que estaba all apostada, pero no toda la fuerza que yo
supona emboscada, segn haba convenido con Bolvar
antes de sepamos. Muy apurada era entonces nuestra situacin, pues el enemigo nos vena acorralando por ambos costados con su caballera, y nos acosaba con el fuego
de sus fusiles y caones, cuando afortunadamente el valeroso comandante realista don Narciso Lpez me brind
la oportunidad de pasar con alguna ventaja la ofensiva.
Fu el caso que Lpez se adelant la infantera con el
escuadrn de carabineros que mandaba: en el acto dispuse que el comandante Rondn, uno de aquellos jefes
en quienes el valor era costumbre, con 20 hombres, lo cargase viva lanza y se retirasen sin prdida de tiempo antes
que lo cercasen los dos trozos de la caballera enemiga,
que yo deseaba formasen una sola masa para entonces
revolver nosotros y atacarlos de firme. Carg Rondn con
la rapidez del rayo, y Lpez imprudentemente ech pie
tierra con sus carabineros: Rondn le mat alguna gente
y pudo efectuar su retirada sin que lograsen cercarlo. Al
ver que las dos secciones de caballera no formaban ms
que una sola masa, para cuyo objeto haba ordenado el
movimiento Rondn, mand mi gente volver riendas
y acometer con el bro y coraje con que saban hacerlo
en los momentos ms desesperados. Entonces, la lanza,
arma de los hroes de la antigedad, en manos de mis
150 hombres, hizo no menos estragos de los que produjera en aquellos tiempos que cant Homero. Es tradicin que 300 espartanos, la boca de un desfiladero, sostuvieron hasta morir, con las armas en la mano, el choque
de las numerosas huestes del rey de Persia, cuyos dardos
nublaban el sol: cuntase que un romano solo disput el

216

MEMORIAS DEL GENERAL

paso de una puente todo un ejrcito enemigo. No ser


con eso comparable el hecho de los 150 patriotas del
Apure? Los hroes de Homero y los compaeros de Lenidas slo tenan que habrselas con el valor personal de
sus contrarios, mientras que los aprenos, armados nicamente con armas blancas, tenan tambin que luchar
con ese elemento enemigo que Cervantes llama "diablica invencin, con la cual un infame y cobarde brazo,
que tal vez tembl al disparar la mquina, corta y acaba
en un momento los pensamientos y vida de quien la mereca gozar luengos aos."
Cuando vi Rondn recoger tantos laureles en el campo de batalla, no pude menos de exclamar: bravo, bravsimo, comandante.Generalme contest l, aludiendo
una reprensin que yo le haba dado despus de la
carga que dieron Lpez, pocos das antes,general, as
se baten los hijos del Alto Llano.
Todo contribua dar aquel combate un carcter de
horrible sublimidad: la noche que se acercaba con sus
tinieblas, el polvo que levantaban los caballos de los combatientes, de una y otra parte, confundindose con el
humo de la plvora, hacan recordar el sublime apostrofe
del impetuoso Ayax cuando peda los dioses que disipasen las nubes para pelear con los griegos la clara
luz del sol.
La caballera enemiga se puso en fuga; la infantera se
salv, echndose sobre el bosque, y la artillera dej sus
piezas en el campo, lo cual no pudimos ver por la obscuridad de la noche. Finalmente, mucho antes de amanecer
se puso Morillo en retirada para Achaguas.
Bolvar, con los dems jefes del ejrcito, desde la otra
parte del ro, haba presenciado la refriega, y despus me
confes que aquella noche no haba podido dormir, preocupado con la idea de que yo pudiera haber muerto en
la contienda.
La maana del mismo 3 de Abril, pocas horas antes de
presentrseme Camero, Bolvar, con su caracterstica fo-

JOS ANTONIO PEZ

217

gosidad, se manifestaba impaciente por la inaccin en


que estaba el ejrcito, y deseaba vivamente entrar en
accin.
Paciencia, generalle deca yo,que tras un cerro
est un llano. El que sabe esperar el bien que desea, no
toma el camino de perder la paciencia, si aqul no llega.
Paciencia! Paciencia!me contest-muchas veces
hay tanta pereza como debilidad en dejarse dirigir por
la paciencia. Cunta suma de esta virtud puede ser bastante para resistir las amargas privaciones que sufrimos:
sol abrasador como el mismo fuego, viento, polvo, carbn, carne de toro flaco, sin pan ni sal, y por complemento agua sucia. Si no me deserto es porque no s para
dnde ir.
Estas rabietas de Bolvar no provenan de que su nimo
desmayase en la adversidad; slo eran efecto de la natural impaciencia de los caracteres impetuosos que desean
recoger cuanto antes el fruto de sus desvelos y fatigas.
Despus de la accin, cuando nos reunimos l, dio
la Cruz de Libertadores los 150 guerreros y la siguiente
proclama:

A los bravos del ejrcito de A p u r e .


"Soldados! Acabis de ejecutar la proeza ms extraordinaria que puede celebrar la historia militar de las naciones. Ciento cincuenta hombres, mejor dir 150 hroes,
guiados por el impertrrito general Pez, de propsito
deliberado han atacado de frente todo el ejrcito espaol de Morillo. Artillera, infantera, caballera, nada ha
bastado al enemigo para defenderse de los 150 compaeros del intrepidsimo Pez. Las columnas de caballera
han sucumbido al golpe de nuestras lanzas; la infantera
ha buscado un asilo en el bosque; los fuegos de sus caones han cesado delante de los pechos de nuestros caballos. Slo las tinieblas habran preservado ese ejrcito
de viles tiranos de una completa y absoluta destruccin.

218

MEMORIAS DEL GENERAL

Soldados! Lo que se ha hecho no es ms que un preludio de lo que podis hacer. Preparaos al combate y
contad con la victoria, que llevis en las puntas de vuestras lanzas y de vuestras bayonetas.
Cuartel general en los Potreritos Marrereos, 3 deAbril de 1819.
BOLVAR."

El hecho sucedi en el lugar llamado las Queseras del


Medio. Morillo lo llama en su parte el Herradero; y el;
historiador realista Torrente, para hacer aparecer menos
vergonzosa la derrota, dice que los nuestros eran 500 llaneros de figura gigantesca y de herclea musculatura.
Bolvar hizo contar los muertos que haba tenido el enemigo y ascendieron cerca de 500; de los nuestros salieron heridos del combate, entre otros, el teniente coronel
Manuel Arriz y los capitanes Francisco Antonio Salazar
y Juan Santiago Torres; muertos solamente dos, Isidoro
Mgica y el cabo primero Manuel Martnez; pero la anchura de sus heridas y el tenerlas en la espalda nos demostraban que haban sido abiertas por lanzas de los
nuestros, que en la confusin y obscuridad haban tomado
por enemigos aquellos compaeros suyos.
Copio continuacin los nombres de los 150 que compusieron aquella falange de defensores de la patria, confesando que esta accin de armas es una de las que ms
me envanecen, y creo que no sin razn:
ACCIN DE LAS QUESERAS DEL MEDIO
(3 DE ABRIL DE

1819)

General de divisin: Jos Antonio Pez.


Coroneles: Francisco Carmona, Francisco Aramendi y
Cornelio Muoz.
Tenientes coroneles: Juan Antonio Mina, Jos Mara

JOS ANTONIO PEZ

219-

ngulo, Juan Gmez, Juan Jos Gonzlez, Francisco Farfn, Hermenegildo Mgica, Juan Jos Rondn, Jos Jimnez, Fernando Figueredo, Leonardo Infante, Francisco*
Olmedilla (hijo) y Manuel Arriz.
Capitanes: Francisco Abreu, Ramn Garca, LeonardoParra, Juan Santiago Torres, Juan Crusate, Jos Mara
Pulido, Mariano Gonzlez, Francisco Antonio Salazar,
Juan Jos Mrida, Ramn Valero, Antoln Torralba, Juan
Martnez, Alejo Acosta, Juan Mellados, Celedonio Snchez, Jos Mara Monzn, Juan Rusate y Juan Martnez.
Tenientes: Pedro Camejo (a) el Negro primero; Juan
Rafael Sanoja, Romualdo Meza, Vctor Gonzlez, Francisco Prez, Jos Mara Oliveras, Marcelo Gmez, Nicols Arias, Domingo Mirabal, Mateo Villasana, Manuel Figueredo, Luciano Hurtado, Gregorio Acosta, Francisco
Bracho, Pedro Juan Olivares, Miguel Lara, Raimundo
Contreras, Serafn Bela, Juan Carvajal, Juan Jos Bravo,
Vicente Vargas, Vicente Gmez, Alberto Prez y Diego
Parpasen.
Subtenientes: Rafael Aragona, Manuel Fajardo, Pastor
Martnez, Bautista Crusate, Joaqun Espinal, Alejandro
Salazar, Roso Snchez, Juan Jos Perdono, Juan Torralba,
Bartolo Urbina, Pedro Gmez, Juan Palacio, Eusebio Ledesma, Vicente Castillo, Pedro Escobar, Cruz Paredes,
Domingo Lpez, Pedro Corts, Romualdo Salas y Romualdo Contreras.
Sargentos: Isidoro Mgica, Jos Mara Camacaro, Luciano Delgado, Simn Meza, Encarnacin Castillo, Francisco Villegas, Juan Jos Moreno, Gaspar Torres, Francisco Gonzlez y Jos Mara Paiba.
Cabos y soldados: Encarnacin Rangel, Juan Snchez,
Basilio Nieves, Jos Mara Quero, Mauricio Rodrguez,
Ramn Figueredo, Francisco Mibel, Antonio Len, Inocente Chinea, Francisco Medina, Antonio Pulido, Francisco Lozada, Santos Palacio, Antonio Manrique, Remigio Lozada, Flix Blanco, Jos Arvalo, Nicols Hernndez, Manuel Garca, Pablo Lovera, Juan Snchez, Simn-

220

MEMORIAS DEL GENERAL

Gudio, Domingo Riera, Agustn Romero, Francisco Nieves, Domingo Navarro, Jos Milano, Jos Fuentes, Nolasco Medina, Luis lvarez, Diego Martnez, Jacinto Hernndez, Ramn Flores, Jos Antonio Cisneros, Jos Toms
Nieves, Manuel Martnez, Jacinto Arana, Jos Antonio
Hurtado, Francisco Sanoja, Isidoro Gamarra, Anselmo
Ascanio, Paulino Flores, Eusebio Hernndez, Domingo
Garca, Roso Caneln, Pedro Burrueta, Pedro Fernndez,
Jos Bravo, Roso Urbano, Ascensin Rodrguez, Manuel
Camacho, Romualdo Blanco, Juan Rivero, Juan Gonzlez, Francisco Escalona, Ramn Garca, Jos Girn, Jos
Hernndez, Juan Ojeda, Alejandro Flores y Fernando
Guedes.

CAPITULO XII

Persecucin Morillo.Encuentro en la Sacra Familia.Marcho


contra Morales.La emboscada en Caramacate.Bolvar se rene
conmigo en Achaguas.Marcha Barinas.Bolvar me ordena
marchar Guasdualito para prender Nonnato Prez.Mi opinin
de marchar la Nueva Granada en vez de ir sobre Barinas.El Libertador me escribe Guasdualito, se rene conmigo en este punto.Marcha la Nueva Granada y yo quedo obrando en el Apure.
Accin de la Cruz.Heroica defensa de los espaoles.Penalidades sufridas en la marcha Achaguas.Apresamiento de once embarcaciones realistas.Ocupacin de las fuerzas de mi mando en el.
Apure el ao 20.Morillo enva comisionados los generales patriotas.Entrevista de Morillo y Bolvar en Santa Ana.Armisticio.Mi opinin sobre la suspensin de las hostilidades.Morillose embarca para Espaa.Juicio sobre las campaas de Morillo.

(1819-1820.)

Ya puesto Morillo en marcha para Achaguas, Bolvar


sin prdida de tiempo repas el Arauca, y mientras ejecutaba la operacin mand que el coronel Muoz, con la
Guardia, siguiese la pista al enemigo. El da siguiente de
haber pasado el ro y cuando marchbamos por su ribera
izquierda, camino de Occidente, divisamos alguna distancia de nosotros, inmediato al hato de Trujillo, un
grupo que por la neblina de aquella maana no podamos
decir si era de gente de animales en la sabana. Mand
Bolvar hacer alto, y adelantndome yo por orden suya
practicar un reconocimiento, encontr que era un escuadrn que haba salido recoger ganado para racionar el

222

MEMORIAS DEL GENERAL

ejrcito enemigo que se hallaba en el precitado hato. Al


acercarnos nosotros, el escuadrn se puso en retirada sobre el punto donde estaba el cuerpo del ejrcito, al cual
descubr yo entonces y me apresur comunicrselo
Bolvar. Resolvi ste replegarse la orilla del ro y repasarle de nuevo para evitar un encuentro, que l crea
muy arriesgado, pues estando ausente la Guardia, que segn hemos dicho, se haba separado del ejrcito en persecucin de Morillo, y el resto de la caballera, que, al
mando de Rangel y otros jefes, haba ido tomar Nutrias y obrar por la espalda de Morillo, no tenamos fuerzas suficientes de aquella arma que poner las del enemigo.
Al mismo tiempo Morillo levant su campo y continu
en retirada hacia Achaguas, librndose as de una sorpresa que la Guardia, emboscada la noche anterior en una
mata (1), inmediata al campo, le preparaba en los momentos en que los realistas estuvieran tomando su rancho.
Muoz, el jefe de la Guardia, dio parte del movimiento
de Morillo, diciendo que continuaba en persecucin de
ste; pero el parte lleg cuando habamos repasado el ro
y as perdimos la favorable oportunidad de haber concluido con el ejrcito espaol, que ya desmoralizado por
la ltima derrota en las Queseras del Medio, no hubiera
podido resistirnos si nosotros, con la cooperacin de la
Guardia, le hubiramos atacado.
Continuamos, pues, nuestra marcha con rumbo Occidente por la ribera derecha del Arauca hasta el hato
"Caraballero", por donde volvimos esguazar el ro. De
all Bolvar se fu Rincn Hondo.
Yo con la Guardia segu marchando sobre Achaguas,
y habiendo sabido por mis avanzadas que Morillo haba
destinado una seccin de caballera y alguna infantera
coger ganado, mand inmediatamente una parte de la
Guardia atacarlo.
(1) Llmase mata una porcin de terreuo poblada de rboles de
nina misma especie.

JOS ANTONIO PEZ

223

Encontrse con los realistas en un lugar llamado "Sacra


Familia", y atacados stos hubieron de abandonar los animales que ya haban recogido y con prdida de alguna
gente regresar Achaguas, favorecidos por los matorrales de que estaba cubierto aquel lugar.
Incorporada la Guardia seguimos la marcha sobre
Achaguas; pero tuve que variarla cuando supe que Monjo abandonando dicha ciudad se diriga con el cuartel
general y parte del ejrcito hacia la provincia de Barinas
y que el resto de las fuerzas al mando de Morales se encaminaba para San Fernando. Resolv entonces dar alcance
Morales; pero por ms que redobl la marcha no pude
lograrlo. Como las siete de la noche de ese da cogimos un isleo canario que se haba quedado atrs con
unas cargas, el cual me inform de que el ejercite realista estaba acampado en aquellas inmediaciones. Como el
terreno que ocupaba era demasiado tupido de bosque, no
quise atacarle all, y dejndolo un lado, resolv emboscarme en el paso del cao de Caramacate para el da siguiente caer de improviso sobre l cuando pasara por el
punto.
Despus de marchar toda la noche llegamos dicho
lugar, y al romper el da comenc poner en prctica mi
plan.
Embosqu mi gente, y poco ms adelante del cao hice
colocar una compaa de carabineros con orden de hacer
fuego, como si quisiera disputar el paso al enemigo, para
que en el momento salieran repentinamente los emboscados y trataran de cortarle por su centro.
Con este ardid esperaba yo destrozar una parte del
ejrcito realista, ya que por falta de infantera y ser el
terreno muy arbolado no poda destruirlo completamente.
Acercbase el enemigo y hubiera cado seguramente
ten la celada si cuando se hallaba una milla de nosotros,
uno de esos errores tan fatales en las guerras, no hubiera
.frustrado nuestras acertadas disposiciones. La guardia de
prevencin que conduca nuestras municiones, se haba

224

MEMORIAS DEL GENERAL

quedado un poco atrs y fu atacada por un escuadrn de


nuestra caballera al mando del capitn N. Sandoval que
recorra las inmediaciones de la plaza de San Fernando,
y crey haber tropezado con parte del ejrcito enemigo,
error que tambin padeci nuestra guardia de prevencin.
Ambas fuerzas se hicieron fuego la vista del enemigo,
que hizo alto para averiguar lo que pasaba.
Habiendo yo odo el tiroteo, y diciadome que la
guardia de prevencin haba cado prisionera, no me pareci prudente permanecer ms tiempo en la emboscada.
Cuando sal de ella, y teniendo la vista el enemigo,
supe la fatal equivocacin de que haban sido vctimas.
El ejrcito realista continu impunemente su marcha,
pero orillando siempre el bosque hasta hacer su entrada
en la plaza que se encontraba una legua de distancia.
Entretanto yo march para Achaguas, adonde lleg
Bolvar despus de mandar su infantera al Mantecal. De
Achaguas salimos juntos con direccin Barinas, y estando el ejrcito reunido en el hato de Caafstola, inmediato al paso de Setenta, por donde bamos cruzar el
ro Apure, mand Bolvar hacer alto y me orden que
fuese Guasduato prender al coronel Nonnato Prez,,
y hacindome cargo de las fuerzas que ste all tena, trajese al ejrcito ms de quinientos caballos que conservaba en dehesa.
La noche antes de mi salida tuve una conferencia con
el coronel Rangel, en la que le dije no aprobaba la marcha de Bolvar Barinas, porque en esta ciudad no encontraramos recursos para el ejrcito, que ya sufra escasez de todo gnero, y que en lugar de ir dicha ciudad,,
donde deca Bolvar que lo menos cogeramos tabaco
para venderlo en Guayana, proporcionndonos de este
modo algunos auxilios pecuniarios, me pareca m que
mayores ventajas podan alcanzarse si Bolvar diriga su
marcha la Nueva Granada por Casanare.
Parecile Rangel muy acertado el plan, y me suplic
no me marchara sin comunicrselo al jefe supremo; pera

JOS ANTONIO PEZ

225

yo, aunque se lo ofrec, no lo hice, porque me mantena


an renuente en dar Bolvar mi opinin sobre planes y
operaciones.
Estando ya en marcha para Guasdualito, lleg el coronel Jacinto Lara, enviado por el general Santander, para
que comunicase al Libertador los favorables resultados
de sus operaciones en Casanare y la buena disposicin
de los granadinos en favor de la causa independiente.
Convocse entonces una junta presidida por Bolvar, y los
vocales de ella Anzoategui, Pedro Len Torres, Soublette, Rangel, Iribarren, Pedro Briceo Mndez, Ambrosio
Plaza y Manrique aprobaron unnimemente el plan de
trasladar la campaa la Nueva Granada.
El da siguiente de hallarme yo en Guasdualito se me
present Rangel acompaado del entonces teniente Juan
Jos Flores, despus general y presidente del Ecuador,
con una esquela de Bolvar, escrita de su puo y letra, en
la que me deca que Rangel le haba informado de mi
opinin sobre las ventajas de ir la Nueva Granada en
vez de dirigirnos Barinas, idea que l aprobaba, y que,
por consiguiente, le esperase en Guasdualito, para que
yo entonces decidiera cul de nosotros dos sera el jefe
que deba ir la Nueva Granada; que si yo iba, l se ira
al Oriente para formar un ejrcito contra Caracas, y si l
era el escogido, entonces yo me quedara en el Apure,
que era necesario conservar toda costa, aun cuando se
perdiesen todos los dems territorios.
Cuando Bolvar se reuni conmigo en Guasdualito, le
di las gracias por la deferencia que me haba mostrado en
su carta, y le dije que entonces, como siempre, estaba
pronto aprobar y ejecutar lo que l decidiese. Djome
que le pareca mejor que l fuese la Nueva Granada,
porque era all ms conocido, y que yo me quedase en el
Apure, territorio que, como ya me haba dicho en la carta, era necesario conservar toda costa. El 4 de Junio
estaba ya Bolvar en el pueblo de Arauca y el 11 del
mismo mes se reuni con la divisin de Santander.
15

226

MEMORIAS DEL GENERAL

Segn lo convenido, yo me qued conservando el Apure con el encargo de llamar la atencin del enemigo por
el camino de San Camilo Ccuta, internarme, si me
era posible, hasta los valles de este nombre. Para esto era
preciso destruir unas fuertes guerrillas que al mando del
comandante Silva tenan sus guaridas en Guaca, y este
punto dirig inmediatamente mi atencin, porque bien se
comprende que era imprudente dejarlas mi espalda. Logr dispersar dichas guerrillas; pero no pude destruirlas
completamente, porque me era imposible perseguirlas en
aquellos terrenos cubiertos de bosques, que no daban fcil acceso nuestra caballera.
Estando en Guaca, supe que el enemigo tena un punto
fortificado y guarnecido, llamado San josesito, antes de
llegar al pueblo de San Cristbal, en el trnsito Ccuta, punto que era imposible tomar, y mucho menos con
caballera. Adems, para llegar l haba que atravesar
20 leguas de monte y barrizales donde no encontraramos
pasto para los caballos; en vista de tan insuperables obstculos (1), resolv regresar Achaguas para organizar
una fuerza de infantera y caballera, con la que, internndome hasta Guanare, provincia de Barinas, me propona
impedir que el general Latorre pasara dar auxilio los
realistas de la Nueva Granada.
Despus de organizar mis fuerzas, me puse en marcha;
pero en el Paso del Fro, viendo los obstculos que nos
opona la inundacin de las sabanas por las crecientes de
los ros, mand que la infantera, compuesta de criollos
ingleses, regresase Achaguas, y con slo la caballera
me dirig Guanare, dejando un lado la ciudad de Nutrias, cuya plaza no poda atacar sin fuerzas suficientes de
infantera.
(1) Dice Baralt que yo no quise pasar Ccuta, segn las instrucciones que me haba dado el Libertador, y ya habr visto el lector los
inconvenientes que tuvimos para no hacerlo. Adems, recurdese que
nada me haba recomendado tanto Bolvar como la conservacin del
Apure, que hubiera sido abandonado si yo me empeaba en acometer
la temeraria empresa de penetrar en los valles de Ccuta.

JOS ANTONIO PEZ

227

Antes de moverme di rdenes al coronel Aramendi


para hacer un ataque sobre la capital de Barinas con el
regimiento de "La Muerte", para dispersar distraer las
fuerzas que haba batido pocos das antes, y que despus
se reuniese conmigo en Guanare.
El 17 continu mi marcha por el camino que conduce
al pueblo de la Cruz, que, segn mis guas, era el mejor
para reunir las guerrillas que obraban en aquellos contornos. Despus de una marcha de tres das consecutivos,
sin hallar en ningn paraje provisiones para nuestras tropas y ni aun sitio seco donde descansar, acampamos el
19 por la noche una legua de dicho lugar, y all me informaron mis espas de que una columna de 350 infantes
y algunos carabineros, al mando del teniente coronel Duran, acababa de tomar posesin del pueblo con el doble
objeto de batir las guerrillas, continuar operando en
aquellos contornos, quemar el pueblo, destruir las plantaciones y llevar prisioneros los habitantes Nutrias.
Me prepar inmediatamente para atacar dicha columna, y al amanecer del da 22 ya nos hallbamos la orilla
del pueblo, sin que el enemigo hubiera tenido noticia de
nuestros movimientos. Mientras tomaba disposiciones
para organizar el ataque, se escap un tiro uno de mis
carabineros, y con objeto de quitar los realistas tiempo
para apercibirse la defensa, di orden la Guardia que
avanzara al trote sobre la plaza. El movimiento no pudo
hacerse sin alarmar al enemigo, que ya se haba hecho
fuerte en la iglesia cuando lleg la Guardia, y pudo fcilmente rechazar los ataques de sta. Entonces yo con el
resto de las fuerzas avanc hasta las esquinas de la plaza
en que se hallaba la iglesia; trabaron mis hsares el combate, y cuando ya haban penetrado hasta el centro de la
plaza, mand la Guardia que entrara de nuevo al ataque. Cien cazadores realistas, del regimiento Barinas, car^
gabn la bayoneta mis hsares, y los haban obligado
replegarse una esquina de la plaza, cuando la Guardia
penetr en ella para atacar los realistas por la espalda;

228

MEMORIAS DEL GENERAL

pero por malhadada coincidencia, los cazadores de Barinas vestan un uniforme igual al de mis hsares, con lo
que engaada la Guardia, tanto ms que el denso humo
de la plvora, no permita distinguir claramente los objetos, suspendi inmediatamente el ataque. Rompieron los
realistas un fuego horroroso, y la Guardia se vio obligada
retirarse. En la carga haban sido muertos, entre otros,
el coronel Urquiola y el capitn Prado, y heridos tambin
varios oficiales y soldados.
Viendo el enemigo que la iglesia no les ofreca lugar
muy ventajoso de defensa, la abandonaron y fueron parapetarse en una casa de tejas, cercada de tapias, que estaba como una cuadra de distancia de la iglesia. All
rechazaron nuestros repetidos ataques, pues nosotros volvamos con tal coraje la carga, que los oficiales cortaban
con sus sables los balaustres de las ventanas, y los soldados, trancazos, se esforzaban en derribar el portn de
la casa; mas vindonos expuestos al mortfero fuego que
hacan los realistas desde su ventajosa posicin, tuvimos
en ms de una ocasin que suspender el ataque. En uno
de stos, fu muerto el capitn Pedro Juan Gamarra al
penetrar por un portillo formado entre la cerca y las paredes de la casa. Muertos heridos la mayor parte de los
oficiales, mandaba aquellos valientes un cabo, venezolano, quien exhortaba sus compaeros dejarse matar
antes que rendirse los enemigos del rey. Viendo yo que
era imposible penetrar all sin las herramientas necesarias
para abrir brecha, di orden de suspender el ataque, asegurando los mos que aquella misma noche seramos
dueos de la casa. Puse cuatro guerrillas de hsares desmontados en las ms inmediatas, con orden de hacer fuego las ventanas de la que ocupaban los realistas. Gran
destrozo hicieron los mos en los defensores, apiados en
aquel estrecho recinto, obstruido por una multitud de cad veres.
Al caer la noche form mis fuerzas para el ataque,
pues yo haba descubierto, ya tarde, un sendero que ha-

JOS ANTONIO PEZ

229

ba escapado mi observacin durante los ataques de la


maana. Atacamos, pues, la casa por dicho punto y la
ocupamos con poca resistencia. El comandante, 30 soldados y el heroico cabo se escaparon en el momento de la
entrada de los nuestros, guiados por el ingrato capitn
americano Yarza, de modo que slo hallamos dentro de
la casa una multitud de cadveres y heridos. Con razn
decan los espaoles en el parte que dieron de este encuentro que "aquella casa no estaba defendida por tropas
del rey, sino por un triste hospital anegado en sangre."
El resultado de este suceso nos fu muy favorable,
pues nos hicimos de muchas municiones y de 200 fusiles
almacenados.
Nuestra prdida consisti en cinco oficiales, cuatro
sargentos y 20 soldados muertos; y heridos, 11 oficiales y
85 soldados. Entre los primeros, el ya citado coronel
Urquiola, el teniente coronel Navarro, el capitn Pedro
Juan Gamarra y el teniente Pedro Gmez. Entre los heridos, el coronel Juan Gmez, el teniente coronel Manuel
Arriz, el capitn Ramn Esteves, el teniente Fructuoso
Esteves y los subtenientes Romualdo Salas, Encarnacin
Castillo, Eusebio Ledesma, Julin Pea, Len Esteves,
Pedro Oliva y Juan Aspr.
Distinguironse por su bizarra y valor el general Torres, el coronel Rangel, el coronel Muoz y el teniente
coronel Laurencio Silva, que fueron los primeros que
asaltaron las ventanas con sus sables; el coronel Carmona,
el teniente coronel Jos Mara ngulo, el teniente coronel Jacinto Mirabal y el teniente Toms Castejn.
El hecho que acabamos de referir prueba que el soldado realista no cejaba ante el peligro cuando tena su
frente jefes como el que nos resisti nosotros en el
pueblo de la Cruz.
Debilitadas las fuerzas de mi mando despus de esta
reida contienda, no me era posible seguir marcha
Guanare, y determin entonces retirarme hacia Achaguas,
escoltando mis heridos para impedir que al pasar cerca

230

MEMORIAS DEL GENERAL

de Nutrias fuesen hechos prisioneros por las tropas que


guarnecan la plaza.
Grandes penalidades tuvimos que sufrir en esta marcha, pues bamos alimentndonos solamente con frutas
silvestres, cruzando siempre esteros anegados de agua y
atravesando nado algunos caos hondos, hasta que llegamos al pueblo de Santa Catalina, donde embarqu los
heridos para Achaguas, y atravesando el ro Apure por
el Paso del Fro, volv establecer mi cuartel general en
aquella ciudad. El 3 de Septiembre se me incorpor en
este punto el comandante Antonio Daz con una escuadrilla de lanchas caoneras, y sabiendo yo que el enemigo tena en el puerto de Nutrias otra de once lanchas
armadas y aparejadas para bajar reunirse con las que
estaban en San Fernando, dispuse que Daz se situara con
sus embarcaciones en la boca del Apure Seco y que all
permaneciese oculto para atacar de improviso la escuadrilla enemiga cuando viniera bajando el ro. Ejecutlo as
Daz el da 30 de Septiembre frente al pueblo de Apunto,
habiendo alcanzado un completo triunfo, pues se apoder
de todas las once embarcaciones enemigas. Por orden
ma Daz baj con su escuadrilla situarse en la boca del
ro de la Portuguesa, para impedir que por sus aguas y las
del Apure recibiera socorros la plaza de San Fernando.
Estando all, fu atacado por la escuadrilla enemiga, que
sali con tal objeto desde este ltimo punto; pero Daz
logr arrollarla, hasta el extremo de tener el enemigo que
echar sus lanchas sobre la ribera izquierda de la Portuguesa y defender desde tierra las embarcaciones con la
infantera que llevaba bordo.
Daz regres Achaguas con sus heridos, habiendo
perdido en este combate su segundo el comandante
M. Muoz.
A principios de Octubre, estando yo en mi hato de la
Yagua, el general Soublette en su paso para Angostura,
se me present para comunicarme que en Guasdualito haban quedado 1.500 reclutas al mando del coronel Justo

JOS ANTONIO PEZ

231

Briceo, los cuales haba ordenado el Libertador que se


pusieran mis rdenes. Dispuse que bajasen de Achaguas, y con ellos y con los dems que fueron llegando
sucesivamente de la Nueva Granada, se formaron, despus
de disciplinados en Apure, varios batallones, que ms
adelante, cuando abr la campaa del ao de 1820, fueron
reforzar al ejrcito Libertador, que deba obrar por el
Occidente de Caracas.
Casi todo el ao 20 se pas en reunir y disciplinar reclutas, empotrerar caballos, coger y castar toros, y ponerlos en dehesa para tener reses cuando el ejrcito abriera
la campaa, y en enviar armas para la Nueva Granada. Sin
embargo, de nuestra inaccin en aquella poca, el ejrcito
de Apure era una amenaza permanente contra las fuerzas
realistas de Venezuela, para impedir su unin con las que
existan en la Nueva Granada.
El nico movimiento en aquella poca fu una marcha
Barinas en el mes de Enero, encontrndome en el trnsito con Bolvar, que vena de la Nueva Granada con direccin Guayana. Pas una noche conmigo, y le inform
de que el objeto de mi marcha era solamente una diversin, para proteger las guerrillas que tena obrando por
llanos de Calabozo y San Carlos y en aquella misma provincia, y al mismo tiempo tener mis tropas en movimiento
y actividad. Aprob Bolvar estas disposiciones y continuando su marcha hacia Guayana, segu yo hacia Barinas,
cuya ciudad ocup; mas despus de permanecer en ella
algunos das, regres, sin encontrar tropiezo en el trnsito,
Apure por la va de Nutrias.
Estando en San Juan de Payara en el mes de Agosto,
se me present el teniente coronel Jaln, que vena comisionado por Morillo proponerme una suspensin de hostilidades. Yo le contest que mis operaciones dependan
del Gobierno, y que yo no estaba autorizado para entrar
en ninguna clase de inteligencias con el enemigo.
Morillo envi al Congreso de Guayana dos comisionados, don Juan Cires y don Jos Domingo Duarte, para

232

MEMORIAS DEL GENERAL

proponer aquel cuerpo entrar en negociaciones. El Congreso le contest, el 11 de Julio, "que estaba deseoso de
establecer la paz, y oira con gusto todas las proposiciones que se hicieran de parte del Gobierno espaol, siempre que tuviesen por base el reconocimiento de la soberana independencia de Colombia."
Environse tambin comisionados Bolvar, y estando
ausente dio poder para contestar en su nombre Pedro
Briceo Mndez y Urdaneta. stos se negaron abiertamente aceptar las proposiciones que se les hicieron de
volver la obediencia del rey, pesar de todas las garantas que se ofrecan Colombia y contestaron que se
haca grave injuria los jefes patriotas en invitarlos con
la promesa de conservar los grados que entonces tenan,
si ayudaban llevar efecto aquel plan de reconciliacin
con la antigua metrpoli.
Por lo pronto, las negociaciones no tuvieron ningn
resultado; pero poco tiempo despus, Bolvar escribi
Morillo desde San Cristbal en 21 de Septiembre, dicindole que no obstante los perjuicios que se seguiran las
armas republicanas de suspender las hostilidades, haba
resuelto entrar en negociaciones para tratar del armisticio
que l le haba propuesto, siempre que se dieran Colombia las garantas y seguridades que tena derecho
exigir. Morillo, en carta fechada en San Carlos 20 de
Octubre, contest invitando Bolvar entrar en las negociaciones preliminares para firmar un armisticio.
Despus de haber tenido la imaginacin del lector ocupada con las escenas terrficas de la guerra, nos complace
sobremanera traerle uno de los ms notables episodios
de aquellos tiempos, cuando ya la voz de las pasiones
iba ceder su lugar la razn, poniendo trmino los
horrores que haban cometido tanto los que defendan
los derechos santos de la Patria como los sostenedores
del despotismo.
El 26 de Noviembre, 1820, los jefes de las fuerzas beligerantes, deseando poner trmino la guerra de exter-

JOS ANTONIO PEZ

233

minio con que horrorizaban al mundo, concluyeron un


tratado en Trujillo para regularizar la guerra conforme
la prctica de los pases civilizados. Acordse tratar generosamente los prisioneros de guerra, canjendolos
por otros de su mismo rango y clase; respetar los habitantes de los pueblos que ocuparan las fuerzas militares,
y, en fin, todo lo que en la guerra suelen hacer los pases
civilizados. Entre los artculos merece llamar la atencin
al 7., concebido en estos trminos: "Originndose esta
guerra de la diferencia de opiniones, hallndose ligados
con vnculos y relaciones muy estrechas los individuos
que han combatido encarnizadamente por las dos causas,
y deseando economizar la sangre cuanto sea posible, se establece que los militares empleados que, habiendo antes
servido cualquiera de los dos gobiernos hayan desertado de sus banderas y se aprehendan alistados bajo las del
otro, no puedan ser castigados con pena capital. Lo
mismo se entender con respecto los conspiradores de
una y otra causa."
Concluidos los tratados el 25 y 26 del mismo mes, invit el general Morillo al Libertador una entrevista en
el pueblo de Santa Ana. Bolvar, acompaado de su Estado Mayor, lleg este lugar, donde fu recibido por el
jefe espaol con altas consideraciones de respeto, pasando bien pronto tributarse expresiones de amistad y admiracin mutua. Despus de diez aos de horrores y odio
muerte, Espaa y Colombia parecan haber llegado
una reconciliacin que nadie hubiera credo posible. El
carcter espaol, noble y generoso siempre, n~ se desminti en aquella entrevista entre hombres que haban
luchado como fieras en cien campos de batalla. Unos
y otros, depuestos los inveterados odios, se tributaban
elogios y citaban con admiracin los hechos ms gloriosos del enemigo mientras partan en amistoso banquete el
pan de la fraternidad. El general Morillo propuso que se
erigiera en aquel punto un monumento que recordase
aquel da memorable, y el Libertador acogi la idea con

234

MEMORIAS DEL GENERAL

el entusiasmo con que siempre miraba toda empresa generosa. Colocse la primera piedra, y ambos caudillos se
abrazaron, siguiendo su ejemplo los jefes que les acompaaban.
En el banquete brind el Libertador, la heroica firmeza de los combatientes de uno y otro ejrcito; su
constancia, sufrimiento y valor sin ejemplo; los hombres
dignos que al travs de males horrorosos sostienen y defienden su libertad; los heridos de ambos ejrcitos que
han manifestado su intrepidez, su dignidad y su carcter.Odio eterno los que deseen sangre y la derramen
injustamente>.
El general Morillo contest diciendo castigue Dios
los que no estn animados de los mismos sentimientos de
paz y amistad que nosotros. El general espaol Latorre
dijo Bolvar, lleno de entusiasmo: Descenderemos juntos los infiernos en persecucin de los tiranos.
La historia no presenta nada ms bello y grandioso;
semejante espectculo prueba que el corazn humano,
por ms que le endurezcan las pasiones, siempre conserva un resto de sensibilidad que slo necesita tal vez un
simple hecho para mostrarse en toda su grandeza.
Dice el historiador Baralt que algunos jefes patriotas
desaprobaron este armisticio, y como mi silencio ahora
pudiera hacer caer sobre m semejante inculpacin, quiero
referir algo para que nadie me comprenda en ese nmero.
Cuando Bolvar pas por el Apure para ir celebrar
la conferencia con Morillo, le present un plan escrito en
el que manifestaba que prolongando lo ms que pudiera
la duracin del armisticio, tendramos tiempo para disciplinar bien nuestras tropas, recibir armamento para organizar un ejrcito de reserva en la Nueva Granada y conservar as este territorio, cuya posesin pareca depender
del xito de una sola batalla, pues los patriotas lo perdieron slo con la derrota de sus tropas en Cachiri, y los espaoles en la que sufrieron las suyas en la accin de B o yaca.

JOS ANTONIO PEZ

235

Al poco tiempo despus de celebrado el armisticio,


Morillo, pesar de las instancias de los ms prominentes
realistas por que no dejase el pas, parti para Espaa
el 17 de Diciembre, dejando las tropas expedicionarias al
mando del general Latorre. El caudillo espaol haba llegado convencerse de la imposibilidad de someter los
llamados insurgentes, y quiso retirarse de la escena antes
que los acontecimientos le obligaran abandonarlamedida prudente de quien no haba previsto semejante fin.
Graves errores cometi Morillo en su misin de pacificador, adoptando para someter el pas medidas de severidad que le enajenaron los nimos ms indiferentes, y
mirando con desprecio aquellos soldados malaconsejados que, bajo las rdenes de Boves y Monteverde, haban sido el azote de sus compatriotas.
Injusticia sera negarle un valor y denuedo toda prueba, una gran constancia, talento militar y todas aquellas
cualidades que necesita un jefe para inspirar fe y confianza sus subordinados; Morillo no por eso dej de cometer errores militares en sus campaas de Venezuela.
El primero de stos fu haber dividido su ejrcito en
San Fernando, despus de la accin de Mucuritas, mandando Latorre con una parte Guayana, y dirigindose
l con la otra la isla de Margarita. En este plan parece
haber tenido ms parte la excesiva confianza en sus tropas y el desprecio por las del enemigo, que la idea de
atacar la vez los dos focos en que los patriotas haban
concentrado sus fuerzas. En vez de dividir as las suyas,
debi dirigirse l en persona con todo el ejrcito Guayana, para arrojar de esta provincia los republicanos, y
cerrarles el canal por donde podan introducir elementos de guerra del extranjero hasta el interior de la Nueva
Granada. Embarcndose en San Fernando, poda llegar
en cinco seis das Angostura, y si no le bastaban para
conducir su ejrcito las embarcaciones que tena en el
primero de estos puntos, pudo hacer bajar con tal objeta
las que se encontraban en el Bal y Nutrias.

236

MEMORIAS DEL GENERAL

la conclusin de la campaa del ao 18, en vez de


tomar cuarteles de invierno, debi ir inmediatamente
sobre Guayana, y pudo hacerlo con gran facilidad, pues
los patriotas en aquella poca no tenan infantera que
oponer su marcha. As hubiera impedido la reunin del
Congreso de Angostura, que daba la causa independiente el prestigio de un gobierno ya establecido, cuyos
miembros se reunan para deliberar libremente y sin ninguna oposicin.
El tercero de los errores cometidos por el jefe expedicionario fu la vana esperanza de destrozar el ejrcito
de mi mando en el Apure, con la idea de acorralar los
insurgentes en Guayana; y digo vana, porque debi tener
muy en cuenta los inconvenientes con que tendra que
lucharen un punto donde de nadalevaldra la superioridad
numrica de sus tropas contra el conocimiento que nosotros tenamos del terreno y los recursos con que nos
brindaba para hacer la guerra de movimiento, de que ya
he hablado (1).
(1) He omitido la relacin de una multitud.de reidos encuentros
con los realistas, que antes de celebrarse el armisticio tuvieron guerrillas al mando de los valientes jefes Rafael Rosales, Fernando Figueredo, Doroteo Hurtado, Cornelio Muoz, Juan Gmez, Valentn Corts y Jos Lpez, en los llanos de Calabozo, San Carlos y Barinas.

CAPTULO XIII

Fin del armisticio.Mi penosa marcha Guanare, para unirme a 1


Libertador.El general Latorre enva ste un parlamento.Latorre, deseoso de saber si yo me haba reunido con Bolvar.Contramarcha Carabobo.Gloriosa jornada en el llano de este nombre.Documentos oficiales.

(1881.)

La ocupacin de Maracaibo por las tropas de Urdaneta, al mando del teniente coronel Jos Rafael Heras, que
entr en dicha plaza, de acuerdo con su gobernador, el
venezolano Francisco Delgado, dio origen una protesta
por parte del jefe de los realistas, y como no le contestase Bolvar de una manera satisfactoria, se seal el 28 de
Abril para abrir de nuevo la campaa y comenzar las hostilidades, que se haban suspendido por el armisticio celebrado el ao anterior.
Preparronse todos los jefes para las nuevas operaciones, y yo recib orden de Bolvar de marchar con el ejrcito de mi mando reunirme su cuartel general en
Guanare.
El 10 de Mayo sal de Achaguas con 1.000 infantes,
1.500 jinetes, 2.000 caballos de reserva y 4.000 novillos,
y cruc el Apure por el paso Enriquero.
No son de contar las molestias y trabajos que nos hizo
pasar durante nuestra marcha la conduccin de tan crecido nmero de animales. Todas las noches los caballos

238

MEMORIAS DEL GENERAL

se escapaban en tropel, sin que bastaran los hombres que


los custodiaban para detenerlos en la fuga. Por fortuna,
como haban estado siempre reunidos por manadas en
los potreros, corran juntos, y era fcil seguirlos por las
huellas que dejaban en la tierra, muy blanda entonces,
pues para mayor aprieto estbamos en la estacin de las
lluvias. Estas deserciones se repetan todas las noches
las ocho, pues por el instinto maravilloso de esos animales, una vez que han encontrado la posibilidad de escapar sus dehesas, redoblan siempre sus conatos la
misma hora del da siguiente.
Al fin mis llaneros los cogan y al otro da me alcanzaban con ellos en la marcha, que yo aceleraba todo lo posible para reunirme cuanto antes con Bolvar.
En el pueblo de Tucupido supe que ste se haba movido hacia Araure, cuya villa haba abandonado Latorre
para replegarse San Carlos, punto que tambin abandon cuando supo que Bolvar haba ocupado Araure,
retirndose finalmente Carabobo, donde se propona
presentar batalla las tropas republicanas.
Sabiendo yo que el Libertador llevaba muy poca caballera, dej la infantera al mando del coronel Miguel Antonio Vzquez, y con la caballera me adelant hasta San
Carlos, donde alcanc al general en jefe.
Incorporada la infantera y listos para marchar, se anunci al Libertador el arribo de un parlamento que le enviaba el general Latorre. Conduca dicho parlamento el
coronel espaol Churruca, quien Bolvar, invitndome
para que le acompaase, sali recibir en el pueblo de
Tinaco, que dista cuatro leguas de San Carlos.
El objeto aparente de la llegada de Churruca era proponer un nuevo armisticio; pero el real y verdadero, averiguar si an no me haba reunido yo con Bolvar para
atacarle inmediatamente.
Habiendo llegado Churruca la hora de la comida,
antes de ocuparse del asunto que le haba trado al campamento republicano, Bolvar le invit su mesa, y como

JOS ANTONIO PEZ

239

-en ella el comisionado espaol le preguntase por m, Bolvar inmediatamente me present l. Despus de la
comida pasaron la conferencia, y Churruca dijo que el
objeto de su comisin era proponerle, de parte de Latorre, un nuevo armisticio, durante el cual las tropas republicanas se retiraran la margen derecha de la Portuguesa, cuyo ro sera la lnea divisoria de los dos ejrcitos enemigos mientras durase la suspensin de hostilidades. Como semejante proposicin equivala exigirnos
que perdisemos todo el terreno que habamos ganado,
no la admiti Bolvar, y Churruca se volvi al campamento de Latorre para comunicarle el resultado de la
entrevista y la noticia de que ya haba yo reunido mis
fuerzas las del Libertador.
Como ya he dicho, despus de su expulsin de San
Carlos, y desde principios de Junio, haba el enemigo
concentrado sus fuerzas en Carabobo, y desde all destacaba sus avanzadas en descubierta hasta el Tinaquillo.
Envise contra ellas al teniente coronel Jos Laurencio
Silva, quien logr hacerlas prisioneras despus de un encuentro en que muri el comandante espaol. Entonces
el enemigo juzg prudente retirar un destacamento que
tena en las alturas de Buenavista; y ocupado desde luego
por el ejrcito patriota, desde all observamos que el enemigo se estaba preparando para impedir el descenso la
llanura.
Nosotros continuamos nuestra marcha. La primera
divisin, mi mando, se compona del batalln Britnico, del Bravo de Apure y 1.500 caballos. La segunda,
de una brigada de la Guardia, los batallones tiradores, el
escuadrn Sagrado al mando del impertrrito coronel
Aramendi, y IJS batallones Boyac y Vargas, nombres
que recordaban hechos heroicos. El general Cedeo,
quien Bolvar llam el bravo de los bravos, era el jefe de
esta segunda divisin. La tercera, las rdenes del intrpido coronel Plaza, se compona de la primera brigada de
Ja Guardia, con los batallones Rifles, Granaderos, Ven-

240

MEMORIAS DEL GENERAL

cedor en Boyac, Anzoategui y un regimiento de caballera al mando del valiente coronel Rondn.
Jefes, oficiales y soldados comprendieron toda la importancia que nuestra causa iba dar una victoria que todos
reputaban decisiva. Algunos de los ms valientes decan
sus compaeros que no se empeasen con sobrada temeridad y, segn tenan por costumbre, en lances extremos,
si queran alcanzar la gloria de sobrevivir al triunfo y ver
al fin colmados sus patriticos deseos.
El ejrcito espaol que les aguardaba se compona de
la flor de las tropas expedicionarias, y sus jefes haban
venido Amrica despus de haber recogido muchos
laureles en los campos de la pennsula, luchando heroicamente contra las huestes de Napolen.
Seguimos, pues, la marcha llenos de entusiasmo, teniendo en poco todas las fatigas pasadas y presentes, con nimo de salir la llanura por la boca del desfiladero en que
terminaba la senda que seguimos; pero como visemos
ocupadas sus alturas por los regimientos Valencey y Barbastro, giramos hacia el flanco izquierdo con objeto de
doblar la derecha del enemigo: movimiento que ejecutamos pesar del nutrido fuego de su artillera.
Dejando el general espaol los dos regimientos, antes,
citados, la boca del desfiladero, sali disputarnos con
el ejrcito el descenso ai valle, para lo cual ocup una
pequea eminencia que se elevaba poca distancia del
punto por donde nos proponamos entrar en el llano, que
era la Pica de la Mona, conducidos por un prctico que
Bolvar haba tomado en Tinaquillo. El batalln de Apure, resistiendo vigorosamente los fuegos de la infantera
enemiga, al bajar al monte, atraves un riachuelo y mantuvo el fuego hasta que lleg la Legin Britnica al mando de su bizarro coronel Farriar. Estos valientes, dignos
compatriotas de los que pocos aos antes se haban batido con tanta serenidad en Waterloo, estuvieron sin cejar
un punto sufriendo las descargas enemigas hasta formarse
en lnea de batalla. Continuse la pelea, y viendo que ya

JOS ANTONIO PEZ

241

estaban escasos de cartuchos, les mand cargar la bayo'neta. Entonces ellos, el batalln de Apure y dos compaas de tiradores, mandados por el heroico comandante
Heras, obligaron al fin al enemigo abandonar la eminencia y tomar nuevas posiciones en otra inmediata que
se hallaba la espalda. De all envi contra nuestra
izquierda su caballera y el batalln de la Reina, cuyo
recibo mand yo al coronel Vzquez con el Estado Mayor
(1) y una compaa de la Guardia de Honor, mandada
por el capitn Juan ngel Bravo, quienes lograron rechazarlos y continu batindose con la caballera enemiga por su espalda. Este oficial, Bravo, luch con tal bravura, que se vean despus en su uniforme las seales de
14 lanzazos que haba recibido en el encuentro, sin que
fuese herido, lo que hizo decir al Libertador que mereca
un uniforme de oro.
Los batallones realistas Valencey y Barbastro, viendo
que el resto del ejrcito iba perdiendo terreno, tuvieron
que abandonar su posicin para reunirse al grueso del
ejrcito. Corr yo intimarles rendicin acompaado del
coronel Plaza, que dejando su divisin, se haba reunido
conmigo, deseoso de tomar parte personalmente en la
refriega. Durante la carga una bala hiri mortalmente
tan valiente oficial, que all termin sus servicios la
patria.
Reforzado yo con 300 hombres de caballera, que salieron por el camino real, cargu con ellos Barbastro y
tuvo que rendir armas; en seguida fuimos sobre Valencey
que iba poco distante de aquel otro regimiento, y que,
apoyndose en la quebrada de Carabobo, resisti la carga que le dimos. En esta ocasin estuve yo pique de no
sobrevivir la victoria, pues habiendo sido acometido
repentinamente de aquel terrible ataque que me privaba
del sentido, me qued en el ardor de la carga entre un
(1) Componase ste de 34 individuos, entre jefes y oficiales agregados l.
16

242

MEMORIAS DEL GENERAL

tropel de enemigos, y tal vez hubiera sido muerto, si el


comandante Antonio Martnez, de la caballera de Morales, no me hubiera sacado de aquel lugar.Tom l las
riendas de mi caballo, y montando en las ancas de ste
un teniente de los patriotas llamado Alejandro Salazar,
alias Guadalupe, para sostenerme sobre la silla, ambos
me pusieron en salvo entre los mos (1).
Al mismo tiempo el valiente general Cedeo, inconsolable por no haber podido entrar en accin con las tropas de su mando, avanz con un piquete de caballera,
hasta un cuarto de milla ms all de la quebrada, alcanz
al enemigo, y al cargarle, cay muerto de un balazo.
A tiempo que yo recobraba el sentido se me reuni
Bolvar, y en medio de vtores me ofreci en nombre del
Congreso el grado de general en jefe.
Tal fu la gloriosa jornada de Carabobo, que en sus
importantes resultados para la independencia de Colombia, puede muy bien compararse con la de Yorktown
para los Estados Unidos en la Amrica del Norte. Bolvar en su ploclama dijo que ella haba confirmado el nacimiento poltico de la repblica de de Colombia. "Solamente la divisin de Pez, compuesta de dos batallones
de infantera y 1.500 jinetes, de los cuales pudieron comcombatir muy pocos, bastaron para derrotar al ejrcito
espaol en tres cuartos de hora. Si todo el ejrcito independiente hubiera podido obrar en aquella clebre jornada, apenas habran escapado algunos enemigos. Sellse
en Carabobo la independencia de Colombia. El valor indomable, la actividad intrepidez del general Pez, contribuyeron sobre manera la consumacin de triunfo tan
esplndido". (Tomo III, pg. 135.)
(1) Todava estoy por saber el motivo que moviera Martnez
para ejecutar aquel acto inesperado y para m providencial. El era llanero de Calabozo, y siempre sirvi los espaoles desde los tiempos
de Boves, con justa fama de ser una de sus ms terribles lanzas. Estuvo con nosotros la noche despus de la accin de Carabobo, pero
no amaneci en el campamento. Ms adelante, le volveremos encontrar.

J O S ANTONIO PEZ

243

Apenas repuesto del ataque de que ya he hablado, anim mi infantera continuar la persecucin; pero Bolvar, sabiendo que aquella arma haba agotado en el combate todas sus municiones, mand que hicieran alto hasta
que los batallones Rifles y Granaderos se colocaran por
delante para perseguir al enemigo. En estos momentos
comenz caer una copiosa lluvia, la cual puso las barrancas de las quebradas que bamos cruzando tan sumamente
resbaladizas, que no podamos perseguir al enemigo con
la celeridad que desebamos, y slo as pudo librarse
Valencey y los restos del ejrcito espaol de ser hechos
prisioneros.
Acosaban de cerca al enemigo slo 50 hombres de
caballera y unos cuantos jefes y oficiales que haban dejado sus Cuerpos para de alguna manera tener parte en la
victoria.
Varios fueron heridos, entre ellos el comandante Jos
de Lima, portugus. El coronel Mellado cay muerto en
la quebrada de Barrera, as como el teniente Olivera en
Tocuyito.
Nuestra caballera no pudo antecoger los cuerpos de
infantera enemiga, causa del obstculo que les presentaban los pasos de las quebradas, y viendo Bolvar que ya
el enemigo se acercaba la ciudad de Valencia, dispuso
que 200 granaderos montasen la grupa de los jinetes
para ir al trote alcanzar al enemigo, que encontraron
desfilando por la orilla de la ciudad, camino de Puerto
Cabello.
Cambiamos algunos tiros con l en los corrales que estn la entrada de las calles de Valencia, y yo, creyendo
que iba hacerse fuerte en el centro de ella, me met
hasta la plaza, que hall enteramente desierta. Todas las
puertas y ventanas de las casas estaban cerradas y no se
vea ni una sola persona quien preguntar la direccin
que haba tomado el enemigo.
Cuando yo iba por la calle que supona ser la que conduca Puerto Cabello, vi asomado al postigo de una ven-

244

MEMORIAS DEL GENERAL

tana al ciudadano doctor Pedro Guillen, quien me inform de que la otra calle paralela aquella donde estbamos, era la que sala al camino que conduce aquella plaza. Segu, pues, esta direccin; pero poco despus vino
el coronel Diego Ibarra, edecn de Bolvar, decirme que
el enemigo estaba en el puente que de Valencia conduce
al camino de Caracas. Volv atrs, y, en efecto, descubr
en dicho punto una columna de hsares, dos de los cuales
se adelantaron darnos el quin vive, y como contestsemos "La Patria", descargaron sus carabinas contra m
y el pelotn de oficiales qne me acompaaba. Cargamos
entonces los que estaban en el puente, matamos los
dos hsares que nos haban hecho fuego poco antes, y pusimos en desordenada fuga todos sus compaeros, que
escape huyeron por el camino de Vigirima en direccin
Puerto Cabello. En aquel momento lleg la noche, y el
Libertador mand suspender la persecucin del enemigo.
El ejrcito realista, fatigado de la marcha precipitada
que haba hecho desde Carabobo, pas la noche al pie
del cerro, tres leguas de Valencia, y la maana del da
siguiente empez subirlo y logr entrar en la plaza de
Puerto Cabello.
El 25 de Junio, Bolvar, dejando Marin, jefe del Estado Mayor, al frente de las tropas en Valencia, march
conmigo y un batalln hacia Caracas, cuya ciudadevacuada por Pereira as que supo la derrota de los realistas
en Carabobo y la proximidad del Libertadorllegamos
el 29 por la noche.
Pereira, no teniendo buques para embarcarse, pretendi salir por la costa de Sotavento hasta el pueblo de
Carayaca con el objeto de ver si all tocaba la escuadra
espaola para tomarlo su bordo; pero no habiendo aparecido sta, regres La Guaira para hacerse all fuerte,
siempre con la esperanza de que le auxiliaran los buques
de Puerto Cabello. Al fin tuvo que capitular con el Libertador el da 4 de Julio cuando vio que no se presen-

JOS ANTONIO PEZ

245

*aba en el puerto ningn buque espaol (1).Vanse los


artculos de esta capitulacin en el tomo II de los Documentos de la Vida Pblica del Libertador.

Decreto del Congreso constituyente de Colombia, concediendo g r a c i a s y honores


los vencedores e n l a b a t a l l a de Carabobo (2). E l Congreso de l a R e p b l i c a de
Colombia.
Instruido por el Libertador presidente de la inmortal
victoria que en el da 24 de Junio prximo pasado obtuvo
el ejrcito bajo su mando sobre las fuerzas reunidas del
enemigo en los campos de Carabobo, y teniendo en consideracin:
1. Que por esta batalla ha dejado de existir el nico
ejrcito en que el enemigo tena fincadas todas sus esperanzas en Venezuela;
2
Que la por siempre memorable jornada de Carabobo, restituyendo al seno de la patria una de sus ms
preciosas porciones, ha consolidado igualmente la existencia de esta nueva Repblica;
3. Que tan glorioso combate es merecedor de agra(1) Dice Torrente: Habindose el almirante francs Junen rehusado admitir las tropas su bordo, alegando la estricta neutralidad
que se veia precisado observar, interpuso, sin embargo, su mediacin para que entre dicho Pereira y Bolvar se estipulase un convenio,
por el cual se conceda aquellos soldados la libertad de quedarse al
servicio de la Repblica de embarcarse para Puerto Cabello. De los
700 negros, mulatos y zambos de que se compona la infantera, tan
slo seis abrazaron el primer partido, formando un extrao contrasta
con la caballera, que se compona en su mayor parte de europeos, y
de la que se vieron ms individuos abandonar las banderas del rey,
aunque su fuerza total no llegaba 70."
Entre aquellos seis que dice Torrente se quedaron, estaba aquel
cabo que nos hizo la heroica resistencia en el pueblo de la Cruz.
(2) Tomo II, pg. 287 de los Documentos.

246

MEMORIAS DEL GENERAL

decido recuerdo y eterna alabanza, tanto por la pericia y


acierto del general en jefe que lo dirigi, como por las
heroicas proezas y rasgos de valor personal conque en l
se distinguieron los bravos de Colombia;
4. En fin, que es un deber de justicia presentar sus
ilustres defensores los sentimientos de gratitud nacional,
as como tambin pagar el tributo de dolor los que con
su muerte dieron honor y vida la patria;
HA

V E N I D O EN D E C R E T A R Y D E C R E T A :

1. Los honores del triunfo al general Simn Bolvar


y al ejrcito vencedor bajo sus rdenes.
2. No pudiendo verificarse en la capital de la Repblica, tendrn lugar en la ciudad de Caracas, quedando
cargo de sus autoridades, y particularmente de su ilustre
ayuntamiento, acordar las disposiciones necesarias fin
de que haga esta manifestacin personal con la pompa y
dignidad posibles.
3. En todos los pueblos de Colombia y divisiones
de los ejrcitos se consagrar un da de regocijos pblicos en honor de la victoria de Carabobo.
4. El da siguiente esta solemnidad se celebrarn
funerales en los mismos pueblos y divisiones en memoria
de los valientes que fenecieron combatiendo.
5. Para recordar la posteridad la gloria de este da
se levantar una columna tica en el campo de Carabobo.
El primer frente llevar esta inscripcin:
DA X X I V DE JUNIO DEL AO XI

SIMN BOLVAR, VENCEDOR


ASEGUR

LA EXISTENCIA DE LA REPBLICA DE

COLOMBIA

Se har despus mencin del Estado Mayor general.


En los otros tres frentes se inscribirn por su orden los
nombres de los generales de las tres diviones de que se
compona el ejrcito, y los nombres de los regimientos y

247

J O S ANTONIO PEZ

batallones de cada una, con los de sus respectivos comandantes.


6. En el lado de la base que corresponde al frente
de la segunda divisin se ver grabado:
EL GENERAL MANUEL CEDEO
H O N O R DE LOS BRAVOS DE COLOMBIA, MURI VENCIENDO
EN C A R A B O B O . N I N G U N O MS V A L I E N T E Q U E L ,
NINGUNO MS O B E D I E N T E A L G O B I E R N O .

En el lado de la base que corresponde al frente de la


tercera divisin se leer:
EL INTRPIDO J O V E N

GENERAL AMBROSIO PLAZA


ANIMADO

DE

UN

HEROSMO

EMINENTE,

SE

S O B R E UN B A T A L L N E N E M I G O . C O L O M B I A

PRECIPIT
LLORA

SU MUERTE.

7. Se colocar en un lugar distinguido de los salones


del Senado y cmara de representantes el retrato del general Simn Bolvar, con la siguiente inscripcin:
SIMN BOLVAR
LIBERTADOR DE COLOMBIA

8. Se concede al bizarro general Jos Antonio Pez


el empleo de general en jefe, que por su extraordinario valor y virtudes militares le ofreci el Libertador, nombre
del Congreso, en el mismo campo de batalla.
9. Todos los individuos del ejrcito vencedor en
aquella jornada llevarn en el brazo izquierdo un escudo
amarillo, orlado con una corona de laurel, con este mote:
VENCEDOR EN CARABOBO, AO XI
10. El Libertador, adems, presentar muy especialmente, nombre del Congreso, el testimonio del agr-

248

MEMORIAS DEL GENERAL

decimiento nacional al esforzado batalln britnico, que


pudo an distinguirse entre tantos valientes, y sufri la
prdida lamentable de muchos de sus dignos oficiales,
contribuyendo de esta suerte la gloria y existencia de su
patria adoptiva.
Comuniqese al Poder ejecutivo para su ejecucin y
cumplimiento en todas sus partes.
Dado en el palacio del Congreso general de Colombia, en la villa del Rosario de Ccuta, 20 de Julio de
182111.
El Presidente del Congreso, Jos Manuel
Restrepo.
El Diputado Secretario, Francisco Soto.El Diputado
Secretario, Miguel Santamara.
Palacio del Gobierno de Colombia, en el Rosario de
Ccuta, 23 de Julio de 182111.
Ejectese, publquese y comuniqese quienes corresponda.Castillo.Por S. E. el Vicepresidente de la Repblica: el Ministro del Interior, Diego B. Urbaneja.*
Los oficiales de mi Estado Mayor que murieron en esta
memorable accin, fueron: coronel Ignacio Melean, Manuel
Arriz, herido mortalmente, capitn Juan Bruno, teniente
Pedro Canejo (a) el Negro Primero, teniente Jos Mara
Olivera, y teniente Nicols Arias.
Entre todos, con ms cario recuerdo Camejo, generalmente conocido entonces con el sobrenombre de El
Negro Primero, esclavo un tiempo, que tuvo mucha parte
en algunos de los hechos que he referido en el transcurso
de esta narracin.
Cuando yo baj Achaguas despus de la accin del
Yagual, se me present este negro, que mis soldados de
Apure me aconsejaron incorporase al ejrcito, pues les
constaba ellos que era hombre de gran valor, y sobre
todo muy buena lanza. Su robusta constitucin me lo recomendaba mucho, y poco de hablar con l, advert que
posea la candidez del hombre en su estado primitivo y
uno de esos caracteres simpticos que se atraen bien

JOS ANTONIO PEZ

249

pronto el afecto de los que los tratan. Llambase Pedro


Gamejo y haba sido esclavo del propietario vecino de
Apure don Vicente Alfonso, quien le haba puesto al servicio del rey, porque el carcter del negro, sobrado celoso de su dignidad, le inspiraba algunos temoros.
Despus de la accin de Araure qued tan disgustado
del servicio militar, que se fu al Apure, y all permaneci
oculto algn tiempo, hasta que vino presentrseme,
como he dicho, despus de la funcin de Yagual.
Admitle en mis filas, y siempre mi lado fu para m
preciosa adquisicin. Tales pruebas de valor dio en todos
los reidos encuentros que tuvimos con el enemigo, que
sus mismos compaeros le dieron el ttulo de el Negro
Primero. Estos se divertan mucho con l, y sus chistes
naturales y observaciones sobre todos los hechos que vea
haba presenciado, mantenan la alegra de sus compaeros, que siempre le buscaban para darle materia de conversacin.
Sabiendo que Bolvar deba venir reunirse conmigo
en el Apure, recomend todos muy vivamente que no
fueran decirle al Libertador que l haba servido en el
ejrcito realista. Semejante recomendacin bast para
que su llegada le hablaran Bolvar del negro, con gran
entusiasmo, refirindole el empeo que tena en que no
supiera que l haba estado al servicio del rey.
As, pues, cuando Bolvar le vio por primera vez se le
acerc con mucho afecto, y despus de co ngratularse con
l por su valor, le dijo:
Pero qu le movi usted servir en las filas de
nuestros enemigos?
Mir el negro los circunstantes como si quiera enrostrarles la indiscrecin que haban cometido, y dijo despus:
Seor, la codicia.
Cmo as?pregunt Bolvar.
Yo haba notadocontinu el negroque todo el
mundo iba la guerra sin camisa y sin una peseta y vol-

250

MEMORIAS DEL GENERAL

va despus vestido con un uniforme muy bonito y con


dinero en el bolsillo. Entonces yo quise ir tambin buscar fortuna, y ms que nada, conseguir tres aperos de
plata, uno para el negro Mindola, otro para Juan Rafael
y otro para m. La primera batalla que tuvimos con los
patriotas fu la de Araure: ellos tenan ms de 1.000 hombres, como yo se lo deca mi compadre Jos Flix: nosotros tenamos mucha ms gente y yo gritaba que me diesen cualquier arma con que pelear, porque yo estaba seguro de que nosotros bamos vencer. Cuando cre que
se haba acabado la pelea, me ape de mi caballo y fui
quitarle una casaca muy bonita un blanco que estaba
tendido y muerto en el suelo. En ese momento vino el
comandante gritando: caballo. Cmo es eso?dije
yo,pues no se acab esta guerra?Acabarse, nada de
eso; vena tanta gente que pareca una zamurada.
Qu deca usted entonces?dijo Bolvar.
Deseaba que furamos tomar paces. No hubo ms
remedio que huir, y yo ech correr en mi mua; pero el
maldito animal se me cans y tuve que coger monte pie*
El da siguiente, yo y Jos Flix fuimos un hato ver si
nos daban que comer; pero su dueo, cuando supo que yo
era de las tropas de aa (Vaez) me mir con tan malos
ojos, que me pareci mejor huir irme al Apure.
Dicenle interrumpi Bolvar,que all mataba usted las vacas que no le pertenecan.
Por supuesto, y si no qu coma? En fin, vino el
mayordomo (as me llamaba m) al Apure, y nos ense
lo que era la patria y que la diablocracia no era ninguna
cosa mala, y desde entonces yo estoy sirviendo los patriotas.
Conversaciones por este estilo, sostenidas en un lenguaje sui gneris, divertan mucho Bolvar, y en nuestras marchas, el Negro Primero nos serva de gran distraccin y entretenimiento.
Continu mi servicio, distinguindose siempre en todas las acciones ms notables, y el lector habr visto su

JOS ANTONIO PEZ

251

nombre entre los hroes de las Queseras del Medio.


El da antes de la batalla de Carabobo, que l deca,
que iba ser la cisiva, areng sus compaeros imitando
el lenguaje que me haba odo usar en casos semejantes, y para infundirles valor y confianza, les deca con el
fervor de un musulmn, que las puertas del cielo se abran
los patriotas que moran en el campo, pero se cerraban
los que dejaban de vivir huyendo delante del enemigo.
El da de la batalla, los primeros tiros, cay herido
mortalmente, y tal noticia produjo despus un profundo
dolor en todo el ejrcito. Bolvar, cuando lo supo, la consider como una desgracia, y se lamentaba de que no le
hubiese sido dado presentar en Caracas aquel hombre,,
que llamaba sin igual en la sencillez, y, sobre todo, admirable en el estilo peculiar en que expresaba sus ideas.

CAPTULO XIV

Mi regreso Valencia.El Libertador marcha para la Nueva Granada.


Soy nombrado comandante de uno de los distritos militares en que
dej dividida Venezuela.Operaciones de mis fuerzas contra algunos jefes realistas.Morales sale de Puerto Cabello, desembarca
en algunos puntos de la costa y al fin se ve obligado volver
aquel puerto.Los realistas salen de Puerto Cabello sobre Valencia.Destruccin de un destacamento realista en Patanemo.Pongo sitio Puerto Cabello.Las enfermedades me obligan levantarlo.El general Calzada toma el mando de la plaza.

(1881-1832.)

poco de haber llegado Caracas me orden Bolvar


regresar Valencia para ponerme la cabeza del ejrcito, y l se qued en la capital conferenciando con el
vicepresidente, general Soublette, acerca de varios puntos de gobierno y administracin.
Despus se reuni conmigo en Valencia, y principios
de Agosto march para la Nueva Granada con algunos
cuerpos del ejrcito, dejando dividida provisionalmente
Venezuela en tres distritos militares, siendo yo nombrado comandante general del que se form con las provincias de Caracas, Carabobo, Barquisimeto, Barinas y
Apure.
De los realistas derrotados en Carabobo haban entrado
en Puerto Cabello ms de 200 jinetes de la caballera
criolla, y la sazn haba llegado aquella plaza, de regreso de la pennsula, el famoso jefe de la caballera de

J O S ANTONIO PEZ

253

Boves, coronel Jos Alejo Mirabal. ste dio Latorre el


mando de los jinetes criollos que tena en la plaza, nombrndole adems comandante general de los llanos de
Calabozo, para que saliera obrar por nuestra espalda,
aumentando sus fuerzas, no slo con los soldados que
hubieran escapado de Carabobo y se encontrasen dispersos por aquellos territorios, sino tambin con los partidarios del rey que hallase en ellos.
Alejo hizo su salida de Puerto Cabello por Morn, y
en Canoabo sorprendi un destacamento que tenamos
all, guiando despus su marcha al Pao de San Juan Bautista, sin encontrar ninguna oposicin, pues las fuerzas
que mandamos su encuentro no llegaron oportunamente
al punto que yo les haba designado. Alejo sali al Llano,
donde, obrando con la actividad que le era caracterstica,
logr aumentar sus fuerzas hasta el nmero de 500 jinetes, con los cuales siti al coronel Judas Tadeo Piango,
que mandaba en Calabozo; mas noticioso de que yo haba salido de Valencia con la Guardia de Apure y me
acercaba Calabozo, levant el sitio y se fu al pueblo
de Guardatinajas. Mand la Guardia en su persecucin,
y Mirabal fu sorprendido y desbaratada su gente en las
inmediaciones de aquel pueblo. Despus de andar errante algunos das, se present al jefe militar de la villa del
Pao de San Juan Bautista (1).
Estando yo de regreso para Valencia y ya cerca de dicha ciudad, vi pasar un hombre pie, y parecindome
sospechoso le hice registrar, encontrando en su persona
una comunicacin de Mirabal Morales, dndole cuenta
de los sucesos que le haban obligado presentarse las
autoridades republicanas, con cuyo ardid se haba pro(1) Yo mand entoncas un indulto para el comandante Antonio
Martnez que me haba salvado en Carabobo, el cual haba salido coa
Mirabal de Puerto Cabello. Un oficial de ste, de apodo el Zainito,
encontr en el paso del ro de Guardatinajas al teniente Vicente Campero, que conduca el indulto, y apoderndose del papel lo rompi
dando adems muerte Campero.

254

MEMORIAS DEL GENERAL

puesto acercarse Puerto Cabello para refugiarse con facilidad en esta plaza en caso de no recibir auxilios.
Inmediatamente que le la comunicacin, orden que lo
mandasen bajo segura escolta mi cuartel general; mas habiendo querido escaparse en el camino, segn me particip despus el comandante de la escolta Guillermo Iribarren,fu muerto en el acto por el centinela que le vigilaba.
El 1. de Noviembre de este ao, 1821, sali Morales
de Puerto Cabello hacia Barlovento con ochocientos hombres que embarc en la fragata Ligera, y llevndose adems un bergantn y ocho goletas se aproxim Chichirivichi, no sin haber perdido una de las goletas que apres
el bergantn colombiano Vencedor. El 14 las diez de la
maana apareci dicho convoy frente Macuto, y el 15
'en la tarde se aproximaron algunos de sus botes la costa de Naiguat; pero sin atreverse desembarcar en ella.
El 16 se observ que hacan rumbo sotavento de La
luaira, y el 18 recalaron Catia, saltando tierra seiscientos hombres que se dirigieron Ocumare mientras
los buques seguan la misma direccin conduciendo el
resto de las fuerzas. El 19 se aproxim reconocerlos,
con una pequea columna de milicianos, el comandante
de los Valles de Aragua, pero tuvo que retroceder por
haber sido atacado por fuerzas superiores en el Trapiche.
Morales, no atrevindose penetrar en el interior, se
reembarc y volvi Puerto Cabello.
Y o atenda los avisos que constantemente reciba de
que la escuadra espaola iba remontando hacia barlovento, y parar ir en auxilio de Caracas sal de Valencia con
-un batalln. Estando en aquella ciudad supe que la escuadra bajaba hacia Puerto Cabello, y sin perder tiempo
contramarcha sobre Valencia. En Maracay recib un parte
del coronel Manrique, quien haba dejado mandando
en Valencia; informbame de que una columna de quinientos hombres, al mando del coronel Garca, haba salido de Puerto Cabello sobre Valencia, encontrndose ya
en el pueblo de Naguanagua.

J O S ANTONIO PEZ

255

Orden Manrique que evacuara la ciudad y se fuera


Cuacara, donde yo me le incorporara inmediatamente.
Mi plan era marchar de Guacara por el camino de San
Diego que conduce al pie del cerro para cortar la retirada los realistas si avanzaban hasta Valencia, y destruirlos con fuerzas muy superiores las suyas. Pero Garca
no juzg prudente adelantarse hasta Valencia, y contramarch precipitadamente Puerto Cabello.
As quedaron las cosas hasta que en el mes de Abril
de 1822 me dirig con un batalln al pueblo de Patanemo sorprender un destacamento que los realistas tenan
all, y para ponerme en inteligencia con el comandante
Renato Beluche, que cruzaba barlovento de Puerto Cabello con dos goletas armadas, pues ya me preparaba
establecer el sitio de la plaza. Logr desbaratar el citado
destacamento y continu mi exploracin hasta el pueblo
de Borburata, de donde, sin poder hablar con Beluche,
contramarcha Valencia por la misma va que haba
trado, y sin prdida de tiempo segu por el camino de la
Cumbre para ir establecer el sitio de Puerto Cabello.
Apodreme de Pueblo Afuera y en seguida ocup tambin Borburata. Puse sitio al Mirador de Solano (La
Viga), obligando capitular al capitn Montero, que lo
guarneca con una compaa (1) y que desde all comunicaba la plaza todos mis movimientos por medio de un
telgrafo de seales (2).
A principios de Mayo hizo una salida de la plaza el
(1) Los espaoles fusilaron en Puerto Rico este oficial por haber
capitulado.
(2) Durante el sitio me vi obligado ausentarme personalmente
de mis tropas para impedir que estallase una insurreccin en el Apure, cuyos habitantes estaban indignados con la conducta tirnica del
gobernador, Miguel Guerrero, que haba hecho asesinar alevosamente
al bizarro Aramendi, segn declaracin de Cabaneiro, uno de los
cmplices; fusilado tres oficiales, porque censuraban este acto, y,
finalmente, maltratado unos benemritos oficiales de la guardia que,
con grillos, me remitieron mi cuartel general. Mi presencia calm
todos los nimos, y qued tranquila aquella provincia.

256

MEMORIAS DEL GENERAL

batalln 1." de Valencey, pero tuvo que retirarse despus


de haber perdido mucha gente.
Por este tiempo, Latorre estaba tan escaso de provisiones de boca que lanz de la plaza ms de doscientas
personas, entre mujeres, nios y hombres intiles; pero el
2 de Junio recibi los auxilios de vveres que le trajo el
jefe de la escuadra espaola, D. ngel Laborde, en la
fragata Ligera, que logr entrar en el puerto pesar de
la oposicin que le hizo nuestra pequea escuadra.
En tales circunstancias, el general Soublette, director
de la guerra, fu la provincia de Coro para inspeccionar las operaciones de las fuerzas que mandaba Piango.
Despus del suceso de Dabajuro, que le oblig retirarse Carora, volvi sobre Coro; pero Morales no le esper, sino que embarcndose en la Vela el 16 de Junio
vino Puerto Cabello, con la mayor parte de sus tropas,
suceder en el mando del ejrcito Latorre, nombrado
capitn general de Puerto Rico.
Yo, mediados de Junio, haba suspendido el sitio de
Puerto Cabello y retirdome Valencia, porque las fiebres malignas diezmaron mis tropas tal punto que, de
tres mil doscientos setenta y nueve hombres, con que
haba principiado sitiar la plaza, slo quedaron poco
ms de mil (1).
(1) El general Hilario Lpez, ex presidente de la Nueva Granada,
que mandaba mil hombres de milicias de los valles de Aragua en el
penltimo sitio de Puerto Cabello y que se distingui en muchas de
sus ms arriesgadas operaciones, escribe en sus Memorias, tomo I,
pgina 227: Los inauditos esfuerzos del general Pez eran insuficientes para estrechar la plaza asaltarla. Muchas veces este jefe se precipitaba, como despechado, los ms inminentes peligros, ya vistindose de soldado raso y obrando, las rdenes de un cabo, sobre las
fortificaciones, ya ponindose su gran uniforme y plantndose cerca
de la casa-fuerte, sirviendo de blanco por largo tiempo y con la mayor sangre fra los buenos fusileros que la defendan, ya embarcndose en una pequea barca y colocndose en los puntos ms peligrosos. Nuestra marina, compuesta de pequeos buques, hizo la prueba
de resistir la entrada de tres buques espaoles, que haban salido de

257

J O S ANTONIO PEZ

Dejse ver Morales en la cumbre del cerro que baja


la sabana de Naguanagua el da 10 de Agosto, cuando yo
me hallaba en el sitio del Palito con el batalln Anzoategui y poco ms de 200 hombres de caballera, esperando
la columna de 500 hombres que, al mando del comandante realista don Simn Sicilia, haba mandado Morales por
la costa hacia Puerto Cabello. mi espalda, como tres
cuatro leguas, haba yo dejado en el lugar llamado
Agua Caliente, un batalln de milicias, por si Sicilia tomaba este camino. El da siguiente de la llegada de Morales al cerro, Sicilia derrot los milicianos, y para excusar un encuentro con las tropas que venan del Palito
por la pica llamada Miquija, penetr en Puerto Cabello.
El mismo da 10, por la tarde, haba yo recibido el
parte de la llegada de Morales al cerro, inmediatamente me haba puesto en marcha con mis fuerzas, adelantndome, en persona, con 50 hombres de caballera. Al mismo tiempo envi un posta Valencia, para que me mandasen inmediatamente 500 reclutas, que tena all en un
depsito, y 300 granaderos veteranos, nica fuerza que
haba en Valencia. Mis rdenes fueron ejecutadas con la
rapidez que deseaba, y las seis de la maana del da 11
tena yo, adems de mis 50 hombres de caballera, 800
infantes, procedentes de Valencia. A esa misma hora Morales ya vena bajando la llanura, y cuando lo hubo logrado, dispuso atacarme, dividiendo sus fuerzas en tres
columnas. Una, compuesta del batalln Leales Corianos,
Curasao traer vveres, y no pudo embarazarlo en las circunstancias
en que la plaza estaba al rendirse por falta de municiones de boca.
Vuelvo encargar usted, me deca Santander en carta fechada
en Bogot 15 de Junio de 1822, que no ande exponindose innecesariamente que le den un balazo sin fruto. Su vida es preciosa, y por
su honor mismo debe evitar exponerla sin una grande y urgente necesidad... No sea usted loco cuando no hay necesidad; dgolo, porque lo
que usted ha hecho en Puerto Cabello son locuras hijas de la temeridad. Sin marina no hacemos nada; esto lo s hace mucho tiempo, y no
todos saben que no he tenido ni medios ni modos de adquirirla.
'7

258

MEMORIAS DEL GENERAL

marchaba sobre mi flanco izquierdo, y otra, de 400 cazadores europeos, al mando del coronel Lorenzo, haca el
mismo movimiento sobre mi flanco derecho, mientras
Morales con el resto de las fuerzas, que en su totalidad
ascendan 2.000 hombres, se me acercaba de frente,
paso regular. Vista la operacin, destaqu 100 veteranos
y 100 milicianos, los cuales, con 25 hombres de caballera, puse las rdenes del bizarro coronel Rondn, ordenndole atacar los Leales Corianos. Con igual nmero
de fuerzas, al mando del esforzado coronel Mina, mand
atacar los que amenazaban mi derecha, y con las que
me quedaban hice frente Morales.
Poco tardaron aquellas dos columnas del enemigo en
ser derrotadas, siendo innumerables las cargas que les
dio mi caballera, sobre todo la columna de Lorenzo.
Este se vio obligado formar en cuadro; pero la infantera, dispersa en guerrillas, hizo tal estrago en sus filas, que
les oblig tomar los cerros por direccin opuesta del
punto que ocupaba Morales. La columna que atac Rondn fu desbaratada, porque no pudo formarse en cuadro; pero los dispersos lograron reunirse al centro, que
ya iba replegndose, arrollado tambin por la fuerza que
yo en persona diriga contra l. Subimos en persecucin
del enemigo hasta las dos primeras vueltas del cerro,
pero fu prudencia volver atrs, porque el desfiladero
presentaba fuertes posiciones al enemigo.
All recibi una herida en un pie el comandante Rondn, y atacndole algunos das despus el ttano, termin su gloriosa carrera tan bizarro como simptico jefe de
nuestra caballera. Tambin perdimos en la accin al capitn de caballera Santos Garrido y al teniente de la
misma arma, Alvarez.
Todos los oficiales veteranos de granaderos fueron heridos, pero en la clase de tropa no hubo prdidas de
consideracin.
Una hora despus del combate lleg el batalln Anzoategui y la caballera que yo haba dejado aquella mis-

J O S ANTONIO PEZ

259

ma noche en el camino del Palito, porque la fragosidad


del terreno y la obscuridad de la noche les haban impedido hacer una marcha tan precipitada como demandaba
la urgencia. Tres cuatro das despus lleg el director
de la guerra, general Soublette, con algunos de los cuerpos que tena en Coro, y con los cuales fui yo reforzado.
Morales permaneci diez doce das en el cerro sin
atreverse bajar; esperaba sin duda el resultado de una
revolucin que deba hacer en los llanos de Calabozo, en
favor del rey, el comandante Antonio Martnez, mi salvador en Carabobo. Estall dicha revolucin en el pueblo
de Guardatinajas, pero fu inmediatamente sofocada.
Probablemente esto fu lo que al fin decidi Morales
retirarse Puerto Cabello, donde se embarc el da 24
para Maracaibo, dejando la plaza al mando del general
D. Sebastin de la Calzada.
La prdida de los realistas en el encuentro que he referido fu de 500 hombres entre muertos, heridos, prisioneros y pasados nosotros.
Morales desembarc en Cojoro y march, engrosado
su ejrcito con algunos indios, al puerto de Sinamaica;
oblig desalojarlo al oficial que lo mandaba, y despus
de la occin de Salina Rica ocup Maracaibo.
"Apenas se vio Morales dueo de Maracaibodice Baraltexpidi un decreto imponiendo pena de muerte y
confiscacin los extranjeros que encontrase con las armas en la mano, y no contento con esta escandalosa infraccin del tratado de Trujillo, declar ms tarde insubsistente muchos de sus artculos. Despus de varias reclamaciones por parte del gobierno de la Repblica y del
comandante de las fuerzas navales angloamericanas situadas en las Antillas, Pez dio orden las tropas colombianas de su mando para cumplir estrictamente aquel
convenio, pesar del mal ejemplo de los enemigos; noble y digna represalia acreedora al ms alto elogio!"
El general Clemente, que mandaba en Maracaibo, al
embarcarse para Betijoque, provincia de Trujillo, haba

260

MEMORIAS DEL GENERAL

encargado muy especialmente al gobernador del castillo


de San Carlos, coronel Natividad Villasmil, mantenerse
en l sin entrar en negociaciones de ningn gnero con
el enemigo; pero este cobarde jefe, la primera amenaza que le hicieron, capitul sin hacer la ms leve resistencia. Yo, contando con que el castillo de San Carlos estaba ocupado por fuerzas patriotas, march con 2.000 hombres la provincia de Trujillo, esperanzado con que no
pudiendo entrar en el lago la escuadra enemiga, me sera
fcil atravesarlo en la multitud de embarcaciones menores que haba en su seno. No podan escaparse Morales y
su ejrcito de caer hechos prisioneros; pero al llegar
Trujillo recib la noticia de la capitulacin del castillo y
de que la escuadra espaola haba entrado en Maracaibo.
Contramarch entonces Valencia llevando conmigo
un prctico de la barra, llamado Iribarren, el cual mand
al general Soublette, indicndole que dicho prctico
podra introducir sin riesgo nuestra escuadra en el lago.
Envilo Soublette a escuadra ordenando al jefe de
ella, general Padilla, ejecutase dicha operacin, la cual
se llev efecto sin ms prdida que la de un bergantn.
La escuadra, combinando sus movimientos con las fuerzas que en tierra mandaba el coronel Manrique en los
puertos de Altagracia, atac la espaola que mandaba
D. ngel Laborde, decidiendo la derrota de ste la campaa de Maracaibo.
Como el seor Restrepo habla de desavenencias entre
Soublette y yo en esta poca, acusndome de aspirar al
puesto que este general desempeaba con aprobacin de
todos, copiar continuacin la carta que escrib al vicepresidente Santander contestando tan injusto cargo:
Seor Brigadier General Francisco de P.

Santander.

Valencia, 28 de Mayo de 1822.


Apreciado compaero y amigo:
La confianza con que usted me distingue en su estimada de 15 de Febrero ltimo, contestando la ma de 15

J O S ANTONIO PEZ

261

de Enero, tambin ltimo, es el mismo ttulo con que voy


descubrirle ingenuamente todos mis sentimientos: deseo
en este instante, ms que en ningn otro, que el corazn
humano fuese ingenuo por necesidad, no porque yo deje
de serlo, sino para que usted y todo el mundo creyese
sin temor que mis expresiones son sinceras.
Me dice usted que "cuando rehusaba tenazmente admitir la vicepresidencia y se quejaba de su suerte, era porque se le presentaba en Venezuela un pas asolado por la
guerra, escaso de recursos, habitado por gente de un
carcter raro, con altos representantes acostumbrados
obrar por s, con llaneros descontentos, y que desesperaba que pudiese remediar tantos males." Si yo hubiese
estado en ese tiempo cerca de usted, me hubiera tomado
la libertad de asegurarle que el raro carcter de los venezolanos iba ser la fuente fecunda de que brotaran
muchos bienes: el genio inquieto y resuelto de los venezolanos est, mi parecer, acompaado de mucho buen
juicio: esto me obliga creerlo el progreso que he observado en la revolucin: los venezolanos han conocido su
inters ms que ningn otro pueblo, creyeron que deban
separarse de Epaa, y han sacrificado para este objeto,
parte por su voluntad y parte por la fuerza, su comodidad, sus propiedades y aun el amor sus familias. El pueblo de Venezuela, como todo otro pueblo, es incapaz de
discernir la justicia injusticia que sirvi de fundamento
la ley, porque eso est reservado los filsofos; pero
ha sabido obedecerlas, y esta moral pblica es un gran
consuelo para m, como lo debe ser para usted, pues me
persuado que Venezuela sufrir escaseces; pero que ser
la ltima en invadir la tranquilidad nacional.
Me dice usted tambin en la suya que por no ofender
mi delicadeza y generosidad no quisiera hablarme de la
situacin en que me encuentro, siguiendo el rumbo que
me seala el piloto. Mi querido amigo, le hablo usted
con toda ingenuidad; nada me ofende de cuanto usted
me dice, ni los consejos que me da, que me son muy

262

MEMORIAS DEL GENERAL

apreciables, sino el motivo con que lo hace. Usted ha


entendido mal mis expresiones. El Sr. Soublette, digno y
muy digno intendente de Venezuela, es, por sus prendas^
por sus luces y conocimientos polticos y militares, el mejor hombre y tal vez el nico que ustedes pudieron escoger para el elevado y penoso destino que le han dado;
estoy muy lejos de haberme disgustado una vez siquiera
de servir bajo sus rdenes, antes por el contrario, un jefe
amable como l, sin orgullo, sin resentimientos
conmigo,
me ayuda llevar el peso enorme que ustedes han puesto
sobre mis hombros. Yo quisiera que usted entrase en mi
corazn, y que registrando mis ms secretos sentimientos,
quedase convencido y satisfecho de que yo no he aspirado la intendencia de estas provincias; antes bien, estoy
intimamente persuadido que ni por m ni por medio de
mis amigos era capaz de desempearla con la prudencia,
tesn, madurez y acierto con que lo est haciendo el seor Soublette para beneficio general de estos pueblos. No
piense usted ni por un instante, se lo suplico, que la envidia ambicin en esa parte hayan tenido entrada en mi
pecho. Yo no sacrifico nada en obedecer las rdenes del
Sr. Soublette, porque lo hago con mucho gusto, y cuando
dije usted que no haca otra cosa que seguir el rumbo
que me sealaba el piloto, fu slo para manifestarle que,
en mi carcter de comandante general de las armas, no
tena la responsabilidad de dirigir la guerra, sino de marchar y ordenar las operaciones del ejrcito donde se
me mandase.
Yo doy mil gracias al cielo porque el gobierno de la
Repblica no haya puesto los ojos en m para este encargo, y en prueba de mi ingenuidad, debo aadirle que en
tiempo de paz y de tranquilidad, cuando las leyes hayan
establecido el orden, acaso me hubiera lisonjeado el ttulo de intendente; pero en el da no lo hubiera aceptado,
porque no hubiera podido desempear ni vencer tantos
obstculos como presentan la poltica y la fuerza para
establecer el orden y las leyes. Soublette era el hombre

J O S ANTONIO PEZ

263

calculado en Venezuela para este objeto, y le repito, y


repetir mil veces, que ustedes acertaron en la eleccin.
Si algo he dicho acerca de l, es lo que le digo l mismo
tratndolo amigablemente, y es efecto de mi carcter fogoso que no me permite detener algunos pensamientos,
particularmente cuando creo que de comunicarlos puede
resultar alguna utilidad.
Yo s bien cuan grandes y pesadas son las obligaciones en que estoy como comandante general de las armas;
procuro desempearlas del modo posible, y har cuanto
est de mi parte para que ni por falta de actividad, ni de
inters dejen de quedar triunfantes las armas de Colombia; los dems generales habrn mandado y estarn mandando ejrcitos desprovistos; yo tambin los he mandado
desnudos, y creo que ningunos soldados han padecido
tanto como los de Venezuela, porque habiendo estado
constantemente en guerra, el pas est destruido y no hay
ningunos recursos. Si yo he expuesto usted esto con
algn calor, ha sido slo con el deseo de que se alivien
sus privaciones, sin que por esto deje de hacer, como lo
continuar haciendo cuanto est de mi parte, tanto para
contentarlos extraordinariamente, como para consolarlos
y aliviarles sus fatigas.
Me encarga usted mucho que haga por la patria el sacrificio de mi persona, de mis bienes, de mis derechos y
de mis sentimientos; y yo no s si es efecto del carcter
raro de los venezolanos de la ingenuidad que me es
peculiar, cuanto voy decirle. Yo no he hecho ningn
sacrificio por mi patria, y la patria ha hecho mil sacrificios por m; yo he sido uno de los altos
representantes
acostumbrados obrar por s; yo fui colocado en este
alto puesto por las circunstancias, y dej de estarlo por
mi propia voluntad; el ltimo da de mi mando absoluto
fu el primero de mi verdadero contento; desde entonces
yo he sido lo que han querido los jefes que han mandado,
y la conciencia no me remuerde que haya faltado jams
la obediencia; yo me contemplo uno de los seres ms

264

MEMORIAS DEL GENERAL

felices en la revolucin; si alguno lleg creer que era


insubordinado, mi obras lo desmiente; pocos hombres
se les present ocasin ms brillante de testificar al mundo lo que ellos son; en todo el tiempo de mi mando no
hice una sola cosa que d muestras ni aparentes de ambicin: yo mand un cuerpo considerable de hombres sin
ms leyes que mi voluntad, yo grab moneda hice todo
aquello que un seor absoluto puede hacer en sus Estados, y no se encontrarn marcas de que hubiese deseado
ni aun perpetuar mi nombre. En vano, pues, sera que yo
gastase el tiempo en repetirle mis deseos por el orden y
la tranquilidad: yo he llegado al grado de general en jefe,
y miro este ttulo como una esposa mira las galas y joyas
que se pone el da de su matrimonio; ocupada en negocios de mayor importancia, apenas se acuerda de ellas
sino para complacer su marido; as yo apenas me acuerdo del grado de general sino para ser ms til mi patria, porque mi cabeza est llena del deseo de destruir
mis enemigos; si maana fuesen expulsados del territorio,
mi sola ambicin sera gobernar y aumentar las propiedades que la patria me ha dado; entrara muy gustoso en el
rango de un ciudadano, aun cuando sta no fuese la suerte de los gobiernos representativos; descender del mando
porque la ley lo obliga, es para quien manda con amor,
pero yo lo dejara por carcter y por mi tranquilidad; la
patria me ha llenado de honores, ha recompensado superabundantemente los esfuerzos que hice por mi propia
defensa y por la independencia; yo dejo talentos superiores que establezcan la libertad civil y el orden; yo estoy pronto obrar siempre como un soldado, dondequiera que me manden; mientras menos independencia tenga
en el mando, tanto ms contento vivo; mientras fui absoluto, triunf de los enemigos; he concluido esta carrera
con gloria, y si ahora pudiera retirarme con la reputacin
y concepto que tengo, sera un mortal dichoso; yo no
puedo ganar ms en el concepto de mis conciudadanos,
y temo mucho perder lo que he adquirido; el honor y el

265

J O S ANTONIO PEZ

deseo de pagar mi patria lo que le debo, me mantienen


en el mando; har todo lo posible por no desmerecer su
confianza y por acreditar todos mi constancia, mi obediencia y mi gratitud.
Dispense usted, mi querido amigo, esta larga carta que
es fecto del deseo que tengo de borrar cualquier impresin poco favorable que haya hecho en usted la ma del
15 de Enero que me refiero; recbala como una prueba
del aprecio que le tengo, porque no quiero que los amigos que estimo piensen mal de m con injusticia: escrbame usted siempre con franqueza, yo se lo agradezco mucho: si soy culpable, creo que tengo docilidad bastante
para corregirme, y si no lo soy, tendr ocasin de quitar
las impresiones que acaso la ligereza de la pluma pueda
infundirle: yo he sido muy largo para con un hombre que
tiene tanto que hacer como usted; arrglenos usted el
pas, y es tiempo ya que deje usted este papel para entregarse al despacho de los grandes negocios de la Repblica.Crame sinceramente su amigo, y no tenga tan
ocioso quien desea acreditarle que tiene el honor de
ser su atento seguro servidor y amigo,
JOS A . PEZ

CAPTULO XV

Sitio de Puerto Cabello.Intimacin Calzada.Su respuesta.Me


resuelvo tomar la plaza por asalto.Peligrosa operacin.Rendicin de la plaza y el castillo.Prdidas de los realistas y patriotasArtculos de la capitulacin.

(1823.)

Estando en La Guaira reuniendo aprestos y materiales


para el sitio que iba poner Puerto Cabello, escrib el
17 de Septiembre muy secretamente al jefe de la plaza,
don Sebastin de la Calzada, excitndole deponer las
armas para evitar una intil efusin de sangre, y ofrecindole 25.000 pesos para los gastos que pudiera ocasionar
su salida de la plaza. Tambin escrib al espaol don Jacinto Iztueta, sujeto que yo saba no se hallaba muy gusto entre los realistas. Escogiendo para llevar estas cartas
dos presidiarios, sin quitarles los grillos los embarqu
conmigo en la corbeta rica, y desde Ocumare los despach en un cayuco para Puerto Cabello, encargndoles
se presentasen al jefe espaol como escapados de las
prisiones de La Guaira. No tard mucho Calzada en enviarme la respuesta, tambin secretamente, manifestndome que su honor y responsabilidad militar no le permitan dar el paso que yo le propona, y terminaba diciendo que tena la resolucin de defender la plaza cuya guarnicin mandaba, hasta el ltimo extremo.

J O S ANTONIO PEZ

267

Pas entonces establecer el sitio, viendo que era imposible vencer de otro modo la denodada obstinacin del
enemigo (1).
La plaza de Puerto Cabello est dividida en dos partes: la una, llamada Pueblo Interior, forma una pennsula,
que por medio de un istmo se junta la poblacin llamada Pueblo Afuera, que comienza en dicho istmo y se
extiende hasta el continente. El pueblo interior estaba
separado del exterior por un canal que corra del mar al
seno de la baha, baando sus aguas al pie de la batera
llamada la Estacada, que con un baluarte al Naciente,
nombrado el Prncipe, y otro al Poniente, de nombre la
Princesa, defendan la plaza por el Sur.
Por el Este tena el enemigo una batara llamada Picayo Constitucin, establecida en la orilla del pueblo,
opuesta por esta parte al extenso manglar que forma por
aquel lado baha. Por el Norte, no tena la plaza ms defensa que la batera del Corito y el castillo de San Felipe,
construido enfrente sobre una isleta situada en la boca
del canal que forma la entrada del puerto, cuya boca cerraba una cadena tendida entre las precitadas fortificaciones.
Todos estos puntos estaban perfectamente artillados
y servidos. Del Corito corra una cortina hacia el Sur hasta unirse al Prncipe, pero sin artillar. Delante de la Estacada y despus de un espacio despejado como de unas
250 varas, quedaba el pueblo exterior. Al principio de
ste, saliendo de adentro, establecise una lnea fortificada, defendida al Oeste por una casa fuerte, situada en la
desembocadura del ro San Esteban, y tambin por un
reducto frente la calle Real del pueblo. De all al Na(1) Tuve en una ocasin que ausentarme temporalmente para ir
Valencia pedir provisiones de boca, de cuyo elemento estbamos
bastante escasos. Los habitantes de la ciudad, entonces, como siempre,
tan generosos con la Patria y conmigo, me dieron no slo las provisiones necesarias, sino cuanto pudiera servir para regalo de las tropas
durante las fatigas del sitio.

268

MEMORIAS DEL GENERAL

cente formaba la lnea una curva para dejar libres los


fuegos de la Princesa.
Comenc yo mis operaciones para montar artillera en
la batera del Trinchern, trabajando bajo los certeros
fuegos del enemigo, que contaba con excelentes artilleros. El 7 de Octubre nos apoderamos de dicha batera,
situada orillas del manglar, y all colocamos una con
piezas de 24. El teniente realista D. Pedro Caldern,
que con una flechera armada en el estrecho que forma el
manglar y la batera del Trinchern, al pie del cerro, nos
impeda traer del puerto de Borburata nuestros elementos de guerra, tuvo que retirarse de aquel punto con gran
prdida, y ya desde entonces tuvimos el camino franco
para fijar las otras bateras contra la plaza. El 8 se mont
la batera San Luis al Oeste del Trinchern, que nos ofreca la ventaja de dar ms proteccin los elementos que
venan de Borburata. Logramos el 12 construir en los Cocos una batera que dominaba la boca del ro para impedir que los sitiados salieran sacar agua de l, y para
ofender la casa fuerte. Aprovechndose el enemigo del
incendio de esta batera, producido por la explosin de
una granada, hizo una salida, pero fu rechazado y obligado volver la plaza por el capitn Laureano Lpez.
Al Oeste de los Cocos colocamos un mortero, y establecimos las bateras de la calle Real contra el reducto de la
lnea exterior, y la del Rebote para ofender la Princesa
y unas lanchas que tenan los realistas apostadas en el
manglar. Nos habamos ya aproximado tanto los muros,
que abrimos brecha en la casa fuerte y en el tamborete;
pero el enemigo, que tena buenos obreros, reparaba por
la noche los daos recibidos durante el da.
Para esta fecha ya haba capitulado la fuerza que ocupaba el Mirador de Solano, punto que serva de viga al
enemigo, y que desde entonces nos proporcion nosotros igual ventaja para observar el interior de la plaza
sitiada.
El hecho que voy referir me hizo concebir esperan-

J O S ANTONIO PEZ

269

zas de tomar la plaza por asalto. Fu, pues, el caso que,


dndoseme cuenta de que se vean todas las maanas
huellas humanas en la playa, camino de Borburata, apost
gente y logr que sorprendiesen un negro que favor
de la noche vadeaba aquel terreno cubierto por las aguas.
Informme dicho negro de que se llamaba Julin, que era
esclavo de D. Jacinto Iztueta, y que sola salir de la plaza
observar nuestros puestos por orden de los sitiados.
Dle libertad para volver la plaza, le hice algunos regalos, encargndole nada dijese de lo que le haba ocurrido
aquella noche, y que no se le impedira nunca la salida
de la plaza con tal de que prometiera que siempre vendra presentrseme. Despus de ir y volver muchas veces la plaza, logr al fin atraerme el negro mi devocin, que se quedara entre nosotros, y al fin se comprometiera ensearme los puntos vadeables del manglar,
por los cuales sola hacer sus excursiones nocturnas.
Mand tres oficialesel capitn Marcelo Gmez y los
tenientes de Anzoategui, Juan Albornoz y Jos Hernndezque le acompaasen una noche, y stos volvieron
las dos horas, dndome cuenta de que se haban acercado
hasta tierra sin haber nunca perdido pie en el agua.
Despus de haber propuesto Calzada, por dos veces,
entrar en un convenio para evitar ms derramamiento de
sangre, le envi al fin intimacin de rendir la plaza, dndole el trmino de veinticuatro horas para decidirse, y
amenazndole, en caso de negativa, con tomarla viva
fuerza y pasar la guarnicin cuchillo.
A las veinticuatro horas me contest que aquel punto
estaba defendido por soldados viejos que saban cumplir con su deber, y que en el ltimo caso estaban resueltos seguir los gloriosos ejemplos de Sagunto y Numancia; ms que si la fortuna me haca penetrar en aquellos muros, se sujetaran mi decreto, aunque esperaba
que yo no querra manchar el brillo de mi espada con un
hecho digno de los tiempos de barbarie. Cuando el parlamento sali de la plaza, la tropa, formada en los muros,

270

MEMORIAS DEL GENERAL

nos desafiaba con gran algazara que fusemos pasarla


cuchillo.
Me resolv, pues, entrar en la plaza por la parte del
manglar, y para que el enemigo no creyera que bamos
llevar muy pronto efecto la amenaza que habamos hecho
Calzada, puse 500 hombres durante la noche construir
zanjas, y torc el curso del ro para que creyesen los sitiados que yo pensaba nicamente en estrechar ms el sitio
y no en asaltar por entonces los muros de la plaza.
En esta ocasin escap milagrosamente con la vida,
pues estando aquella maana muy temprano inspeccionando la obra, una bala de can dio con tal fuerza en el
montn de arena sobre el cual estaba de pie, que me lanz
al foso con gran violencia, pero sin la menor lesin corporal.
Finalmente, casi seguro de que el enemigo no sospechaba que me dispona al asalto, por el da dispuse que
todas nuestras piezas, desde las cinco de la maa, rompieran el fuego y no cesaran hasta que yo no les enviase
contraorden. Era mi nimo llamar la atencin del enemigo
al frente y fatigarlo para que aquella noche lo encontrsemos desapercibido y rendido de cansancio. Reun, pues,
mis tropas y orden que se desnudasen, quedando slo
con sus armas.
A las diez de dicha noche, 7 de Noviembre, se movieron de la Alcabala 400 hombres del batalln Anzoategui
y 100 lanceros, las rdenes del mayor Manuel Cala y
del teniente coronel Jos Andrs Elorza, para dar el asalto
en el siguiente orden:
El teniente coronel Francisco Farfn deba apoderarse
de las bateras Princesa y Prncipe, con dos compaas
las rdenes del capitn Francisco Domnguez y 50 lanceros que, con el capitn Pedro Rojas la cabeza, deban,
al oir el primer fuego, cargar precipitadamente sobre las
cortinas y baluarte, sin dar tiempo al enemigo sacar
piezas de batera para rechazar con ellas el asalto.
Una compaa, al mando del capitn Laureano Lpez,

J O S ANTONIO PEZ

271

y 25 lanceros, las rdenes del capitn Juan Jos Mrida, deban ocupar el muelle, y el capitn Joaqun Prez,
con su compaa, deba apoderarse de la batera del Corito. El capitn Gabriel Guevara, con otra compaa, atacara la batera Constitucin. El teniente coronel, Jos de
Lima, con 25 lanceros, ocupara la puerta de la Estacada,
que era el punto por donde poda entrar en la plaza la
fuerza que cubra la lnea exterior. Formaba la reserva
con el mayor Cala la compaa de cazadores del capitn
Valentn Reyes. Las lanchas que yo tena apostadas en
Borburata deban aparentar un ataque al muelle de la
plaza.
No faltar quien considere esta arriesgada operacin
como una temeridad; pero debe tenerse en cuenta que en
la guerra la temeridad deja de ser imprudente cuando la
certeza de que el enemigo est desapercibido para un
golpe inesperado, nos asegura el buen xito de una operacin, por arriesgada que sea.
Cuatro horas estuvimos cruzando el manglar con el
agua hasta el pecho, y caminando sobre un terreno muy
fangoso, sin ser vistos favor de la noche, y pasamos tan
cerca de la batera de la Princesa que oamos los centinelas admirarse de la gran acumulacin y movimiento
de "peces" que aquella noche mantenan las aguas tan
agitadas. Pasamos tambin muy cerca de la proa de la corbeta de guerra Bailen, y logramos no ser vistos por las
lanchas espaolas destinadas rondar la baha.
Dise, pues, el asalto, y, como era de esperar, tuvo el
mejor xito: defendise el enemigo con desesperacin
hasta que vio era intil toda resistencia, pues tenan que
luchar cuerpo cuerpo, y las medidas que yo haba tomado les quitaba toda esperanza de retirada al castillo.
Ocupada la plaza, la lnea exterior que haba sido atacada por una compaa del batalln de granaderos, que
dej all para engaar al enemigo, tuvo que rendirse
discrecin.
Al amanecer se me presentaron dos sacerdotes, dicin-

272

MEMORIAS DEL GENERAL

dome que el general Calzada, refugiado en una iglesia,


quera rendirse personalmente m, y yo inmediatemente
pas verlo. Felicitme por haber puesto sello mis glorias (tales fueron sus palabras) con tan arriesgada operacin, y termin entregndome su espada. Dle las gracias,
y tomndole familiarmente del brazo, fuimos juntos tomar caf la casa que l haba ocupado durante el sitio.
Estando yo en la parte de la plaza que mira al castillo,
y mientras un trompeta tocaba parlamento, dispar aqul
cuatro caonazos con metralla, matndome un sargento;
pero luego que distinguieron el toque que anunciaba parlamento, izaron bandera blanca y suspendieron el fuego.
A poco o una espantosa detonacin, y volviendo la vista
adonde se alzaba la espesa humareda, comprend que
haban volado la corbeta de guerra Bailen, surta en la
baha. Manifest mi indignacin Calzada por aquel acto,
y ste, atribuyndolo la temeridad del comandante del
castillo, coronel don Manuel Carrera y Colina, se ofreci
escribirle para que cesara las hostilidodes, puesto que la
guarnicin de la plaza y su jefe estaban merced del vencedor. Contest aquel comandante que estando prisionero el general Calzada, dejaba de reconocer su autoridad
como jefe superior. Entonces, devolviendo yo su espada
Calzada, le envi al castillo, desde donde me escribi
poco despus dicindome que Carrera haba reconocido
su autoridad al verle libre, y que en su nombre me invitaba almorzar con l en el castillo. Fiado, como siempre, en la hidalgua castellana, me dirig aquella fortaleza, donde fui recibido con honores militares y con toda
la gallarda cortesa que deba esperar de tan valientes
adversarios.
Mientras almorzbamos, los soldados que haban capitulado en el Mirador de Solano se me presentaron manifestndome que an se les segua causa por aquel acto.
Yo interced por ellos, y como se me arguyese siempre
con la severidad de la disciplina militar, ped el expediente de la causa, y con una llaneza que los jefes espa-

J O S ANTONIO PEZ

273

oles me perdonaron, en gracia de mis buenas intenciones, me lo guard en el bolsillo.


Vuelto la plaza, entramos en negociaciones, que terminaron con la generossima capitulacin que copio ms
abajo.
El historiador Baralt, despus de referir muy someramente los anteriores hechos, termina con estas palabras:
"As sucumbi Puerto Cabello, lt'mo recinto que abrigaba todava las armas espaolas en el vasto territorio
comprendido entre el ro de Guayaquil y el magnfico
delta del Orinoco. AQU C O N C L U Y E L A G U E R R A D E L A
INDEPENDENCIA. En adelante no se emplearn las armas
de la Repblica sino contra guerrillas de foragidos, que
la tenacidad peninsular arm y aliment por algn tiempo, en auxiliar ms all de sus confines pueblos hermanos en la conquista de sus derechos."
La prdida de los realistas en esta ocasin fu de 156
muertos; tuvieron 56 heridos y 56 oficiales y 539 soldados prisioneros, contando en este nmero la guarnicin
del castillo. Por nuestra parte slo hubo 10 muertos y 35
heridos. Distinguironse, adems de los ya citados, los
capitanes Sebastin Taborda y Marcelo Gmez. Cayeron
en poder de los patriotas 60 piezas de artillera de todos
calibres, sin contar con las desmontadas; 620 fusiles,
3.000 quintales de plvora, seis lanchas caoneras y multitud de utensilios militares y de marina.
Los artculos de la capitulacin, tomados de una publicacin de aquellos tiempos, fueron los siguientes:
"En la plaza de Puerto Cabello, los diez das del mes
de Noviembre del ao de 1823, los seores capitn comandante del castillo de San Felipe, don Jos Mara Isla;
el comisario de guerra don Miguel Rodrguez, y el sndico procurador de ste puerto, don Martn Aramburu,
comisionados, en virtud de poderes del seor comandante general del expresado castillo y tropa que lo guarnece,
don Manuel Carrera y Colina, para tratar acerca de la capitulacin del mismo, invitacin del Excmo. Seor ge18

274

MEMORIAS DEL GENERAL

neral en jefe sitiador don Jos Antonio Pez, con arreglo


las instrucciones que aqul nos ha comunicado en fuerza de las imperiosas circunstancias, y deseosas ambas
partes contratantes de evitar la efusin de sangre y poner
trmino de un modo honroso las aflicciones y padecimientos de los benemritos jefes, oficiales, tropa y vecindario que se hallan prisioneros en poder de la Repblica
de Colombia, tanto los que por el acontecimiento de la
noche del 7 al 8 les cupo la suerte fatal de tales, como
respecto los dems que se hallan en otros puntos, igualmente que los desastres de una lucha asoladora, en beneficio de la Humanidad, y en virtud de una comunicacin suplicatoria del seor coronel O. Manuel de Carrera y Colina S. E. el general en jefe sitiador para que en
persona se sirviera ornos, hemos propuesto los artculos
siguientes:
Art. 1. Llegado el caso de que la guarnicin de esta
fortaleza deba salir de ella, que ser segn adelante se
expresar, lo verificar con bandera desplegada, tambor
batiente, dos piezas de campaa con 25 disparos cada una
y mechas encendidas, llevando los seores jefes y oficiales sus armas y equipajes, y la tropa con jSU fusil, mochilas, correajes, 60 cartuchos y dos piedras de chispa
por plaza, debiendo este acto corresponder las tropas de Colombia con los honores acostumbrados de la
guerra.
Contestacin.Concedido.PEZ.
Art. 2. Que los empleados y comisionados en| todos
ramos saldrn asimismo con sus familias, armas, equipo,
sirvientes y criados.
Contestacin. Concedido.PEZ.
Art. 3. Que los seores brigadier, comandante general, jefe superior poltico intendente, todos los dems
jefes, oficiales, tropa y empleados que han sido prisioneros la noche del 7 al 8 actual, sean comprendidos en los
dos artculos anteriores.
Contestacin.Concedido; llevando los jefes y oficia-

JOS ANTONIO PEZ

les sus espadas, pero sin sacar sus armas y

275
municiones.

PEZ.

Art. 4. Que ningn militar ni empleado de los que


hablan los artculos anteriores sean considerados como
prisioneros de guerra.
Contestacin.Concedido.PEZ.
Art. 5. Que unos y otros deban ser conducidos en
buques de Colombia con desahogo la isla de Cuba precisamente, excepcin de aquellos de la milicia nacional
local que porque les convenga quieran trasladarse colonias extranjeras, debiendo todos ser asistidos por cuenta
del gobierno de la Repblica en cuanto necesiten para su
viaje.
Contestacin.Concedido; pero los que se queden
cuando se les presenten los buques de transporte, si no se
embarcan, harn despus el viaje de su cuenta.PEZ.
Art. 6. Que las oficinas y archivos de todos los ramos
sean igualmente transportados en los mismos buques al
cargo de los individuos quienes corresponda.
Contestacin.Concedido.PEZ.
Art. 7. Que los comprendidos en los artculos 1 y 2
no saldrn de esta fortaleza hasta el momento de dar la
vela los buques destinados la conduccin.
Contestacin.Concedido.PEZ.
Art. 8- Que hasta que no tenga cumplimiento el
artculo anterior no se arriar el pabelln espaol en esta
fortaleza, en cuyo acto ser saludado por ella, y correspondido por las bateras de Colombia.
Contestacin.Concedido, haciendo el castillo slo los
honores su
pabelln.PEZ.
Art. 9. Que ningn buque armado de Colombia podr
entrar en el puerto hasta dos horas despus de haber
dado la vela los buques que hayan de transportar la
guarnicin, y hasta este mismo tiempo no podr ser ocupado el castillo por las tropas de la misma.
Contestacin. Concedido. Los buques de guerra de
Colombia podrn entrar al puerto dos horas despus de

276

MEMORIAS DEL GENERAL

haber desocupado el castillo las tropas que lo guarnecen,


antes si la vista se presenta alguna escuadra de
quien tenga que recelar, en cuyo caso el que mande el
castillo echar una bandera blanca para evitar la violacin del contenido de estos tratados; en lo dems, concedido.PEZ.

Art. 10. Que con anterioridad se har entrega formal los comisionados por S. E. de todo lo que exista
en el castillo en el estado en que se encuentre y no est
comprendido en los precedentes artculos.
Contestacin.Concedido.PEZ.
Art. 11. Que los enfermos y heridos obligados por
la gravedad de sus males permanecer en la plaza, sean
tambin transportados dominio espaol con todo lo
que les pertenece, luego que puedan verificarlo, y n el
nterin sern asistidos y socorridos por cuenta de Colombia y tratados con el esmero y eficacia qu tan acreditados tiene.
Contestacin.Concedido.PEZ.
Art. 12. Que de la misma manera y en la propia forma sern conducidos por el gobierno de Colombia posesiones espaolas todos cuantos prisioneros pertenecientes hechos al gobierno espaol existan en La Guaira,
Cartagena dems puntos de Colombia.
Contestacin.Negado por no estar en la esfera de
mis facultades; pero se recomendarn
al
gobierno.
PEZ.

Art. 13. Que si alguno algunos de los comprendidos en los artculos anteriores quisiesen permanecer en
Colombia, no se les inquietar ni molestar, y antes bien
se les guardarn los fueros, prerrogativas y consideraciones que los dems ciudadanos, ya conservndolos en
sus empleos otros equivalentes, dndoles sus pasaportes para que se domicilien en los puntos que les
acomode.
Contestacin.Los individuos que
voluntariamente
quieran permanecer en el territorio de la Repblica po-

JOS ANTONIO PEZ

277

drn quedarse, gozando en sus personas y propiedades


de la misma seguridad que los colombianos, siempre que
respeten las leyes de la Repblica, y debe entenderse con
respecto los empleos con slo los
militares.PEZ.
Art. 14. Que el nmero de buques menores, por no
haber de otra clase, inclusa la flechera Puertea, pertenecientes particulares, aunque se hallan fletados por la
nacin, sern desarmados y devueltos sus dueos.
Contestacin.Concedido.PEZ.
Art. 15. Toda viuda hurfanos que disfruten del
montepo militar, invlidos que por cualquiera otra
causa tengan pensin sobre el erario espaol en esta plaza, se les asistir por el de Colombia en el nterin no
sean transportados dominio de su nacin costa de la
Repblica.
Contestacin.El gobierno no puede obligarse otra
cosa que proporcionar los transportes y vveres necesarios para el viaje y las raciones para mientras se embarcan.PEZ.

Art. 16. Todo buque, tanto de guerra como mercante, que entrase en este puerto se dirija l creyndolo
an (por falta de noticias) de la nacin espaola, no ser
molestado ni incomodado, y antes bien se le proteger,
si lo necesitare, mientras no pasen noventa das contados
desde el en que sean ratificados estos tratados.
Contestacin.Quince das despus que haya salido
la guarnicin espaola del castillo, todo buque que entre
al puerto se dirija l, ser buena presa: en lo dems
concedido.PEZ.

Art. 17. Que los vecinos y dems habitantes de


esta plaza se les respete su persona y bienes, sean cuales
hayan sido sus opiniones, sin impedir su salida ahora
cuan do gusten para donde quieran, bien sea llevando sus
bienes, vendindolos dejndolos en administracin en
persona de su confianza, segn mejor les convenga.
Contestacin.Concedido: contrayndose solamente
los bienes de los vecinos y habitantes que en el da exis-

278

MEMORIAS DEL GENERAL

tan en la plaza y castillo de Puerto Cabello, siempre que


el gobierno no haya dispuesto de alguna propiedad de las
que se refiere este artculo: en lo dems,
concedido.
PEZ.

Art. 18. Que se consideren en el mismo caso y con


iguales privilegios los del artculo anterior los que se
hallen ausentes y quieran venir la plaza disponer de
sus bienes races, como tambin los emigrados en ella,
sea por razn de sus empleos cualquiera otra causa que
les haya obligado su permanencia en este punto, y tengan bienes fuera de su jurisdiccin.
Contestacin.Concedido en cuanto las leyes vigentes de la repblica lo permitan, reservndome
recomendar la solicitud de los

interesados.PEZ.

Art. 19. Sern atendidos todos los reclamos de los


emigrados de Colombia en pases espaoles extranjeros, y se consideran con derecho los bienes races que
hayan dejado y quieran venir personalmente por medio
de sus poderes gestionar sobre el asunto.
Contestacin.Los individuos que se contrae este
articulo harn sus reclamos al gobierno de la Repblica,
quien recomendar sus
solicitudes.PEZ
Art. 20. Los comerciantes, tanto europeos como americanos que estn emigrados y quieran regresar Colombia arreglar sus intereses, lo podrn hacer libremente y
sern protegidos por el gobierno.
Contestacin.Concedido en los mismos trminos que
en el artculo

anterior.PEZ.

Art. 21. Que todos los individuos existentes en este


castillo que quieran pasar al pueblo recoger sus equipajes, intereses y papeles de todas clases, no se les estorbar el que lo verifiquen y conduzcan esta fortaleza.
Contestacin.Concedido. < P E Z .
Art. 22. Si por razn de demora llegasen acabarse
los vveres que hay en el castillo, ser su guarnicin mantenida costa de Colombia, desde el momento que aqulla lo solicite.

J O S ANTONIO PEZ

279

Contestacin.Concedido.PEZ.
Art. 23. Que todos los vecinos de los valles de
Borburata, Patanemo y Morn se tengan los mismos derechos y consideraciones que los de esta plaza.
Contestacin.Concedido en los trminos que para la
plaza, en el artculo
17.PEZ.
Art. 24. Que los capitulados en el fuerte Mirador de
Solano quedan exentos del juramento que hicieron en su
capitulacin de no tomar las armas en la presente guerra
contra Colombia, igualmente que el teniente coronel don
Francisco Urribarry.
Contestacin.Concedido.PEZ.
Art. 25. Que cualquiera duda que pudiera ocurrir con
respecto al contenido de los anteriores artculos, se decidir en favor de los comprendidos en esta capitulacin.
Contestacin.Concedido.PEZ.
Art. 26. Mientras no tengan cumplimiento estos tratados en todas sus partes, habr de uno Otro gobierno
los rehenes correspondientes.
Contestacin.Concedido.PEZ.
JOS MARA ISLA.MIGUIL

RODRGUEZ.MARTN D E

ARAMBURU.

Habiendo discutido y conferenciado con la madurez


que demanda tan interesante negocio con el S. E. general en jefe sitiador don Jos Antonio Pez los artculos
precedentes, nos hemos conformado con las negativas y
afirmativas estampadas al margen de nuestras proposiciones; y para el estricto y exacto cumplimiento de dichos
tratados quedan en rehenes, por parte del Gobierno espaol, los seores de la comisin, capitn y comandante
del castillo de San Felipe don Jos Mara Isla, y el comisionado de guerra don Jos Mara Rodrguez; y por la del
de Colombia, los seores capitanes Rafael Romero y Ramn Prez: en prueba de lo cual, firmamos dos de un
mismo tenor junto con el S. E. general en jefe que ya
queda citado. El general en jefe sitiador, JOS A N T O N I O
P E Z . J O S MARA ISLA.MIGUEL

RODRGUEZ.MAR-

280
TN

MEMORIAS DEL GENERAL


D E ARAMBURU.El

secretario de S. E.,

ANTONIO

CARMONA.

"Castillo de San Felipe de la plaza de Puerto Cabello,


10 de Noviembre de 1823.Ratifico los presentes tratados y me conformo con ellos.1 coronel comandante
general, MANUEL D E CARRERA Y COLINA.
S. E. el comandante general al propio tiempo que remite estos interesantsimos documentos, participa que el
15 de los corrientes se embarc la guarnicin espaola
que haba capitulado, y que nuestras armas guarnecan el
castillo.
Congratulaos, compatriotas, por el trmino feliz de la
guerra en este departamento, y tributemos eterna gratitud
los defensores de la Patria, que han sellado su gloria en
esta memorable jornada.
'Viva la repblica de Colombia! Viva el general en
jefe del departamento!Vivan
sus compaeros de armas!
Caracas, Noviembre 17 de 1823.13.
FRANCISCO RODRGUEZ D E T O R O *

CAPTULO XVI
Esfuerzos de los patriotas por conseguir auxilios de las potencias europeas y de los Estados Unidos.Simpatas del pueblo ingls y del
americano por la causa de la independencia sur-americana.Reconocimiento de Colombia.Breves consideraciones sobre la doctrina
de Monroe.Congreso de Panam.

(1833.)

Cuando, con la toma de Puerto Cabello, termin el


drama de la revolucin de Colombia, se crey con derecho la nueva repblica de pretender su reconocimiento
como nacin independiente por las potencias de Europa
y los Estados Unidos.
En nuestra lucha con Espaa, los amigos de la libertad
de uno y otro hemisferio se haban contentado con dar
estriles muestras de simpata los patriotas sur-americanos; pero por ms esfuerzos que hicieron stos, no lograron el auxilio de ninguna potencia extranjera. En 1804,
el coronel W. Smith y Mr. Ogden, de New-York, pusieron disposicin de Miranda las dos corbetas, Leandro
y Emperador, con fusiles, municiones y 200 jvenes voluntarios, primer auxilio que nos vino del extranjero.
En 1810, la junta de Caracas comision los seores
Luis Lpez Mndez y Simn Bolvar para impetrar el
auxilio de la Gran Bretaa, que no pudieron conseguir
porque los intereses de esta nacin estaban en aquellos
tiempos identificados con los de Espaa en la lucha que

282

MEMORIAS DEL GENERAL

sostena contra Bonaparte. En el mismo ao dicha juntaenvi tambin Telesforo Orea y Vicente Bolvar los
Estados Unidos para interesarlos en la lucha que sostena
Colombia por su independencia, y si bien el pueblo norteamericano dio entonces, como siempre, seales de simpata por la causa, no pudo obtener del gobierno federal
que saliese de la neutralidad que se propona mantener
en las cuestiones extranjeras. A pesar de esto, en 1812 se
envi Manuel Palacio Washington para comunicar al
presidente que los pueblos de la Nueva Granada ya no
podan sostenerse por ms tiempo solos en la desigual
lucha que haban emprendido contra el despotismo. El
gobierno dio aquel enviado esta respuesta:
"Que si bien los Estados Unidos no tenan alianza, estaban en paz con Espaa, y, por consiguiente, no podan
ayudar los patriotas; sin embargo, como habitantes del
mismo continente, deseaban, el, buen xito de sus esfuerzos."
Desesperanzado el emisario de obtener ayuda del gabinete de Washington, se dirigi al ministro francs, residente en aquella ciudad, M. Serrurier, quien le aconsej
fuese ver Napolen; pero cuando ste ms dispuesto
pareca secundar los esfuerzos de los patriotas sur-americanos, ocurri la batalla de Leipsic, que le oblig pensar nicamente en defender su territorio de la invasin
de los aliados.
En 1815 el Senado de la Nueva Granada envi
Washington Pedro Gual, y el ao siguiente Bolvar al
general Lino Clemente, en la creencia de que el gobierno
de los Estados Unidos estara ms dispuesto prestar su
eficaz auxilio la independencia de Colombia, puesto
que en Luisiana se armaba una expedicin en favor de los
patriotas de Mjico. El presidente Madison, fiel la poltica tradicional de sus predecesores, de mantener la ms
estricta neutralidad en las cuestiones de otros pases y de
no formar alianzas engorrosas (entangling alliances) mand en una proclama, fechada en Diciembre de aquel ao,

J O S ANTONIO PEZ

283

disolver aquella expedicin, y autorizado por el Congreso, prohibi los ciudadanos americanos la venta de buques de guerra subditos de toda potencia extranjera
beligerante.
Sin embargo, el pueblo de los Estados Unidos no dej
de manifestar sus simpatas por los patriotas sur-americanos, y en 1818, la legislatura de Kentucky, bajo la inspiracin del eminente orador H. Clay (1), invit al gobierno nacional reconocer la independencia de los pases
hispano-americanos, y se les enviaron clandestinamente
de los Estados Unidos armas y municiones.
Es un deber recordar aqu los nombres del coronel
Duane, lord Holland y sir Robert Wilson, que merecieron ms adelante un tributo de gracias del Congreso colombiano por el inters que haban manifestado favor
de la causa de la independencia.
En su mensaje al Congreso de la Unin (Diciembre
1819), deca el presidente Monre, el reputado autor de
la doctrina de su nombre, que la contienda sur-americana
era de gran inters para los Estados Unidos; pero que
consideraba ser de mayor importancia para el carcter
nacional y la moralidad de los ciudadanos impedir toda
violacin de las leyes de neutralidad.
Al pueblo ingls debimos nosotros alguna ayuda en la
lucha desigual que sostenamos contra la metrpoli. Durante el ao de 1817 zarparon de los puertos de Inglaterra seis buques que condujeron setecientos veinte hombres reclutados por los coroneles S. Keene, Wilson, Hippisley, Campbell, Guillmore y Mac Donald. A pesar de
haber sucumbido la inclemencia del clima parte de las
tropas llegadas en 1818, el ao siguiente form una legin
de 1.729 irlandeses, para el servicio de Colombia, el general D'Evereux, quien con justa razn se ha llamado el
(1) Este es el mismo que despus dio como ministro de Estado las
instrucciones que luego copiar los comisionados para concurrir al
Congreso de Panam.

284

MEMORIAS DEL GENERAL

Lafayette de la Amrica del Sur. Antes de embarcarse


con sus tropas acept un convite que le dieron sus amigos, en Dubln, y en l dijo que crea servir su patria
combatiendo en las provincias de la Amrica del Sur,
tierra bendita de Dios y maldecida por los hombres, prdiga en cuanto la Naturaleza puede conceder, pero gastada durante siglos por la ms espantosa tirana que jams
violent humill la Humanidad.
Los coroneles Elson y English, en este mismo ao, engancharon en Europa dos mil setenta y dos individuos,
entre los cuales se contaban trescientos alemanes.
A la Nueva Granada, en la misma poca, llev el genera} escocs Mac Gregor seiscientos hombres, y el coronel
Meceroni otros trescientos.
Es de suponer que no fu un espritu de mezquina ambicin el que movi los jefes britnicos abandonar su
patria para luchar en favor de un pueblo oprimido en el
continente americano, sino ms bien la ambicin de la
gloria militar, la aficin nuevas y peligrosas aventuras y
esa pasin del excitement, que hace que el ingls aparezca unas veces como loco y otras como hroe.
Algunos aos despus de la independencia de Colombia, lord Byron dejaba la paz de las ciudades por ir
combatir en las montaas de Grecia en favor de un pueblo que, como nosotros los sur-americanos, quera conquistar su independencia. Que el polaco que vive, como
dice un lrico italiano hablando de sus compatriotas, serv
si ma ognor frementi, luche dondequiera que un pueblo
oprimido levante el estandarte de la libertad, es cosa que
se comprende fcilmente; pero que el ingls, que halla en
su pas toda la felicidad que un ciudadano puede ambicionar, lo abandone para ir auxiliar pueblos oprimidos, slo se explica teniendo en consideracin el carcter noble, decidido y aventurero de los descendientes de
aquel rey quien apellidaron Corazn de Len. Me complazco en la oportunidad que hoy se me presenta de tributar, en nombre de mi patria, un recuerdo los valien.

JOS ANTONIO PEZ

285

tes campeones de la Legin Britnica y Batalln de


Carabobo, al mismo tiempo que un homenaje de admiracin al pueblo ingls quien el mundo debe el creer que
es posible que los pueblos dirijan por s mismos sus destinos, y quien adems la humanidad es deudora de muchas instituciones filantrpicas que la honran en el ms
alto grado.
Finalmente, en 9 de Diciembre de 1823, despus de la
toma de Puerto Cabello, lleg Bogot Mr. Anderson, el
primer ministro que los Estados Unidos enviaba Colombia, y el 3 de Octubre de 1824 se firm el primer tratado entre ambos pases. Francia Inglaterra se haban
anticipado enviar sus representantes.
Muy poco presentes debieron tener los hechos que he
referido los pueblos de la Amrica del Sur, que han contado con la intervencin de los Estados Unidos, cuando
menos, con que ellos estaban obligados facilitarles abiertamente medios de resistir sus enemigos europeos, en
virtud de esa doctrina que dicen proc'am el presidente
Monroe en uno de sus mensajes.
Sobrado injusto y fuera de razn parecera exigir de un
pueblo el sacrificio semi-quijotesco de la paz y una conducta que le expusiese los azares de la guerra, por defender otra nacin amenazada por una potencia extranjera,
si no visemos invocada esa doctrina por los mismos norteamericanos en la actual cuestin del imperio mejicano.
La tal doctrina de Monroe parece haber sido interpretada de dos modos muy diversos: para unos, es un supuesto derecho que tiene una nacin de no dejar apoderarse
otra de un territorio que, en caso de cambiar de dueo,
nadie sino ella debe pertenecer; para otros, indudablemente ms generosos, es la santa alianza de los pueblos americanos contra las injustas pretensiones de una
liga de Gobiernos europeos; pero la historia no presenta
un solo ejemplo de haberse puesto en prctica semejante
principio desde los tiempos de Monroe hasta los del presidente Johnson.

286

MEMORIAS DEL GENERAL

La idea sera grande, sublime, si se hubiera dado esa


doctrina una acepcin menos lata que la que se le ha concedido hasta ahora, y si se hubiera formulado de esta
manera, por ejemplo: liga de todas las repblicas hispanoamericanas, para oponerse todo conato extranjero de
restablecer el orden monrquico en los pases en donde
fu derrocado; sagrado respeto las divisiones territoriales de la Amrica, de modo que ninguno de esos pases
extienda sus lmites expensas de otros, excepto por
enajenacin hecha en un Congreso nacional. As se mantendra un equilibrio americano, y nadie hubiera jams
acusado con tanta injusticia la noble guila del Norte de
ser la ms voraz de las aves de rapia.
Sin que ellos les obligue doctrina alguna, los pueblos
de la Amrica del Sur, que tienen territorios colindantes
intereses comunes, en caso de peligro es de esperar
que formen alianzas, pues sta ha sido y ser siempre la
poltica de los gobiernos sabios; as como nada impide
que pueblos distantes manifiesten sus simpatas por cualquiera causa en que no tengan ms inters que el que despierta la comunidad de origen la paridad de instituciones polticas.
As se comprende que los Estados Unidos no puedan
mirar con indiferencia la consolidacin de un Gobierno
imperial en los confines de su territorio, por la misma
razn que Espaa no vera con indiferencia el establecimiento de una repblica allende los Pirineos, ni otra la
Francia al otro lado del Canal de Mancha, ni Inglaterra
otra de fenianos en Irlanda.
Ha llegado acaso el primer momento de que los Estados Unidos pongan en prctica la llamada doctrina de
Monroe, no por respeto la idea republicana que ellos
representan en Amrica, sino en consideracin los inconvenientes que trae su existencia poltica la vecindad
de un Gobierno cuyos principios no son anlogos los
suyos.
Pero no cuente ninguna repblica sur-americana, en

J O S ANTONIO PEZ

287

caso de peligro, ms que con sus propias fuerzas, y cuando mucho, con los auxilios de la vecina, si los intereses
de sta conviene prestrselo. Todas casi todas ellas
tienen muchas leguas de costa, y si quieren estar preparadas para resistir una agsesin extranjera, fortifiquen
bien sus puertos y procuren formar escuadras que ayuden defenderlos.
Cuando en Europa se form, para afirmar los tronos y
defender los principios religiosos que ellos sostenan, la
llamada Santa Alianza, creyeron los emancipados pueblos
de Amrica que se vea amenazada su independencia,
pues era natural que Espaa buscase aliados para restablecer su dominio en Amrica, aun cuando tuviera que
dividir con ellos sus territorios. De aqu surgi la gran
idea de Bolvar de formar una confederacin americana
para oponer la Santa Alianza de las repblicas la de los
reyes de Europa.
Considerando como una amenaza la vida de las nuevas repblicas el dominio espaol sobre las islas de Cuba
y Puerto Rico, entraba en los planes de la confederacin
libertarlas del yugo hispano, mediante los esfuerzos combinados de las mismas repblicas.
Ya por los aos de 1825 hubo en Mjico el proyecto
de formar en la Florida, si lo permitan los Estados Unidos, una expedicin destinada libertar a Cuba, para la
cual contribuiran con buques y hombres los Estados Unidos, Mjico, Colombia, Buenos Aires, Per, Chile y Santo Domingo; pero tan atrevida como arriesgada empresa,
no pas de ser una amenaza contra Espaa. Tuvo mejor
fortuna la proposicin de Bolvar de reunir los diputados
de todas las naciones americanas en el istmo de Panam,
centro del globo, que mira al Asia por una parte y por
otra al frica y la Europa.
Invitse los Estados Unidos enviar diputados
aquella reunin, y el Gobierno de Washington acept la
invitacin, nombrando comisionados los Sres. Ricardo C. Anderson y Juan Sergeant, quienes dio instruc-

288

MEMORIAS DEL GENERAL

ciones que revelan la gran prudencia con que esta gran


nacin ha obrado siempre en los negocios graves, no menos que su buena fe y respeto las naciones con que vive
en paz.
Los consejos que los Estados Unidos daban todos los
comisionados y las instrucciones que recibieron los suyos, fueron las siguientes:
Las relaciones de amistad que mantienen los Estados
Unidos con las dems potencias americanas, y los deberes, intereses y afectos que las abrazan, han determinado
al presidente aceptar la invitacin que nos han hecho
las Repblicas de Colombia, Mjico y Amrica Central
para enviar representantes al Congreso de Panam. Ciertamente l no poda rehusar una invitacin que dimana de
tan respetables autoridades y que se ha comunicado con
la mayor delicadeza y atencin, sin exponer los Estados
Unidos la tacha de insensibilidad los ms preciosos
intereses del hemisferio americano, y quizs de falta de
sinceridad en declaratorias muy importantes, solemnemente hechas por su predecesor, la paz del antiguo y
del nuevo mundo. Cediendo, pues, los amistosos deseos
de estas tres Repblicas, consignados en las notas oficiaes de sus respectivos ministros en Washington, cuyas
copias acompao, los Estados Unidos obran en un todo
conformes con su anterior conducta y pronunciamiento
respecto de los nuevos Estados americanos. La reunin
de un Congreso en Panam, compuesto de representantes diplomticos de las naciones independientes de Amrica, formar una nueva poca en los acontecimientos
humanos. El hecho, por s solo, cualquiera que sea el
xito de las conferencias del Congreso, no puede menos
de excitar la atencin de la actual generacin del mundo
civilizado y captar la de la posteridad.
Pero os lisonjeamos con la esperanza de que tendr
otros ttulos ms slidos la consideracin del mundo
que los que provienen de la mera circunstancia de su
novedad, y de que merecer el amor y perpetua gratitud

J O S ANTONIO PEZ

289

de toda la Amrica por la sabidura y liberalidad de sus


principios y por las nuevas garantas que crear en favor
de los grandes intereses que han de comprender sus deliberaciones.
En ocasin tan importante y grave, el presidente ha
deseado que la representacin de los Estados Unidos se
componga de ciudadanos distinguidos, y confiando en
vuestro celo, talentos y patriotismo, os ha elegido para
este interesante servicio, por parecer y asenso del Senado, estando su voluntad en que con la posible brevedad
marchis Panam.
Estis, seores, autorizados para tratar con los ministros de todos y cada uno de los Estados americanos, de
paz, amistad, comercio, navegacin, cdigo martimo, derechos de neutrales y beligerantes otros objetos interesantes al continente americano. Canjeados los poderes,
es preciso determinar la forma de deliberar y el modo
de proceder del Congreso. El presidente est persuadido
que dicho Congreso es puramente diplomtico, sin que
pueda revestirse del carcter de legislativo; es decir, que
ninguno de los Estados representados en l debe quedar
sujeto un tratado, convencin, pacto acto al que no
haya consentido su representante, y que, adems, para su
validez es indispensable la ratificacin de los Estados
interesados, con arreglo su Constitucin. No puede,
por consiguiente, quedar sometida la minora las resoluciones que se hayan adoptado contra su voluntad, bajo
el pretexto de haber convenido en ellas la mayora, pues
que cada uno de los Estados debe gobernarse libremente
y segn convenga sus particulares intereses. Se rechaza,
por tanto, toda pretensin de establecer un Consejo anfictinico, que tratase de abrogarse facultades para decidir controversias entre los diversos Estados americanos
arreglar su conducta, pues que semejante establecimiento, si en otro tiempo pudo convenir unos Estados
que, reunidos todos, no ocupaban tanto territorio como
19

290

MEMORIAS DEL

GENERAL

la menor de las naciones americanas, no podra en el da


encargarse de conducir con suceso los diversos y complicados intereses de tan vasto continente. Pero aun cuando
fuese de desear la creacin de semejante tribunal, los
Estados Unidos no podran asentir su establecimiento
sin alterar su actual constitucin; y aunque en los peridicos se ha sugerido esta idea, asocindola con el Congreso que va tenerse, no es de esperarse que ninguno de
los Estados la proponga y sostenga...
Despus de haber fijado este punto preliminar, las
instrucciones del Presidente llaman toda vuestra atencin
que observis que los Estados Unidos, al aceptar la
invitacin que se les ha hecho, no tratan de separarse de
su sistema de paz y neutralidad. Por el contrario, las tres
repblicas que los han convidado, han convenido, y por
nuestra parte hemo.3 manifestado en las comunicaciones,
que sobre esta materia hemos tenido con ellas, que los
Estados Unidos seguiran estrictamente esta poltica, y
llenaran fielmente los deberes de neutral. Tan intil como
imprudente sera, que limitndose la guerra las actuales
partes interesadas, los Estados Unidos tomasen una parte
activa en ella; pues que ni siquiera puede imaginarse que
favorezcan Espaa, y sera infructuosa su decisin
favor de las repblicas, que por si solas han defendido su
causa, y vencido las fuerzas de Espaa, aunque todava
no han conquistado su obstinacin. Manteniendo la posicin neutral que han elegido, los Estados Unidos han
hablado la Europa en un lenguaje firme y capaz de contenerla en cualquiera disposicin que hubieran podido
tener de ayudar Espaa reconquistar las colonias. Si
separndose de su neutralidad, se hubieran precipitado en
una guerra, es muy probable que su cooperacin hubiera
sido neutralizada y aun excedida por aquellas potencias,
que siguiendo un ejemplo tan imprudente se hubiesen
declarado favor de Espaa. Teniendo por lo tanto siempre la vista la poltica pacfica de los Estados Unidos,
y los deberes que emanan de su neutralidad, procedo

J O S ANTONIO PEZ

291

particularizar los asuntos que probablemente llamarn la


consideracin del Congreso de Panam.
Pueden clasificarse estos asuntos en dos captulos: el
primero se refiere la continuacin de la guerra entre
Espaa y las potencias combinadas separadas de la
Amrica, y el segundo aquellos en que todas las naciones americanas, ya neutrales beligerantes, pueden tener
un inters comn.
En orden al primero, nosotros no tomamos la menor
parte, por las razones que ya se han alegado, y toda discusin en esta materia debe limitarse las partes interesadas en la guerra; por cuya razn os abstendris de comprometeros en ella, ni es de esperarse que se trate de ello.
Pero al paso que los Estados Unidos no quieren arriesgar su neutralidad en el Congreso, pueden ser requeridos
para formar una alianza ofensiva y defensiva para en caso
que la llamada Santa Alianza intente ayudar la Espaa reducir las nuevas repblicas su antiguo estado
de Colonias, las quiera obligar adoptar sistemas polticos ms conformes sus miras intereses. En esta suposicin es claro el inters y deber de los Estados Unidos,
y su ltimo Presidente declar el partido que en semejante caso haban de tomar, en cuya declaracin estn de
acuerdo el pueblo y el actual jefe superior del Estado.
Si las potencias continentales de Europa se hubieran
empeado en la guerra para alguno de los fines indicados, los Estados Unidos apenas hubieran reclamado el
mrito de obrar por un impulso de generosa simpata
favor de los nuevos Estados oprimidos, pues que se hubieran visto obligados defender su propia causa. Es indudable que el espritu de presuncin que hubiera impelido
las naciones europeas hacer la guerra, ora en favor de
Espaa, ora sobre las formas de las instituciones polticas
de los nuevos Estados, no se hubieran contenido en caso
de haber sido victoriosas sus armas en una contienda tan
injusta, hasta que hubieran visto desaparecer de este suelo
todos los vestigios de la voluntad humana.

292

MEMORIAS DEL GENERAL

Hubo, en verdad, un tiempo en el que se revelaron


fundadamente estos designios; pero es de creerse que la
declaracin del ltimo presidente contribuy contener
sus progresos junto con la determinacin que manifest
la Gran Bretaa.
En vista de la resolucin de las dos grandes potencias
martimas, la Europa continental ha debido desistir de
todo proyecto de ayudar la Espaa, y desde aquel tiempo la alianza europea no ha vuelto indicar designios
contra las nuevas Repblicas, tragando sin duda en silencio el disgusto y pesar que la haya causado el suceso de
los nuevos Estados ya en el establecimiento de sus sistemas polticos.
Si hubo, pues, semejantes intenciones de parte de la
alianza europea, los sucesos posteriores, no slo lo han
desvanecido, sino que han convertido aquellas naciones
sentimientos pacficos, cuando no favorables, hacia las repblicas hermanas nuestras. Desde que el actual presidente se hizo cargo de la administracin pblica, ha dirigido su atencin establecer la paz entre la Espaa y
estas nuevas repblicas, valindose de la misma alianza, con la que contaba aqulla para recobrar sus colonias. Con el mismo emperador de Rusia, que era el alma
de dicha alianza, y de cuya amistad y sabidura los Estados Unidos tienen tantas pruebas, se dio el primer paso,
y entre vuestras instrucciones se halla la copia de la nota
que este Ministerio pas al ministro americano en San
Petersburgo con relacin esta mediacin. Iguales copias
se mandaron al mismo tiempo las cortes de Pars y Londres, fin de que cooperasen al establecimiento de ia
paz, y se esperaba que los esfuerzos de los Estados Unidos, una con los de las grandes potencias europeas, hubieran reducido al consejo de Espaa acceder una
paz, que, si es posible, ha llegado serle ms necesaria
que las mismas repblicas. En las copias de las notas
que se os han entregado, hallaris la respuesta que ltimamente ha dado la Rusia por medio de Mr. Middle-

J O S ANTONIO PEZ

293

ton (1), cuyo contenido lo ha ratificado el ministro ruso


en la entrevista oficial que he tenido con l; y por su tenor vendris en conocimiento de que la interposicin con
la Rusia no ha sido intil, y que el ltimo emperador, convencido de la necesidad de hacer la paz, haba principiado antes de su muerte emplear sus buenos oficios. Este
mismo camino seguir su sucesor, y es probable que empee todo su influjo en hacer una paz satisfactoria ambas partes.
Pueden ser ineficaces todos estos esfuerzos, y que sea
inconquistable la obstinacin y orgullo de Espaa; mas no
obstante es de esperarse que se avendr hacer la paz
bajo la base de la independencia de sus colonias, que
en caso de creer demasiado humillante este paso acceda
una suspensin de hostilidades (como sucedi con los
Pases Bajos), y al fin terminara en un reconocimiento
formal de la independencia de los nuevos Estados. Pero
sea cual fuere el resultado de esta negociacin con respecto Espaa, la favorable acogida que el Emperador
ha dado las proposiciones de los Estados Unidos (sin
contar con los conocidos deseos de la Francia y dems
potencias del Continente europeo, de seguir el ejemplo
de los Estados Unidos y la Gran Bretaa) autoriza creer
que la Santa Alianza no se empear en hacer la guerra
por favorecer Espaa, y que mantendr su actual neutralidad. Removido, pues, este peligro, no hay necesidad
de contraer una alianza ofensiva y defensiva entre los Estados Unidos y dems repblicas americanas, pues que
sera perjudicial, por cuanto poda excitar los sentimientos del Emperador y sus aliados, que no deben provocarse sin causa.
La repblica de Colombia ha pedido ltimamente la
mediacin amistosa de este gobierno para con Espaa,
fin de conseguir un armisticio bajo las condiciones mencionadas en la Nota del seor Salazar, cuya copia, junto
(1)

Ms adelante, en un captulo sobre Cuba, copio esta nota.

294

MEMORIAS DEL GENERAL

con mi favorable respuesta, la hallaris adjunta; y en esta


conformidad se han expedido instrucciones los ministros
de los Estados Unidos en Madrid y San Petersburgo.
Otros motivos, adems, disuaden los Estados Unidos
de contraer semejante alianza; desde el establecimiento
de su actual constitucin, nuestros ilustres estadistas han
inculcado como la principal mxima de su poltica, abstenerse de entrar en alianzas extranjeras, si bien es cierto que el objeto de esta precaucin se refiere las potencias europeas, cuyas relaciones intereses son tan diferentes de las nuestras, y, por lo tanto, no es tan aplicable
las nuevas repblicas. Conviniendo, pues, en que pueda ocurrir el caso en que sea til y conveniente una estrecha alianza entre estos Estados y los nuevos de Amrica, no parece haber llegado el de una urgencia para
sperarnos de esta mxima. El justo igual arreglo de los
contingentes de fuerzas y otros medios para conseguir el
objeto comn, sera el primer obstculo para una alianza
de esta naturaleza, y el segundo, el de determinar de
antemano y sin dar margen contestaciones, cundo era
llegado el casus fceredis. Adems de esto, los esfuerzos
que todos los Estados se veran obligados hacer por su
propia conservacin, en caso de que la Europa tratase de
invadir las libertades de Amrica, seran ms poderosos
que una alianza, por solemne que fuese.
Es, pues, de esperarse que estas consideraciones y las
dems que os puedan ocurrir, convencern los representantes de los Estados americanos de lo innecesario y
aun perjudicial que sera una alianza ofensiva y defensiva. Si, no obstante esto, observaseis que la resolucin de
abstenerse de esta alianza perjudicaba al buen suceso de
otras negociaciones, propondris que se expresen por
escrito los trminos de semejante alianza, asegurndoles
que los tomis ad referendum. De este modo el gobierno
ganar tiempo para volver considerar la materia, y se
aprovechar de los informes que puedan adquirirse en el
intervalo; por otra parte, exigiendo bastante tiempo la

J O S ANTONIO PEZ

295

decisin de semejante alianza (aun cuando sea admisible),


es probable que el Congreso de Panam abandone un
proyecto, que al fin este gobierno haba de rechazar.
. A1 tratar esta materia tan interesante las naciones
americanas, ya estn en guerra ya en paz, no perderis
la menor ocasin de hacer sentir la necesidad de adoptar
medios de preservar la paz, tanto entre s como con el extranjero, pues si es ventajosa todas las naciones, lo es
mucho ms los nuevos Estados. La paz es la gran necesidad de la Amrica. Mas, pesar de ser incuestionable
su ventaja, nada en el da induce las repblicas americanas sacrificar ni un tomo de independencia y soberana para lograrla. Deben, por consiguiente, rechazar
toda idea de conceder privilegios perpetuos de comercio
una nacin extranjera, pues esta concesin, incompatible con su actual independencia absoluta, la reducira de
hecho, cuando no en la forma, al estado antiguo de colonias. Ni el honor ni el orgullo nacional permiten que siquiera se discuta el proyecto de comprar por dinero el
reconocimiento de su independencia por Espaa.
A la necesidad de poner trmino la guerra entre
Espaa y las nuevas repblicas sigue la de proveer medios para conservar en adelante la paz entre las naciones
americanas y con todo el mundo. No puede presentarse
los Estados Unidos de Amrica un tiempo ms oportuno para indagar las causas que han contribuido perturbar el reposo del mundo y para establecer al mismo
tiempo principios justos y sabios por los que puedan gobernarse en paz y en guerra, removiendo todo caso de
dudas interpretaciones. Sin antiguas preocupaciones
que combatir, sin usos establecidos que cambiar, sin
alianzas que romper, sin cdigos de guerra y comercio
que alterarse, se hallan en absoluta libertad de consultar
la experiencia del mundo entero y establecer sin parcialidad principios capaces de promover la paz, seguridad
y su felicidad. Distantes de Europa, no es. probable que
se hallen envueltos en las guerras que suelen asolar

296

MEMORIAS DEL GENERAL

aquella parte del globo, y en este caso la poltica de toda


Amrica debe ser la misma que la que los Estados Unidos han observado siempre: paz y neutralidad.
... En Diciembre de 1823, el Presidente de los Estados Unidos, la apertura del Congreso, anunci en su
Mensaje anual el principio de que ninguna nacin europea se permitiese establecer nuevas colonias en este
continente; mas no se trataba por este principio de perturbar las colonias europeas ya establecidas en Amrica.
Varios de los nuevos Estados americanos dieron parte de
que adoptaban este principio, y debe creerse que obtendr la sancin del mundo imparcial. Cuando la Amrica
era comparativamente un vasto incircunscrito erial un
desierto sin poblacin, reclamado y tal vez ocupado por
primera vez por los pueblos civilizados de Europa que lo
descubrieron, si pudieron convenirse en sus respectivos
lmites, no haba entonces un Estado americano que se
opusiese ello, cuyos derechos se perjudicasen con el
establecimiento de nuevas colonias. Pero en el da es
bien diferente el caso, pues que desde los lmites del
Nordeste de los Estados Unidos de la Amrica del Norte, hasta el cabo de Hornos, en la Amrica del Sur, en el
Pacfico, con slo una dos inconsiderables excepciones,
y desde dicho cabo hasta el 51 de latitud Norte de Norte-Amrica, en el Ocano Pacfico, sin ninguna excepcin,
todos los pases y costas pertenecen potencias soberanas residentes en Amrica. No hay, por
consiguiente,
dentro de los lmites descritos, un vacio en que pueda establecerse una nueva colonia europea sin violar los derechos territoriales de alguna nacin americana.
Debe,
pues, considerarse como una usurpacin intolerable el
que cualquiera potencia europea intente fundar
semejante colonia para con su establecimiento adquirir
derechos
de soberana.
Mas si una parte de la poblacin europea, arrojada de
su patria por la opresin excitada por el deseo de me-

J O S ANTONIO PEZ

297

jorar su suerte y la de su posteridad, quisiese emigrar


Amrica, es sin duda un inters de los nuevos Estados el
concederles un asilo, y dispensar, por la naturalizacin,
los que sean dignos de ellos, los mismos privilegios polticos que gozan los naturales, siguiendo en nuestra constante poltica. Pero de esta facultad de emigrar, ningn
derecho de soberana en Amrica puede provenirle la
potencia europea, donde han nacido tales emigrados. En
el juicio de la conducta y pretensiones para con un pueblo, es justa aquella regla que invertida la posicin, haba
de hallarla buena otro pueblo. Qu dira la Europa si la
Amrica pretendiese establecer en ella una colonia americana? Si, pues, su provocado orgullo y poder haban de
castigar tan temeraria empresa, tiempo es ya de hacer
comprender que los americanos, descendientes de los europeos, sienten como ellos, y conocen sus derechos.
Por consiguiente, para cortar de raz el que cualquiera nacin europea pueda tener esta pretensin, el presidente quiere que propongan ustedes que ninguno de los
Estados de Amrica (obrando y obligndose no obstante
cada uno por s y por sus respectivos territorios) pueda
en adelante permitir el establecimiento de una colonia
europea. Es de esperarse que slo el efecto de una declaracin unnime de todas las naciones de Amrica, ser
suficiente para desvanecer semejante pretensin; pero, en
caso que se hiciese semejante tentativa, habr tiempo para
tratar entre ellas el asunto, y siendo necesario coligarse
para repeler semejante agresin. El respeto que se deben
s mismas y el que se debe la Europa, exige que las
naciones americanas confen en que una tan solemne declaracin ser recibida con universal deferencia. Esta declaracin puede firmarse por todos los representantes del
Congreso, y publicarse ante el mundo entero como un
testimonio de la unanimidad de sentimientos de todas las
naciones americanas.
Recomendbase los comisionados que diesen importancia la cuestin de abolir el corso, y que en ello in-

298

MEMORIAS DEL GENERAL

sistieran, pesar de ser los Estados Unidos el pas mejor


situado para sacar partido de este sistema de guerra.
Otro de los puntos de las instrucciones que revelan el.
gran tacto del entonces secretario H. Clay, es el que se
refiere la forma de gobierno que deban adoptar los
nuevos pueblos americanos.
Ni ahora ni nunca, dice, ha animado los EstadosUnidos un espritu propagandista, y como no permiten
que ninguna nacin extranjera intervenga en la formacin
y rgimen de su gobierno, se abstendrn igualmente de
mezclarse en la Constitucin de las dems naciones, pesar de que prefieren su actual federacin las dems formas de gobierno. Seguiran en el caso presente su constante mxima de evitar la discusin de un asunto tan delicado, si no tuvieran fundamentos para creer que, una
tal vez ms potencias europeas, han trabajado en subvertir en Colombia y Mjico (y tal vez en otras partes) las
formas establecidas de gobierno libre para sustituir
ellas las monrquicas y colocar en los nuevos tronos prncipes europeos. El aliciente ofrecido es el que la adopcin de las formas monrquicas empear las grandes
potencias europeas reconocer la independencia de los
nuevos Estados, y reconciliarse con ellos. Nada sera,
ms deshonroso para las nuevas repblicas que someterse
comprar una independencia conquistada fuerza de
valor y sacrificios, y despus de haber arrostrado todos
los temores de un ataque combinado de las potencias
europeas, sera vileza que hallndose en tranquila posesin del mayor de los beneficios humanos cediesen las
intrigas secretas las abiertas amenazas de los gabinetes europeos.
Tal es el resumen de las instrucciones dadas por el gobierno de Washington los comisionados Anderson y
Sergeant.
El 22 de Junio se reuni al fin el Congreso de Panam,
y cules fueron sus resultados puede verse en lo que copio de la obra del historiador Cant:

J O S ANTONIO

PEZ

299

"Inexpertos los americanos en los negocios pblicos,


celosos de una libertad que todava no saban lo que era,
ignorando cunta prudencia requiere su uso y no pudiendo sufrir un estado social que enfrenase las sueltas pasiones, nada pudieron dar cima.
Los norteamericanos asistieron este Congreso, pero
no tomaron parte en sus deliberaciones. Chile se hallaba
agitado por turbulencias interiores: Buenos Aires rechaz
la idea de la convocacin: Per, sea Bolivia, no estaba
an reconocida como Estado independiente: el Paraguay
viva aislado: el Brasil, habindose declarado libre de distinta manera, no fu invitado intervenir; y as solamente
los diputados de Mjico, de Guatemala, de Colombia y
del Per juraron mantener la federacin perpetua, la repblica popular representativa y federal y una constitucin como la de los Estados Unidos, excepcin de la.
tolerancia religiosa."
En esta parte de mis Memorias me encontraba cuando
se da al pblico la correspondencia diplomtica entre el
eminente estadista Mr. Seward y el ministro de Francia
Mr. Druyn de Lhuys sobre la intervencin francesa en Mjico. No puedo resistir al deseo de hacer aqu un extracto
de un documento tan precioso para los intereses americanos. Dice as en la parte que se refiere la doctrina de
Monroe y las acusaciones que se han dirigido contra
Mjico, por la anarqua que ha reinado en el pas desde
su independencia:
"Dondequiera que el pueblo de un pas ha establecdo y sometdose voluntariamente una institucin monrquica de su propia eleccin, libre de toda cohibicin
intervencin extranjera, como el Brasil hoy Mjico
en 1822, los Estados Unidos no se niegan mantener relaciones con esos gobiernos, ni tratan de derribar tales
iustituciones por medio de la propaganda, de la fuerza
de la intriga. Al contrario, si una nacin ha establecido
instituciones republicanas y domsticas, parecidas las
nuestras, los Estados Unidos mantienen en favor de stas,

MEMORIAS DEL GENERAL

que ninguna nacin extranjera puede legalmente intervenir por la fuerza para subvertir instituciones republicanas
y establecer las de carcter opuesto...
Mr. Druyn de Lhuys mantiene que el gobierno de Maximiliano est pasando por la suerte muy comn los nuevos poderes, mientras que tiene sobre todo la desgracia
de tener que sufrir las consecuencias de las discordias
producidas bajo un gobierno anterior. Mr. Druyn de Lhuys
manifiesta que esta desgracia y esta suerte son efecto de
la desgracia y suerte de los gobiernos que no han encontrado competidores armados, y que han gozado durante
la paz de una autoridad sin bice alguno. Alega que son
las revueltas y guerras civiles la condicin de Mjico,
insiste adems en que la oposicin que algunos caudillos
militares hacen al establecimiento de un imperio bajo
Maximiliano, es slo consecuencia natural de la misma
falta de disciplina y la misma continuacin de la anarqua
de que han sido vctimas los que han precedido aqul
en el gobierno de Mjico.
No es intencin, ni sera consecuente al carcter de
los Estados Unidos, el negar que Mjico ha sido por mucho tiempo teatro de facciones y guerras intestinas. Los
Estados Unidos confiesan este hecho con pesar tanto ms
sincero cuanto que la experiencia de Mjico ha sido no
slo penosa para su propio pueblo, sino, desgraciadamente, de perniciosa influencia en otras naciones. Por otra
parte, seran injustos los Estados Unidos, y no cumplira
la amistad que profesan Mjico, el enrostrar al pueblo
de este pas sus calamidades pasadas, ni mucho menos
invocar aprobar la infliccin de un castigo sus errores
polticos por una nacin extranjera. La poblacin de Mjico y su situacin tienen peculiaridades que, sin duda,
son bien comprendidas por la Francia. Al principio de
este siglo ellos se vieron forzados, por convicciones que
el gnero humano no puede menos de respetar, derrocar un Gobierno monrquico extranjero que juzgaba incon su bienestar y engrandecimiento. Vieron-

J O S ANTONIO PEZ

301

se forzados al mismo tiempo, por convicciones que el


mundo debe respetar, probar el establecimiento de las
instituciones republicanas sin la completa experiencia,
educacin prctica y hbito que desde luego afirmaran
satisfactoriamente dichas instituciones ideas americanasTenan la esclavitud africana, las instituciones coloniales
y los monopolios eclesisticos. Participaron, con los Estados Unidos, de la primera, mientras que stos, felizmente, estaban exentos de las otras.
No podemos negar que la anarqua en Mjico, de que
se queja Mr. Druyn de Lhuys, fu necesaria y aun sabiamente tolerada en los esfuerzos para establecer una base
segura de amplia libertad republicana. No s si puede
esperarse que la Francia concuerde con nosotros en este
modo de ver que mitiga, en nuestra opinin, los errores,
desgracias y calamidades de Mjico. Como quiera que
sea, nosotros volvemos de nuevo la opinin que mantenemos de que ninguna potencia extranjera puede legalmente intervenir en ensayos como los de Mjico, y que,,
bajo el pretexto de desear corregir esos errores, se prive
al pueblo del derecho natural que tiene la libertad domstica y republicana. Todos los daos y tuertos que
Mjico ha cometido contra cualquier otro Estado, han
encontrado severo castigo en las consecuencias que legtimamente siguieron la comisin de ellos.
No estn autorizadas las naciones para corregir los
errores de cada una, excepto en cuanto sea necesario
para evitar deshacer un agravio que les toque muy de
cerca. Si una potencia tiene, derecho para intervenir en
otra, para establecer el orden, constituyndose por s en
juez de la ocasin, entonces cada Estado tiene el mismo
derecho de intervenir en los asuntos de los otros, siendo l el nico arbitro del tiempo y la oportunidad. De
este modo, llevado cabo prcticamente el principio de
intervencin, vendra resultar incierta y falaz toda soberana independencia y toda paz y amistad internacional."

302

MEMORIAS DEL GENERAL

No habr quien no admire el tacto diplomtico y la


buena fe y justicia con que en este documento se trata la
cuestin que ha puesto los Estados Unidos en el caso
de declarar lo que significa la doctrina de Monroe. Feliz
nacin la que cuenta con hombres como el que redact
este interesante documento.
Terminar el captulo traduciendo lo que ltimamente
ha publicado el ex presidente Buchanan sobre los planes
de Mr. Canning para oponerse los proyectos de la Santa Alianza, que dieron por resultado el renombrado mensaje del presidente Monroe:
"Las potencias aliadas de Europa, al triunfar de Napolen, colocaron de nuevo en el trono de Francia
Luis XVIII, vastago de una de las ramas ms antiguas de
los Borbones. Envalentonadas con el buen xito obtenido,
Rusia, Austria y Prusia formaron en 1815 la Santa Alian
za, de la que poco despus formaron tambin parte Francia y todas las potencias continentales; slo la Gran Bretaa se neg entrar en semejante coalicin. Proponanse
los aliados abolir los gobiernos liberales en el continente
europeo, y mantener el derecho divino que tenan los soberanos de gobernar los pueblos su albedrc, lo que
es lo mismo, oponer un muro en que se estrellasen las
olas del progreso de las instituciones liberales y entronizar de nuevo el despotismo que exista antes de la revolucin francesa. la Francia se encomend el destruir
mano armada el gobierno liberal de las Cortes espaolas
y de establecer el poder absoluto en manos del implacable y mojigato Fernando VII.En 1823, Espaa fu invadida por un ejrcito francs, al mando del duque de Angulema, y slo una batalla bast para llevar cabo el citado proyecto.
Un ao antes de esta expedicin, el gobierno de los
Estados Unidos haba legalmente reconocido la independencia de todas las repblicas del Sur, poco antes colonias espaolas, y el Congreso, en 4 de Mayo de 1822,
asign 100.000 pesos conque sufragar los gastos que fue-

JOS ANTONIO PEZ

303

ran necesarios para mantener representantes en los Estados independientes del continente americano.
Mientras los invasores franceses obtenan victorias, el
gabierno britnico lleg comprender que los aliados,
as que consiguiesen someter los liberales espaoles,
auxiliaran Fernando VII en la empresa de conquistar lo
que llamaba colonias insurrectas allende el Atlntico, y
entonces no slo se opuso vigorosamente la idea, sino
que tambin se manifest dispuesto contrarrestarla,
pues si los aliados lograban su objeto, el comercio ingls
-con los pases sur-americanos recibira un terrible golpe,
y nadie ignora cnn sensible es la Gran Bretaa todo lo
que afecta sus intereses mercantiles.
Para alejar este inminente peligro, Mr. Canning, ministro entonces de Relaciones Extranjeras en Inglaterra,
propuso en Agosto de 1823 Mr. Rush, embajador americano en Londres, que ambos gobiernos se pusieran de
acuerdo y manifestaran la Europa que se oponan la
poltica de la alianza y los planes formados contra los
pases del continente americano. As se esperaba que Espaa abandonara la idea de reconquistar las colonias;
que el reconocimiento de stas como Estados independientes era ya hecho sancionado por el tiempo y las circunstancias; que las dos potencias, sin embargo, no pondran obstculos cualquiera arreglo amistoso entre aquellas colonias y Espaa, y que si bien no pretendan
adquirir para s territorio de dichas colonias, no veran
con indiferencia que pasara ninguna de ellas poder de
otra nacin. Observaba tambin Mr. Canning que en su
concepto tan. unnime declaracin por parte de la Gran
Bretaa y de los Estados Unidos bastara por s sola para
evitar la intervencin, mano armada, de los aliados en
la suerte de las ex colonias espaolas. Tales causas indujeron Mr. Canning invitar Mr. Rush que tomase
parte en aquella declaracin en nombre de su Gobierno.
Aunque Mr. Rush careca de instrucciones directas que
apoyasen su accin, como lo comunic Mr. Canning,

304

MEMORIAS DEL GENERAL

convino prudentemente en asumir la responsabilidad, pero


con la expresada condicin de que el Gobierno ingls,
ante todo, reconociese la independencia de las nuevas
repblicas americanas, como ya lo haban hecho los Estados Unidos. Mr. Canning, aunque estaba resuelto destruir los planes de la Alianza contra las repblicas, no
estaba entonces preparado para dar este paso decisivo, y
as no se llev cabo la unnime declaracin.
Mr. Rush,en su despacho de 18 de Septiembre de 1823
Mr. John Quincy Adams, la sazn secretario de Estado del Gabinete de Washington, dio ste luminosa
relacin de dichas negociaciones con documentos explicativos; y el presidente Monroe, despus de meditarlos,
los envi, acompaados de su opinin sobre el contenido,
la consideracin de Mr. Jefferson, pidindole su parecer
sobre la conducta que el Gobierno deba seguir, fin de
alejar el peligro que amenazaba.
La contestacin dada por Mr. Jefferson, y fechada en
Monticello el 24 de Octubre de 1823, es enrgica, entusiasta y elocuente, mostrando aquel estadista, en su vejez,
la sagacidad y ardiente patriotismo de que ya haba dado
muestras como autor de la Declaracin de Independencia.
En dicho documento, se presenta y recomienda la Doctrina de Monroe en el sentido ms lato. Por ser tan importante la copio ntegra de la Vida de Jefferson, por Randal.
>La cuestin que usted presenta en las cartas que me
ha escrito, es la ms importante de cuantas se han presentado mi contemplacin desde la independencia. A sta
debemos ser una nacin; mas la que ahora se nos presenta, fija nuestra brjula y nos marca el rumbo que debemos
tomar en el Ocano de tiempo que se descubre nuestra
vista, en el que jams podremos engolfarnos con ms
favorables circunstancias. Debe ser nuestra mxima fundamental el evitar enredarnos en las disensiones europeas.
Como segunda mxima, el no consentir jams que Europa se
mezcle en los asuntos cisatlnticos. La Amrica del Norte
y del Sur tiene cada una un conjunto de intereses distintos

JOS ANTONIO PEZ

305

de los de las naciones europeas; debe, por lo tanto,


Amrica, tener un sistema propio y exclusivamente separado del de Europa. Mientras que sta se empea en domiciliar en su seno el despotismo, nosotros debemos esforzarnos siempre en hacer de nuestro hemisferio la
mansin de la libertad.
>Una nacin, ms que todas, podra ponernos embarazo en este empeo; mas ahora nos brinda, para dar cabo
la idea, con gua, ayuda y cooperacin. Accediendo
nosotros sus proposiciones, la separaremos de una comparsa de dspotas; se colocar el peso de su poder en la
balanza de los gobiernos libres, y se obtendr as, de un
solo golpe, la emancipacin de todo un continente, que,
de otro modo, permanecera por largo tiempo en dudas y
dificultades.
La Gran Bretaa entre todas, es la nacin que puede
hacernos ms dao; tenindola, pues, de nuestra parte, no
debemos temer al orbe entero. Mantendramos con ella
una amistad cordial, y nada contribuira ms estrechar
nuestras simpatas como el pelear otra vez juntos por la
misma causa. No sera yo, en verdad, quien comprase su
amistad al precio de acompaarle en sus guerras; pero si
la actual proposicin nos comprometiese en una guerra,
sera nuestra causa y no la suya la que estara defendiendo. Su objeto es introducir y establecer el sistema americano de alejar de nuestro suelo todo poder extranjero;
el de jams consentir que naciones europeas se mezclen
en los asuntos de las nuestras; el de sostener nuestros
propios principios y no el de alejarnos de ellos, y si para
facilitar este resultado podemos separar del cuerpo europeo al ms poderoso de sus miembros, no veo razn ninguna para que no lo admitamos. Estoy completamente de
acuerdo con la opinin de Mr. Canning, de que este paso,
en vez de provocar, va evitar la guerra. Trasladada
Inglaterra de la balanza de las naciones europeas la de
nuestros dos continentes, toda la Europa, combinada, no
osara emprender tal guerra, porque cmo podra inten20

306

MEMORIAS DEL GENERAL

tar medir sus armas con sus enemigos sin contar para ello
con escuadras superiores? Tampoco debemos despreciar
la oportunidad que esta proposicin nos ofrece para hacer nuestra protesta contra las atroces violaciones de los
derechrs de las naciones, referente la intervencin de
cualquiera de ellas en los asuntos de la otra, tan perversamente iniciada por Bonaparte y proseguida por la no
menos ilegal alianza sediciente santa.
Pero debemos dirigirnos la siguiente pregunta: deseamos adquirir para nuestra confederacin alguna de las
provincias hispano-americanas?
Confieso francamente que he sido siempre de opinin
que Cuba sera la adicin ms interesante que podra
hacerse nuestro sistema de Estados. El dominio que
esta isla, con el promontorio de La Florida, nos dara
sobre el golfo de Mjico y sobre los Estados y el istmo
que lo cien, as como sobre los territorios cuyos ros
desaguan en l, colmara la medida de nuestro bienestar
poltico. Sin embargo, persuadido de que esto jams podr obtenerse, aun contando con el consentimiento de
aqulla, sin evitarnos una guerra, y que su independencia, que es nuestro inmediato inters (y especialmente su
independencia de Inglaterra), puede lograrse pacficamente, no vacilar en abandonar mi primer deseo las
vicisitudes futuras y aceptar su independencia, manteniendo paz y amistad con Inglaterra, con preferencia su
asociacin nosotros costa de la guerra y de su enemistad.
Yo no tendra empacho alguno en manifestar tambin
en la propuesta declaracin, que aunque no es nuestra
intencin adquirir territorio alguno de las provincias que
mantienen relaciones de amistad con la madre patria, nos
opondremos, sin embargo, con todas nuestras fuerzas la
interposicin armada de cualquiera otra potencia, ya sea
con el carcter de auxiliar, mercenaria bajo otra cualquier forma pretexto, y especialmente que pasara
poder de otra nacin por conquista, cesin cualquiera

JOS ANTONIO PEZ

307

otro medio de adquisicin. Creo, por consiguiente, oportuno que el Poder ejecutivo debe animar al Gobierno
ingls continuar en las buenas disposiciones que expresan esas cartas, asegurndole que obrar de consuno con
l hasta donde alcance su autoridad, y que como ello
puede provocar una guerra, para cuya declaracin es necesario un decreto del Congreso, el asunto se presentar
la consideracin de los miembros de este Cuerpo en
sus prximas sesiones, bajo el mismo razonable aspecto
en que el ejecutivo lo considera.
He estado por tan largo tiempo apartado de asuntos
polticos, sin tomar en ellos inters alguno, que no me
creo apto para manifestar opinin alguna que merezca
ser atendida. Pero la cuestin vigente es de tan durables
consecuencias y de tanta importancia para nuestra suerte
futura, que ha revivido en m todo el inters que hasta
ahora me ha animado en circunstancias semejantes, movindome aventurar opiniones que deben slo considerarse como muestras del deseo de contribuir con mi bolo
lo que pueda ser til nuestra patria.
Deseando que se acepte slo en lo que valga, quedo
como siempre de usted constante amigo y servidor.
E1 presidente Monroe, fortalecido con el apoyo de
Mr. Jefferson, manifest en su 7. mensaje al Congreso
(Diciembre, 12 de 1823) la ahora tan renombrada doctrina de Monroe.
Toda ella est comprendida en la asercin "de que es
principio que toca los derechos intereses de los Estados Unidos, que los continentes americanos por el libre
independiente estado que tienen y han hasta ahora
mantenido, no podrn en adelante ser subditos ni colonos
de ninguna potencia europea".
Se emplea la frase "en adelante", porque Francia
Inglaterra, y ntese que no habla del Brasil, en la poca
del mensaje posean colonias en este continente; as no se
les comprende en los trminos de la declaracin. Se refiere lo futuro y no lo pasado, como ms se especifica

308

MEMORIAS DEL GENERAL

cuando declara despus "que ni nos mezclamos ni nos


mezclaremos con las colonias existentes que dependen de
algunas de las potencias europeas".
E1 lector ha podido percibir que las recomendaciones de Mr. Jefferson excedieron la declaracin de los
gobiernos propuesta por Mr. Canning. Esta se limitaba
las colonias hispaiao-americanas; pero la doctrina de Monroe extiende la proteccin de los Estados Unidos todo
el continente.
Mr. Monroe prosigue en su mensaje discutiendo y
condenando de un modo claro y hbil los proyectos de
la Alianza contra las repblicas del Sur, poniendo de manifiesto las consecuencias. No obstante, jams pierde de
vista la doctrina ms extensa que ha proclamado al principio del mensaje contra la colonizacin cualquier territorrio americano por una potencia europea empleando
las siguientes frases: "Debemos declarar en obsequio de
la sinceridad y de las relaciones amistosas que existen
entre los Estados Unidos y aquellas potencias (las europeas), que consideramos cualquiera tentativa de ellas por
extender su forma de gobierno algn territorio de este
hemisferio como peligrosa nuestra paz y seguridad."
An ms; despus de hacer presente que nuestra poltica
tradicional era no intervenir en los negocios domsticos
de las potencias europeas, considerar como legtimo todo
gobierno de facto y mantener relaciones amistosas con l,
dice: "Pero en cuanto estos continentes, las circunstancias son en todo y por todo enteramente diferentes. Imposible es que las potencias aliadas extiendan su sistema
poltico cualquier parte de este continente sin que corran riesgo nuestra paz y felicidad, ni nadie puede creer
que nuestros hermanos de Sur, si se les deja deliberar
por s solos, adoptasen espontneamente aquella forma
de gobierno. Es tambin imposible, por consiguiente, que
nosotros veamos con indiferencia tal interposicin, cualquiera que sea su forma."
Tal es la doctrina de Monroe. Opnese la futura co-

JOS ANTONIO PEZ

309

Ionizacin de cualquier parte del continente americano;


opnese tambin la introduccin en l de instituciones
europeas despticas monrquicas y toda tentativa con
que pretendan los soberanos europeos subyugar la repblica norteamericana de Mjico cualquiera de las de la
Amrica del Sur. En cuanto ellas, dice enfticamente:
"Pero con respecto los gobiernos que han declarado y
sostenido su independencia, la cual nosotros hemos reconocido teniendo en cuenta grandes consideraciones y
principios justos, no podramos mirar la interposicin de
cualquiera potencia europea cuyo propsito fuese oprimirlas ejercer predominio en manera alguna sobre los
destinos de ellas, sino como una manifestacin hostil
hacia los Estados Unidos."
Era muy racional que los Estados Unidos, siendo la
ms antigua y sin disputa la ms poderosa Repblica de
este continente, pusiera el escudo de su proteccin para
defender sus hermanos ms dbiles contra los asaltos
del despotismo europeo.
Cuando se recibi en Londres el mensaje del Presidente Monroe (segn nos informa Mr. Rush), el documento fu ledo con la mayor atencin. Todos hablaban
de l. Toda la prensa hizo sus comentarios. Los diputados
hispano-americanos se manifestaron excesivamente gozosos: subieron de precio en la plaza los bonos de sus gobiernos, y se tuvo por asegurada la independencia de los
nuevos Estados contra toda coaccin europea. Los aliados
poco despus abandonaron sus propsitos hostiles contra
las nuevas repblicas, y su independencia fu asegurada.
La parte del mensaje que se refiere la proteccin de
las nuevas repblicas, estando de acuerdo con la poltica
manifestada por la Gran Bretaa, fu acogida favorablemente por el Gobierno ingls; pero no as la que se refiere impedir la futura colonizacin europea, que encontr
la ms decidida oposicin La doctrina de Monroe, no
obstante, vino muy pronto ser para el pueblo americano un canon de fe poltica."

CAPTULO XVII

Marcha triunfal de Puerto Cabello Caracas.El Congreso decreta


una leva de 50.000 hombres.Movimiento revolucionario en Petare.Pretensiones del capitn Dupotet, de la marina francesa.Mi
respuesta.Mi proclama derogando el bando de Asamblea.

(1834-1825.)

El 1. de Diciembre, dejando la plaza de Puerto Cabello al mando del general Escalona, partimos Marino (1),
Bermdez y yo de Puerto Cabello con direccin Caracas, y en nuestro paso por todas las poblaciones fuimos
recibidos con extraordinarias demostraciones de entusiasmo y jbilo. Tal gozo produjo la toma de una plaza que
casi se crea inexpugnable, pues desde el ao 12 la haban
ocupado los realistas sin que los independientes pudieran
arrebatrsela. Este punto, deca Santander, pareca encantado y daba los incautos una idea mezquina del poder
de la Repblica.
A fines del ao de 1823, como an se tema que la
obstinacin espaola tratara de reconquistar el territorio,
contando con la cooperacin de los partidarios del anti(1) Este general me haba acompaado durante el sitio; pero
cuando vino Bermdez con el refuerzo de Maracaibo, envi yo Mari,
o Caracas y La Guaira para hacer venir una corbeta que estaba en
este ltimo puerto, y pedir al general Soublette recursos con que continuar el sitio. Marino lleg dos das despus de tomada la plaza.

JOS ANTONIO PEZ

311

guo rgimen que se haban quedado en el pas, hubo el


Congreso de tomar algunas medidas de seguridad, como
fu la de dar facultades extraordinarias jefes de los departamentos, autorizndolos el Ejecutivo para expulsar
los realistas del territorio de Venezuela en el caso de una
invasin exterior una conmocin mano armada en
cualquiera de las provincias.
El decreto es el siguiente:

Francisco ele P a u l a Santander, etc.


Considerando:
1. Que revocado el decreto de 9 de Octubre de
1821 por el de 28 de Junio de este ao, deben cesar
todas las facultades que emanaron de aqul; 2., que el
estado de guerra en que se halla la Repblica, hace temer
invasiones repentinas en los departamentos de costa
atlntica, que no daran lugar que se ocurriese la capital para ponerlos en aptitud de rechazarlas, y 3., que
este temor est confirmado por las ltimas noticias recibidas de Europa, segn los cuales el gobierno espaol
persiste en sus intentos de subyugar la Amrica, y prepara medios para llevarlos efecto; en uso de las facultades que me atribuye el decreto de 8 de Mayo ltimo y el
citado de 28 de Julio, he venido en decretar y decreto:
Artculo 1. Desde el momento en que una expedicin enemiga invada repentinamente, haya datos fundados de que est prxima verificarse la invasin en cualquiera de los departamentos de Orinoco, Venezuela,
Zulia, Magdalena el Istmo de Panam, quedan declaradas provincias de asambleas las del departamento en que
se haya verificado la invasin est prxima verificarse.
Art. 2. Cuando la invasin se haya verificado en el
departamento del Orinoco, quedan desde luego declaradas provincias de asambleas las de dicho departamento y
las de Venezuela y Apure. Si es en el de Venezuela la

312

MEMORIAS DEL GENERAL

invasin, quedan declaradas las de Apure, Orinoco y


Zulia; si es en el de Zulia, lo sern entonces las de Apure, Magdalena, Venezuela y Boyac; si es en el de Magdalena, lo sern las provincias del Istmo, Zulia y Boyac, y
si es en el del Istmo, lo sern las del Magdalena y Cauca.
Todo esto sin perjuicio de las dems medidas que el
Poder Ejecutivo dictar en el caso de saber la invasin
enemiga, su fuerza y los puntos amenazados en virtud de
lo que permite el art. 128 de la Constitucin.
Art. 3. El comandante general del departamento invadido prximo serlo, conforme los artculos anteriores, entrar desde luego en ejercicio de las facultades
extraordinarias delegadas al gobierno por los artculos 2.,
3., 6. y 7. del decreto de 28 de Julio de este ao para
ocurrir su defensa.
>Art. 4. Los indultos generales y especiales de que
habla el art. 6. de 28 de Julio, se entendern slo respecto al departamento invadido, sin que comprenda de ningn modo individuo que corresponda dependa otro
departamento, ni los reos que hayan sido condenados
por los Tribunales de justicia, ni los que estn desterrados expulsados de la Repblica por el gobierno otra
autoridad competente. Lo mismo se entiende respecto
la facultad concedida por el art. 7. del mismo decreto
para admitir al servicio de la Repblica los oficiales de
cualquier grado y cuerpos enteros del enemigo, pues cada
comandante general no podr admitir sino los oficiales
y cuerpos enemigos que obren existan dentro del departamento de su mando.
Art. 5. Las disposiciones de los artculos 1., 3. y
4. se extienden tambin los casos en que la tranquilidad y seguridad de aquellos departamentos sean turbadas
por insurreccin interior mano armada que haya datos
fundados para temer dicha insurreccin.
Art. 6. Mientras no lleguen los casos previstos en los
artculos 1. y 5. de este decreto, los comandantes generales no ejercern facultad ninguna extraordinaria de las

JOS ANTONIO PEZ

313

que se les conceden por l; y llegado el caso de ejercerlas, instruirn detalladamente al Gobierno del uso que
hagan de ellas, informando, primero, el nmero de tropas
que hayan levantado mandado levantar, cuntas de cada
arma, y si se las han organizado en nuevos Cuerpos, en
aumento de las que existan en cada departamento; segundo, qu cantidades se han exigido como contribucin, en
qu provincia, cules son los medios de recaudacin que
se hayan dispuesto, y qu objetos de gastos se ha aplicado su producto; tercero, cules son las personas expulsadas y los motivos que hayan obrado contra ellas, cules
los indultos concedidos, el objeto que se proponga conseguir por ellos, y qu personas S3 hayan acogido y entren gozarlos; y cuarto, el grado, empleo, nombre y
apelativo de los jefes y oficiales enemigos que separen
con los documentos pruebas que hayan producido para
comprobarlos, el nombre y fuerza del cuerpo que haya
sido admitido, haciendo, respecto los jefes y oficiales
de l, las expresiones de que he hablado ya.
Art. 7. Quedan derogadas y sin valor alguno cuantas
facultades extraordinarias se haban concedido hasta ahora en virtud de la ley de 9 de Octubre de 1 8 2 1 , bien sea
que se hubiesen concedido por decreto general especial de cualquiera otro modo.
Art. 8 . El secretario de Marina y Guerra queda encargado de la ejecucin del presente decreto, que comunicar quienes corresponda y que ser cometido la
prxima legislatura.
Dado, firmado por mi mano y refrendado por el secretario de Marina y Guerra en el palacio de gobierno en
Bogot 1 5 de Agosto de 1 8 2 4 1 4 . F R A N C I S C O DE
PAULA SANTANDERPor S . E. el vicepresidente, PEDRO
BRICEO MNDEZ.

Lo comunico V. E. para su inteligencia, gobierno y


cumplimiento, advirtindole expresamente de orden del
Poder Ejecutivo que este decreto no revoca ni invoca en
manera alguna las disposiciones que antes he comunicado

314

MEMORIAS DEL GENERAL

V. E. para la seguridad y defensa del departamento de


su mando, sino en lo relativo la concesin de facultades
extraordinarias hecha en virtud y conforme al tenor del
decreto de 9 de Octubre del ao undcimo, derogado
por el de 28 de Julio del presente. Y como an no he comunicado V. E., por no hallarse impreso todava, transcribo ahora los artculos 2., 3., 6., 7., de l, cuyas facultades se delegan V. E. por el del gobierno, para que
est entendido de las que son,si llega el caso de ejercerlas
antes de que reciba la ley. Estos artculos son los siguientes: "Art. 2. Podr exigir contribuciones en la provincia
provincias que haya declarado provincias en asambleas".
"Art. 3. Podr en las dichas provincias hacer el alistamiento de tropa que considere necesario". "Art. 6. Podr expulsar de dichas provincias los desafectos al sistema de libertad independencia, sin las formalidades
de la ley, procediendo gubernativamente, y conceder indultos generales y especiales en los casos que lo estime
prudente y til la seguridad de la Repblica." "Art. 7.
Podr en dichas provincias admitir al servicio de la Repblica oficiales de cualquier graduacin y cuerpos enteros del enemigo pertenecientes los ejrcitos que obran
inmediatamente contra Colombia sus aliados, poniendo
los oficiales militares, desde coronel inclusive arriba,
desde luego en posesin de los grados con los cuales hayan sido admitidos. Por conclusin recomiendo V. E.
que consulte inmediatamente al gobierno, por mi conducto, cualquiera duda que le ocurra sobre la inteligencia
aplicacin de algunos de los artculos citados de los
decretos del Poder Ejecutivo. Dios guarde V. E .
PEDRO BRICEO

MNDEZ."

Nada notable hubo en la Repblica durante el ao


1824, si se excepta la persecucin de partidas sueltas
que en son de realismo, como los bandidos de Calabria,
cometan los mayores excesos, sin que fuese posible exterminarlas, porque, prcticos en los vericuetos y sende-

JOS ANTONIO PEZ

315

ros ocultos de las montaas, eludan la persecucin de


las tropas republicanas les ofrecan resistencia desde
ventajosas posiciones, adonde era casi imposible atacarlos.
Fundaban estas partidas sus esperanzas en las promesas que les haca por la imprenta el furibundo realista
indigno venezolano D. Jos Domingo Daz, refugiado en
Puerto Rico, de que muy pronto llegara las costas de
Venezuela una formidable expedicin. Eran los jefes,
principales de estas bandas Jos Dionisio Cisneros,
Juan Centeno y Doroteo Herrera, todos oficiales que se
haban distinguido en las filas realistas y que despus de
la batalla de Carabobo capitaneaban guerrillas favor
del "Catlico Monarca" en los valles del Tuy y distritos
de Guarenas, Petare y los Gires. El ms notable entre
ellos era Cisneros, el Fra-Divolo de Venezuela, que haba sido sargento da las tropas de Morales, y que habiendo reunido una muchedumbre de forajidos, deca que
un religioso de Caracas le mandaba hacer la guerra .
todo blanco y no reconocer sino en Santander al verdadero defensor del trono espaol. (Torrente.) Ms adelante tendremos ocasin de volvernos ocupar de estos
bandoleros.
Terminada la guerra, fu necesario licenciar gran parte de las tropas que haban servido mis rdenes, y
como el tesoro de la Repblica no poda pagarles sus haberes en metlico, se les cedi, segn la graduacin
que haban llegado, cierto nmero de bestias caballares
y de cabezas de ganados de los hatos confiscados los
realistas. Deban los agraciados apoderarse por s mismos de los animales que se les haban sealado en pago
de sus haberes, y esto dio origen grandes desrdenes
que el Sr. Restrepo no ha vacilado en calificar de latrocinios mano armada. Tal matanza se hizo de ganado
para quitarles el cuero y aprovechar el sebo, que con los
esqueletos de las reses muertas construan los llaneros
vallas las puertas de los corrales; y en efecto, hubo

316

MEMORIAS DEL GENERAL

ocasiones en que los recogedores acudieron la violencia para apoderarse de ganados que no estaban herrados,
pertenecientes algunos hacendados. Estos desrdenes,
consecuencia de una orden imprudente inconsiderada
del gobierno, me obligaron tomar medidas, y entre
otras, la de formar campos volantes que, bajo la comandancia del teniente coronel Facundo Mirabal, pusieron
bien pronto coto los desmanes y restablecieron el orden en el territorio de Apure.
En 6 de Mayo de 1824 decret el Congreso una leva
de 50.000 hombres, porque corran rumores de que la
Santa Alianza europea amenazaba destruir la independencia de los nuevos Estados. Tambin se tena en mira
enviar tropas al Per, donde el Libertador necesitaba con
urgencia auxilios para emancipar aquel pas, ocupado por
fuerzas espaolas muy respetables.
El 20 de Agosto embarqu en Puerto Cabello, con destino al Per, una divisin compuesta de 2.694 hombres
las rdenes del coronel Jos Gregorio Monagas.
La necesidad de mantener tropas fuera del territorio y
los temores de que se llevasen efecto las amenazas de
una nueva expedicin espaola, hicieron necesario un decreto del vicepresidente de la Repblica, general Santander, para que se hiciera un alistamiento general de todos
los ciudadanos, con el objeto de formar con ellos cuerpos
de milicias completar los ya establecidos. No fu muy
bien acogido semejante decreto, y m, como comndate
general de los departamentos de Caracas y Apure, se me
exigi hacerlo cumplir. Por mi mal tuve que hacerlo,
pesar de las observaciones del sndico y de la Municipalidad de Caracas.
El intendente de Venezuela, general Juan Escalona, me
ofreci su cooperacin para llevar cabo la medida del
gobierno y yo convoqu los ciudadanos para que concurriesen al alistamiento. Asistieron unos pocos y me vi
obligado convocarlos de nuevo para el 6 de Enero, y
como ni aun as obedecieron el decreto, tal vez envalen-

JOS ANTONIO PEZ

317

tonados por la lenidad con que yo proceda, mand piquetes de los batallones Anzoategui y Apure para que
trajesen al convento de San Francisco los ciudadanos que
hallasen por las calles. Escalona me ofreci que l hara
que stos acudiesen al alistamiento, y yo entonces suspend lo orden que haba dado anteriormente.
El da despus, el intendente, fingindose celoso defensor de los derechos del pueblo, en una comunicacin al
Ejecutivo denunci como abusos las disposiciones que
yo haba tomado para hacer cumplir la orden del gobierno. La Municipalidad de Caracas expres iguales quejas,
y de aqu naci la acusacin contra m, de que me ocupar en uno de los captulos siguientes.
En 6 de Diciembre del ao 1825 estall un movimiento revolucionario d dudoso carcter en la villa de Petare, que est dos leguas de distancia de la capital. La
preocupacin envejecida en algunos de temer siempre:
revoluciones de castas encontr en este hecho oportuna
ocasin de aumentar quilates, y tal significacin fu luego dada al tumulto de Petare. Alarmada la capital y sus
tribunales, enviaron Maracai, donde yo resida, una
comisin compuesta de los seores coronel (entonces)
Diego Ibarra y doctor Cristbal Mendoza, mi istro de la
Corte Superior, para que me trasladase Caracas; porque llevados de sus infundados temores, se figuraban que
haba una conspiracin de grandes ramificaciones en el
sentido indicado, y queran verse apoyados con mi presencia para los procedimientos y difusas inquisiciones que
ya estaban emprendidas. Fui, en efecto: convoqu una
junta de doce personas, escogidas por su saber en materias judiciales, para que examinasen el expediente y me
diesen su opinin sobre la conducta que deba observar.
Los de la junta me dijeron que el caso no se presentaba
muy claro, para calificarlo de conspiracin, y que, por lotanto, era ms prudente no darle gran importancia. Reconociendo que verdaderamente el hecho no era de la extensin imaginada y que su carcter de gravedad lo habai
1

818

MEMORIAS DEL GENERAL

tomado de injustas prevenciones, me persuad tambin


de la urgencia de que la sociedad no fuese hondamente
perturbada con la indefinida prosecucin de un proceso
que tomaba naturaleza tan alarmante. Como nico medio
de lograrlo me avoqu la causa, segn poda hacerlo en
mi calidad de comandante general del departamento declarado en asamblea, y militarmente termin el asunto con
el castigo de slo tres de los principales delincuentes,
dejando as sin efecto las actuaciones, que iban complicando gran nmero de personas. Publiqu en seguida
una proclama el 21 del mismo mes, en que di conocer
la manera conque yo haba considerado el suceso; dej
traslucir mi conviccin de que la maligna ndole y magnitud que se le haba supuesto, no dimanaban sino de temerarias sospechas; dije que veces se invocaba tortuosamente el patriotismo, y que la quietud pblica, no menos que por los enemigos del sistema, poda ser alterada
por la exageracin de voluntarios temores, hice entender que mi autoridad no reparara en la condicin de las
personas, si se me obligaba ejercerla. Finalmente sell
el negocio con el indulto general y absoluto, que para
todos los que por l pudiesen temer, firm el da siguiente, 22, con lo cual, infundida la confianza, respir otra
vez tranquilamente la capital.
Hllanse estos dos actos insertos en el tomo VI, pgina 107 y 109 de la coleccin de Documentos relativos
la Vida Pblica del Libertador.
De esta manera termin la alarmante revolucin de
Petare, que en mano de los tribunales habra envuelto en
odios y en persecuciones al pas y llevado al patbulo
muchos ciudadanos.
A pesar de la prudencia conque proced en el asunto,
un diputado de Caracas, el Dr. Jos Antonio Prez, qui-so que se me acusara ante el Senado, y con ese motivo
dirig al Poder Ejecutivo de la Repblica la siguiente representacin:

JOS ANTONIO PEZ

"Excmo. Seor

319

Vicepresidente:

S por un conducto respetable que el Dr. Jos Antonio Prez, diputado por Caracas, ha hecho en la Cmara
de Representantes la mocin de que yo deba ser acusado ante el Senado por haber declarado provincia en
asamblea Venezuela, y con motivo de la ocurrencia de
Petare dijo que estaba dominado por una faccin de Caracas, como para probar que yo no tom todas las medidas que se requeran por miramiento la enunciada faccin. Agravio atroz, imperdonable, que slo puede ser
abortado por las pasiones ms vehementes y sobre lo que
tengo menos extenderme ms, sobre todo, cuando
existe una causa que se sigui con arreglo los decretos
del gobierno por el comandante militar de Caracas, y en
donde aparecen todas las personas que tuvieron parte e n
aquel suceso, y la verdad, ninguna es de las que yo conozco y de quien se me supone dominado. Esta proposicin fu apoyada por los dems diputados de la misma
provincia, excepto el Dr. Oso.
Cuando un seor diputado avanza una proposicin tan
osada en el Congreso, es decir, que he sido acusado ante
la nacin, muy pocos momentos despus que creo haber
contribuido, junto con mis compaeros de armas, del mejor modo que he podido su independencia, prescindamos de la parte de ingratitud que envuelve este hecho, y
pasemos examinar el motivo de la acusacin por parte
del honorable doctor Prez.
En primer lugar, debe repararse que slo se ha extraado tanto esta medida cuanto ha sido puesta en prctica por m, y nunca se ha impugnado por ningn miembro
del Gobierno cuando en perodos muy recientes han estado en asamblea estos mismos departamentos y otros de
la repblica, y en que generales de un grado superior
hemos obedecido un inferior; mas parece que la suerte
<le los militares es la de que slo son apreciados en los
momentos de peligros, y vejados cuando ya no se temen.
Los insultos que se hacen al hombre pblico, resul-

320

MEMORIAS DEL GENERAL

tantes de una administracin, no son de la especie de los


que se dirigen al hombre privado. En stos puede tener
lugar la generosidad el desprecio; pero en aqullos no
se puede prescindir de su vindicacin, con arreglo las
leyes que nos rigen.
Yo no puedo menos que tributar mi reconocimiento
la mayora del Congreso que desech la proposicin del
seor Prez; mas yo no puedo continuar mereciendo la
confianza del pblico y del Gobierno si este asunto no se
declara con toda la dignidad que corresponde al mismo
Gobierno y un general de la repblica, que no tiene
motivo alguno por qu disimular la ms leve imputacin,
mucho ms si se atiende que los Gobiernos deben obrar
por hechos calificados y no por invectivas conjeturas,
porque entonces ningn ciudadano podr contar con su
seguridad individual.
No citar personas ni hechos singulares: invoco el
testimonio de los departamentos en que fu necesaria la
tal medida, y desafo cualquiera adversario que me
presente una sola persona vejada por el Poder militar en
la poca de que se habla; antes al contrario, hay quien se
acogi l como un refugio de la autoridad civil, y cunta sangre se hubiera derramado en la capital de Caracas
si yo hubiese seguido los consejos de algunos hombres
de letras y de aquellos que, poco acostumbrados lidiar
con los enemigos en el campo del honor, los buscan desde sus bufetes, en el seno de la paz, queriendo vengarse
de agravios personales bajo el pretexto sagrado de la
causa pblica.
E1 seor Prez debe probar las causas que ha tenido
para acusarme ante el Congreso y cul es la faccin de
que se trata; si tiene los datos suficientes para hacerlo en
tela de juicio, yo estoy sometido la ley, y de no, quiero
un testimonio pblico que me subsane de la acusacin.
Mientras no se decida por uno de los dos extremos, pido
al Gobierno que me exonere, as de la comandancia general del departamento de Venezuela como de la direc-

321

JOS ANTONIO PEZ

cin de la guerra, en donde encuentro con bastante frecuencia obstculos que se oponen al decoro de esta misma autoridad: bien entendido que no basta el que el
Poder Ejecutivo, solamente por su parte, se muestre satisfecho de mis procederes.
Yo suplico V. E. que lleve este asunto por todos
los trmites de la ley, en atencin que estoy resuelto
no desistir en nada de lo que llevo expuesto.
Dios guarde V. E. muchos aos.
PEZ.

Achaguas: Marzo 28 de 1825.


La contestacin que recib la anterior representacin
fu la que sigue:
"Secretara de Marina y Guerra.Seccin Central.Palacio del Gobierno en Bogot 7 de Junio de 1825.15.
Al Excmo. Seor general en jefe Jos A. Pez.
He tenido el honor de dar cuenta en el despacho del
gobierno de la representacin de V. E., datada en Achaguas 28 de Marzo ltimo, en que solicita se le inhiba
del destino de comandante general de Venezuela y de la
guerra que se le han confiado, fundndose en que la mocin hecha por el honorable diputado Jos Antonio Prez, en que propona la Cmara de representantes se
acusara V. E. ante el Senado por haber declarado provincia en asamblea el departamento de su mando, y otras
expresiones que se vertieron con motivo de la ocurrencia
de Petare, exigen una prueba legal, y de no, un testimonio pblico que ponga cubierto la conducta de V. E. sobre aquel acto; y he recibido orden de contestar V. E.
lo siguiente: "El artculo 66 de la Constitucin est en
oposicin con la solicitud del Benemrito general Pez,
y as como este jefe debe descansar tranquilo en el concepto que merece al Poder Ejecutivo, tambin debe servirle de satisfaccin en el caso presente que la Cmara de
21

322

MEMORIAS DEL GENERAL

representantes rechaz la mocin del diputado Prez, lo


cual prueba que no la hall justa, y que por consiguiente
cree arreglada la ley y las circunstancias la conducta del
comandante general de Venezuela." Inserto V. E. la anterior resolucin del Poder Ejecutivo como resultado de
su solicitud.
Dios guarde V. E., etc.
> PEDRO GUAL.

El 10 de Enero del ao 1825 se present delante de


Puerto Cabello una escuadra francesa, compuesta de una
fragata de sesenta, dos bergantines goletas y una goleta,
las rdenes del capitn de navio Dupotet, y apenas haba fondeado cuando dirigi comunicacin al comandante general de Marina de dicho puerto, pidindole, en nombre del almirante Julien, comandante de la estacin de las
Antillas francesas, satisfaccin por el insulto que deca
haberse inferido frente Portobelo por el comandante de
la fragata Venezuela al de la goleta francesa Gazelle, obligndole que ste enviase un oficial su bordo. Adems, exiga dicho almirante la devolucin de todo el cargamento de la corbeta mercante Urania, que haba sido
apresada con efectos de propiedad espaola por los capitanes de los corsarios Poli-Hampton y Centella.
El tono en que dicho capitn formulaba estos injustos
reclamos, dirigindose los empleados subalternos en vez
de hacerlo al gobierno de la Repblica, y la violacin del
territorio de nuestras costas por aquellos extranjeros, aun
despus de las satisfactorias contestaciones del comandante general de Marina de Puerto Cabello, me indignaron sobremanera, y como comandante general del departamento de Venezuela ped explicaciones al jefe de la
escuadra francesa; con la dignidad que exiga el caso, le record que los venezolanos tenan la constancia necesaria
para defender sus derechos si el extranjero no saba respetarlos.
Dej libre el francs el litoral de Ocumare, y como

JOS ANTONIO PEZ

323

dirigiese despus sus injustas reclamaciones al Gobierno


supremo de la Repblica, ste le contest en casi los
mismos trminos que yo lo haba hecho desde el principio.
Anteriormente este suceso se haba presentado en
La Guaira el capitn espaol don Jos del Cotarro para
entregar al Gobierno colombiano el bergantn Roma Libre, disgustado al ver que en Espaa haba sido derrocado el sistema constitucional y repuesto el rgimen absoluto. Trajo en su buque un cargamento de negros,
quienes se dio inmediatamente libertad.
"Tanto por el combinado ataque de la Francia y de la
Espaa, que se haba temido en Venezueladice Restrepo, despus de referir los sucesos anteriores, como
por algunos movimientos que se dejaron percibir en Baruta y Tucupido, en el Sombrero y en otros puntos de
aquella parte de la Repblica, se temi que poda perturbarse la tranquilidad. El comandante general Pez fu
autorizado, en consecuencia, con facultades extraordinarias, por el Ejecutivo Nacional, desde los primeros das
de este ao; autorizacin que despus se ampli el 17 de
Marzo, con acuerdo y consentimiento del Congreso.
Crease, no sin fundamentos slidos, que una parte considerable del territorio de Colombia, distante del centro,
que ocupaba una posicin tan avanzada y que contena
tantos elementos de discordia, no podra mantenerse tranquila sin que hubiese un poder fuerte inmediato que
velara en la conservacin del orden. Empero la declaracin frecuente de facultades extraordinarias, y el que dichos departamentos se convirtieran en provincias en
asamblea, incomodaba los venezolanos amantes de la
libertad, sin embargo del buen uso que hiciera el general
Pez del extenso poder que se le confera. El decreto
mencionado, del 17 de Marzo, fu un motivo para evitar
los clamores de la municipalidad de Caracas, que se
dirigi la Cmara de representantes por va de queja
contra el Poder ejecutivo. Sin embargo de que este

324

MEMORIAS DEL GENERAL

paso no produjera consecuencias, aumentaba el descontento contra el Gobierno central, cuando an no posea toda la fuerza necesaria por ser nuevo y hallarse
apenas reconocido" (pgina 457, tomo III, Historia de
Colombia).
El 8 del mes de Marzo de 1825, en una proclama, di
cuenta de todos estos sucesos, del estado interior de la
Repblica, y expuse las razones que me haban impelido
declarar en asamblea los departamentos de Venezuela
y Apure, pues la Repblica se hallaba entonces amenazada de una invasin de 2.000 hombres que la pennsula
pensaba enviar contra Colombia y que ya se estaba reuniendo en las islas Canarias.
La proclama dice as:
"Jos Antonio Pez, de los libertadores de Colombia,
condecorado con la medalla de Puerto Cabello, general
en jefe de los ejrcitos de la Repblica, comandante general del departamento de Venezuela y director de la
guerra en los de Venezuela y Apure, etc., etc.
Aunque los habitantes de los departamentos de que
tengo la direccin de la guerra no deben ignorar los motivos que hubo para declararlos en estado de asamblea,
segn el bando de 29 de Noviembre del ao pasado,
encuentro muy conforme los principios que nos rigen
expresar, aunque sucintamente, las razones que hubo para
tomar estas medidas, as como las que hay ahora para
hacerlas cesar.
Noticias contestes y por diversos conductos sobre una
fuerza extranjera en las Antillas eran causa suficiente, si no
para suponer del todo miras hostiles por parte de aquel
Gobierno, lo menos para llamar la atencin de la autoridad militar, encargada de la defensa de los departamentos de la repblica.
Las que se tenan de Espaa sobre algunas fuerzas
destinadas la Amrica, y los buques de guerra que se
hallaban en la Habana, merecan asimismo algunas medidas precautelativas.

JOS ANTONIO PEZ

325

, Un movimiento ocurrido ha poco tiempo en las inmediaciones de la capital de Venezuela, confirm la oportunidad de la medida de asamblea; la necesidad de providencias para atajar los progresos de la faccin de los
Gires, exiga un gobierno militar, por el tiempo necesario para su destruccin.
Algunos arreglos domsticos, relativos la formacin
de una fuerza armada, hallaban obstculos en la diversidad de jurisdicciones; por estas razones se crey oportuno declarar en estado de asamblea los departamentos
de Venezuela y Apure. Pero las circunstancias han variado felizmente y permiten el restablecimiento de las
cosas al estado en que deben estar, segn las leyes de la
repblica.
Algunas contestaciones con el jefe de una fuerza naval
francesa, han hecho conocer las miras contradas hasta
ahora reclamaciones particulares con respecto su comercio; lo que se agregan las seguridades que tiene el
Gobierno general de la repblica, segn sus ltimas comunicaciones.
Las operaciones de nuestros contrarios, por s solas
no exigen, hasta ahora, grandes esfuerzos, sin que por
esto sean vistas con indiferencia por parte del encargado
de la seguridad de este territorio.
La ocurrencia en las inmediaciones de la capital, de
que se ha hecho mencin, tuvo el feliz desenlace que
todos han visto, como un proyecto absurdo, y en el cual
no se encontraron ingeridas personas de ningn estado,
capaces de causar recelos al Gobierno, y que, de cualquier modo, hubiera sido obstruida por el buen comportamiento de las autoridades militares entonces.
En esta virtud, he credo conveniente derogar, como
en el presente decreto derogo, la medida que tom por el
mes de Noviembre ya citado, de declarar en estado de
asamblea los departamentos de Venezuela y Apure, lo
cual se verific entonces conforme los artculos 1. y 5.
del decreto de 15 de Agosto del ao 1824.

326

MEMORIAS DEL GENERAL

Las autoridades militares de Venezuela y Apure, darn


publicidad y el cumplimiento debido la presente disposicin.
Achaguas, Marzo 8 de 1825.15.JOS ANTONIO
PEZ.FRANCISCO CARABAO, secretario."

CAPITULO XVIII

Acusacin ante el Senado de Colombia.Aparente duplicidad del general Santander.La poca ms funesta de mi vida pblicaPronunciamiento de las municipalidades de Venezuela.Los pueblos
ansiosos de reformas.Asamblea en el Convento de San Francisco
de Caracas.Mi carta y oficio al Libertador explicndole mi conducta.

(1886.)

Cuando una nacin como la nuestra ha conquistado su


independencia, suelen presentarse en la escena poltica
tres clases de actores. Primera, los que con la espada
la pluma merecieron bien de la patria en las pocas de la
contienda y que aspiran recoger el premio de sus afanes y fatigas, pues no todos suelen contentarse, como
Cincinato y Washington, con la gloria postuma y el aprecio de las generaciones. Es muy comn hallar entre los
que fueron caudillos de las huestes militares, quienes en
la paz conservan la severidad de carcter que contrajeron
mandando los ejrcitos y se enajenan bien pronto la voluntad del pueblo, que no ve en ellos sino tiranuelos que
aspiran dominarle.
La segunda clase de los que vamos enumerando, son
los que no habiendo tomado parte alguna ri las cuestiones, mientras se debatan con las armas, aspiran despus
ocupar los altos destinos de la nacin, y para alcanzarlos, se constituyen en censores del Gobierno, denunciando las faltas de los qu dirigen la cosa pblica, y calum-

328

MEMORIAS DEL GENERAL

niando los que sirvieron la patria en sus ms apuradas


circunstancias.
A la tercera pertenecen aquellos adeptos del antiguo
orden de cosas, quienes puede decirse que viva fuerza se les ha hecho aceptar la reforma, y no parece sino
que en venganza se esfuerzan en probar con su conducta
lo poco que ha ganado la sociedad con la nueva organizacin que se le ha dado
He aqu los elementos que componan el pueblo colombiano cuando ya los antiguos dominadores haban
sido arrojados del pas. Con tales elementos tendra que
luchar el que tuviese su cargo dirigir la poltica interior.
El entusiasmo exagerado de algunos hombres viene
tambin servir de obstculo para la marcha tranquila
de la sociedad, que necesita la unin de todos sus miembros para organizarse de un modo estable y llevar cabo
las reformas necesarias. Estos individuos, con sobrada
imprudencia, la dan por proclamar teoras lisonjeras que
el pueblo acoge con entusiasmo, porque halagan sus pasiones; y de aqu proviene que la anarqua suele suceder
la conquista de la independencia. Vano es predicar el
modus in rebus, pues un pueblo nuevo es como el individuo en su juventud: desprecia las lecciones del pasado
hasta que, costa de males sin cuento, adquiere una experiencia que ha pagado bien cara.
Despus que en 1814 y 15 se disolvieron los gobiernos
republicanos en Venezuela y la Nueva Granada, causa
de los desastres sufridos por los patriotas, se haban levantado en estos dos territorios fuerzas para combatir el
enemigo comn, y los jefes, obligados por las circu nstanr
cias, haban obrado independientemente, pues no exista
ningn gobierno central quien dar cuenta de las operaciones. Cuando los patriotas eran vencidos en una provincia, pasaban hacer resistencia los realistas en otra,
donde slo por espritu de patriotismo, y no por disposicin de ninguna autoridad, unan sus fuerzas las que
operaban en aquel territorio. Venezuela y Nueva Grana-

JOS ANTONIO PEZ

329

da, por inters de una y otra, se prestaron mutuo auxillio;


pero en la unin de los dos territorios, bajo una sola autoridad, no se pens hasta el 17 de Diciembre de 1819, en
que el Congreso de Venezuela proclam la Repblica de
Colombia, cuya constitucin adoptada despus por otro
Congreso, reunido en Ccuta el 30 de Agosto de 1821,
reconoca un Gobierno supremo*.
La vasta extensin del territorio colombiano, las dificilsimas comunicaciones de las provincias con el Gobierno central, establecido en Bogot, los celos y rivalidades
entre venezolanos y granadinos, todo indicaba que la
repblica de Colombia tendra una existencia efmera, en
la poca en que estamos de nuestra narracin, se dejaban
ya sentir los sntomas de una separacin que era inevitable, y que ms tarde ms temprano tendra que llevarse
cabo, sin que nadie le fuese posible el impedirlo.
Ya he dicho poco antes que, consecuencia de las
medidas que tom fin de cumplir las rdenes apremiantes del Gobierno para el alistamiento en las milicias, fulmin contra m la municipalidad de Caracas la acusacin
de haberme excedido en el uso de mi autoridad, valindome de medios violentos. Environse cartas desde aquella ciudad sus diputados en Bogot, y stos armaron
terrible escndalo en la Cmara, figurando entre mis principales enemigos en aquellas circunstancias el clrigo
Afuero, y entre mis defensores los doctores Oso y ArveIo. Uno de aqullos hizo la proposicin de que se pidiera informe inmediatamente al Ejecutivo sobre las ocurrencias de Caracas, y sobre las providencias que hubiese
dictado en este asunto. Aprobada, el presidente de la
Cmara pas un oficio al general Santander, vicepresidente encargado del Ejecutivo, exigindole dicho informe; pero, queriendo meditar bien el asunto, segn me
deca en una de sus cartas el general Santander, no lo dio
tan pronto como deseaban mis acusadores. Entretanto,
recibise una representacin muy fuerte de la municipalidad de Caracas, dirigida la Cmara, y con este moti-

330

MEMORIAS DEL GENERAL

vo se volvi exigir el informe del Ejecutivo. Entonces*


ste hubo de manifestar la Cmara el 19 de Febrera
"que no constaba de una manera evidente que yo hubiese dado orden de allanar las casas y hacer fuego los que
no quisieran concurrir al alistamiento; que no era delita
contra las leyes obligar por la fuerza los vecinos morosos obedecer una disposicin del Gobierno, siempre
que no se les ultrajara sacase la fuerza de sus hogares, y que no estaba probado por el acusador que ya
hubiese dado orden de cometer los excesos en que s
fundaba la acusacin."
EI caso, deca el Ejecutivo, requiere hoy ms que
nunca prudencia toda prueba: los enemigos comunes
pueden invadirnos, porque tienen medios: Venezuela tiene infinitos puntos de fcil acceso; los espaoles tiran frecuentemente sus planes sobre ella, contando con que hay
bastante opinin que les favorece; los emigrados que han
perdido sus propiedades son de aquel territorio; algunas
guerrillas enemigas concurren multiplicar los embarazos y ocupar la atencin de los defensores; en tales circunstancias, si el enemigo tuviera confianza de no encontrar al general Pez al frente del ejrcito republicano de
Venezuela, la invasin podra ser pronta y el xito menos
dudoso. El general Pez goza como soldado de una reputacin incuestionable, y el enemigo que tiene una opinin
ventajosa de su contrario, le teme y lleva la mitad de la
campaa perdida. No quiero decir con esto que sacrifiquemos nuestras leyes y los derechos de los ciudadanos
la conveniencia de conservar en el ejrcito de Venezuela un general que, aunque de crdito guerrero, embaraza la marcha del rgimen legal. No, seor; salvemos las
leyes y salvemos los derechos del ciudadano; pero na
sacrifiquemos sin la evidencia correspondiente un ciudadano, y un ciudadano que merece la estimacin pblica.
Salvarnos todos de la cuchilla espaola, es nuestra
primera obligacin, y la honorable Cmara sabe cuntos

JOS ANTONIO PEZ

331

sacrificios se hacen deben hacer en las aras de nuestra,


existencia fsica."
A pesar de todo, la Cmara admiti la acusacin, y. entonces el negocio se llev al Senado, que vacil en los
primeros das sobre si deba continuar la causa esperar
los documentos que el Ejecutivo ofreca en su informe.
Entretanto, recibise una carta del secretario de la Cmara al Senado, pidiendo copias ntegras de los oficios del
intendente de Caracas, Escalona, los cuales se le remitieron.
"Mi opinin con cuantos habl del negociome decaSantander en una carta, fechada 10 de Mayo de aquel ao
incluso los mismos enemigos de ustedfu que la acusacin era ligera y que se deban esperar nuevas pruebas,,
porque la seguridad personal y el honor de un ciudadano,,
cualquiera que fuese, no deba estar merced de unos
avisos tan descarnados. El presidente del Senado y el coronel Piango parece que estaban muy pronunciados
contra usted; y por ms que cuatro senadores trabajaron'
pqr diferir el negocio, la acusacin se admiti en los trminos que usted habr visto. Esto es todo lo que ha pasado, segn me han informado; yo puedo asegurar usted
que la justicia, quiz ms que la amistad, me hizo tomar
el partido prudente que he seguido, y que si como no
vea en sus procedimientos los delitos que proclamaban,
los hubiera hallado tales, habra sido el primero en pronunciarme contra usted, por amor las leyes y por la vindicta nblica. Aqu he hecho tomar una declaracin aL
viejo Gmez, que est buena, y la he remitido la comisin que conoce de la causa. Usted habr ya tomado su
partido de hacerse superior este suceso con la misma
serenidad con que ha visto venir la muerte en los combates. Yo estoy seguro de que usted saldr victorioso jr
lo podra asegurar con mi cabeza. El Senado se renueva
el ao entrante en mucha parte, y los que quedan, aunque
hayan votado por la admisin de la acusacin, no sorr
hombres malvolos que deseen su perdicin; ellos en

332

MEMORIAS DEL GENERAL

parte han procedido instigados por las vivas declamaciones de casi todos los diputados de Caracas, y un hombre
de bien es fcil de ser engaado y prevenido. He dicho
usted que se traiga muchos documentos de Caracas
para desmentir las imputaciones de la acusacin; no necesita de abogado aqu, pues usted encontrar todos los
medios de hacer una victoriosa defensa. Despus de obtenida la absolucin, cabe hacer un enrgico, pero moderado manifiesto de su conducta, bajo el rgimen constitucional, el origen de esta persecucin, la sumisin de
usted las leyes que ha defendido con su espada, y todo
lo dems que ocurrir entonces. Estos pasos honrarn
usted tanto ms que las glorias que usted ha sabido ganarse contra los enemigos. Nada perdera usted para
siempre como cualquiera acto de inobediencia al Senado.
Est sera un borrn que manchara eternamente su reputacin. Lejos de m pensar que fuese usted capaz de semejante procedimiento; juzgo usted como debo, porque
conozco su carcter y su corazn, y respondo de su sumisin todo lo que emane de las autoridades constituidas."
Casi en los mismos das, el 15 del mes de Julio, el general Santander escriba Bolvar la carta confidencial
que puede verse en la pgina 210, tomo VI de los Documentos de la Vida Pblica del Libertador, carta encaminada toda hacerme los cargos ms injustos; tal vez
crea cumplir con su deber cuando mal informado cometa una injusticia: error por desgracia harto frecuente en
los gobernantes, sujetos como todos los hombres, la falibilidad en sus juicios.
En mi concepto era entonces un fuerte argumento para
acusar Santander de no proceder con la justicia que
protestaba en sus cartas, ver que Soto y otros representantes y senadores, en opinin general considerados como
su eco en las Cmaras, tomaron decidido inters contra
m. Si Santander les hubiera dicho de buena fe una sola
palabra de desagrado por lo que estaban haciendo, no
slo no hubieran tomado partido en mi dao, sino lo hu-

JOS ANTONIO PEZ

333

bieran abrazado en favor de sus deas, mayormente cuando, mi modo de ver, Santander estaba en la obligacin
de hacerlo: la acusacin provena de haber querido yo
ejecutar su propio decreto del Reglamento de Milicias
que haba encontrado oposicin en Caracas y que l no
haba mandado suspender, pesar de que el Congreso
haba dado una ley organizando la milicia bajo distinta
base.
Pues bien, el haberlo querido ejecutar por medio de la
fuerza armada con patrullas por las calles para coger la
gente reacia, era ni ms ni menos lo que en Bogot se
hacia todos los domingos presencia del mismo Santander, sin que ni l ni nadie se mostrase escandalizado, y
sin que pareciese al Congreso una violacin de las libertades pblicas y de los derechos de los pueblos. El debi,
pues, con todo su influjo, proteger las providencias de
un jefe que no haba hecho ms que obedecerle. Lejos
de tener presentes estas razones, aadi el insulto al agravio, nombrando para sucederme Escalona, mi acusador,
quien no corresponda por ordenanza recibir el mando
en competencia con otros generales ms antiguos, de mayor graduacin y que entonces no tenan destinos.
Profundo sentimiento me caus la imprudente medida,
y pesar del apoyo con que yo contaba en mi Departamento para no someterme semejante humillacin, el 29
de Abril di reconocer mi sucesor.
Entro ya en una poca dolorosa para m, poca de recuerdos que an me atormentan y que quisiera borrar del
libro de mi vida, sin embargo de haber hecho cuanto
puede exigirse un hombre honrado despus de la comisin de la falta, que es sacrificar su orgullo en aras de la
justicia y confesar la faz del mundo, sin disculparse, la
falta que cometi en momentos de irreflexin.
Esto mismo dije el ao de 1837. Durante la poca de
Colombia siempre estuve desempeando elevados y peigrosos destinos, corriendo junto con la nacin las incertidumbres y zozobras de los ensayos y de los errores;

334

MEMORIAS DEL GENERAL

mas siempre tambin mi corazn y mi voluntad pertenecieron mi patria, aunque mi entendimiento estaba sujeto,
como el de todos los hombres, equivocaciones y engaos. El mo con ms razn, si se considera que de la ocupacin y aislamiento de las sabanas sal al teatro de escenas absolutamente desconocidas para m. Qu tiene de
comn la teora de las revoluciones y la complicada ciencia de la poltica con las sencillas ocupaciones del pastor?
"Yo he cometidodije los venezolanos en 1837mil
errores cuyas dolorosas sensaciones se han mitigado por
la indulgencia de mis compatriotas. Los sucesos de 1826,
los que me condujo una acusacin injusta y peor interpretada por algunos, hecha contra m en el Senado de
Colombia, me llenan todava de amargura y arrepentimiento. La opinin por la separacin de Venezuela de la
centralizacin de Colombia estaba ya muy generalizada,
y el acontecimiento de Valencia, secundado por otras
ciudades, fu el primer paso para el gran cambiamiento
que al fin se verific con posterioridad. Esta separacin
fu indicada por actos emanados de algunas Corporaciones y por la Imprenta, que es el vehculo de la opinin
pblica. La protesta de la Ilustre Municipalidad de Caracas, al jurar la Constitucin de 1821, y los peridicos, en
1824 y 1825, haban preparado aquellos sucesos, que me
envolvieron como una dbil paja las impetuosas rfagas
de un huracn. El horror la guerra civil, mi amor al
orden y la felicidad de mi patria me hicieron someter
la consideracin del Libertador de Colombia aquellos
acontecimientos, constituyndome gustoso ser vctima y
i sacrificar mi vida y mi honor antes que llegase derramarse una sola gota de sangre por mi causa.
E1 Libertador oy mis ruegos, conoci que su patria
estaba al borde de un precipicio y vol interponer su
poltica y su poderoso influjo para salvarla; su presencia
restableci la confianza pblica y calm algn tanto aquellos anhelos por la separacin.
No hubo quejas ni persecuciones, y yo me somet

JOS ANTONIO PEZ

335

gustoso la obediencia de los decretos que expidi y al


sistema que rega la Repblica de Colombia que pareca necesario. Se extendi mi autoridad otros departamentos, y todos sus habitantes son irrecusables testigos
del espritu de conciliacin que gui mi administracin y
todo el mundo ha visto los principios que profesaba consignados en mi Manifiesto de 7 de Febrero de 1829."
Volvamos ahora los sucesos deplorables que tanta
amargura me causaron y que ahora, como siempre, lament ante mis conciudadanos.
En la misma noche que el general Escalona tom posesin del mando se cometieron en Valencia desrdenes de
diversas especies por varias partidas, entre las cuales
aparecieron realistas que slo, tal vez, buscaban un pretexto para trastornar la tranquilidad pblica en favor de
sus ideas.
El 27 de Abril de 1826 haban pedido varios ciudadanos la Municipalidad de Valencia que se suspendiese el
cumplimiento de la orden que me separaba del mando.
Convoc aquel cuerpo los letrados de la ciudad para
consultarles sobre la cuestin propuesta, la cual, si se llevaba efecto, decan, poda ocasionar disturbios insurrecciones, y uno de ellos, el doctor Miguel Pea, con
otros dos, expuso "que no haba ninguna medida legal
que pudiera suspender la ejecucin de la orden y que ni
el mismo Ejecutivo poda hacerlo sin infringir abiertamente la Constitucin". La Municipalidad acord entonces
que se me manifestara "el profundo sentimiento de que
hubiera sido admitida la acusacin contra mi persona; la
persuasin en que estaba de que yo me justificara completamente; que todo el vecindario se hallaba convencido
de la puntualidad y exactitud con que haba desempeado mis encargos, ganndome la confianza, respeto y amistad de todos, y que en la necesidad de salir del Departamento en obedecimiento de las leyes, les quedaba el
consuelo de volverme ver indemnizado satisfactoriamente.

336

MEMORIAS DEL GENERAL

Los que no se dieron por satisfechos con semejante


declaracin apelaron, para que aparecieran fundados
los temores que haban manifestado anteriormente, las
vas del asesinato, dando muerte dos infelices que no
haban tenido arte ni parte en los sucesos que se debatan y arrojando sus cadveres la puerta del edificio de
la Municipalidad. Hallbanse en ste muchos individuos
ansiosos de saber el resultado final de la cuestin, cuando el gobernador de la provincia, Fernando Pealver,
exigi al coronel Francisco Carabao, comandante de
las tropas de la ciudad, que hiciera cumplir sus deberes
los militares que estaban en el edificio y se mostraban
favorables al movimiento. Carabao los mand sus
cuarteles, y entonces todos los all congregados vinieron
mi casa en tumulto y me condujeron en hombros presencia de la Municipalidad.
Es necesario haberse visto en circunstancias iguales
para comprender la difcil posicin del hombre pblico
cuando un pueblo acorre suplicarle que se ponga al
frente de un movimiento que cree justo y razonable. Vacila el entendimiento entre la obediencia que debe las
leyes y los principios establecidos y el temor de que
puedan resultar grandes males si el pueblo toma sobre s
la responsabilidad del acto. Entretanto no hay tiempo
para reflexionar; el pueblo se impacienta, grita, invoca
los sentimientos ms sagrados, y el hombre, sin darse
cuenta siquiera de lo que hace, cede y se deja llevar por
las oleadas como un cuerpo inerte que sobrenada en
la superficie de un ocano tempestuoso.
En hora menguada para m reasum el mando de que
me haba suspendido tan injustamente, y ya dado el primer paso, era necesario ser consecuente con el error cometido.
La Municipalidad de Valencia invit las otras ciudades de Venezuela que aprobasen el movimiento que
ella haba iniciado, para que todas reunidas expresasen
los grandes motivos que haban hecho necesaria mi repo-

JOS ANTONIO PEZ

337

sicin en el mando, el cual yo deba conservar para mantener el orden y tranquilidad pblica hasta que volviera
el Libertador y se reuniera la gran Convencin citada
para el ao de 1831, pero que deba anticiparse en vista
de las dificultades sobrevenidas la Repblica.
Hasta la Municipalidad de Caracas, que tan hostil se
me haba mostrado anteriormente, se adhiri al acta de
Valencia, y me encontr investido con la suprema autoridad civil y militar.
Entonces dirig las provincias la siguiente proclama:
El voto libre de los pueblos me ha encargado del
mando en jefe de las armas y de la administracin civil.
Prescindiendo de mi situacin particular, llam nicamente mi atencin la suerte del pas. Nuestros enemigos se
daban la enhorabuena, y ya nos contaban otra vez en su
poder. Ellos se han engaado, y nos encontrarn, como
siempre, dispuestos rechazarlos.
La propia conservacin es la suprema ley. sta es la
que nos ha dictado las medidas que adoptamos, y que estn consignadas en las actas municipales. El pblico se
instruir de todo por la imprenta. Entretanto basta saber
que las leyes rigen y que todas las garantas sern respetadas; en una palabra, todo cuanto no se oponga al paso
que hemos dado, seguir como hasta aqu.
Los pueblos estaban afligidos por la mala administracin, y anhelaban por el remedio de sus males. Esta causa
misma nos ha presentado la ocasin y nosotros la aprovechamos buscando el remedio en la misma constitucin.
Estamos determinados acelerar la poca de la gran convencin que estaba anunciada para el ao 31. El Libertador Presidente ser nuestro arbitro y mediador, y l no
ser sordo los clamores de sus compatriotas.
Nuestra peculiar situacin nos pone en la necesidad
de armarnos. Amenazados exteriormente por nuestros comunes enemigos, al propio tiempo que por las maquinaciones del egosmo, seramos unos necios si no tomsemos una actitud conveniente.
22

338

MEMORIAS DEL GENERAL

El poder que me habis confiado no es para oprimiros, sino para protegeros y asegurar vuestra libertad. Consultar siempre la opinin de los hombres sensatos y ser
el ejecutor de sus sabias deliberaciones.
Cuartel general en Caracas, 19 de Mayo de 1826.
J. A. PEZ."

El Ejecutivo en Bogot declar "que la ocurrencia sobrevenida en Valencia e! 30 de Abril, era una verdadera
insurreccin mano armada", y el general Bermdez, comandante general del departamento del Orinoco, tom al
principio una actitud hostil al movimiento, si bien se mostr en estas circunstancias con ms prudencia y cautela de
lo que deba esperarse de su carcter impetuoso y arrebatado en demasa.
Sin embargo, no opinaba Bolvar como el Ejecutivo. Su
secretario general, Jos G. Prez, deca la Municipalidad de Guayaquil, acusando recibo del acta de 6 de Julio:"Aunque S. E. no ha recibido hasta hoy oficialmente la relacin de los" acontecimientos de Valencia en los
ltimos das de Abril para formar un justo concepto de
su carcter y naturaleza, por informes privados de personas respetables, est instruido que aqullos no han causado escisin en el pacto colombiano. Aquella parte de la
repblica desea que se haga una reforma en la constitucin, y el jefe mismo que manda las armas, el general Pez,
ha recibido esta comisin provisoria hasta que S. E. vuelva Colombia, con cuya expresa condicin se le ha conferido. Este general ha expresado que el nombre del Libertador est escrito en el fondo de su corazn, y que su
aliento le llama en cada suspiro. No es, pues, de esperarse que se hayan dado pasos ulteriores, ni se hayan tomado
medidas de alta trascendencia; por el contrario, puede
conjeturarse que todo permanecer en aquel estado hasta
la llegada de S. E.
Guayaquil desea tambin la reforma del pacto, sin

JOS ANTONIO PEZ

339

rompimiento de los lazos que lo unen la sociedad colombiana.


Graves y poderosas son las razones que expone, y
sern consideradas detenidamente por la representacin
nacional.
S. E. el Libertador ha hecho su profesin de fe poltica en la constitucin presentada Bolivia. All estn
consignados todos los principios y todos los derechos generales y particulares de los pueblos; y all se ha reunido
del modo ms conveniente la garanta del Gobierno con
la ms ilimitada libertad; jams se lograr mayor suma
de seguridad social y de seguridad individual con otro
cualquier sistema poltico.
"Dios guarde V. S. I. muchos aos.
JOS G. PREZ."

Empezse entonces hablar de reformas la constitucin, y pedir que se anticipara la convocatoria de la


Gran Convencin.
Se recomendaba por muchos el sistema federal como
el ms conveniente ios pueblos, el y solo capaz de salvar la repblica de la anarqua que le amenazaba.
Puerto Cabello proclama la federacin el 8 de Agosto,
y siguen pronto su ejemplo Maracaibo, Aragua, Cuman,
y, finalmente, Quito y Guayaquil, situadas en el otro extremo de Colombia.
La anarqua amenazaba por todas partes; quines estn
por la adopcin del cdigo boliviano, aqullos por la
descentralizacin del gobierno, sin atentar la integridad
de la repblica; unos por el establecimiento de una monarqua, y no faltaron tampoco quienes estuviesen dispuestos ocurrir las armas para llevar efecto cualquiera de estos movimientos.
Convocada una junta en Caracas, se acord el 5 de
Octubre la adopcin del sistema popular representativo
federal, y la reunin para el 1. de Noviembre de diputados de las municipalidades de la provincia fin de acor-

340

MEMORIAS DEL GENERAL

dar la representacin que deba dirigirse al Congreso y


al gobierno para que, convocada y reunida la gran convencin, se acordasen las reformas que se pidiera.
El da 7 de Noviembre hubo otra asamblea en el convento de San Francisco, en Caracas, y como vacilasen en
su decisin los miembros que la componan, habiendo
sido yo llamado la reunin, propuse que si la resolucin
del pueblo era constituirse y sostener con su' sangre la
constitucin, lo demostrasen los presentes alzando las
manos. Conocida as la opinin de la mayora, el 13 del
mismo mes di un decreto, sealando el 10 de Diciembre
para que se reuniesen los colegios electorales en las capitales de las respectivas provincias, y el 10 de Enero del
ao siguiente para la instalacin en Valencia del Cuerpo
constituyente. Dicho decreto es el siguiente:
"JOS ANTONIO PEZ,
JEFE CIVIL Y MILITAR DEL ESTADO DE VENEZUELA, ETC.,
ETCTERA

En ejecucin y puntual cumplimiento de las deliberaciones tomadas por la gran asamblea popular, tenida en
el convento de San Francisco, de esta ciudad, el 7 del
corriente, cuya base fundamental es la de constituirse
Venezuela y sostener con su sangre la constitucin que
se diere por medio de sus legtimos representantes, vengo en decretar y decreto lo siguiente:
Artculo 1. Los colegios electorales, en la actualidad existentes, se reunirn en las capitales de sus respectivas provincias el 10 de Diciembre prximo, y por muerte, ausencia impedimento fsico calificado de algn elector, entrar en su lugar el suplente suplentes.
Art. 2. Reunidos los colegios electorales, procedern elegir un doble nmero de diputados del que elegiran para el Congreso de Bogot, fin de que el Cuerpo
constituyente sea lo ms numeroso posible. Las eleccio-

JOS ANTONIO PEZ

341

nes de diputados se arreglarn lo presente en la constitucin de Colombia, pero no se nombrarn senadores.


Art. 3. Para que la eleccin de estos diputados sea
ms libre y en un cargo de tanta importancia se rena la
ilustracin las dems buenas calidades dondequiera que
se encuentren dentro del Estado, podrn ser elegidos individuos colombianos, aunque no sean naturales vecinos de la provincia que hace la eleccin, con tal que tengan las dems condiciones que requiere la Constitucin
de Colombia.
Art. 4. Sern diputados todos los que obtengan la
pluralidad absoluta de votos, y los as nombrados, el
mismo colegio electoral les despachar la credencial con
que deben presentarse en el Congreso constituyente del
Estado de Venezuela, debiendo contener clusula especial de ser elegidos y nombrados para asistir al Congreso
constituyente del Estado de Venezuela y formar su Constitucin sobre las bases de un Gobierno popular repreT
sentativo federal. El presidente y secretario del referido
colegio electoral autorizarn dichas credenciales, y con
esta formalidad tendrn la plena fe y crdito que se requieren por derecho para tales actos.
Art. 5. Todos los diputados elegidos estarn en la
ciudad de Valencia para el da 10 de Enero inmediato,
con sus correspondientes credenciales, y el que para el
da sealado no estuviere presente, sin haber calificado
en debida forma impedimento fsico, quedar incurso,
por el mero hecho, en la pena irremisible de 200 pesos,
con aplicacin los gastos del Congreso y sin perjuicio
de su concurrencia.
Art. 6. El colegio electoral de la provincia de Carabobo, antes de disolverse, dejar nombrada una comisin
de cinco de sus individuos para calificar las credenciales
de los primeros cinco diputados que lleguen, y despus,
estos cinco, ya calificados, formarn una junta para calificar las credenciales de los dems diputados que vayan
llegando.

342

MEMORIAS DEL GENERAL

Art. 7. El Congreso constituyente del Estado de Venezuela debe quedar instalado el da 15 de Enero del ao
prximo entrante, con asistencia, por lo menos, de la
cuatro quintas partes de sus miembros. El jefe civil y militar de dicho Estado har la instalacin, y en seguida proceder el Congreso elegir un presidente y vicepresidente de entre sus individuos, y dos secretarios, que
pueden ser de fuera.
Art. 8. Las dietas de estos diputados deben salir de
los mismos fondos que provean los del Congreso de
Bogot, asignndose, desde luego, por las de viaje de ida
y vuelta, razn de un peso por legua, y por las de su
permanencia durante las sesiones, tres pesos diarios.
Art. 9. Toda persona, sin excepcin alguna, que directa indirectamente se opusiere los actos previos
las elecciones, estas mismas al cumplimiento de cualquiera de los artculos del presente decreto, ser juzgada
y castigada como traidor la patria.
Art. 10. Comuniqese por secretara el presente decreto al seor intendente del Estado para su cumplimiento
y circulacin quienes corresponda.
Dado en la ciudad de Caracas 13 de Noviembre
de 1826.16 de la independencia.
M

JOS ANTONIO PEZ."

Nuevas dificultades surgieron con esta medida, y me


fu preciso hacer respetar el decreto.
Puerto Cabello, que, como ya hemos visto antes, se
haba declarado por la federacin, se pronunci el 21
contra dicho sistema, y tuve que mandar tropas para reducir la obediencia al batalln de granaderos que
guarneca la plaza, insurreccionado por el capitn de navio Sebastin Boguier.
"Luchando incesantemente con las facciones, reprimiendo hasta no poder ms la exaltacin de los pueblos ansiosos de reformas, era mi nimo mantener el orden y la
tranquilidad hasta que el Libertador acudiera con su pre-

JOS ANTONIO PEZ

343

sencia poner trmino las discordias.As se lo manifest en el siguiente oficio y carta:


Excmo. Seor:
Tengo el dolor de participar V. E. los graves acontecimientos que han sobrevenido en Venezuela, que me
sern siempre sensibles, cualquiera que sea su desenlace:
la marcha de nuestras instituciones fundamentales se ha
alterado notablemente, y los pueblos se han preparado
solicitar reformas, que conciliando sus intereses, hagan
ms slida y favorable su condicin. El carcter insidioso
del general Santander haba envenenado la fuente de la
administracin en su mismo origen, y el cuerpo legislativo, siguiendo ciegamente sus caprichos y dominado la
vez por el influjo de algunos de sus miembros que han
querido sacrificar resentimientos particulares la obra de
los patriotas, ha consumado por sus deliberaciones algunos de sus designios oscuros y malignos. Las leyes llegaron verse en Venezuela como redes tendidas los hombres de buena fe, y la negra poltica de la administracin
haba sembrado una desconfianza absoluta de cuanto se
haca en Bogot. Este estado de cosas haba predispuesto los nimos para recibir con disgusto y examinar con
recelo cuantas medidas se dirigiesen causar novedades
en estos departamentos, y bien pudo preverse que los
procedimientos intentados contra m eran capaces de excitar una alarma general, porque estos habitantes iban
encontrar amenazada su seguridad interior y exterior. El
mismo general Santander haba dicho muchas veces que
mi presencia era indispensable para su conservacin. Las
rdenes que comunicaban las secretaras imponan un grave cargo de responsabilidad que deba determinar los
jefes, encargados de su ejecucin, hacerlas cumplir rigurosamente sin detenerse consultar su conveniencia
utilidad, aunque el Ejecutivo ha cuidado siempre de libertarse de ella con informes secretos y ocultos para hacer
recaer la odiosidad de sus medidas sobre los que han te-

344

MEMORIAS DEL GENERAL

nido la desgracia de ser instrumentos involuntarios de su


autoridad. Puedo, sin embargo, gloriarme de haber dulcificado cuanto era posible la suerte de estos pueblos, colocndome muchas veces entre ellos y el gobierno para
evitar disminuir las vejaciones que les amenazaban, y
esta conducta misma hizo que el general Santander me
considerase por ltimo como el blanco adonde deban
dirigirse los tiros de su poder. Yo marchaba con sinceridad por la senda de las leyes, animado de la consoladora
esperanza que haba concebido de poder conservar este
departamento inmaculado y presentarlo V. E. cuando
tuviese la dicha de verlo entre nosotros, tranquilo por los
esfuerzos del ejrcito de mi mando, y libre de tantos enemigos interiores y exteriores con que estaba plagado
cuando V. E. confi mi espada y mis desvelos su seguridad; pero el gobierno de Bogot, empeado en sepultarnos en un abismo de males, ha frustrado los deseos
de mi corazn y obligado los pueblos tomar una resolucin que los salve de tantos peligros, depositando en
mis manos la administracin civil y militar, que he aceptado con repugnancia, cediendo nicamente al voto decidido de unos hombres tan generosos como denodados,
que al confiarme su suerte han dado una prueba nada
equvoca de su patriotismo, de su discernimiento y de su
adhesin mi persona.
Es imposible ahora, aunque para m sera muy gustoso, dar V. E. una cuenta exacta de mi conducta en
todo el tiempo que he desempeado la comandancia
general que V. E. puso mi cuidado; los laureles que
recoga en los campos de batalla, los depositaba en mi
corazn para ponerlos en manos de V. E., como un tributo
debido su ilimitada confianza; las penalidades y amarguras que me haca experimentar el ejercicio de la autoridad en momentos peligrosos para mantener el orden, se
mitigaban con el recuerdo de la inapreciable amistad
de V. E., que causaba mi comprometimiento, y la extrema
repugnancia que he tenido llevar una vida pblica,

JOS ANTONIO PEZ

345

minada por intrigas y rivalidades, no era vencida sino por


la ciega obediencia y el amor sin reserva que he profesado la persona de V. E.; los deseos, en fin, de complacer V. E. y corresponder dignamente su confianza
eran todo mi objeto y causaban toda mi gloria.
Venezuela suspiraba por una reforma en las instituciones, y si las provocaciones del Gobierno no haban
hecho la explosin, era debido (permtase mi moderacin decirlo) la dulzura que empleaba para con unos, y
la energa que manifestaba con otros; los males que podran resultar de un cambio eran conocidos, y la parte
pensadora, aunque agraviada, prefera el sufrimiento la
disolucin; la sangre de este cuerpo poltico haca una
circulacin regular por mi continua insistencia, y el Gobierno de Bogot no poda ignorarlo por mis comunicaciones.
A pesar de la situacin siempre alarmante de Venezuela, el Poder ejecutivo expidi en 31 de Agosto de 1824,
el decreto para el alistamiento general en las milicias, que
fu recibido en esta ciudad con tal repugnancia, que yo
despus de haber pulsado la opinin pblica y de haber
experimentado actos de desobediencia, resolv suspender
su ejecucin, cargando con la severa responsabilidad que
me impone el artculo 13. El general Santander me contest, privadamente, que sera aprobado por el Congreso,
porque estaba fundado en las leyes; con todo, yo no lo haba
ejecutado, sino aparentemente, esperando que el ejemplo
de otros departamentos allanase los obstculos y suavizase
los nimos. Pero en el mes de Diciembre del ao prximo
pasado, se me dio parte por la comandancia de armas en
la provincia, de una revolucin combinada con los pueblos
del interior, sobre que se estaba tomando procedimiento,
y se me peda fuerza para contenerla, como se informar V. E. por las comunicaciones oficiales que en copia
le acompao, bajo el nmero 1.; yo, despus de mucha
meditacin, consider que era indispensable ejecutar el
decreto y hacer el alistamiento, cuyo efecto particip

346

MEMORIAS DEL GENERAL

m resolucin al seor intendente general Juan Escalona,


fin de cumplir con el contenido del artculo 9 , que previene que la autoridad militar se una con la civil, y
V. E. se informar por las comunicaciones oficiales que
en copia le acompao, bajo el nmero 2 . , del ningn
efecto que produjo la intervencin de su autoridad.
Dos veces fueron citados por bando los paisanos y convocados al cuartel llamado de San Francisco, y otras
tantas haban desobedecido abiertamente; todos estaban
resueltos hacer una vigorosa oposicin, persuadidos que
con el decreto se violaban las garantas; pero yo estaba
persuadido por una parte de la necesidad de ejecutarlo
para contar con una fuerza organizada y disponible, y por
otra de que la tolerancia de una tal desobediencia poda
en aquellas circunstancias ser funesta la seguridad pblica, y me resolv citarlos por tercera vez para el da
6 de Enero del presente ao, con nimo de hacerles sentir todo el peso de la autoridad y de obrar con la energa
correspondiente al honor de las armas que eran la fuerza
y el apoyo del Gobierno. La citacin se hizo en efecto, la
hora lleg, pasaron algunas otras, pero los paisanos no
fueron en esta vez menos desobedientes que en las anteriores. Envi entonces un edecn al seor intendente participndole que iba despachar patrullas por las calles,
que recogiesen y condujesen al cuartel destinado, todos
los ciudadanos que encontrasen en ellas; las patrullas salieron y obraron en la forma que ver V. E. por el expediente que en copia le acompao bajo el nmero 3. El
seor intendente me contest que suspendiese la medida,
y que l se encargaba de hacer efectuar el alistamiento;
con lo cual di orden para que se retirasen las patrullas,
como en efecto se retiraron, sin haber allanado la casa
de ningn ciudadano ni haber causado algn otro maL
>Con todo, el seor intendente dio parte el da siguiente al Poder Ejecutivo de esta medida, considerndola arbitraria: la Municipalidad represent tambin por su parte la Cmara de representantes exagerando los padec-

JOS ANTONIO PEZ

347

mientos de algunos ciudadanos que haban sido conducidos al cuartel, y pidindole que se sirviese dar en la legislatura presente la ley para el arreglo de las milicias
cvicas, que antes se haba sancionado y haba sido objecionada por el Poder Ejecutivo, de cuya exposicin se
impondr V. E. por la copia que le acompao, bajo el
nmero 4.
Sobre estos documentos fundaron algunos representantes una acusacin contra m, que en mi concepto fu
sugerida y atizada por el general Santander: la Cmara de
representantes abult los hechos, atribuyndome que haba mandado allanar las casas de los ciudadanos, oprimido las libertades pblicas y quebrantado lan garantas de
la constitucin: el general Santander me lo inform en
carta particular, invitndome que hiciese una justificacin de mi conducta que se evacu mi instancia en esta
ciudad, y de su resultado informar V. E. el expediente
que en copia acompao, marcado con el nmero 5. Sin
embargo, la acusacin fu propuesta ante el Senado, que
la admiti, y en consecuencia qued suspenso de la comandancia general que el Poder Ejecutivo provey interinamente en la persona del general Escalona. Luego que
me lleg la comunicacin oficial, cumpliendo con mi deber y continuando la subordinacin que ha marcado mi
carrera militar, le hice reconocer en el ejrcito, que recibi la noticia y el nombramiento con gran disgusto. El
pueblo de Valencia, que se acordaba de que el general
Escalona se haba encontrado en el desgraciado lance de
haber entregado aquella plaza al general Boves, que me
haba visto triunfar muchas veces de los enemigos, conservndole en tranquilidad, y que era testigo de los sacrificios y esfuerzos con que haba tomado la plaza de Puerto
Cabello, que le proporcion un comercio ventajoso y seguridad en sus familias, no pudo tolerar ni ver con indiferencia que se colocase en el mando un hombre de quien
no tena confianza, y se me retirase de su territorio cuando crea que su seguridad interior y exterior dependa ex-

348

MEMORIAS DEL GENERAL

elusivamente de mi persona: toda aquella poblacin se


reuni en la sala municipal, pidiendo grandes voces que
se suspendiese el decreto de Bogot y se me continuara
en el mando; una partida de ms de trescientos hombres
me sac de mi casa, el pueblo entero me aclam por su
jefe; yo acept el encargo, porque cre que era el nico medio de mantener el orden, y mi autoridad fu al instante
reconocida por todas las tropas.
E1 nombre de V. E. no fu olvidado en esta vez; tanto
era el Gobierno de Bogot detestado, como V. E. querido; todos deseaban algunas reformas; pero ellos quieren que V. E. las indique y que sea el arbitro de su suerte; todos le consideran aqu como su padre, y no quieren
que un hijo ilustre, que ha llenado de gloria la mayor
parte de este continente, deje de ser el legislador de su
propio suelo, despus de haberle puesto en posesin de
su independencia. Las actas de la ciudad de Valencia y
las de esta ciudad, informarn V. E. del modo y trminos en que se me ha encargado del mando civil y militar
de Venezuela hasta que venga V. E. y serene la tempestad que amenaza sobre nuestras cabezas. Sin V. E. no
hay paz, la guerra civil es inevitable, y si ella comienza,
el genio de este pas dice mi corazn que no terminar
hasta que no quede reducido todo pavesas.
Venga V. E. satisfacer los votos de estos pueblos,
perfeccionar la obra de sus sacrificios y asegurar la estabilidad de la Repblica.
Dios guarde V. E. muchos aos. Caracas, Mayo 24
de 1826.16.
JOS A . PEZ."

JOS ANTONIO PEZ

349

C a r t a p a r t i c u l a r del general P e z a l general


B o l v a r (1).
"Caracas, 25 de Mayo de 1826.
Mi muy querido general y amigo:
Por la correspondencia oficial que entregarn usted
los seores diputados coronel Diego Ibarra y licenciado
Diego Bautista Urbaneja, se impondr de las novedades
que han alterado la marcha de nuestras instituciones y de
mi conducta particular antes y despus de ellas. Sentira
en extremo que le fuese desagradable, aunque los acontecimientos toquen en lo ms vivo de su corazn; pero
al seguirla no me he propuesto mi bien prticular, sino el
bienestar y la conveniencia de todos en general. Puedo
asegurarle que yo marchaba con la ms pura y sincera
buena fe, ejecutando ciegamente las rdenes del Gobierno, y que al practicar el alistamiento general crea que
iba hacer un grande sacrificio de mi tranquilidad y reposo, perdiendo algunas amistades por servir al Gobierno en la ejecucin de una orden desagradable, que poda
en aquellos momentos contribuir mantener la seguridad
pblica de que estaba encargado.
La intriga que ya estaba preparada contra m para
arruinarme, fu la nica que pudo dar coloridos criminales una accin inocente. Cuatro cinco representantes,
godos desconocidos en la revolucin, levantaron la voz,
sirviendo de necios instrumentos otros ms negros y
perversos designios, y consiguieron ganar una votacin
contra m que har la deshonra de ese cuerpo: la Cmara
del Senado, con una injusticia inconcebible, admiti la
acusacin sin comprobantes, y yo fui mandado suspender
de mi destino, con tal agravio de los pueblos, que no
pudieron tolerar un acto tan remarcable de imprudencia.
(1)

Tomo IV, pgf. 85, Vida pblica del Libertador.

350

MEMORIAS DEL GENERAL

Le aseguro usted que la noticia fu un pual que traspas mi corazn, y que la rabia y el sentimiento en aquellos primeros instantes me inspiraron deseos de destruir
todos mis acusadores, y aun m mismo, si hubiera sido
necesario: el recuerdo de los servicios que he hecho la
repblica, del inmenso trabajo con que he ganado mis
grados y condecoraciones, de los desvelos con que he
mantenido el orden en este departamento y la ingratitud
con que ese Congreso los ha recompensado, hicieron
sufrir mi corazn agitaciones inexplicables; sin embargo, yo estaba tan acostumbrado la obediencia y tena
tanto amor la Repblica, por la cual he trabajado con
tanta constancia, que ningn inters, ningn dolor ni
pasin, fu capaz de inspirarme la resolucin de quebrantar la constitucin, que miraba como la obra de nuestras
tareas y la recompensa de todos nuestros padecimientos;
yo crea que mis enemigos conseguiran el triste placer
de marchitar mis laureles y aun de destruir mi existencia;
pero este mal lo consideraba mucho menor que el de presentarme al mundo como un ciudadano peligroso que
haba rompido con mis manos el mismo cdigo que haba
jurado sostener con mi espada: y esta lucha del honor y
del inters, me resolvi obedecer sin reserva las rdenes del Senado.El general Escalona fu mandado reconocer por m mismo y yo qued arreglando mi equipaje,
y tratando de vender algn ganado para mantenerme
durante mi permanencia en Bogot: no tena la menor
idea de que los pueblos tomasen por m ningn inters,
ni mucho menos pensaba que hubiesen sido capaces de
adoptar por m medidas que comprometiesen sus bienes,
su tranquilidad y su sangre: yo supe casi de repente que
un nmero considerable de los valencianos se haba presentado la Municipalidad, pidiendo mi reposicin al
mando: la herida que este acto de agradecimiento abri
de nuevo en mi corazn, fu todava ms grande y ms
sensible que la que antes tena por la ingratitud y la torpeza incalculable de ese Senado: las reclamaciones del

JOS ANTONIO PEZ

351

pueblo y los deberes que me impona la ley, eran contradicciones que sacaban mi alma de su centro y me hacan
perder el juicio; yo no saba qu hacer, ni usted tampoco
lo hubiera sabido. En fin, tal fu mi sensibilidad y mi gratitud las instancias de un pueblo entero suplicndome
que no le dejase en la orfandad, que yo me olvid de
los diez y seis aos que haba servido una Repblica
gobernada por hombres ingratos, de los grados militares
que me preparaban tantos ocultos rivales, y de las glorias
que haban conseguido con esfuerzos indecibles: yo arroj sobre el suelo los uniformes que antes formaban mi
gloria para comenzar una vida enteramente nueva: muchos
das estuve resistindome volverlos vestir, pesar de
los ruegos instancias de algunos amigos y de las solicitudes del pueblo, porque no poda verlos sin que se presentasen mi corazn agitaciones y sentimientos tan contrarios de dolor, de ternura, de venganza y de cuanto
puede maltratar un hombre honrado, forzado y estrechado por sus enemigos faltar sus comprometimientos para entrar en otros nuevos, tan peligrosos y de consecuencias tan inciertas, que ahora mismo no s si la posteridad respetar mi nombre si la infamia se apoderar
de mi reputacin. Yo pens quemar en la plaza pblica
todos mis uniformes, monumentos esplndidos de mi desgracia, y conservar nicamente el busto de usted que me
haba mandado la Repblica del Per, como una prueba
de la sincera amistad que le profeso, al mismo tiempo
que de gratitud aquel Gobierno.
Tal vez los enemigos comunes pensarn aprovecharse
de esta alteracin en la poltica para invadir el territorio;
pero le aseguro usted que nunca se encontrar en mejor estado de defensa; todos los hombres se han reanimado, y parece que el inters de esta nueva causa ha redoblado su espritu guerrero. No tenga usted cuidado
por los espaoles; yo le prometo que sus tentativas sern
ilusorias y que sern vencidos en el primer lugar que los
encuentre; yo tendr el gusto de entregarle el pas sin

352

MEMORIAS DEL GENERAL

ningn ejrcito espaol; pero no puedo responder de la


tranquilidad si el gobierno de Bogot, por un acto imprudente, dispara un tiro de fusil; yo me he encargado de la
proteccin de estos pueblos, he jurado que no se les
ofender sin que antes pasen por sobre mi cadver; yo
no ser el agresor, pero llevar la vindicacin de sus
agravios hasta donde ellos me acompaen; mis bienes,
mi conveniencia y mi vida son nada; ya no pienso en eso,
sino en desempear este encargo peligroso.
Venga usted ser el piloto de esta nave que navega
en un mar proceloso, condzcala puerto seguro y permtame que despus de tantas fatigas vaya pasar una
vida privada en los llanos del Apure, donde viva entre
mis amigos, lejos de rivales envidiosos y olvidado de una
multitud de ingratos que comienzan sus servicios cuando
yo concluyo mi carrera.
Reciba usted, mi general, las expresiones sinceras de
un corazn que lo aprecia, de un amigo verdadero que lo
estima y de un compaero de armas que rene la tranquera y la verdad la consideracin y respeto por la persona de usted, de quien soy su ms obediente servidor,
JOS A. PEZ."

Pocos das antes de escribir esta carta haba yo recibido la del Libertador, que copio continuacin:
"Magdalena, 20 de Mayo de 1826.
Mi querido general:
E1 coronel O'Leary, mi primer edecn, va de orden
ma Bogot ver al vicepresidente para que le informe
del estado de las cosas del Sur, y deber pasar Venezuela, donde usted, con el mismo objeto y para que vuelva Bogot trayndome noticias de todo. El coronel
O'Leary manifestar usted mis sentimientos con respecto al estado de las cosas en el da. Espero que usted
aprovechar esta oportunidad para hacerme saber sus
deseos y cuanto convenga la patria y usted mismo.

353

JOS ANTONIO PEZ

Envo usted con O'Leary muchos ejemplares de mi


discurso y de mi constitucin para Bolivia; no agradar
usted mucho, pero es imposible darle otra al pas que
lleva mi nombre. Ojal pudiramos adoptarla en Colombia cuando se haga la reforma!
>No dude usted que en todo el ao que viene estar
en Venezuela y tendr la satisfaccin de abrazar usted
y los parientes y amigos.
Soy, mi querido general, su afectsimo amigo,
BOLVAR.

En el mes de Agosto recib otra carta del Libertador,


que ver el lector continuacin:
*A S. E. el general Jos Antonio

Pez.

Lima, 8 de Agosto de 1826.


Mi querido general:
Usted me mand ahora dos meses al seor Guzmn
para que me informara del estado de Venezuela, y usted
mismo me escribi una hermosa carta en que deca las
cosas como eran. Desde esta poca todo ha marchado
con una celeridad extraordinaria. Los elementos del mal
se han desarrollado visiblemente. Diez y seis aos de
amontonar combustibles van dar el incendio que quizs
devorar nuestras victorias, nuestras glorias, la dicha del
pueblo y la libertad de todos; yo creo que bien pronto
no tendremos ms que cenizas de lo que hemos hecho.
Algunos de los del Congreso han pagado la libertad
con negras ingratitudes, y han pretendido destruir sus
libertadores. El celo indiscreto con que usted cumpla las
leyes y sostena la autoridad pblica, deba ser castigado
con oprobio y quizs con pena. La imprenta, tribunal
espontneo y rgano de la calumnia, ha desgarrado las
opiniones y los servicios de los benemritos. Adems ha
introducido el espritu de aislamiento en cada individuo,
porque predicando el escndalo de todos, ha destruido
la confianza de todos.
23

354

MEMORIAS DEL GENERAL

E1 Ejecutivo, guiado por esta tribuna engaosa y por


la reunin desconcertada de aquellos legisladores, ha
marchado en busca de una perfeccin prematura, y nos
ha ahogado en un pilago de leyes y de instituciones
buenas, pero superfluas, por ahora. El espritu militar ha
sufrido ms de nuestros civiles que de nuestros enemigos; se le ha querido destruir hasta el orgullo; ellos deberan ser mansos corderos en presencia de sus cautivos,
y leones sanguinosos delante de los opresores, pretendiendo de este modo una quimera cuya realidad sera
muy infausta. Las provincias se han desenvuelto en medio
de este caos. Cada una tira para s la autoridad y el poder:
cada una debera ser el centro de la nacin. No hablaremos de los demcratas y de los fanticos. Tampoco diremos nada de los colores, porque al entrar en el hondo
abismo de estas cuestiones, el genio de la razn ira
sepultarse en l como en la mansin de la muerte. Qu
no deberemos temer de un choque tan violento y desordenado de pasiones, de derecho, de necesidades y de
principios? El caos es menos espantoso que su tremendo
cuadro, y aunque apartemos la vista de l, no por eso lo
dejaremos, ni dejar de perseguirnos con toda la saa de
su naturaleza. Crea usted, mi querido general, que un
inmenso volcn est nuestros pies, cuyos sntomas no
son poticos, sino fsicos, y harto verdaderos. Nada me
persuade que podamos franquear la suma prodigiosa de
dificultades que se nos ofrecen. Estbamos como por milagro sobre un punto de equilibrio casual, como cuando
dos olas enfurecidas se encuentran en un punto dado y se
mantienen tranquilas, apoyada una de otra, y en una calma que parece verdadera, aunque instantnea. Los navegantes han visto muchas veces este original. Yo era este
punto dado, las olas Venezuela y Cundinamarca, el apoyo
se encontraba entre los dos, y el momento acaba de pasarse en el perodo constitucional de la primera eleccin.
Ya no habr ms calma, ni ms olas, ni ms punto de reunin que forme esta prodigiosa calma; todo va sumer-

JOS ANTONIO PEZ

355

girse al seno primitivo de la creacinla materia. S, la


materia digo, porque todo va volverse la nada.
Considere usted, mi querido general, quin reunir
ms los espritus. Los odios apagados, entre las diferentes secciones, volvern al galope, como todas las cosas
violentas y comprimidas. Cada pensamiento querr ser
soberano; cada mano empuar el bastn; cada toga la
vestir el ms turbulento. Los gritos de sedicin resonarn por todas partes, y lo que todava es ms horrible
que todo esto es que cuanto digo es verdad. Me preguntar usted: qu partido tomaremos? En qu arca nos
salvaremos? Mi respuesta es muy sencilla. "Mirad el mar
que vais surcar con una frgil barca, cuyo piloto es tan
inexperto." No es amor propio, ni una conviccin ntima
y absoluta la que me dicta este recurso; es, s, falta de
otro mejor. Pienso que si la Europa entera se empease
en calmar nuestras tempestades, no hara quizs ms que
consumar nuestras calamidades. El Congreso de Panam,
institucin que debera ser admirable si tuviera ms eficacia, no es otra cosa que aquel loco griego que pretenda
dirigir desde una roca los buques que navegaban. Su
poder ser una sombra, y sus decretos meros consejos
nada ms.
Se me ha escrito que muchos pensadores desean un
prncipe, con una Constitucin federal. Pero dnde est
el prncipe? Y qu divisin poltica producira armona?
Todo es ideal y absurdo. Usted me dir que de menos utilidad es mi pobre delirio legislativo, que encierra todos
los males.
Lo conozco; pero algo he de decir, por no quedarme
mudo en medio de este conflicto. La Memoria de Guzmn dice mil bellezas pintorescas de este proyecto. Usted
la leer con admiracin, y sera muy til que usted se
persuadiese por la fuerza de la elocuencia y del pensamiento, pues un momento de entusiasmo suele adelantar
la vida poltica. Guzmn extender usted mis ideas
sobre este proyecto. Yo deseara que, con algunas ligeras

356

MEMORIAS DEL GENERAL

modificaciones, se acomodara el Cdigo boliviano Estados pequeos enclavados en una vasta confederacin,
aplicando la parte que pertenece al Ejecutivo al Gobierno general y el Poder electoral los Estados particulares.
Pudiera ser que se obtuviesen algunas ventajas de ms
menos duracin, segn el espritu que nos guiara en tal
laberinto.
Desde luego, lo que ms conviene hacer es mantener el
Poder pblico con rigor para emplear la fuerza en calmar
las pasiones y reprimir los abusos, ya con la imprenta, ya
con los pulpitos y ya con las bayonetas. La teora de los
principios es buena en las pocas de calma; pero cuando
la agitacin es general, teoras sera como pretender
regir nuestras pasiones por las ordenanzas del cielo, que,
aunque perfectas, no tienen conexin algunas veces con
las aplicaciones.
En fin, mi querido general, el Sr. Guzmn dir usted
todo lo que omito aqu por no alargarme demasiado en un
papel que se queda escrito, aunque varen mil veces los hechos. Hace cien das que ha tenido lugar en Valencia el
primer suceso de que ahora nos lamentamos, y todava no
sabemos lo que usted ha hecho y lo que ha ocurrido en
este pas; parece que est encantado.
Confieso usted francamente que tengo muy pocas
esperanzas de ver restablecer el orden en Colombia, tanto ms, que yo me hallo sumamente disgustado de los
acontecimientos y de las pasiones de los hombres. Es un
verdadero horror al mando y aun ai mundo el que se ha
apoderado de m.
Yo no s qu remedio pueda tener un mal tan extenso y tan complicado. mis ojos, la ruina de Colombia
est consumada desde el da en que usted fu llamado
por el Congreso.
Adis, querido general, Dios ilumine usted para
que salga ese pobre pas de la muerte que le amenaza.
Soy de usted amigo de corazn,
BOLVAR.

JOS ANTONIO PEZ

357

P. D.Despus de cerrada esta carta, he tenido que


abrirla para participar usted que en este instante acabo
de saber que los seores Urbaneja Ibarra, comisionados
por usted cerca de m, llegaron Paita, y se volvieron
Guayaquil creyndome all; ellos me han escrito participndome el objeto de su misin, y ella es de tal naturaleza, que ya me preparo embarcarme para Guayaquil,
adonde siempre he pensado encaminarme, aun cuando no
hubiera recibido este aviso."
A continuacin se vern los documentos oficiales ms
importantes, relativos la acusacin fulminada contra m
este ao, y los hechos posteriores.

A c t a de l a m u n i c i p a l i d a d de Valencia, en
qixe e x p r e s a su dolor por l a separacin del
g e n e r a l P e z de l a C o m a n d a n c i a general
y su salida del d e p a r t a m e n t o (1).
En la ciudad de Valencia, 27 das del mes de Abril de 1826,
congregados cabildo extraordinario los seores de la ilustre
Municipalidad, saber: el seor jefe poltico gobernador interino, Jos Jacinto Mgica; el seor alcalde primero, Carlos Prez
Calvo; el seor regidor alcalde segundo, Pedro Garca, y municipales Rafael Vidosa, Pedro Castillo, Jos Antonio Villanueva,
y el sndico procurador Jos Mara Sierra, para recibir la contribucin voluntaria que quisiesen hacer los comerciantes y propietarios para el mantenimiento de las tropas, cuyo acto se les
haba citado por virtud de un oficio que haba pasado al seor
gobernador de la provincia, Fernando Pealver, el seor jefe de
Estado Mayor, manifestndole la escasez en la caja militar. Entraron los dichos ciudadanos, y se abri la suscripcin, en que
voluntariamente fu poniendo cada uno la cantidad que se obligaba dar, y no habiendo concurrido todos, se determin que
(1)

Documentos de la l ida Pblica del Libertador, t. VI, p. 28.

358

MEMORIAS DEL GENERAL

quedando abierta la suscripcin, la siguiesen recogiendo entre


la ciudad los dos municipales Pedro Garca y Rafael Vidosa, y
en el campo el otro municipal Jos Antonio Villanueva. En el
mismo acto expusieron algunos que habiendo observado el estado de tristeza y consternacin en que se hallaban la ciudad y
tropas de la guarnicin por el sensible acontecimiento de que la
honorable Cmara del Senado, habiendo admitido la acusacin
contra el benemrito general en jefe Jos Antonio Pez, se le
hubiese suspendido de la comandancia general; que todos los
habitantes estaban persuadidos que la seguridad del

depar-

tamento depende d l a presencia de S. E., que vale solo por


un ejrcito para la seguridad interior y exterior; que las tropas
tienen en l mucha confianza y marchan al peligro sin ningn
temor, mientras que los habitantes reposan en la mayor tranquilidad; con la separacin de S. E. entrara el desaliento en
las tropas, y podran sobrevenir algunos males y desrdenes;
propusieron: que si estaban dentro de la facultad de la Municipalidad algunas medidas para que se suspendiese la orden de
suspensin de S. E. el general Pez, se sirviese adoptarlas la
ilustre Municipalidad. Igualmente sensible por este triste acontecimiento, mand que se citasen los abogados y dems hombres de luces que hubiera en la ciudad, y habindose reunido
los seores doctores Miguel Pea, Jos Antonio Borges y Jernimo Windivoel, impuestos del motivo, expusieron sus opiniones, de que no hay ninguna medida legal que pudiera suspender
la ejecucin de la orden; que ni el Poder Ejecutivo de la Repblica poda hacerlo sin infringir abiertamente la Constitucin.
Con cuyo motivo la ilustre Municipalidad ha acordado que se
manifieste S. E. el excelentsimo seor general en jefe Jos Antonio Pez, el profundo sentimiento que tiene toda la poblacin
de que la acusacin contra S. E. haya sido admitida; que estn
persuadidos que S. E. justificar evidentemente su inocencia
ante la honorable Cmara del Senado, y que en sus sabias determinaciones hallarn la mas completa indemnizacin; que s e

JOS ANTONIO PEZ

359

manifieste S. E. el convencimiento en que se halla todo este


vecindario de la puntualidad y exactitud de S. E. en el cumplimiento de las leyes, de la obediencia, fidelidad y sabidura con
gue ha desempeado las delicadas funciones de su elevado encargo, y de la suavidad, amor y popularidad con que se ha conducido, ganndose la confianza, el respeto, la consideracin y la
amistad de todos; que slo la necesidad de obedecer las leyes
y las instituciones establecidas les hara pasar por el dolor
amargo que experimentan al ver S. E. dejar el mando de la
comandancia general y salir de este departamento, al que esperan volver para su consuelo, y que se le pase copia de esta
acta S. E. como la expresin voluntaria y verdadera de est
vecindario, y al seor gobernador para los fines que convengan,
con lojcual se concluy y firmaron. Mgica, Calvo,
Vidosa, Castillo, Sierra.Miguel

Garca,

Melin, secretario.

A c t a de l a misusa municipalidad, en que


acord que el general P e z reasumiese el
m a n d o y que se informase de este suceso a
las autoridades correspondientes, a todas
las Municipalidades de l a provincia de Carabobo y , todsas las autoridades del territorio de la antigua. Venezuela (1).
En la ciudad de Valencia, 30 de Abril de 1826, los seores
municipales Jacinto Jos Mgica, juez poltico; alcaldes primero
y segundo Carlos Calvo y Francisco Gadea; y seores regidores Pedro Garca, Rafael Vidosa, Juan Jos Barrios, Francisco
Sandoval, Ignacio Rodrguez, Pedro Castillo, y sndico procurador Jos Mara Sierra, habindose reunido extraordinariamente
este da con motivo de haber observado la inquietud y movimiento en que se halla el pueblo con motivo de la suspensin
de S. E. el general en jefe de la comandancia general, y nom(1)

Documentos d la Vida Pblica del Libertador, t. VI, p. 31.

360

MEMORIAS DEL GENERAL

bramiento interino del seor general de brigada Juan Escalona


para sucederle en el mismo destino; y habindose hecho presente, por varios municipales, como es constante todo el Cuerpo, que desde el momento que se supo el decreto de suspensin de S. E., todo este vecindario, hombres y mujeres, paisanos y soldados, han manifestado un disgusto en extremo y un
deseo de conseguir por cualesquiera medios la reposicin de
S. E. al mando; que hasta ahora ha sido fcil disolver dos congregaciones hechas con este objeto, dirigidas esta Municipalidad para que se suplicase al gobierno el decreto de suspensin
y no se ejecutase; que en la noche del 26 se han presentado varias partidas por diferentes puntos de esta ciudad, de las cuales
una ha hecho dos muertes y herido otro, robando adems el estanco de Mucuraparo; que se tiene noticias que por la montaa
de Guere se han presentado algunos otros ladrones, y que si no
se toman otras providencias, pueden continuar los males, au.
mentarse el desorden y destruirse la tranquilidad pblica; acordaron que se cite en persona al seor gobernador para que venga esta Municipalidad informado menudamente de las circunstancias peligrosas en que se encuentra la seguridad pblica, se
sirva acordar con este cuerpo las medidas que sean capaces de
conservar las instituciones establecidas y de mantener las autoridades, la tranquilidad y el orden pblico, cuyo efecto pase
inmediatamente una diputacin la casa del seor gobernador,
hacindole presente, que esta Municipalidad le hace desde ahora responsable de los males que sobrevengan, pues ya ella ha
hecho cuanto est de su parte para contenerlo, y
gica, Calvo, Gadea, Garca,
guez, Castillo, Sierra.Por

Vidosa, Barrios,

firmaron.M-

Sandoval,

ausencia del secretario, Jaime

RodrAlc-

zar, escribano pblico.


>En el mismo da reunidos los mismos municipales y habiendo
concurrido adems los seores regidores Francisco Sandoval y
Pedro Castillo recibieron al seor gobernador, con quien habiendo conferenciado acerca de las poderosas

circunstancias

JOS ANTONIO PEZ

361

que se hallaba esta ciudad y habindosele manifestado que todo


el pueblo estaba amotinado aclamando S. E. el general en jefe
Jos Antonio Pez pidiendo su reposicin al mando y al ejercicio de sus funciones, y las que fuere necesario conferirle,
como nico remedio para evitar los desastres de este departamento y la ruina cierta y segura que ir envolverse: Su Seora el seor gobernador manifest extrema obediencia la ley
y expuso no estaba en la esfera de sus facultades tomar ninguna
medida de hecho para la reposicin de S. E. contra la cual protestaba, en cuyo acto el pbico reunido en ms de dos mil almas aclam por un acento general S. E. por jefe general del
departamento; y por un acto de oficiosidad sali una partida
considerable del mismo pueblo, y conduciendo S. E. lo present esta ilustre corporacin continuando las mismas aclamaciones, y colocado en uno de los asientos se le hizo capaz del
voto general, despus de lo cual se sent y varios de los ciudadanos instaron S. E. tomase el mando, en cuyo acto esta ilustre Municipalidad encontrando inevitable el suceso, y conviniendo con la voluntad general del pueblo, determin que S. E. reasumiese el mando conforme con las dichas aclamaciones. Su
Excelencia manifest en medio de una suma perplejidad que no
pudiendo resistir el deseo general y estar dispuesto usar de
todos los esfuerzos, aceptaba el mando que se le confera: determin entonces la Municipalidad que por medio de su presidente el jefe poltico se pasase oficio al del Estado Mayor para
que hiciese reconocer S. E., cuyo oficio se pas y fu ejecutado estando la sesin abierta, y en ella misma se recibi la contestacin de habrsele dado cumplimiento, como en efecto se
vieron venir las tropas con el mejor orden saludando S. E. y al
pueblo con golpe de artillera reconocerle por su jefe. A c t o
continuo, y siguiendo el deseo del pueblo de no incurrir en hechos turbulentos ni hacer innovaciones, se explor del seor gobernador su voluntad en continuar en el mando, pues que el
pueblo le amaba y tena confianza en el acierto, madurez in-

362

MEMORIAS DEL GENERAL

tegridad con que se ha conducido en todo el tiempo de su a d ministracin poltica: manifestndole que no era su deseo separarle de un destino que ha llenado con decoro y en que se ha
labrado una pblica y universal reputacin: y despus de una
detenida meditacin y de algunas reflexiones, admiti espontneamente el encargo de gobernador, ofreciendo desempear sus
funciones por corresponder la predileccin de una ciudad que
le aclamaba, y le protestaba su confianza. En seguida se retir
S. E. su casa, y quedando en sesin la Municipalidad, ha determinado que se pasen oficios las autoridades correspondientes informndoles de este suceso y todas las M M. de la provincia por conducto del seor gobernador, y se comunique
todas las dems autoridades de la provincia y departamentos
del territorio que formaba la antigua Venezuela. Con lo cual se
concluy esta acta, quedando los municipales citados para el da
de maana para tomar las dems providencias y medidas que
ocurran y sean convenientes.Firmaron: Mgica,
dea,

Garca,

Sierra.Por

Vidosa,

Barrios,

Sandoval,

ausencia del secretario, Jaime

Calvo,

Ga-

Rodrguez,

Castillo,

Alczar,

escribano

pblico.

P r o c l a m a si los Aprenos, e x h o r t n d o l e s
l a observancia del orden y l a disciplina (1).
"JOS ANTONIO PEZ
JEFE CIVIL Y MILITAR DE VENEZUELA, ETC., ETC.

Compaeros del Apure:


Este lugar, fecundo en prodigios, ha sido la cuna de mi
gloria y el ancho teatro de acciones heroicas que el mundo admira: el recuerdo de los compaeros de mi infancia
militar arrebata los ms tiernos sentimientos de mi corazn. La patria confa su seguridad vuestro impondera(1)

Documentos de la Vida Pblica del Libertador, t. VI, p. 336.

JOS ANTONIO PEZ

363

ble valor; los pueblos vinculan sus derechos en vuestro


acendrado patriotismo, y mi alma reposa tranquila, y sin
cuidado desde que supo las ratificaciones de vuestra amistad. Vuestro carcter me es conocido: los peligros no sirven sino para hacer ms grandes vuestras resoluciones, y
poner con certeza en vuestras manos los laureles de la.
victoria. Conservad la unin, y manteneos en disciplina,
como los medios de aumentar vuestra fuerza y de ejercitar vuestro valor: guardad el orden como la divisa de vuestra subordinacin. La fortuna me acompa siempre
vuestro lado, y ella no nos abandonar en la noble empresa de libertar Venezuela del resto de sus tiranos.
Cuartel general de Valencia 3 de Mayo de 182616J. A . PEZ."

A c t a le la municipalidad de ISaracay e n c a reciendo S. 13. e l general Pea no se separ e del departamenat (1).
En la villa de Maracay, 4 de Mayo de 1826, reunidos los
seores que componen esta ilustre Municipalidad, saber:
Fermn Perdomo, alcalde 1.; Fernando Crespo, alcalde 2.; r e gidores Alejandro Gonzlez, Pedro Pinto, J o s Antonio Martnez, sndico Jos Mara Rico y padre general de menores J o s
Mara Uriarte, sin la asistencia del seor Toribio Dorta, por
hallarse ausente, se tom en consideracin la conmocin que ha
causado en la provincia de Carabobo y todos estos pueblos la
separacin del mando de S. E. el general en jefe Jos Antonio
Pez; y creda la Municipalidad que cualquiera medida que
tomase sabr la materia sera arriesgada y acaso producira consecuencias funestas, determin convocar, como efectivamente
lo hizo, los padres de familia de esta villa para oir libremente
(1) Documentos de la Vida Pblica del Libertador, tomo VI, pgina 36.

364

MEMORIAS DEL GENERAL

su opinin; y hallndose presente los seores Victorio Amitisarove, colector; Pedro Romero, Anselmo Mndez, Eusebio Delgado, Juan J . Francia, Salvador Michelena, Domingo Prez,
J o s de la Luz Brea, Ignacio Mndez, Francisco Martnez, Andrs Gedler, Jos F. Betancourt, Jos de Jess Rodrguez, Carmen Lpez, Juan P. Carrin, Antonio Rodrguez, Jos Antonio
Pereira, Francisco Arriza, Manuel Martel.Jos Arciniega, Pablo
Oltos, Vicente Sandoval, Juan Nepomuceno Castro, Manuel
Duques y Manuel Armas, Jos Manuel Garca y Luis Jos Jimnez, y Manuel Gallegos; y habindoseles manifestado el objeto
de la reunin, unnimemente acordaron: que habiendo llegado
su noticia por repetidos informes de un gran nmero de personas, la conmocin general que ha causado en toda la provincia de Carabobo, en este cantn y varios otros pueblos de la
de Caracas, la separacin de S. E. el general en jefe Jos Antonio Pez, de la comandancia general que tan dignamente ha
-ejercido desde la memorable batalla de Carabobo, en que despus de haberse presentado entre nosotros como el hroe de la
libertad por que habamos suspirado once aos infructuosamente, se le encarg por S. E. el Libertador de este delicado
destino; atendiendo que S. E. el general Pez se deba en
gran parte el triunfo adquirido; que mereciendo la confianza
de los pueblos, l tocaba concluir la obra comenzada, que
la fama de su invencible brazo y repetidas hazaas lo hacan
respetar como el terror de los tiranos, y que, en fin, sus virtudes y su talento militar exigan tomar el mando de este departamento tan expuesto por su situacin topogrfica, y por estar
en l la inexpugnable Puerto Cabello con todo la mayor
parte del ejrcito
tacto

espaol derrotado en Carabobo, en con-

con Puerto Rico y la Habana, cuyas plazas

contaban

ms de cinco mil hombres para auxiliar y apoderarse nuevamente de Venezuela. Que en esta eleccin se acab de conocer el cultivado talento del Libertador para dirigir la guerra,
porque

habindose

presentado este departamento diver-

365

JOS ANTONIO PEZ

sos momentos que pareca le sealaban ya el destino fatal de


su antigua servidumbre, tal como la ocupacin de Maracaibo
por

Morales, que lo

puso en posesin

de

las provincias

de Trujillo, Mrida y Coro, granjendose con esto una actitud


tan imponente, que pudo apoderarse muy bien de todo el O c c i dente y batir las fuerzas que guarnecan Valencia, como que.
*u indispensable levantar el sitio de Puerto Cabello, que, probablemente, desde entonces habra sido ocupado por las tropas,
sitiadoras: la batalla desgraciada de Dabajuro, en que ningn
clculo poda esconderse que Morales y su ejrcito deba
haberse estrechado que implorasen la clemencia del generajque mandaba las tropas republicanas, y vimos que sucedi lo
contrario, que iba ya sucumbir la Repblica al impulso de un,
enemigo engredo con una victoria que no esperaba, si el invencible Pez, con un puado de valientes, no lo hubiese escarmen-tado en las sabanas de Naguanagua, en las cercanas de Valencia, y abatido su orgullo de modo que le hizo conocer muy
pronto que era el maestro de la guerra, que Venezuela no seria
ya ms su patrimonio, y que l saba bien marchitarle con sangre enemiga los laureles que otro le hizo ceirse: que, por ltimo, para hacer ver al mundo que ninguna empresa se arriesgan a.
estando encargada al valiente Pez, para convencer al Gobierno
que era la columna formidable que le sostena, y para que viesen los tiranos que ningn baluarte, por inexpugnable que fuese,,,
les privaba del terrible golpe de su espada vencedora, enarbol
el estandarte de la libertad encima de los formidables muros de
Puerto Cabello, despus de haber pasado por sobre centenares
de cadveres espaoles que los defendan. Que vista de un
arrojo que nunca puede ponderarse bien, porque hace, sin duda,,
enmudecer la lengua ms elocuente y apagar los colores con que
deba pintarse una accin que hasta ahora no hemos visto igual
en la historia de las naciones, no quedaba una duda que los p u e blos deban llorar la ausencia de su Libertador, precipitndose
en masa impedrsela para que enjugase sus lgrimas buscar-

.366

MEMORIAS DEL GENERAL

un asilo en donde no penetrase sus odos el triste eco de sn


separacin. Que habiendo sufrido igualmente este departamento
algunas conmociones interiores, tales como la de Petare, fines
del ao 1824, por la que todos los talentos elevados de la capital creyeron bamos envolvernos en la ms espantosa anarqua,
no tuvieron otro recurso que la presencia del general Pez, y
volaron solicitndola los miembros de la corte superior, comisionados de la intendencia, de la Municipalidad, del clero, de
todas las dems corporaciones y las personas ms respetables de
la ciudad; y S. E., penetrado del peligro que le ponan la vista,
vol consolar aquel pueblo, que viva instancia le llamaba
para que le diese la paz que haba ya perdido. En efecto, su
presencia sola fu suficiente para aplacar la efervescencia de los
que se decan conspiradores, y el calor de las pasiones de quienes se crean vctimas los que suspiraban por que se apagase
con sangre el fuego que se haba prendido; mas S. E., acostumbrado derramarla solamente en las batallas, acredit muy bien
que si en la guerra mereca la primaca, era igualmente un poltico consumado, que empuaba tan dignamente el bastn como
la espada; y eligiendo medios suaves y persuasivos apag la tea
de la discordia, y disip en los aromas de la paz la pestilencia
de aquella atmsfera corrompida. Que tan repetidas pruebas
no queda duda que S. E. el general Pez es el hombre clebre,
el hombre extraordinario, el hombre sealado por la fortuna,
conservacin y dicha de Venezuela. Que esta ilustre Municipalidad y padres de familia referidos no pueden menos de asegurar
que el Gobierno, al oir estos informes, cumpliendo con el primer deber que le impusieron los pueblos al constituirlo, que es
el velar sobre su conservacin, y que faltara l persistiendo
en que S. E. se separe de este departamento. Que por si acaso
algn informe ha motivado esta orden imprevista, fundada en el
alistamiento de milicias que hizo en la capital, esa Municipalidad
y dems vecinos se atreven declamar contra los opositores de
vuna medida que no lleva otro norte que oponerse una tenta-

367

JOS ANTONIO PEZ

tiva enemiga y asegurar la paz domstica. Que siendo, como


son, los pueblos de Venezuela, un nmero ms que superior
Caracas, por qu ha de preferirse sta, nica que se seal
hacer una acusacin que no ha convenido con los sentimientos
de los dems pueblos? Que, finalmente, convinieron en que se
pase testimonio de esta acta S. E. el general en jefe Jos Antonio Pez, encarecindole, como se le encarece, no se separe de
este departamento, S. E. el Poder ejecutivo para que se sirva
no cubrir de luto un pas que ha sido la causa de la libertad,
el semillero de los valientes, el modelo de los hombres heroicos
y, por fin, el que dio la primera luz al inmortal Bolvar, el padre
de la patria: que d este paso, con el que va engrandecerse ms
y inscribir una eterna gratitud en el corazn de Venezuela.
Que se ocurra igualmente S. E. el Libertador por el conducto
mismo del comandante general, y que del mismo modo se ponga
en conocimiento del seor intendente departamental lo ocurrido
en este da. Con lo que se concluy, y firmaron conmigo el secretario, de que certifico, Fermn
Alejandro

Perdomo,

Fernando

Crespo,

Gonzlez, Pedro Pinto, J. Antonio Martnez, Jos Ma-

ra Rico, Victorio Amitisarove,

Pedro Romero,

Anselmo

Mn-

dez, Eusebio Delgado, Juan J. Francia, Salvador Michelena,


mingo Prez, J. de la Luz Brea, Ignacio Mndez, Francisco
tnez, Andrs
Antonio

Gedler, Jos

Rodrguez,

Juan

de Jess
P.

Rodrguez,

Carrin,

Jos

F. Ariza, Manuel Martel.Jos

Arciniega,

Sandoval, Juan

Castro, Manuel

Nepomuceno

Carmen
Antonio

Pablo Hortos,
Duque,

Armas, Jos Manuel Garca, Luis Jos Gimnez, Manuel


gos.Jos

Mara Uarte,

secretario.

DoMar-

Lpez,
Per eir,
Vicente
Manuel
Galle-

368

MEMORIAS DEL GENERAL

A c t a de l a Municipalidad de C a r a c a s en que
recon&ci por c o m a n d a n t e general del de
p n r t a m e n t o al general Pez, adhirindose
, los principios y cansas p r o c l a m a d a s por
l a de Valencia (1).
En la ciudad de Caracas, 5 de Mayo de 1826, 16 de la independencia, los seores jefe poltico municipal Domingo Navas
Spnola, alcalde primero, y segundo municipales

Francisco

Ignacio y Jernimo Pompa, y municipales Lorenzo Emasabel,


Antonio Abad Cedillo, Juan Jos Jimnez, Fernando Acosta,
Narciso Ramrez, Manuel Lpez, Jos Francisco Cspedes, J o s
Dionisio Flores, sndico procurador municipal Jos Iribarren,
reunidos en sesin extraordinaria consecuencia de la voluntad
bien pronunciada de este pueblo, en obsequio del movimiento
sobrevenido en Valencia por la suspensin del Excmo. Seor
General benemrito Jos Antonio Pez, en virtud de haber el
Senado admitido la acusacin propuesta por la Cmara de
representantes contra S. E., se tuvo bien no slo convocar en
esta sala consistorial los vecinos, sino igualmente las
autoridades, cuyo fin se invit al seor intendente del departamento, los seores ministros de la corte superior de justicia,
al seor comandante de armas y al seor den del cabildo
eclesistico: concurri el primero y no los dems, y en este
estado manifest el seor jefe poltico que tan luego como tuvo
noticia de lo acaecido en Valencia, pidi explicaciones al seor
intendente, quien le contest, acompandole copia de un
extracto de la acta municipal de aquella ciudad, reponiendo en
el mando al repetido general por los gravsimos males y desastres que se hallaba expuesto el departamento, y habiendo
eomenzado experimentarse con algunas muertes violentas;
(1)

Documentos de la Vida Pblica del Libertador, t. VI, p. 42.

JOS ANTONIO PEZ

369

cuya reposicin se verific por el voto unnime de la Municipalidad y la aclamaein de todo el pueblo, restituyndole al lleno
de la autoridad que ejerca en la comandancia general, en la
direccin de la guerra y en las dems atribuciones que fuese
necesario conferirle, segn las circunstancias. Aadi dicho
seor jefe poltico que el silencio de Caracas, en acontecimiento
de tanta entidad, poda interpretarse siniestramente y le pareca
necesario entrar en comunicaciones con S. E. y la ilustre Municipalidad de Valencia, remitindoles una comunicacin oficial y
tambin otra al Excmo. Seor General en jefe Santiago Marino,
que manda la vanguardia de las tropas en la ciudad de Victoria.
Expuso el seor intendente no presentarse cuestin alguna por
cuanto S. E. el general Pez estaba reconocido por S. E. mismo
en el ejercicio de sus funciones; lo cual contest el seor
sindico procurador general haciendo expresa proposicin de
deberse declarar explcita y categricamente que el Excmo. Seor General Pez quedaba reconocido en los mismos trminos
que en Valencia por la Municipalidad y el pueblo de Caracas,
si convenan en ello y era esta su voluntad. El seor intendente
repuso que no poda entrar en ninguna determinacin que no
estuviera en armona con las leyes, como no crea estarlo la
proposicin que acababa de hacerse y por lo cual crea ilegtimo
aun este mismo acto, y pidi, en consecuencia, se le permitiese
separar y retirarse, como lo verific en efecto. La indicada proposicin del sndico se someti discusin: hablaron algunas
personas notables que pidieron la palabra, y otras que fueron
invitadas por el seor presidente; y por aclamacin y voto libre
y espontneo del pueblo, y el particular de todos y cada uno
de los miembros de la Municipalidad, se declar reconocer,
como efectivamente se reconoca y reconoci por comandante
general del departamento, al Excmo. Seor General en jefe
benemrito Jos Antonio Pez, en todo el lleno de sus facultades, adhirindose la Municipalidad y pueblo de Caracas los
principios y causas proclamadas por la Municipalidad y pueblo
24

370

MEMORIAS DEL GENERAL

de Valencia. A

esta declaratoria siguieron repetidos vivas

S. E. el general Pez por toda la gran concurrencia. En este


estado propuso el seor sndico y con la misma unanimidad se
determin por el pueblo y Municipalidad, que pase una comisin, compuesta de dos personas, cerca S. E. el general Pez
con testimonio de esta acta de reconocimiento y plenos poderes, que en virtud de ella se le confieren para tratar del arreglo
y de todo cuanto convenga al bien y felicidad de la Patria; y
fueron nombrados, con el consentimiento expreso del pueblo,
los seores Jos Nez Cceres y Pedro Pablo Daz: igualmente,
proposicin del expresado seor sndico y expresa sancin
del pueblo y de la Municipalidad, se acord nombrar otra comisin cerca del E. Seor General en jefe B. Santiago Marino para
felicitarle y darle noticia exacta de estas deliberaciones, y recay
la eleccin en los seores Toms Lander y Francisco Rivas: del
mismo modo, y con la propia unanimidad, se acord que la
comisin confiada los seores Nez y Daz se entendiese
tambin para que acercndose la ilustre Municipalidad de
Valencia, le manifiesten por parte de sta su gratitud, armona
identificacin de principios. ltimamente fu acordado: que
se pase testimonio de esta acta con el oficio de atencin al
seor intendente: que se comunique su contenido los seores
comisionados: que se circule las parroquias del cantn, por
medio del seor jefe poltico: que se imprima inmediatamente
un papel suelto costa de los propios y se fije en los parajes
pblicos; con lo cual se concluy esta sesin, que firmaron los
seores de la ilustre Municipalidad junto con los seores Jos
Mara Pelgrn, Jos Cordero y Toms Gonzlez Arellana,
quienes toda la concurrencia unnimemente nombr para que
lo hiciesen por ella, en prueba de su formalidad y expresa
voluntad del acto de que certifico. Domingo
Francisco Ignacio Serrano, Jernimo
Antonio

Abad Cedillo, Juan

Navas

Pompa, Lorenzo

Jos Jimnez,

Spinola,
Emasabel,

Fernando

Narciso Ramrez, Manuel Lpez, Jos Francisco

Cspedes,

Acosta,
los

371

JOS ANTONIO PEZ


Dionisio Flores, Jos Iribarren, Jos Mara

Pelgrn, J.

J.

Rendan

Toms Gonzlez

Arellana,

Raimundo

Cordero,
Sarmiento,

secretario.

ficios del intendente a l secretario del I n t e r i o r (1).


"REPBLICA DE COLOMBIA
INTENDENCIA DEL DEPARTAMENTO DE VENEZUELA

Caracas, 5 de Mayo de 1826.


Seor Secretario:
Con fecha 2 del corriente dirig V. S. copias de las
comunicaciones que haban ocurrido resultas de la conmocin que rompi en Valencia el 30 de Abril, con el
objeto de hacer continuar al seor general Pez en el
ejercicio de la comandancia general del departamento;
sin embargo que se han vulgarizado especies muy desagradables en cuanto la marcha y trmino de aquella
desgraciada novedad, en que siempre se mezclan rumores exagerados, puedo asegurar V. E. que hasta hoy no
se ha vertido ms sangre que la de tres individuos de;
campo, en las inmediaciones de Valencia, el 29 por la
noche, cuyos cuerpos fueron arrojados en la plaza para
amanecer el 30, aumentando as el terror. Que todas las
apariencias son de que, esforzando los recursos de la
prudencia, podremos evitar una guerra civil, calmando
la efervescencia de las pasiones, la exaltacin de los pueblos y buscando los remedios pacficos que concilien la
integridad nacional y disminuyan la infinidad de males
que nacen de un paso errado imprevisto. No puedo
todava explicar V. S. el verdadero estado de este negocio: creo en l intereses opuestos ignoro si podr
(1) Documentos de la Vida pblica del Libertador, tomo VI, pgina 52.

372

MEMORIAS DEL GENERAL

dirigirse su curso en armona con nuestras instituciones,


objeto nico de mi deseo y por el que trabajo y me desvelo da y noche con la concurrencia de los votos y trabajos de todos los que verdaderamente aman la patria.
Ayer he recibido una carta del mismo general Pez,
que no es posible copiar aqu por su extensin, manifestndome la prontitud con que se prest la obediencia
del Gobierno, la violencia de las circunstancias que lo
han comprometido y su anhelo por evitar los estragos de
Ja guerra, buscando nuestros males un remedio radical:
si continuamos en este sentido, yo creo daremos la nacin y al Gobierno un da de la mayor satisfaccin, cortando las calamidades que delotro modo nos amenazan;
pero temo incurrir la nota de ligero si me extendiese
ofrecer seguridades en lugar de conjeturas sobre un negocio que no est maduro, contentndome con protestar
V. E. para la inteligencia del Supremo Poder Ejecutivo,
que mi sangre es muy pequeo sacrificio si con ella puedo
evitar que se vierta una sola gota de la de nuestros ciudadanos, y que, por consiguiente, no ahorro arbitrio ni
esfuerzo de ninguna clase que sea adaptable las circunstancias, como ciudadano y como magistrado, como
magistrado digo de la Repblica, pues que mis principios
me alejan de toda otra denominacin: he jurado serle fiel
y lo ser. Dios guarde V. S.C. MENDOZA.Seor
secretario de Estado del despacho del Interior."

"REPBLICA DE COLOMBIA
INTENDENCIA DEL DEPARTAMENTO DE VENEZUELA

Caracas, 7 de Mayo de 1826.


Seor Secretario:
E1 adjunto testimonio manifestar V. S. lo acordado
por la Municipalidad de Caracas. Iguales actos se han repetido en otros varios cantones; pero hasta hoy se han

JOS ANTONIO PEZ

373

respetado las personas y propiedades y evitado toda perturbacin y proyecto sanguinario. Estoy cierto de que se
solicita una reforma y que para ello no se aspira otra
cosa que conservar al seor general Pez en el mando
de las armas hasta el arribo de S. E. el Libertador presidente, sin que se innove altere cosa alguna en cuanto
la integridad nacional ni en las relaciones exteriores.
As me lo asegura el seor general Marino, que acaba de
llegar de Valencia, y me apresuro comunicarlo V. S.,
para que, si es posible, se d tiempo la reflexin, no se
adopten medidas violentas y evitemos los horrores de
una guerra civil, que sera el triunfo mayor para nuestros
verdaderos enemigos. Dios guarde V. S.C. MENDOZA.
Seor secretario de Estado del despacho del Interior."

A c t a de l a Municipalidad de Valencia en que


acord que r e u n i d a s por diputaciones l a s
m u n i c i p a l i d a d e s que h a y a n m a n i f e s t a d o
svt a s e n t i m i e n t o , e x t i e n d a n un a c t a expresiva de los motivos que h a n Migado a
r e p o n e r a l g e n e r a l P e z en el m a n d o de
l a s a r m a s y r e v e s t i r l e de toda l a m s autoridad necesaria.
En la ciudad de Valencia, 11 de Mayo de 1 8 2 6 : congregados los seores de la ilustre Municipalidad en cabildo extraordinario, Jacinto Mgica, jefe poltico municipal; Carlos Prez
Calvo, Francisco Muoz Gadea, alcalde 1." y 2., y municipales
Rafael Vidoza, Juan Jos Barrios, Francisco Sandoval, Pedro
Castillo, y sndico municipal Jos Mara Sierra; habindose
reunido para ver y considerar los poderes instrucciones de los
seores Jos Nez Cceres y Pedro Pablo Daz, diputados de
la ilustre Municipalidad de Caracas, cerca de sta, y para tratar
del arreglo sobre la marcha del gobierno y administracin
actual, acordaron: que s cite al seor doctor Miguel Pea para

374

MEMORIAS DEL GENERAL

que ilustre con su opinin esta Municipalidad en los puntos y


casos difciles sobre que fuere consultado, y verificada la concurrencia del dicho letrado, se encontr que los seores diputados estn revestidos de las credenciales y poderes necesarios;
y en consecuencia S2 mand una diputacin que les convid
concurrir al seno de esta Municipalidad, donde habiendo llegado
y tomado asiento impuestos del objeto del llamamiento se les
present el plan que esta Municipalidad le pareci oportuno
seguir en el presente estado, y segn las circunstancias en que
se encuentra el departamento de Venezuela, habiendo repuesto
en el mando S. E. el benemrito general Pez, pesar de la
suspensin decretada por el Senado, y despus de una detenida
conferencia, se han fijado las siguientes proposiciones:
Primera.

Que la muy ilustre Municipalidad de Caracas, y la

de sta con las dems que hayan manifestado ya su asentimiento, reunidas por las diputaciones la mayor brevedad posible
en el lugar que S. E. designe, extiendan un acta en que se
expresen los graves motivos que han obligado los pueblos
reponer S. E. en el mando de las armas, y revestirle de toda
la ms autoridad necesaria.
Segunda.

Que en la acta se exprese la resolucin en que

estn estos dos pueblos de acelerar la poca prevenida por la


constitucin, que se haba mandado guardar por ensayo mientras que la experiencia y el tiempo hacan evidentes los obstculos de su ejecucin y presentaban las reformas que debieran
adoptarse.
>Tercera.

Que se despache inmediatamente un enviado cerca

de S. E. el Libertador Presidente suplicndole que venga


visitar su propio suelo, donde ser recibido como un hijo ilustre
de l, como el mejor amigo y el ms benemrito de los ciudadanos, para que se sirva usar de su influjo con los dems departamentos fin de convocar en la poca presente la Gran
Convencin que la Constitucin haba sealado para el ao
de 1831, y se considere all la conveniencia de verificar esta

JOS ANTONIO PEZ

375

reforma en paz fraternal, y como interesados mutuamente en


nuestra felicidad general, y en evitar los horrores de una guerra
civil y tambin para que con la gran experiencia que ha adquirido en todo el tiempo que ha manejado los destinos de una
gran porcin del continente de Amrica, nos comunique lecciones de prudencia y sabidura y sea nuestro maestro en el establecimiento de nuestras instituciones.
Cuarta.

Que en el actual estado de cosas es de absoluta

necesidad revestir S. E. el general en jefe Jos Antonio Pez


de toda la autoridad necesaria para mantener el orden y tranquilidad pblica, levantar ejrcitos que defiendan el territorio
de cualquiera invasin enemiga, otros actos hostiles, y hacer
continuar la marcha de la administracin cuyas funciones ejercer con la denominacin de jefe civil y militar de Venezuela.
Quinta.

Que la duracin de la autoridad de S. E. sea,

mientras lo exijan las circunstancias, que se espera varen

con

la venida de S. E. el Presidente Libertador, y que entonces

cuando los pueblos de Venezuela puedan verificar con seguridad su asociacin, sean convocados segn las bases que se
establezcan para deliberar acerca de la reforma del gobierno
que sea ms adaptable su situacin, sus costumbres y producciones.
Sexta.

Que S. E. el general en jefe Jos Antonio Pez co-

mience desde hoy ejercer la autoridad de jefe civil y militar


de Venezuela, en cuyo ejercicio esperan que conservar, y si es
posible aumentar la gloriosa estimacin y reputacin pblica
que le ha hecho acreedor nuestra eleccin.
Sptima.

Que la autoridad de S. E. sea reconocida formal-

mente por todas las autoridades existentes; y que de este acuerdo se comunique por el seor presidente de esta Municipalidad
testimonio ntegro S. E. el seor general en jefe comandante
general Jos Antonio Pez y los seores comisionados de la
muy ilustre Municipalidad de Caracas; oon lo que se concluy
y firmaron.

376

MEMORIAS DEL GENERAL

En cuyo estado se acord igualmente que se pase al seor gobernador poltico el correspondiente oficio con insercin de los
artculos 6. y 7. de los contenidos en esta acta para su observancia, cumplimiento y circulacin las dems Municipalidades
y autoridades de la provincia; reserva de hacer la comunicacin ntegra de toda la acta, cuando los dems artculos hayan
recibido la ratificacin, que se reserv la M. I. M. de Caracas, y
con esta adicin]firman.Mgica, Calvo, Gadea,
Daz, Barrios, Jos Nez de Cceres, Sandoval,
llo, Sierra.El

Pedro

Pablo

Vidosa,

Casti-

secretario de la Municipalidad, M.

Melin.

A c t a de l a Municipalidad de C a r a c a s , sancionando y ratificando lo acordado por l a de


Valencia con o t r a s adiciones (1).
En la ciudad de Caracas, 16 de Mayo de 1 8 2 6 , 16 de la independencia, los seores jefe poltico municipal Domingo Navas Spnola, alcaldes primero y segundo municipales Francisco
Ignacio Alvarado Serrano yjernimo Pompa, y municipales L o renzo Emasabel, Antonio Abad Cedillo, Juan Jos Jimnez, Fernando Acosta, Narciso Ramrez, Manuel Lpez, J o s Francisco
Cspedes, Jos Dionisio Flores y procurador municipal Jos de
Iribarren, reunidos en esta Sala consistorial en sesin extraordinaria, trataron y acordaron lo siguiente:
E1 seor jefe poltico llam la atencin del cuerpo para manifestarle, como lo hizo, que habiendo recibido una comunicacin
de S. E. el general benemrito Jos Antonio Pez y contestacin
de la ilustre Municipalidad de Valencia, relativa las comisiones conferidas los seores Jos Nez Cceres y Pedro Pablo
Da z en la acta celebrada el 5 de este propio mes, crea de necesidad que se fijase la consideracin sobre esta grave y urgen(1) Documentos de la Vida Pblica delLibertador, tomo VI, pgina 60.

JOS ANTONIO PEZ

377

te materia para deliberar en el da acerca de lo determinado por


aquella corporacin en sus sesiones del 27 y 30 de Abril y 1. y
11 del actual, y con especialidad en orden las proposiciones
contenidas en esta ltima.
Se ley, en efecto, el oficio de S. E. el general Pez, fecho
en el cuartel general de Valencia el 12 del corriente, en que del
modo ms satisfactorio contesta los conceptos de la acta celebrada por este Cuerpo, y manifiesta sus deseos de concurrir
personalmente esta capital para adelantar las disposiciones
que exijan las circunstancias en bien de los pueblos.
En seguida se dio lectura'igualmente de las citadas actas de
la I. M. de Valencia, que los seores comisionados presentes
esta sesin haban puesto en manos del seor presidente, y concluida, se indic por el seor sndico procurador municipal que,
sin embargo de haber el seor intendente en la sesin del 5 manifestado su opinin sobre la ilegitimidad nulidad de aquel
acto, le pareca conveniente se le invitase que concurriese
ste, nombrndose al efecto una Comisin que tambin se encargarse de explorar la voluntad de S. S. en cuanto si permaneca bajo el mismo sentir que haba expresado en la reunin
del da 5. Se discuti suficientemente esta proposicin, y recogidos los votos por el seor presidente, result aprobada por
unanimidad, excepto en la parte de la exploracin que no se crey del momento, con cuyo motivo el seor presidente nombr
al mismo seor sndico y municipal Fernando Acosta para que
inmediatamente pasasen evacuarla, y habiendo regresado, expusieron que el seor intendente manifest la mejor disposicin
en favor de los votos del pueblo y de la Municipalidad sobre las
resoluciones que se tomasen en obsequio de la felicidad y tranquilidad pblica por las circunstancias presentes; pero que Su
Seora exiga que la invitacin se le hiciese por escrito, indicndole el objeto, que de no, se le comunicase del mismo modo
la determinacin ulterior. Se tom en consideracin la respuest a de S. S., y despus de una ligera discusin, en que varias de

378

MEMORIAS DEL GENERAL

las personas ms notables concurrentes expresaron sus opiniones, convino la Municipalidad en que se le pasase oficio al seor
intendente por medio de los mismos seores comisionados, con
slo la indicacin de que stos haran S. S. todas las explicaciones convenientes sobre la causa de su invitacin. Contest
por otro oficio, que pasara en el momento la Sala consistorial, y, efectivamente, lo verific pocos instantes, y habindose vuelto leer la comunicacin de S. E. el general Pez y la
acta ltima de la ilustre Municipalidad de Valencia, del 11 dej
actual, se someti sta discusin, y despus de un maduro y
detenido examen en que se tuvo presente, entre otras cosas que
parecieron del caso, la protesta de esta corporacin constante
de su acuerdo, celebrado en 29 de Diciembre de 1821, sobre el
juramento de la Constitucin, fueron sancionados y ratificados
los artculos contenidos en la referida acta de la ilustre Municipalidad de Valencia, por el orden de su numeracin, del modo
siguiente:
1.

Que esta ilustre Municipalidad y la de Valencia, con las

dems que hayan manifestado ya su asentimiento y otras que


pueden asentir, reunidas por diputaciones, la mayor brevedad
posible, en el lugar que S. E. el benemrito general Pez designe, extiendan un acta en que se expresen los graves motivos
que han obligado los pueblos reponer S. E. en el mando
de las armas y revestirle de toda la ms autoridad necesaria.
2.

Que en la acta se exprese la resolucin en que estn

estos pueblos de acelerar la poca prevenida por la Constitucin, que se haba mandado guardar por ensayo, mientras que
la experiencia y el tiempo hacan evidentes los obstculos de su
ejecucin y presentaban las reformas que deban adoptarse.
3.

Que se despache inmediatamente un enviado cerca

de S. E. el Libertador presidente, suplicndole que venga


visitar su patrio suelo, donde ser recibido como un hijo ilustre
de l, como el mejor amigo y ms benemrito de los ciudadanos, para que se sirva usar de su influjo con los dems departa-

JOS ANTONIO PEZ

379

mentos, fin de convocar, en la poca presente, la gran Convencin que la Constitucin haba sealado para el ao de 1831,
y se considere all la conveniencia de verificar esta reforma en
paz fraternal y como interesados mutuamente en nuestra felicidad general y en evitar los horrores de una guerra civil, y tambin para que, con la gran experiencia que ha adquirido en todo
el tiempo que ha manejado los destinos de una gran porcin
del continente de la Amrica, nos comunique lecciones de prudencia y sabidura y sea nuestro maestro en el establecimiento
de nuestras instituciones.
4.

Que, en el actual estado de cosas, es de absoluta nece-

sidad investir S. E. el general en jefe Jos Antonio Pez detoda la autoridad necesaria para mantener el orden y tranquilidad pblica, levantar ejrcitos que defiendan el territorio de
cualquiera invasin enemiga otros actos hostiles y hacer continuar la marcha de la administracin, cuyas funciones ejercer
con la denominacin de jefe civil y militar de Venezuela.
5.

Que la duracin de la autoridad de S. E. sea mientras

lo exijan las circunstancias, que se espera variarn con la venida


de S. E. el presidense Libertador, y que entonces, cuando los
pueblos de Venezuela puedan verificar con seguridad su asocia cin, sean convocados, segn las bases que se establezcan, para
deliberar acerca de la forma de gobierno que sea ms adoptable su situacin, sus costumbres y producciones.
6.

Que S. E., general en jefe Jos Antonio Pez, comience

desde hoy ejercer la autoridad de jefe civil y militar de Venezuela, en cuyo ejercicio espera que conservar, y si es posibleaumentar, la gloriosa estimacin y reputacin pblica que l e
ha hecho acreedor nuestra eleccin.
>7.

Que la autoridad de S. E. sea reconocida formalmente

por todas las autoridades existentes.


En acto continuo acord la Municipalidad que se pasen dos
testimonios de todo lo sancionado y ratificado por ella y por el
numeroso concurso de los vecinos presentes al seor intendente^

380

MEMORIAS DEL GENERAL

del departamento, el uno para su conocimiento y el otro con el


iin de que se sirva transmitirlo al seor comandante de las
armas; que tambin se compulse y remita otro testimonio Su
Excelencia el benemrito general Jos Antonio Pez, otro Su
Excelencia el general en jefe Santiago Marino, otro la ilustre
Municipalidad de Valencia, otro la del cantn de La Guaira,
y que se imprima y circule, quienes corresponda, por medio
del seor jefe poltico.
*En este estado manifestaron los seores Jos Nez Cceres
y Pedro Pablo Daz las demostraciones de amistad y buena acogida que haban merecido de la ilustre Municipalidad y el pueblo de Valencia, y muy especialmente de S. E. el general Pez
y de toda la oficialidad, que explicaron todo su aprecio hacia
ste pueblo y Municipalidad, de quienes emanaba su misin. El
cuerpo no pudo menos que pronunciar, por medio de su presidente, los sentimientos de su gratitud por la liberalidad y franqueza con que se ha correspondido los votos francos ingenuos de estos habitantes, emitidos por el rgano de sus comisionados, y acord que se dieran las ms expresivas gracias
S. E. y aquel Ilustre Cuerpo por el rasgo de generosidad y
buena armona con que han marcado los primeros pasos de su
comunicacin y relaciones con esta Municipalidad.
En seguida se ley la acta celebrada por la del cantn de La
Guaira el 8 del corriente, en que, adhirindose los mismos
principios proclamados por la de Valencia y esta capital, ha sido
reconocido el E. S. general benemrito Jos Antonio Pez por
comandante general del departamento, en todo el lleno de sus
facultades en la direccin de la guerra y en todas las atribuciones que sean necesarias conferirle, segn lo exijan las circunstancias, y se acord se le conteste manifestndole la satisfaccin
y jbilo con que esta Municipalidad y pueblo han visto los sentimientos que en la referida acta se expresan. Con lo que concluy, y firman de que certifico:
Domingo

Navas Spnola, Francisco Ignacio Alvarado

Serra-

381

JOS ANTONIO PEZ


no, Jernimo

Pompa,

llo, Juan Jos Jimnez,

Lorenzo Emasabel,
Fernando

nuel Lpez, Jos Francisco


de Iribarren.Raimundo

Antonio Abad

Cedi-

Acosta, Narciso Ramrez, Ma-

Cspedes,

Jos Dionisio Flores,

Rendan Sarmiento,

Jos

secretario.

Oficio del g e n e r a l P e a al vicepresidente d e


l a I5epil2i?ra (1).
" J O S ANTONIO PEZ
JEFE CIVIL Y MILITAR DE VENEZUELA, ETC., ETC.

Cuartel general de Caracas, 29 de Mayo de 1826.


Excmo. Seor:
Admitida por la Cmara del Senado la acusacin quer
haba propuesto contra m la de representantes, qued.
suspenso de hecho de la Comandancia general y demsencargos que estaban mi cuidado, V. E., cumpliendo con
sus deberes, provey interinamente la plaza en el general
de brigada J . de Escalona, que yo mand reconocer, y,,
efectivamente, se reconoci por las tropas de mi mando,
aunque con disgusto. El pueblo de Valencia, que haba,
experimentado todos los horrores de la guerra desde el
ao de 1811, que nunca haba tenido tranquilidad hasta
despus del ao de 1823, en que por el triunfo de las
armas de la repblica sobre la plaza de Puerto Cabello,,
y mis continuos desvelos en destruir las guerrillas que
molestaban los habitantes del interior, haba comenzado
gozar de paz, estaba persuadido que se deban sus grandes bienes al influjo de mi autoridad y mis particulares
esfuerzos para hacerla menos sensible y provechosa al
orden y prosperidad general. Luego que supieron los
hechos antecedentes y que en consecuencia me preparaba yo para marchar ponerme bajo las rdenes del Se(1) Documentos de la Vida Pblica del Libertador, tomo VI, pgina 110.

382

MEMORIAS DEL GENERAL

nado, acudieron la Municipalidad pidindola que tomase en consideracin la materia, representase al Gobierno
los graves males que se seguiran de mi separacin, y que
entretanto se me conservase en el mando. La Municipalidad, despus de haber consultado el caso, manifest
aquellos habitantes que estaba fuera de sus facultades suspender la ejecucin del decreto del Senado. Desde el
da 27 al 30 de Abril ltimo, no dejaron de observarse
algunos desrdenes, como partidas de gente armada que
hacan fuego por las calles, amenazando un trastorno general, otras que andaban por los campos robando y haciendo algunas muertes, de las cuales se llevaron dos cadveres la plaza y un hombre agonizando, y esto les
determin renovar sus instancias con ms vehemencia,
convencidos de que la anarqua y la disolucin total de
la marcha de la sociedad iba experimentarse luego que
yo me ausentara de la ciudad; cada cual vio su cabeza
amenazada, sus propiedades sin seguridad, y se resolvieron reponerme en el mando todo trance; se agolparon
en la Municipalidad en nmero de ms de tres mil personas, concurri el gobernador, y en su presencia me proclamaron comandante general, director de la guerra, con
las dems atribuciones que fuesen necesarias. Una partida
de ms de trescientos vecinos me sac de mi casa, me
condujo al lugar de la reunin, donde despus de haberme manifestado sus deseos y la necesidad que haba de
que yo continuase en el mando para restablecer el orden,
la tranquilidad, el respeto las autoridades y la confianza
poltica, lo acept por fin, y ofrec defender sus derechos
hasta la venida de S. E. el Libertador Presidente, que
con sus luces superiores y la experiencia que ha adquirido en el manejo de los negocios en la revolucin, indique
las reformas que deban hacerse en la constitucin, adaptando aquellas que pongan nuestras instituciones en armona con nuestro carcter, costumbres y producciones.
V. E. sabe por los papeles pblicos de Venezuela y por
las noticias que yo le haba comunicado, que estos depar-

JOS ANTONIO PEZ

383

lamentos no estaban contentos con la constitucin, ni con


las leyes, ni con la poltica de ese Gobierno. Mi sola autoridad era la columna que estaba sosteniendo el edificio
por este lado; al momento que ella falt, se desplom enteramente; el movimiento de Valencia fu adoptado por
esta ciudad y por los llanos del Apure: todas las Municipalidades han manifestado que sus votos estn unidos
los que expres la de Valencia, la cual, con la de Caracas, acordaron el plan de gobierno que V. E . ver en la
acta del 11 del presente mes, por el cual se me encarg
del mando civil y militar hasta la venida de S. E . el Libertador Presidente, que los pueblos indiquen por s
mismos las reformas bajo las cuales podr continuar su
vnculo de unin con la repblica. No es la intencin de
estos pueblos hacer la guerra los otros departamentos;
ellos aspiran nicamente buscar su bienestar en algunas
reformas; todo lo esperan de las leyes, y si han adoptado
vas de hecho, han sido slo aqullas que bastan para
evitar los males que sufran, no para invadir un territorio
ajeno; ellos estn armados para su propia defensa; pero
V. E . no les ver cometer ningn acto hostil. A pueblos
que se conducen de esta manera, sera temeridad insultarles antes de haberles odo; ellos quieren nicamente
que la convencin nacional que probablemente deba reunirse el ao 1831 para reveer la constitucin, se congregue en esta poca, y all se decida con prudencia lo ms
conveniente para la felicidad y prosperidad de los diferentes departamentos de que se ha compuesto la repblica. Con esta medida se altera, sin duda, el tiempo que se
haba considerado necesario para el ensayo de la constitucin; pero la constitucin misma puede quedar en toda
su fuerza; de otra manera, el primer acto hostil ser considerado como una declaracin de guerra, y estos pueblos
no piden la paz sino preparados para ella. Viva V. E . cierto que sin temerla puedo asegurarle que estos pases son
inconquistables, y que estn resueltos morir antes que
sujetarse las formas y la poltica con que eran regidos;

384

MEMORIAS DEL GENERAL

no crea V. E. que digo esto con orgullo ni con nimo de


intimidar las resoluciones del Congreso; yo deseara que
por el bien de la patria fuera posible que ellos cambiaran
de opinin y que me permitiesen con el sacrificio de mi
sangre rescatar todos los males que sobrevendran de un
rompimiento; me considerara dichoso, y entonces una
vctima ilustre, si mi memoria quedase consagrada la
posteridad como un hijo de Colombia, que con su sumisin se hizo todava ms clebre que con su conducta en
la guerra.
Crea V. E. que esta exposicin es efecto de mi franqueza y de los ms sinceros sentimientos de mi corazn;
yo, que estoy colocado en medio de los negocios, veo
claramente los males que est expuesta la repblica, y
los que puede causar una resolucin que acaso el Congreso puede abrazar con imprudencia, creyendo que la
fuerza est en las leyes: es verdad que una insurreccin
mano armada debe castigarse; pero tambin es cierto, que
un pueblo de guerreros no es tan fcil sojuzgarlo, y que
la repblica, si lo emprende, debilitara considerablemente las fuerzas que debe emplear en otros objetos, y
hara grandes gastos, que arruinaran nuestros crditos y
empobreceran nuestro territorio.
No puedo menos de decir esto porque no me quede el
dolor de haber ocultado estos males que conozo, y la responsabilidad para con el mundo que puede atribuir los
resultados otras miras personales.
Despus de haberlo hecho, toca la prudencia de
V. E. meditar la marcha ms ventajosa que debe seguir,
y lo que sea ms conveniente para restablecer la concordia y buena inteligencia con estos pueblos. Ojal que ellos
consigan su estabilidad, su dicha y bienestar de las acertadas providencias de V. E. y del Congreso.
Dios guarde V. E., etc., etc.
JOS A.

PEZ."

JOS ANTONIO PEZ

385

A c t a a c o r d a d a por los diputados de las Municipalidades de Valencia y Apure, reunidos a l intento en l a ciudad de Valencia (1).
En la ciudad de Valencia, 29 de Junio d e l 8 2 6 . 1 6 d e nuestra independencia.
Nosotros, los diputados de las Municipalidades de los departamentos de Venezuela y Apure, reunidos para solicitar y obtener las reformas de la actual organizacin de la Repblica, sin
las cuales estn estos pueblos privados de los derechos de liber
tad, seguridad igualdad que les promete la constitucin: con
servando un respeto decente la opinin de los hombres ilustrados imparciales, y deseando presentar las naciones con
quienes ha entrado la Repblica en relacin de intereses, de
comercio, de alianza y amistad, los slidos fundamentos que les
han impelido alterar los vnculos de la unin que existan entre
stos y los pueblos del virreinato y Capitana general del nuevo
reino de Granada: sin que se infiera de aqu que intentan eximirse del cumplimiento de aquellas obligaciones que por pactos expresos y convenios se haban comprometido antes del da
30 de Abril del presente ao, de cuyo arreglo definitivo y pago
de su contingente, tratarn entre s luego que se lo permita el
desenlace de los acontecimientos: sometemos de buena fe los
hechos que prueban los abusos y usurpaciones con que el vicepresidente de la Repblica, general Francisco de Paula Santander ha tiranizado la felicidad de estos habitantes, los errores de
su administracin, la facilidad que las leyes fundamentales prestan para colorir las maquinaciones de sus venganzas y la necesidad en que estamos de establecer nuestra seguridad y bienestar sobre bases ms firmes que aseguren nuestra tranquilidad
(1) Documentos para la Vida Pblica del Libertador, tomo VI,
pg. 155.
25

386

MEMORIAS DEL GENERAL

interior, la defensa de nuestros enemigos exteriores y la prosperidad general.


Desde que en el departamento de Venezuela se vio la Constitucin hecha en la villa del Rosario de Ccuta en el ao de
1 8 2 1 , la ilustre Municipalidad de Caracas se apresur protestarla, public su protesta y la Municipalidad sucesora entr
ejercer sus destinos bajo la misma garanta, Ella no es la obra
de representantes elegidos por la voluntad de estos pueblos,
que entonces estaban desgraciadamente en poder de los enemigos, sino el resultado de aquellas circunstancias. El general
Francisco de Paula Santander previno al intendente de este departamento que hiciese acusar el impreso que contena la protesta, bien que la acusacin se declar sin lugar por el jurado.
Desde entonces comenz violar los derechos de los pueblos,
quebrantando el principio evidente de que la justicia del poder
de los gobernantes resulta del consentimiento de los gobernados; y sofocando la voz de la razn se les hizo callar bajo el
pretexto de que el voto de la menor parte debe ceder los de
la mayor, cuando este principio supone establecidas las bases
del pacto social y prestado aquel consentimiento.
El general Santander, desde que se encarg del P. E.

en fuer

za de la Constitucin, form el designio de impedir y embarazar las progresos de Venezuela. Sin luces, no hay virtudes ni
adelantos en lo que constituye la perfeccin de un gobierno.
Hemos visto con placer las disertaciones literarias dedicadas en
el colegio de San Bartolom de Bogot al mismo vicepresidente: por ellas se conoce que hay all un plan especial de estudios,
exacto y propio para formar en breve tiempo hombres tiles al
Estado. Tambin se sabe que se han establecido ctedras de derecho pblico, de idiomas; que se gastan sumas considerables
en bibliotecas, museos, observatorios, establecimientos litografieos, construccin de secretaras en una capital provisional; y
que en todas las provincias y departamentos del nuevo reino de
Gran ada, se fundan colegios y se promueve por todos medios

JOS ANTONIO PEZ

287

la instruccin pblica mientras, que Venezuela se encuentra en


el misno estado que el ao de 1809, continuando sus estudios
de Teologa y Derecho cannico; se ha negado un corto salario
para el catedrtico de Derecho pblico. Si todo esto no bastara
para comprobar el funesto designio del general Santander, sera
suficiente el desprecio que le mereci la ms justa solicitud d e
los profesores de medicina. Postergados esos en la Universidad
por un efecto de sus antiguas instituciones, que no se han querido reformar, pretendieron ser restituidos en la igualdad con
los dems doctorados, y con ultraje de la ciencia que ms interesa la vida del hombre, se les deja como estaban antes en la
ltima grada.
Para no dejar los venezolanos en la facultad de pensar que
les estaba concedida por la ley de libertad de imprenta, luego
que stos ensayaron sus plumas escribiendo sobre mejoras de
gobierno y garantas de sus libertades, el gobierno de Bogot,
fundado en los nmeros 62 y 63 de un peridico de Caracas, se
reviste de presentimientos tristes, y sobrecogido despacha rdenes al comandante general para reducir la guarnicin de aquella ciudad la muy necesaria para mantener la polica y buen
orden, trasladar los trenes de artillera y maestranzas de La
Guaira y Caracas Puerto Cabello, y le previene que acantone
las tropas en el punto ms cmodo y proporcionado para ocurrir en tiempo cortar y contener cualquier desorden turbacin de la tranquilidad pblica que puedan causar aquellos escritores quienes, sin embargo, que asegura que no forman la
opinin de la parte sana, y les clasifica de apstoles de la discordia, enemigos del orden, de la independencia y de la Constitucin. El Gobierno, encargado de la observancia y cumplimientos de las leyes, es en este caso el primero que las infringe
haciendo calificaciones desconocidas en las leyes, y usurpando
al jurado sus peculiares atribuciones, dando adems en este y
otro decreto, facultad al comandante general para proceder contra ellos con arreglo al decreto de conspiradores y autori-

388

MEMORIAS DEL GENERAL

zndole tan amplia y suficientemente como fuese necesario.


De que se infiere el odio que el general Santander ha profesado siempre los venezolanos, por el cual ha tratado de sembrar la discordia y desconfianza entre ellos hacindolos odiosos
entre s y los agentes del Gobierno, valindose para esto de la
imprenta, de correspondencias particulares y de rdenes, que
si se hubieran ejecutado con el espritu qaz se dictaron, hubieran producido la proscripcin, la emigracin y el aniquilamiento
de todos los bienes de la sociedad.
'E1 general Santander ha despreciado los patriotas virtuosos
y de luces bajo el pretexto que no les conoce, para dar destinos
y encargos pblicos y de lucro sus adictos y amigos, aunque
reprobados por la opinin de la parte sensata ilustrada: ha
dado la adulacin las recompensas que eran por justicia debidas al mrito y la virtud y ha perseguido y querido envilecer muchos hombres de este departamento que en los tiempos calamitosos de la Repblica procedieron segn sus comprometimientos y circunstancias, pero que ahora no se le humillan,
organizando por otra parte una faccin de los nefitos que se
le prosternan, para obscurecer y abatir los patriotas heroicos
y los hombres que han hecho sacrificios admirables por la independencia y libertad.
Ha removido de sus destinos varios miembros del poder judicial y del legislativo, dndoles empleos de mayor lucro dependientes del ejecutivo, destruyendo de este modo la independencia de los tres poderes y las garantas de la libertad.
Ha mantenido la mayor parte de los empleados de la Repblica con el carcter de interinos, para que, teniendo siempre
que esperar y temer de l, fuesen los ejecutivos, no de la ley, sino de su voluntad; ha conseguido, por medio de la mayora de
los votos del Comgreso, vendidos sus miras particulares, que se
declaren en comisin un considerable nmero de empleados;
con el mismo designio y por los mismos medios, siguiendo su
sistema, ha obtenido ltimamente que en la ley orgnica militar

JOS ANTONIO PEZ

389

quedase sometido sus caprichos todo el virtuoso ejrcito de


la Repblica, autorizndolo por el art. 61, para que todo jefe
oficial en efectivo

servicio

de cuartel que

rehuse

destinado por el Poder Ejecutivo,

quede

borrado de la lista militar, sin que por esto se considere

exento

marchar adonde fuere


de la responsabilidad

agregado

en que resulte comprendido por la natura-

leza de su misin.
Ha degradado y puesto en ridculo los legisladores cuando
las mociones no han tenido por objeto debilitar el influjo de un
poder, de cualquiera otro modo, no han correspondido sus
miras, logrando de este modo convertirse en legislador y ejecutor de las leyes.
Objecion la ley que acord el Congreso sobre organizacin
de milicias, arreglada al estado de nuestras instituciones, y no
ha mandado suspender la ejecucin de su decreto de 31 de
Agosto de 1 8 2 4 , fundado sobre principios arbitrarios, contrario la voluntad general, porque con l se violan los derechos
de los ciudadanos por el abuso que hace de la fuerza pblica
destinada combatir los enemigos, emplendola en reducir los
ciudadanos prisin, porque les somete las leyes militares,
contra la constitucin, que cita en su favor, y porque impone
penas los que no se alisten, que no estn determinadas por
las leyes, lo que tambin es contrario al art. 167 de la misma
constitucin.
>La Repblica, en sus tiempos calamitosos y desgraciados,
hizo los gastos de la guerra con los recursos interiores de estos
departamentos, y apenas haba contrado una deuda extranjera
insignificante, mientras que, bajo el rgimen del general Santander, se ha gravado la nacin con un emprstito ruinoso, negociado misteriosamente y distribuido sin sabidura y con parcialidad. Las rentas de Venezuela se encuentran comprometidas
para su pago, pesar de que no ha entrado en su territorio un
equivalente proporcionado al gravamen; con un estado de seis
millones de rentas para pagar quince millones de gastos anua-

390

MEMORIAS DEL GENERAL

les y los rditos del mismo emprstito, segn la exposicin del


secretario de hacienda en el presente ao.
Agobiados estos departamentos con el peso de una verdadera esclavitud, bajo la forma de una libertad aparente, resentan
en el fondo de su corazn la ingratitud de que sus acciones heroicas se recompensasen con vejaciones continuas; miraban las
instituciones como las cadenas de su opresin, y el genio de la
administracin como la mano del tirano que se complaca en
remacharlas; el deber y no el celo pblico reuna las congregaciones populares con que se dejaba conocer su indiferencia p o r
los resultados; los destinos constitucionales se daban las ms
veces los que queran desempearlos; las leyes se consideraban dictadas por condescendencia, y el gobierno haba perdido
la opinin y la confianza; cada cual hallaba su conveniencia en
la separacin de los negocios pblicos desde que la expresin
libre de sus sentimientos aumentaba los riesgos que estaba
expuesta su tranquilidad; la administracin parcial del vicepresidente, general Santander, le haba atrado un odio general en
estos departamentos, que esperaban el remedio de sus males
en el transcurso del perodo constitucional para la eleccin de
otro, mas cuando fu reelegido, contra sus votos, conocieron
que se les abra una nueva carrera de sufrimientos; su triunfo,
conseguido despecho de las censuras picantes, pero verdaderas, que se publicaron, hubieran hecho sus resentimientos ms
sensibles. El Libertador presidente ha dicho muchas veces que
el bufete es un suplicio para l, y no habiendo ninguna probabilidad de que se encargue de la administracin, era necesario
sufrir el duro rgimen de aquel que sin duda hubiera aspirado
intrigado el ao de 1 8 3 1 para que se le eligiese presidente,
pues l mismo ha dicho que su nica ambicin es ser el sucesor
de S. E. el general Bolvar: los insultos y agravios iban durar
muchos aos por un curso regular, al cabo de los cuales hubieran quedado estos departamentos envilecidos y arruinados.
Adems se hallaba la cabeza de este departamento el gene-

JOS ANTONIO PEZ

391

ral en jefe benemrito J . A . Pez, guerrero nunca vencido, y


ciudadano infatigable en servicio de su patria: l haba libertado
de los enemigos este territorio y l mismo estaba encargado de
su orden y seguridad: la gloria de su nombre reuna la que
le daba su carcter; jams se vali ni de la fuerza para doblegar
las leyes, ni del temor que inspira su rango para hacer respetar
sus caprichos: su autoridad era slo temida del criminal, y el
desvalido siempre encontraba en l su apoyo: generoso con los
enemigos y humano con los perseguidos, era amado de los
pueblos idolatrado del ejrcito: los pueblos saban por experiencia

que la libertad, el reposo y dems bienes que disfruta-

ban eran debidos su valor, actividad y esfuerzos,

mientras

que el ejrcito estaba cargado de laureles conseguidos bajo


de sus rdenes: las del gobierno le hubieran puesto muchas
veces en choque con el pueblo; pero su prudencia suavizaba los
resultados, y todos le reputaban como el genio tutelar de estos
departamentos.
E1 general Santander dio su decreto de 31 de Agosto de 1824
para el alistamiento general en las milicias, que encontr oposicin: el general Pez templ el rigor de la ejecucin y dio
cuenta al gobierno, de donde se le contest que el decreto sera
aprobado por el Congreso, por estar fundado en las leyes: el
Congreso dio una ley sobre la materia, que el general Santander objecion, y sin embargo no mand suspender la ejecucin
de su decreto.
Para atenciones relativas al orden interior se necesitaron
doscientos hombres de milicias por el mes de Octubre del ao
prximo pasado, los cuales pidi el comandante de las armas
de la provincia al intendente del departamento, general de
brigada Juan de Escalona, quien con fecha de 2 0 del mencionado Octubre contest que era muy difcil la reunin del batalln
de milicias por haberse concluido su creacin y disciplina desde
que se haban puesto disposicin del coronel

Francisco

Vicente Parejo: como la necesidad fuese urgente, se repiti la

392

MEMORIAS DEL GENERAL

orden, y el intendente, con fecha 16 de Noviembre, contest


que cuando se haban organizado las milicias, se haban pasado
los estados de fuerza al comandante general que los haba
transmitido al sargento mayor Juan J . Conde para que le diera
al cuerpo la disciplina necesaria: que desde entonces en nada
se haba entendido la intendencia, y que sera muy difcil conseguir la reunin de los doscientos hombres de milicias, porque
no existan y sera menester formarla de nuevo. Instruido el
comandante general, mand al comandante de armas de la
provincia que procediese la reunin por medio del sargento
mayor Juan J . Conde, supuesto que el intendente se exima

de

intervenir en la operacin; y el intendente, informado por el


comandante de armas de la provincia, contest con fecha 12 de
Diciembre del ao prximo pasado, que no tena ninguna dificultad en que se verificase la reunin por medio del expresado
sargento mayor.
En el mismo tiempo ocurrieron atenciones de mayor gravedad por las cuales fu necesario ejecutar el decreto del Poder
Ejecutivo sobre el alistamiento de milicias con la exactitud
posible: en l se previene por el artculo 1. que se alisten en
las milicias todos los ciudadanos desde la edad de diez y seis
hasta la de cincuenta aos; por el art. 9. que el alistamiento
se empiece hacer el tercer da despus de su publicacin
en la capital de cada provincia, y que sea del cargo de las
justicias, unidas la autoridad militar, el verificarlo: que se
repita cada ao en Enero para alistar los que han entrado
en la edad de diez y seis aos, y dar de baja los que
hayan pasado de la de cincuenta; por el art. 13 que las personas que estando comprendidas en el artculo 1," no estuviesen alistadas en los cuerpos de milicias por su culpa, pasasen servir en el ejrcito permanente, imponindose sobre
ste las ms severas responsabilidades las autoridades civiles
y militares. Se comunicaron las rdenes correspondientes

al

intendente que ofreci su intervencin, se citaron dos ocasiones

JOS ANTONIO PEZ

393

los ciudadanos y apenas concurrieron algunos: S. E. el comandante general fij el da 6 de Enero del presente ao para ej
alistamiento y el cuartel de San Francisco por punto para la
reunin: los ciudadanos que repugnaban el decreto del Ejecutivo no fueron esta vez ms obedientes que en las anteriores. El
comandante general despach patrullas por las calles que cogiesen y llevasen los que encontraran al cuartel, habiendo informado de ello al intendente, ste le pidi que suspendiese la
orden, y ofreci encargarse de la reunin de los ciudadanos:
las patrullas se retiraron y el acto de aquel da se concluy. E l
intendente, al siguiente da, dirigi un informe al Poder ejecutivo,
suponiendo que el general Pez haba despachado en guerrillas
los batallones de Anzoategui y Apure, para que salieran por la
ciudad recogiendo cuantos hombres encontrasen, con rdenes
de hacer fuego los que huyeran, y registrar las casas que fuera
preciso; que estos actos de violencia se haban hecho con nimo
de exasperar los ciudadanos y de turbar la tranquilidad pblica;
que el general, no contento con estos insultos, haba tratado
los ciudadanos con expresiones duras; que era intil reclamarle
el cumplimiento de la Constitucin y de las leyes; y despus de
recriminarle los hechos, atribuyndolos su carcter, y no la
necesidad de ejecutar un decreto arbitrario, concluye renunciando la intendencia que antes haba renunciado, porque su honor
y delicadeza no le permiten continuar en el mando.
La ilustre Municipalidad de Caracas dirigi tambin la honorable Cmara de representantes, una representacin, con fecha
16 de Enero ltimo, en la cual, con ms exactitud y buen juicio^
atribuye los hechos, no S. E. el comandante general, sino la
necesidad en que l se vio de ejecutar un decreto que pona al
pueblo de Caracas bajo una especie de milicias que profesa
aversin, y solicit que se diese la nueva ley que arreglaba la milicia cvica como un remedio que mereca las bendiciones y gratitud de los pueblos.
>Con estos documentos procedi la Cmara de representantes

394

MEMORIAS DEL GENERAL

acusar S. E. el general Pez ante la del Senado, que la admiti y, por decreto de 27 de Marzo, mand que se comunicase al
Poder ejecutivo para los efectos prevenidos en el artculo 1 0 0
de la Constitucin, y dems que hubiese lugar. El Poder ejecutivo, sin dilacin ni objecin, nombr, para comandante general interino de este departamento, al general de brigada Juan
Escalona, su nico acusador, con ultraje del Excmo. Seor General en jefe Santiago Marino y del seor general de divisin
Francisco Rodrguez Toro, llamados por la ordenanza suceder
interinamente al comandante general de este departamento. El
general Francisco de Paula Santander, encargado de

hacer

ejecutar y cumplir las leyes, viol de este modo el cdigo militar, entrando en predilecciones odiosas.
Es de observarse, que la exposicin del intendente se hubiese
encontrado en la Cmara de representantes y servido de fundamento para la acusacin, cuando haba sido dirigida solamente
al Poder ejecutivo: lo es tambin, que la acusacin hubiese sido
admitida sin estar comprobados los cargos que se hacan al comandante general; y lo es, finalmente, que el Poder ejecutivo
no hubiera solicitado la suspensin de un decreto cuya ejecucin podan resultar grandes males este departamento, siendo
as que l haba negado al general Pez la renuncia de su destino, y una licencia temporal de seis meses que haba solicitado
antes, dndole por razn que su presencia y el ejercicio de su
autoridad eran del todo necesarias en este departamento para
mantener el orden y conservarle en seguridad.
El comandante general, general en jefe Jos Antonio Pez,
uego que fu informado de que la acusacin haba sido calificada por la honorable Cmara de representantes y estaba pendiente ante la del Senado, promovi justificacin de su conducta
en la ciudad de Caracas, acerca de los cargos principales reducidos; el primero, haber dado rdenes las patrullas para
hacer fuego los que huyesen, y el segundo, haber mandado
allanar las casas de los ciudadanos.

JOS ANTONIO PEZ

395

Los diputados de las Municipalidades de estos departamentos,


han visto el resultado de aquellas justificaciones, evacuadas
antes del 30 de Abril ltimo, de la que aparece qne se fijaron
carteles en los lugares pblicos de la ciudad de Caracas por el.
trmino de doce das, invitando que cualquier ciudadano cuya
casa hubiera sido allanada, que supiese haberlo sido la de
algn otro, que se presentase proponiendo su querella, y que
no se present ninguno; aparece tambin, que todos los escribanos pblicos han certificado que en sus oficios no se encuentra queja promovida por algunos ciudadanos, en virtud de
habrsele allanado su casa; que los secretarios de la corte superior y sus ministros, han certificado en la propia forma; que el
discreto provisor vicario capitular del Arzobispado, certifica
igualmente que no ha visto ni sabido que se hubiese allanado la
casa de ningn ciudadano, ni que se hubiese atropellado por las
tropas; que el comportamiento de S. E. el comandante general,
ha sido siempre el ms honroso, dirigido al inters general; y
que en algunos momentos en que la tranquilidad pblica ha estado en peligro, su presencia y acertadas providencias han serenado los nimos y restituido el orden.
Aparece tambin, del expediente instruido por el jefe militar^
que han declarado todos los oficiales que salieron de patrulla
el 6 de Enero del corriente ao; que ninguno recibi rdenes
para allanar casas, ni saben que se hubiese allanado la de ningn
ciudadano; que slo tuvieron la de conducir al cuartel de San
Francisco los que encontrasen en la calle, haciendo respetar
las armas en caso de resistencia. Siendo la consecuencia de
todo que estos departamentos, al retener en su seno S. E. el
comandante general benemrito Jos Antonio Pez, no han
abrigado un crjminal para sustraerlo al castigo de la ley, p o r
ser los cargos enteramente falsos; que su inocencia est

mas-

que suficientemente comprobada, porque si las providencias:


del da 6 de Enero fueron violentas, deben atribuirse, no al comandante general, sino la necesidad en que se estaba de eje-

396

MEMORIAS DEL GENERAL

cutar el decreto del poder ejecutivo, al cual profesaba la ciudad de Caracas una justa aversin para el gnero de milicias
que se la sujetaba.
De todo lo dicho se infiere que la constitucin del ao
de 1824 no fu sancionada por el voto libre de los pueblos deliberando en calma acerca de sus derechos, sino el resultado de
aquellas circuntancias. Sin leyes fijas, sin rentas, con ejrcitos
enemigos poderosos dentro del territorio y con las plazas principales ocupadas por ellos, no era posible establecer con detenida meditacin todo lo concerniente al orden y tranquilidad
interior; la constitucin misma, en muchos casos, deja la puerta
abierta la arbitrariedad. Por el art. 55, prrafo 25, se atribuye al Congreso la facultad de conceder al poder ejecutivo, durante la guerra de independencia, aquellas facultades extraordinarias que se juzguen indispensables, de las cuales el general
Santander ha sabido hacer un diestro manejo para sus fines
particulares; por el 65 se le permiti destinar los senadores y
representantes, quedando eleccin de ellos admitir recusar
el encargo, arma poderosa de que aqul se ha valido para corromper la integridad de muchos; se dejaron tambin de establecer algunas bases indispensables para mantener la independencia nacional; la mocin para que los representantes y senadores no pudiesen obtener empleos de lucro, honor y confianza
del poder ejecutivo durante el tiempo de su representacin, fu
rechazada en aquella poca, porque la Repblica no tena hombres bastantes que llenasen los destinos, por hallarse muchos
emigrados y otros en pases ocupados por los enemigos. Estos
mismos fundamentos debieron inducir aquellos legisladores
presentar la constitucin los pueblos para su examen, deliberacin y libre consentimiento; pero ella fu sancionada por el
mismo Congreso constituyente que la ejecut en parte, y cuando se present los pueblos fu para el solo fin de que prestasen juramento de obedecerla; los pueblos, hasta ahora, han
xperimentado ms el sistema opresivo del jefe de la adminis-

397

JOS ANTONIO PEZ

tracin que los benficos efectos de las leyes; ellos han sido gobernados por las facultades extraordinarias concedidas al poder
ejecutivo y delegadas por ste los comaddantes generales y
otras personas de su confianza.
Por tanto, evacuado ya por los espaoles todo el territorio'
de la Repblica, es un deber de los pueblos constituirse de una
manera slida, sacudiendo el maligno influjo de las leyes de circunstancias, y este deber lo es principalmente de aquellos pueblos que, como ste, no han concurrido con sus votos para la:
formacin de las leyes cuya observancia se les ha obligado.
Para conseguir este objeto es necesario aproximar la poca de
la gran convencin nacional, que por fruto de su experiencia y
sabidura les restituya sus garantas imprescriptibles y los derechos de que han estado privados; de ella esperan la reconciliacin con las instituciones y los slidos cimientos del edificio
social; para solicitarla se han reunido los pueblos, y para conseguirla estn dispuestos derramar su sangre bajo la direccin
del digno jefe que han elegido, cuyo nombramiento ratifican, y
y de la influencia del Libertador presidente, que con sus talentos y experiencia nos comunicar lecciones de sabidura que:
hagan duradera nuestra felicidad. Tal ha sido el voto unnime
de los diputados de las Municipalidades de estos departamentos que suscriben.
Martn

Tovar, Doctor Jos Antonio Rodrguez Borges,

tor Miguel

Pea,

Cruz Sequera,
Borges,

Miguel

Aurrecoechea,
Francisco
Canelo,

Jos

Pedro

Machado,

Antonio

Antonio

Jos Joaqun

Solano,

de

Altuna,

Toms Lander,

Marcos

Torres, Ramn

Palacios,

Manuel

Jos Rafael Mayora, Luis Prez, Justo de

Galindes,

Ignacio

Miguel Herrera,

Nez,

Pedro

Cristbal

Tinoco, Ramn

Soto,

Vicente

Michelena.

de^

Maya,
Trinidad

Duran,

Prez Calvo, Juan Jos de Liendo, Jos Rafael de Martin,


cisco Javier de Narvarte,

Doc-

Carlos
Fran-

398

MEMORIAS DEL GENERAL

Respuesta del L i b e r t a d o r a l a c a r t a oficial


en que el P o d e r ejecutivo le particip el
movimiento del 3 de Abril en f a l e n c i a (1).
"SIMN BOLVAR,
LIBERTADOR DE COLOMBIA Y DEL PER, ETC. S. E. EL
VICEPRESIDENTE DE LA REPBLICA DE COLOMBIA, ENCARGADO DEL PODER EJECUTIVO

Excmo. Seor:
Desde que fui informado del Estado de Venezuela tem
algn trastorno en aquella parte de la repblica. Las comunicaciones y cartas privadas confirmaban mis temores;
y queriendo contener los progresos de un mal que vea
desenvolverse rpidamente, destin mi edecn, el coronel O'Leary, Venezuela, tocando en Bogot con despachos para el general Pez y para todas las personas de
influjo y respetabilidad all. Desgraciadamente, no lleg
tiempo, y el 30 de Abril tuvo lugar en Valencia el lamentable suceso que V. E. me comunica en su nota de 9
de Junio.
He escrito nuevamente Venezuela fin de ver si
consigo que las cosas queden como estn, sin dar pasos
ulteriores que hagan despus difciles, quiz infructuosos, todos mis esfuerzos para restablecer el orden debido.
E1 general Pez ha destinado cerca de m al Sr. Diego
Urbaneja y al coronel Ibarra. Estos regresaron Guayaquil de la altura de Paita por un falso informe que tuvieron de que yo marchara de aqu antes de que ellos llegasen. Ignoro, pues, las noticias circunstanciadas que de(1) Documentos para la Vida Pblica del Libertador, tomo VII,
jjg. 178.

399

JOS ANTONIO PEZ

ben ciarme sobre la naturaleza, progresos y estado de las


cosas hasta su salida. Sin embargo, ellos me han asegurado de parte del general Pez, que no dara un paso
adelante y esperara inalterablemente mi intervencin. A
pesar de estas seguridades, mi agitacin no ha podido
calmarse, teniendo siempre presente los efectos que produce el primer paso y las calamidades en que puede envolverse la repblica.
Dentro de muy pocos das estar en Colombia, y en el
entretanto, me parece que el gobierno no debe emplear
ninguna medida fuerte violenta, ni de una naturaleza
capaz de hacer que lo ocurrido hasta aqu tome un carcter peligroso antes de m llegada.
Dios guarde V. E., "etc.
BOLVAR.

Lima, 25 de Agosto de 1 8 2 6 . - 2 6 . "

Manifiesto le geEaernl fos Antonio P e z ,


relativo la ejecucin fiel decreto del Poder ejecutivo p a r a alista miento de las milicias, que motiv su acusacin a n t e el Senado (1).
"Un hecho que alarm muchos habitantes de la ciudad de Caracas, que motiv el celo de la primera autoridad vivil del departamento al dirigir al poder ejecutivo
una nota oficial caracterizndome de arbitrario: que sirvi
de fundamento para mi acusacin ante el Senado: que motiv mi suspensin de la comandancia general de las armas: del que han resultado consecuencias por las cuales
se ha alterado el orden antes establecido, y se ha trazado
el plan de una nueva marcha poltica que asegure el reposo y tranquilidad de estos pases: por los cuales se ha
(1) Documentos para la Vida Pblica del Libertador, tomo VII,
pg. 50.

400

MEMORIAS DEL GENERAL

censurado mi conducta en los peridicos de la capital de


Bogot y en otros de naciones extranjeras, atribuyndome intenciones siniestras miras ambiciosas; y un hecho,
en fin, que puede ser la semilla de grandes bienes de
grandes males, no debe quedar expuesto ser desnaturalizado por el fermento de pasiones opuestas; y parece justo presentarlo la luz pblica con toda la extensin, candor y claridad posible, fin de que los hombres ilustrados, ahora y despus, teniendo la vista documentos
fehacientes, puedan combinar sus ideas con fundamentos
irrefragables y formar un juicio exacto. El respeto que
debo la sociedad me impone este sagrado deber, que
desempear con toda fidelidad.
"Encargado de la comandancia general de las armas de
este departamento desde el ao de 1821 por disposicin
de S. E. el Libertador Presidente, despus de la memorable batalla de Carabobo, en que vimos al ejrcito espaol huir despavorido delante de nuestros guerreros, todos
mis desvelos y sacrificios se dirigieron poner en vigor
la disciplina militar, sostener con la fuerza las nuevas
instituciones que se daban un pueblo recin salido de
la servidumbre, contener las convulsiones polticas de
algunos espritus inquietos, destruir las guerrillas que
infestaban el territorio, combatir contra nuestros crueles y tenaces enemigos, y restablecer por todos los
medios que estaban mi alcance la seguridad, la paz
y tranquilidad general; mi conducta en la guerra mereci
siempre la aprobacin del gobierno; y mi poltica no tuvo
otro fin que ganar ciudadanos para la patria, tratando con
generosidad los vencidos, inspirando los dems confianza en el cumplimiento de las leyes, proporcionando
unos y otros el reposo que les daban derecho las garantas constitucionales.
"Cinco aos de vigilias y continuos esfuerzos y cuidados haban serenado las agitaciones del departamento de
mi mando: los espaoles vencidos en todos nuestros encuentros, y los ciudadanos ejerciendo libremente sus ta-

JOS ANTONIO PEZ

401

lentos su industria slo censuraban los errores de la administracin la inconveniencia de las leyes; pero el
orden interior y el respeto de las autoridades se observaba
en cada distrito: los resortes del gobierno parecan tener
la energa necesaria para cuando se present el genio de
la discordia en este suelo, con el decreto del Poder Ejecutivo de 31 de Agosto de 1824, para el alistamiento general de los ciudadanos en la milicia, desde la edad de
diez y seis aos hasta la de cincuenta, en cuyo artculo 1.
se manda que se alisten todos, exceptundose nicamente los individuos del ejrcito permanente, los milicianos
de artillera y de la marina nacional y los eclesisticos ordenados in sacris: por el artculo 3., que en los departamentos y provincias donde ya estn organizados cuerpos
de milicias, con aprobacin del gobierno, se complete su
fuerza al pie de su creacin; que donde no estuvieren
organizadas lo verifique el comandante de armas de la
provincia el comandante general de milicias, ambos bajo
la direccin del comandante general del departamento:
por el art. 7., que los comandantes generales de los departamentos llamen al servicio para aumentar y reforzar
el ejrcito, en los casos de necesidad, los cuerpos de
milicias que por instruccin y disciplina merezcan mayor
confianza, y desde que las milicias se pongan al servicio
activo, gocen del fuero militar conforme al art. 174 de la
Constitucin; por el art. 9., que el alistamiento se empiece hacer el tercero da de la publicacin del decreto en
la capital de cada provincia; que sea de cargo de las justicias unidas la autoridad militar el verificarlas; que se
repita cada ao en Enero para alistar los que han entrado en la edad de diez y seis aos, y dar de baja los que
hayan pasado de cincuenta; por el 12, que todos los cuerpos creados con la denominacin de guardia nacional
cvica quedasen destruidos, y que su fuerza sirviese para
organizar los cuerpos de milicias de que se ha hecho
mencin; y por el art. 13, que las personas que estando
comprendidas en el art. 1. no estuviesen alistadas en los
26

402

MEMORIAS DEL GENERAL

cuerpos de milicias por su culpa, pasasen servir al ejrcito permanente, sobre lo cual dice: se impone la ms
severa responsabilidad las autoridades civiles y militares.
Estos son los artculos ms notables del mencionado
decreto, que se vio con repugnancia en la ciudad de Caracas, y aun se censur violentamente en algunos peridicos, por cuya causa consider que haba peligro en su
rigurosa ejecucin. Sin embargo, para no cargar enteramente con la responsabilidad que en l se me impone,
di las rdenes correspondientes, en virtud de las cuales
se organizaron algunas compaas, inform al Gobierno
de los sntomas desagradables con que se haba recibido
la disposicin. El vicepresidente de la Repblica, en cartas particulares, me inspir la mayor confianza, asegurndome que el Congreso aprobara el decreto, porque estaba fundado en las leyes. En las sesiones del ao de 1825
se dio ley sobre la materia, arreglando las milicias bajo
de distinta base; pero aqulla no se public, acaso porque fu objecionada por el Poder ejecutivo, que por otra
parte no comunic orden alguna para suspender su decreto, que se haba ejecutado en todas partes, menos en este
departamento, porque yo haba credo que era prudencia
contemporizar con la opinin, sin dejar por eso de cumplir en parte su contenido.
En tales circunstancias se me inform por el comandante de las armas de la provincia de Caracas que se haban descubierto en aquella ciudad algunos fundamentos
de una revolucin, de tal naturaleza y gravedad, que las
autoridades baban considerado indispensable averiguar
judicialmente la verdad, y se haban preparado crceles
para detener los culpados, de que probablemente resultara un crecido nmero, manifestndome al mismo
tiempo que la ciudad estaba indefensa, que no tena tropas de que disponer para auxiliar los dems pueblos; y
me pidi que dispusiese hacer marchar all la fuerza que
creyese correspondiente para ocurrir los objetos indi-

JOS ANTONIO PEZ

403

cados. Yo remit al Gobierno supremo esta comunicacin


original, y despus de haber consultado y meditado seriamente los medios suaves de que podra valerme para consultar la seguridad pblica, sin causar inquietud en los
nimos ni alarma en el pueblo, resolv poner en ejecucin
el decreto sobre alistamiento de las milicias, ms bien que
aumentar la guarnicin con tropas veteranas que las tena
destinadas otros importantes objetos.
Para llevar efecto mi resolucin, ofici lo conducente al comandante de las armas de la provincia, encargndole que se pusiese de acuerdo con el seor intendente
en conformidad del artculo 9. del expresado decreto, y
sus comunicaciones fueron las que aparecen en el documento nmero 1. Dos veces fueron convocados los ciudadanos al alistamiento y otras tantas desobedecieron: no
estaba ni en mi carcter personal, ni en el honor de mi
destino, ni en el de las armas de Colombia permitir que
se hiciese una burla de la autoridad: la prudencia, hermanada la necesidad, me impelieron hacer ejecutar la
orden con la fuerza armada, y por tercera vez seal el
da 6 de Enero del presente ao para que las nueve de
la maana se presentasen todos los ciudadanos en el
cuartel llamado de San Francisco alistarse en las milicias: llegada y pasada la hora sin haber concurrido, mand que salieran patrullas por las calles y llevasen al cuartel los hombres que encontrasen.
A1 mismo tiempo envi uno de mis edecanes participar al seor intendente la medida: ste me contest que
retirase las patrullas y que l quedaba encargado de hacer
que los ciudadanos se presentasen al alistamiento. Inmediatamente di la orden, y las patrullas volvieron al cuartel sin haber ofendido ni causado las personas que encontraron ms molestia que haberles prevenido y hecho
que siguiesen con ellos al cuartel.
Debo protestar ante el mundo entero que en esta operacin no tuve otras miras que la de ejecutar el decreto
referido, sin causar los ciudadanos el grave mal de des-

404

MEMORIAS DEL GENERAL

tinarlos al ejrcito permanente, como pudiera haberlo


hecho en conformidad del artculo 13: que la ejecucin
la promov en obsequio de la seguridad y tranquilidad
del departamento de mi mando para contar con una fuerza organizada, en caso que brotase la insurreccin, sin
causar gastos al Estado ni hacer con anticipacin movimientos militares que pusieran en cuidado la poblacin.
A pesar de estos fines laudables en s mismos, el seor
intendente, general de brigada Juan de Escalona, dirigi
el da siguiente una exposicin al Gobierno, suponiendo
que los ciudadanos se haban reunido voluntarios por tres
ms ocasiones anteriormente en consecuencia de un
bando: que yo haba dado rdenes para hacer fuego sobre
los ciudadanos que huyeran, y registrar las casas que fuera preciso; y que, en fin, la medida haba sido escandalosa, violenta, dirigida perturbar la tranquilidad pblica,
vejatoria al pueblo de Caracas, y de tal naturaleza, que l
crea que sera difcil, si no imposible, que hubiese un
hombre de honor amigo de la patria, que se encargase de
la intendencia mientras yo tuviera el mando militar;
pidiendo al mismo tiempo que se le admitiese la renuncia
que antes tena hecha, porque su delicadeza no le permita continuar en ella, viendo la imposibilidad de poder
obrar el bien, segn ms extensamente consta de la copia
de la representacin marcada con el nmero 2.
Para refutar de paso la exposicin del seor intendente en la parte en que asegura que los ciudadanos se haban
reunido voluntariamente en las convocaciones que antes
se les haban hecho, podra publicar varios oficios de la
comandancia de milicias ia de armas de la provincia, en
que manifiesta que aun los ciudadanos alistados resistan
concurrir la instruccin; mas por no aglomerar documentos y cansar los lectores har uso nicamente del
que aquel comandante pas ste en 17 de Diciembre
del ao prximo pasado con motivo de habrsele mandado poner sobre las armas 200 hombres de los alistados,
e mismo que va marcado nmero 3.; por el cual consta

JOS ANTONIO PEZ

405

que, aun de stos, no se presentaron sino como 30 hombres, y de ellos la mayor parte oficiales. No es la primera
vez que la diferencia entre los hechos y los informes del
mismo seor intendente al Gobierno me ha hecho publicar documentos que, descubriendo la verdad, pongan mi
conducta en consonancia con las leyes con la poltica;
mientras ms estime cada individuo su delicadeza y honor,
tanto ms debe guardarse de ofender al ajeno, mxime
cuando la inexactitud puede dar la imputacin el nombre de una calumnia aventurada, cuando se dirige contra otro que, como yo, pueda, sin lisonjear su amor propio ni complacer su vanidad, asegurar, por slo la notoriedad de los hechos, que ha dado pruebas positivas de
haber amado su patria en grado ms eminente que los
que se titulan sus amigos por escrito.
La ilustre Municipalidad de Caracas dirigi tambin,
con fecha 16 del mismo roes de Enero, una representacin la honorable Cmara de representantes, en que
exager los hechos del da 6, se quej de que se hubiese
realizado el alistamiento el da 9, conforme al decreto;
manifest que si la poblacin se prest fu porque la citacin eman de la autoridad civil y por temor de algn
atropeamiento; expone que los actos que llama arbitrarios haban tenido lugar por falta de una ley que demarcase las funciones y dependencia de los ciudadanos en la
milicia nacional; confiesa que aquellos habitantes profe-saban una aversin conocida la clase de milicia que
pretenda sujetrseles, y pidi que se determinase por
una ley cul era la clase de milicias en que deban ser
alistados los ciudadanos, segn aparece del documento
nmero 4.
Obsrvese que la ilustre Municipalidad de Caracas
considera la arbitrariedad de los hechos como emanada,
no de mi intencin invadir los derechos de los ciudadanos, sino de la necesidad en que estaba de dar cumplimiento al decreto, con cuya simple ejecucin se violaban,
segn su modo de pensar; que la misma Municipalidad

406

MEMORIAS DEL GENERAL

confiesa la aversin que tena someterse bajo su contenido; que la queja se dirige la Cmara de representantes, no slo por las operaciones del da 6 de Enero, que
han querido llamarse arbitrarias, sino por las del da 9,
en que el alistamiento se verific, sometindose el pueblo,
por medio de un bando, al cumplimiento del decreto; y
obsrvese, finalmente, que la Municipalidad no propone
una acusacin contra mi persona, sino que nicamente
solicit la ley que determinase la clase de milicias y el
arreglo del alistamiento que deberan sujetarse los ciudadanos, segn lo permitieran nuestras instituciones liberales. Este era el solo documento que deba existir ante
la Cmara de representantes, que, sin piezas justificativas,
quedaba reducido un informe desnudo, bastante para
conseguir el objeto que se propusieron y de ninguna manera para fundar una acusacin. Sin embargo, se tuvo
tambin presente la nota oficial de la intendencia, que
por un orden regular debi slo encontrarse en la secretara respectiva del Poder ejecutivo, sin comprobantes
tampoco de las infundadas aserciones que contiene.
Con estas simples exposiciones, sin ms apoyo qua el
que pudiera darles la predisposicin de los nimos, se
propuso y calific la acusacin ante la honorable Cmara
de representantes, que la elev la del Senado, donde
fu admitida, y su vicepresidente, con fecha de 27 de
Marzo ltimo, dijo al Poder ejecutivo lo que sigue: "Pongo en conocimiento de V. E. para los efectos prevenidos
en el art. 100 de la Constitucin, y dems que haya lugar,
que la Cmara del Senado, ejerciendo las funciones de
corte natural de Justicia, ha admitido en este da la acusacin propuesta por la Cmara de representantes contra el
comandante general del departamento de Venezuela, general en jefe Jos Antonio Pez, por mal desempeo d
de su empleo con motivo del alistamiento de milicias
en la ciudad de Caracas. Dios guarde V. E.Estanislao
Vergara.
Del antecedente oficio se convence claramente que el

JOS ANTONIO PEZ

47

motivo que hubo para mi acusacin fu por haber desempeado mal las funciones de la comandancia general al
ejecutar el decreto mencionado sobre el alistamiento en
las milicias. Desde que tuve noticias que el intendente
general Juan de Escalona, y la ilustre Municipalidad de
Caracas haban representado Bogot acerca de este suceso, trat de instruir pruebas y tomar comprobantes de
mi conducta, de lis cuales slo presentar al pblico las
que se haban evacuado antes del 30 de Abril ltimo, en
cuya fecha fui proclamado en esta ciudad comandante
general del departamento y director de la guerra con las
dems atribuciones necesarias; para que no se crea que
el miedo la fuerza ha tenido la menor parte en sus resultados.
Desde esta ciudad envi la de Caracas una persona
encargada de mi poder, que se present el da 5 de Abril
ltimo ante el alcalde primero municipal, promoviendo
justificacin sobre la conducta que haban observado las
patrullas para con los ciudadanos, y conforme mi solicitud se mand en 8 del mismo mes, con consulta de asesor, que se fijasen carteles en los lugares pblicos y acostumbrados de aquella ciudad por el trmino de ocho
das, dentro de los cuales se presentase cualquiera ciudadano cuya casa hubiese sido allanada, que supiera que
lo haba sido la de algn otro por las tropas bajo mis rdenes, el da 6 de Enero del presente ao, jurar, declarar y aun comprobar lo que supiese sobre la materia; y
en efecto, se fijaron los carteles del tenor que aparece, el
que se encuei.tra entre los documentos, marcado con el
nmero 5.
E1 escribano Juan Manuel de Barcenas certifica que,
aunque permanecieron fijados por doce das, no haba
resultado demanda queja, ni de sndico procurador ni
de otra persona alguna. Tambin se mand por el dicho
alcalde municipal en la misma fecha, que todos y cada
uno de los escribanos pblicos certificasen si en sus oficios archivos se encuentra alguna queja promovida con-

408

MEMORIAS DEL GENERAL

tra m, por habrsele allanado su casa en el da mencionado; y los escribanos Juan Manuel de Barcenas, Juan
Nepomuceno Albor, Manuel Jos lvarez, Joaqun Antonio Zumeta, Juan Antonio Hernndez, Rafael Mrquez y
Manuel Gmez certifican: que en sus oficios no existe, ni
por ante ellos ha pasado queja relativa lo que se pregunta.
La corte superior de justicia, previos los informes de
sus secretarios, certific en 18 de Abril ltimo lo que
sigue: Vista la exposicin de los secretarios, y resultando
que este Tribunal no ha ocurrido queja ni negocio alguno relativo allanamiento de casa el da 6 de Enero ltimo, entregese este documento la parte que lo solicita
advirtindose que la corte no ha tenido otras comunicaciones que aquellas legales relativas al cumplimiento de
la ley sobre alistamiento general.Martnez. Yez.
Espaa.
, La ilustre Municipalidad quien se pidi que certificara lo que le constase, contest por decreto de 10 de
Abril ltimo, que en cumplimiento de sus deberes, haba
dirigido el correspondiente informe al supremo gobierno,
al cual se remita, y que no poda tomar la contraria representacin de certificante.
EI discreto provisor vicario capitular del Arzobispado
certific lo que sigue: "Nos Jos Surez Aguado, presbtero, doctor en ambos derechos y sagrada teologa, den
dignidad de la Santa Iglesia Metropolitana de Caracas y
Venezuela, provisor y vicario capitular de este arzobispado, sede vacante, certificamos en debida forma; que no
vimos ni supimos que el excelentsimo seor general en
jefe, Jos A. Pez, con motivo del alistamiento de milicias que hizo en esta ciudad el 6 de Enero ltimo, hubiese allanado ninguna casa ni atropelldose algn ciudadano por las tropas de su mando, ni cometido accin
contraria al buen orden; que su comportamiento ha sido
siempre el ms honroso con respecto su deber la humanidad y al inters general, y especialmente en algunos

JOS ANTONIO PEZ

409

momentos turbulentos de esta ciudad, en que pareca que


la tranquilidad pblica iba perderse; en los que, dando
las mayores pruebas de serenidad, ha conciliado, con
slo su presencia y acertadas providencias, el choque
peligroso que se presentaba. As lo certificamos solicitud de la parte, y lo firmamos en Caracas 8 de
Abril de 1826: Doctor Jos Surez Aguado.Por mandado de Su Seora, Doctor Jos Francisco Diepa, secretario."
Por la parte militar se hizo tambin investigacin con
la mayor exactitud, y al efecto, el jefe de E. M., coronel
Francisco Carabao, con fecha 1. de Abril ltimo, ofici
al comandante del batalln Apure lo que sigue: "El seor
comandante general del departamento quiere que haga
una sumaria averiguacin sobre si las pat. ullas que el da
6 de Enero de este ao se destinaron recoger alguna
gente para el alistamiento de los cuerpos de milicias,
conforme las rdenes del gobierno supremo, allanaron
la casa de algn ciudadano. En esta virtud se servir usted proceder por s mismo con el oficial que tenga bien
nombrar la formacin de dicha prueba, examinando
los mismos oficiales que fueron destinados para aquel
servicio, y todas las dems personas militares que puedan
tener conocimiento de este asunto. Se tendr especial
cuidado en hacer la pregunta de quin recibieron las
rdenes y si tuvieron la de allanamiento de las casas.
Dios guarde usted. Francisco
Carabao."
E1 seor comandante del batalln Apure, Guillermo
Smith, con el ayudante del cuerpo Enrique Mayer,
quien nombr de secretario, examin al sargento mayor
Juan Jos Conde, comandante accidental de milicias,
quien contest que, hallndose S. E. el comandante general del departamento en la ciudad de Caracas, fines de
Diciembre del ao prximo pasado, se haban citado por
bando las milicias ya organizadas para que concurriesen
al cuartel de San Francisco; que no habindose reunido
ms que 200 hombres, volvieron citarse para el da 1.

410

MEMORIAS DEL GENERAL

de Enero, y sucedi lo mismo, y que habindoles vuelto


llamar para el da 6 del mismo mes, y concurrido muy
poca gente, dispuso que saliesen patrullas del batalln
Apure recoger los hombres por la calle, lo que se verific; que poco rato mand el general que por medio
de cornetas se hiciese saber las patrullas que se retirasen su cuartel, lo que tambin se ejecut, sin que el
que declara supiera que alguno de ellos hubiese allanado
la casa de algn ciudadano, ni tenido rdenes para ello.
Declaran tambin todos los oficiales encargados de patrullas, quienes expusieron lo que sigue: El capitn Francisco Peruca dijo: que recibi rdenes del seor coronel
Argundegui, comandante interino de la provincia, para
salir con una patrulla recoger los hombres que encontrase en la calle; que habiendo salido y caminado cerca
de dos cuadras, oy tocar retirada por una corneta, y lo
hizo llevando consigo una persona sin recibir mal trato;
que no allan casa alguna ni tuvo semejante orden, y que
tampoco sabe que algn otro oficial lo haya hecho. El
capitn Juan de Sola contest: que recibi las rdenes
del seor coronel Argundegui, que no trajo al cuartel
persona alguna, porque apenas anduvo una cuadra, cuando se la mand retirar; que ni recibi rdenes de allanar
casas ni menos lo hizo, y que tampoco sabe que lo hubiesen hecho las dems patrullas. El subteniente Jos Alfaro dijo: que recibi las rdenes del seor coronel Argundegui, que no condujo nadie al cuartel, porque muy
pocos momentos despus se toc retirada; que no tuvo
orden de allanar casa, ni sabe que algn otro comandante
de patrulla la hubiese tenido. El subteniente Esteban Rodrguez dice, igualmente, que recibi rdenes del seor
coronel Argundegui, que llev al cuartel seis hombres
que encontr en cuatro cuadras que anduvo, que se retir por haber odo el toque de una corneta, que no tuvo
orden de allmar casas, ni sabe que algn otro comandante lo hubiese hecho. El subteniente Juan Odremar dice
que recibi las rdenes del seor coronel Argundegui,

JOS ANTONIO PEZ

411

que en cumplimiento de ellas llev al cuartel diez doce


ciudadanos, sin haberse visto obligado usar de la fuerza
contra ellos; que no allan ni tuvo rdenes para allanar
las casas, ni sabe que alguna otra de las patrullas lo hubiese ejecutado. El subteniente Jos Rivero declara en
los mismos trminos, y expresa que no llev al cuartel
individuo alguno, por habrsele mandado retirar muy
pronto. El teniente Jos Salcedo y subteniente Hilario
Lara dijeron: que aunque haban sido llamados para salir
de patrulla no lo verificaron, porque al llegar al cuartel
se haban mandado ya retirar las que haban salido.
Concluidas estas declaraciones, mand el seor comandante Guillermo Smith que se entregasen al seor coronel Francisco Carabao, por no haber ms personas que
pudiesen informar sobre el asunto, habiendo declarado
todos los oficiales encargados de patrullas. En la misma
forma se le entreg el expediente obrado ante las autoridades civiles, y entrambos existen en mi poder, como que
deban servir de documentos para mi defensa ante la honorable Cmara del Senado.
En vista de ellos no es posible que el entendimiento
se niegue la conviccin que resulta de la falta de verdad con que inform el intendente general de brigada
Juan Escalona al Gobierno, tanto en cuanto las reuniones numerosas y voluntarias de los ciudadanos en los das
que precedieron al 6 de Enero ltimo, como en cuanto
las rdenes que supuso haba dado yo de que las tropas
hiciesen fuego sobre los ciudadanos que huyesen y que
allanasen las casas que fueran necesarias; si estos imaginarios atentados pudieron influir en los nimos de los representantes y senadores para promover y admitir mi
acusacin; si la autoridad del intendente se consider
como un documento irreprochable en la materia, y si l
ha venido ser el origen funesto de las consecuencias
que han sobrevenido, cunta no ser su responsabilidad?
Para ponerse cubierto, ms bien, para dar cuerpo la
calumnia, se haba encargado al alcalde segundo munici-

412

MEMORIAS DEL GENERAL

pal, ciudadano Jernimo Pompa, que instruye una justificacin reservada sobre mi conducta; considerando las
excelentes cualidades de este ciudadano, la mortificada
situacin en que se encontraba, teniendo que servir de
instrumento al poder arbitrario y de pbulo la intriga,
y ms que todo, deseando dar pruebas de mi moderacin,
no he querido ni aun saber los progresos del justificativo;
pero s lleg mis manos la carta reservada que me envi
el ciudadano Jos Ignacio Munar y la protesta que hizo
ante el escribano pblico Manuel Jos Alvarez en 1. de
Mayo ltimo, que entrambas se encuentran entre los documentos marcados con los nmeros 6. 7., de los cuales resulta que, tanto Jos Ignacio Munar, como su
hijo Jos Pablo, de edad de quince aos, se les haban
fraguado declaraciones amaadas, suponiendo que haban
visto y afirmado lo que no les constaba, y que, descubierto el hecho, el escribano Rafael Mrquez se neg corregirlo, por lo cual se vio aqul en la necesidad de hacer
la protesta para evitar los males que pudieran originrseles de una declaracin falsa, y para que sta, segn l se
expresa, no pudiera causar ningn perjuicio.
Parecera increble que un hombre que ha dado tantas pruebas de su generosa consagracin la causa de la
independencia, que se ha batido tantas veces por su libertad y sus derechos, que ha dado la patria tantos das de
gloria, y quien se le han recompensado sus servicios
con todos los honores de la milicia, se le busquen testigos falsos, pobres y desconocidos para labrar su ruina y
precipitarle la desgracia; esta intriga infame, hija de la
ms negra ingratitud, pasara al extremo de ridicula y absurda si estuviese slo fundada en conjeturas; pero los
documentos hablan por si mismos: la carta y la protesta
llegaron mis manos antes que Caracas hubiese hecho
su movimiento, y puedo asegurar que todava no conozco
este hombre honrado que me las envi.
E1 hecho mismo de haberse promovido una justificacin semejante cuando yo estaba todava con el mando

JOS ANTONIO PEZ

413

de las armas, es la mejor prueba de la falsedad de la acusacin: si yo hubiera sido un arbitrario, un opresor de las
libertades pblicas, un hombre que no tema violar la
Constitucin ni respetaba los derechos de los ciudadanos,
mis enemigos hubieran temido los efectos de mi carcter y no hubieran emprendido justificar calumnias y falsedades.
Yo pongo la consideracin de mis conciudadanos y
del mundo entero de cuntas otras medidas ocultas no se
haban valido mis enemigos y contrarios para desfigurar
mis acciones, ennegrecer mi conducta y triunfar en la
acusacin, cuando fueron capaces de buscar testigos falsos en Caracas, cuyas declaraciones se hubiera dado
ante el Senado todo el peso y consideracin que permitiera la exageracin misma, aumentando su valor en proporcin la pobreza del testigo, y acaso suponiendo que
slo la fuerza de la verdad y el sentimiento de la justicia
pudieran haberle inspirado el valor necesario para declarar una verdad tan temible contra un hombre revestido
de poder y tan capaz de abusar de l; cuando los peridicos de Bogot se haban empeado en elogiar la firmeza de los representantes y senadores en hacer triunfar las
leyes sobre el despotismo, y cuando al mismo tiempo se
publicaban con notas y censuras otros hechos mos, como
el del teniente coronel Francisco Padrn por haberme
negado entregar su persona la autoridad civil, con el
nico designio de poner lunares mi reputacin, de hacer
odioso mi nombre, de preparar en su favor las opiniones
de mis jueces, y de asegurar el miserable suceso de su
mal urdida intriga.
Aunque la debilidad del fundamento que se haba buscado para mi acusacin, me daba motivo para sospechar
ele la imparcialidad de mis jueces, y aunque el hecho mismo de verla admitida sin documentos daba ms fuerza
mi sospecha; con todo yo estaba resuelto dar la prueba
ms clara de mi sumisin las leyes y obediencia las
autoridades constituidas, sacrificando en las aras de la

414

MEMORIAS DEL GENERAL

patria mis glorias, mis bienes y mi vida, antes que turbar


el reposo y tranquilidad de los ciudadanos: as fu que
luego que recib la orden del Poder Ejecutivo, conforme
con el decreto del Senado, mand reconocer por el conducto legal al seor, general de brigada Juan Escalona
por mi sucesor interino en la comandancia general, y suspenso ya del mando de las armas, preparaba todos los
documentos y dems cosas necesarias, para mi marcha
la capital de Bogot, que pretenda ejecutar inmediatamente.
TaI ha sido mi conducta personal en los das 6 y 9 de
Enero con respecto los habitantes de la ciudad de Caracas para la ejecucin del decreto sobre alistamiento en las
milicias, y con respecto al Gobierno en el desempeo de
las facultades que me haba confiado, y obediencia las
rdenes que se me comunicaron hasta la de mi suspensin: el pblico juz