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Aditivos Reductores de Agua.

Los aditivos reductores de agua se usan para disminuir la cantidad de agua de mezcla
necesaria para la produccin de un concreto con un revenimiento (asentamiento)
especfico, para reducir la relacin agua-cemento, para disminuir el contenido de
cemento y para aumentar el revenimiento.
Los reductores de agua tpicos disminuyen el contenido de agua aproximadamente del
5% al 10%. La adicin al concreto del aditivo reductor de agua sin la reduccin del
contenido de agua puede producir una mezcla con mayor revenimiento. Sin embargo,
la tasa de prdida de revenimiento no se disminuye y en algunos casos se aumenta
(Fig. 6-4). La prdida rpida de revenimiento resulta en reduccin de la trabajabilidad y
en menos tiempo para la colocacin del concreto.
Con los aditivos reductores de agua normalmente se obtiene un aumento de la
resistencia porque se disminuye la relacin agua-cemento. En concretos con los
mismos contenidos de cemento y de aire y revenimiento, la resistencia a los 28 das
de un concreto conteniendo un reductor de agua (y reduccin de la cantidad de agua)
puede ser del 10% al 25% mayor que la resistencia de un concreto sin aditivo. Apesar
de la reduccin del contenido de agua, los aditivos reductores de agua pueden
aumentar la retraccin por secado (contraccin por desecacin).

Fig. 6-3. Descascaramiento del concreto resultante de una carencia de aire


incorporado, uso de descongelantes y prcticas inadecuadas de acabado y
curado.

Fig. 6-4. Prdida de revenimiento a 23C (73F) en concretos conteniendo


reductores de agua convencionales (ASTM C 494 y AASHTO M 194 Tipo D)
comparados con mezclas de control (Whiting y Dziedzic 1992).
Normalmente, el efecto del aditivo reductor de agua sobre la retraccin por secado es
pequeo si comparado a otros factores ms significantes que causan la fisuracin
(agrietamiento) por retraccin en concreto. El uso de reductores de agua para la
disminucin del contenido de cemento y de agua, mantenindose la misma relacin
agua-cemento, puede resultar en una resistencia a compresin igual o menor y puede
aumentar la prdida de revenimiento (asentamiento) en dos o ms veces (Whiting y
Dziedzic 1992).

Los reductores de agua disminuyen, aumentan o no tienen ningn efecto sobre el


sangrado (exudacin), dependiendo de su composicin qumica. La disminucin del
sangrado puede dificultar las operaciones de acabado de superficies planas cuando
las condiciones de secado son rpidas. Los aditivos reductores de agua se pueden
modificar para ofrecer varios grados de retraso, mientras que otros no afectan
considerablemente el tiempo de fraguado.
Por ejemplo, el aditivo tipo A de la ASTM C 494 (AASHTO M 194) puede tener un
pequeo efecto sobre el tiempo de fraguado, el tipo E lo acelera y el tipo D
normalmente lo retarda de 1 a 3 horas (Fig. 6-5). Algunos aditivos reductores de agua
tambin pueden incorporar aire. Los aditivos a base de lignina pueden aumentar el
contenido de aire en 1% a 2%. Los concretos con reductores de agua habitualmente
tienen buena retencin de aire (Tabla 6-2).

La eficiencia de los reductores de agua es funcin de su composicin qumica, de la


temperatura del concreto, de la finura y composicin del cemento, del contenido de
cemento y de la presencia de otros aditivos. La clasificacin y los componentes de los
reductores de agua se presentan en la Tabla 6-1. Para ms informacin sobre los
efectos de los reductores de agua sobre las propiedades del concreto, consulte
Whiting

Dziedzic

(1992).

Fig. 6-5. Retraso del fraguado en mezclas con aditivo reductor de agua con
relacin a la mezcla de control. Los concretos L y H contienen reductores de
agua convencionales y los concretos N, M, B y X contienen reductores de agua
de alto rango.

Tabla 6-2. Prdida de Aire en Mezclas de Concreto con Reducido Contenido de


Cemento

De acuerdo con la norma ASTM 494-92, los aditivos que solo son reductores de agua
son llamados Tipo A pero si estn asociados con retardantes se clasifican Tipo D.
Existen tambin aditivos reductores de agua y acelerantes (Tipo E). Si el aditivo
reductor de agua produce, como efecto lateral, retraso de fraguado, este se puede
combatir mediante la incorporacin de trietanolamina. La funcin de los aditivos
reductores de agua es reducir el contenido del agua de la mezcla en un 5 a 10 %,
algunas veces hasta el 15 % ( en concretos de trabajabilidad muy alta). As el fin de
utilizar este tipo de aditivos es permitir una reduccin en la relacin agua-cemento
mientras se conserva la trabajabilidad. Aunque no se deber emplear agregado de
mala granulometria, los aditivos reductores de agua mejoran loas propiedades del
concreto fresco hecho con agregado de granulometra pobre. El concreto que contiene
un aditivo reductor de agua generalmente muestra segregacin baja y buena
plasticidad. Los aditivos reductores de agua tambin se pueden utilizar en concreto

bombeado o en concreto colocado por un tremie. Los dos grupos principales del
aditivos Tipo D son: A) cidos lignosulfonicos y sus sales B) cidos hidroxilados
carboxilicos y sus sales. Las modificaciones y derivados de estos no actan como
retardantes, y se pueden comportar como acelerantes ellos son por lo tanto de Tipo A.
Los aditivos reductores de agua afectan la rapidez de hidratacin del cemento, la
naturaleza de los productos e hidratacin no cambia y as es la estructura de la pasta
de cemento hidratada. Su uso no afecta la resistencia del concreto a la congelacin u
deshielo, siempre y cuando la relacin agua-cemento no se incremente en conjuncin
con el uso del aditivo. La efectividad con respecto a la resistencia varia con la
composicin del cemento; la mayor se logra cuando s utilizan con cementos de bajo
lcali o de bajo contenido de c3A. Algunos aditivos reductores de agua son ms
efectivos al ser utilizados en mezclas que contienen puzolanas que en mezclas con
solo cemento portland. Aunque un incremento en la dosificacin de aditivo reductor de
agua aumenta la trabajabilidad, producir un retraso asociado considerable, lo que
probablemente sea inaceptable. Sin embargo, la resistencia a largo plazo no se ve
afectada. En muchos aditivos, un retraso ligero en la introduccin dentro de la mezcla (
tan bajo como 20 segundos a partir del tiempo de contacto entre cemento y agua)
incrementa

el

comportamiento

del

aditivo.

Fuente: http://www.arqhys.com/construccion/aditivos-reductores.html
Una variedad de los reductores de agua que permiten reducir el agua de mezcla en un
porcentaje
mayor al normal son llamados reductores de agua de alto rango,
superplastificantes, o super reductores de agua. Estos aditivos permiten lograr una
reduccin del agua de mezcla hasta del 30 % proporcionando la misma consistencia
de la mezcla original, por supuesto que logran una gran ganancia en resistencia al
disminuir considerablemente la relacin agua-cemento, se les emplea con frecuencia
en la elaboracin de concretos de muy alta resistencia. Cuando se emplean los
aditivos superplastificantes se pueden lograr concretos muy fluidos, para los cuales ya
no es posible medir el revenimiento pues se colapsan y fluyen en el piso al retirar el
cono de revenimiento, sin embargo estos aditivos no favorecen la segregacin, como
sera en el caso de simplemente aumentar la cantidad de agua en la mezcla. Los
aditivos
reductores de agua de alto rango se elaboran usualmente a base ya sea de lig
nosulfonatos modificados, sulfonatos de melamina o folmadeidos de naftalina.
Tanto los aditivos reductores de agua de rango normal como los de alto rango
o superplastificantes trabajan de la siguiente manera: si se mezclaran exclusivamente
el cemento y el agua se formaran una especie de grumos difcil de dispersar, salvo
que se agregara mucha agua, esto ltimo tendra por supuesto un impacto negativo en
la resistencia, al incluir al aditivo en la mezcla, las partculas de cemento absorben el
aditivo y tienden a repelerse (las partculas se cargan negativamente, algunos
milivoltios son suficientes para provocar un rechazo entre ellas), con lo cual se logra
una mezcla fluida donde la cantidad de agua requerida es menor.

La norma ASTM C-494 sugiere la siguiente clasificacin para los aditivos reductores
de agua y/o qumicos controladores del fraguado.
1. Tipo A: Aditivos reductores de agua.
2. Tipo B: Aditivos retardadores de fraguado.
3. Tipo C: Aditivos acelerantes de fraguado.
4. Tipo D: Aditivos reductores de agua y retardantes.
5. Tipo E: Aditivos reductores de agua y acelerantes.
6. Tipo F: Aditivos reductores de agua de alto rango.
7. Tipo G: Aditivos reductores de agua de alto rango y retardadores de fraguado.

Caractersticas y beneficios

En estado plstico:

Reduce el contenido de agua de mezcla por lo menos en 5 %.

Mejora la trabajabilidad.

Mejora la cohesin.

Reduce la tendencia a la segregacin y al sangrado.

En estado endurecido:

Aumenta la resistencia a la compresin axial y a la flexin.

Mejora la adherencia al acero de refuerzo.

Reduce la tendencia al agrietamiento.

Algunas de las ventajas del uso de aditivos fluidificantes:

Mejora de la trabajabilidad
Puesta en obra ms fcil
Menor riesgo de zonas mal compactadas
Mejora de la durabilidad
Acabados ms estticos
Compensan la presencia de ridos poco idneos
Prolongan el tiempo de puesta en obra

En el mercado se encuentran aditivos fluidificantes-reductores de agua de muy buen


efecto con la prctica totalidad de los cementos. En muchas ocasiones se recurre al
uso de aditivos de efecto combinado, en los que adems del efecto reductor de agua,
se obtiene un efecto retardante, acelerante, oclusor de aire, etc.
En todos los casos, cuando se disea un hormign o mortero, es aconsejable efectuar
ensayos previos, para ajustar la composicin a las propiedades previstas, tanto en
estado fresco como en estado endurecido.