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Universidad de Chile

Vicerrectora de Asuntos Acadmicos


Programa de Bachillerato
Representaciones sociales en el documental Bowling for Columbine
Psicologa Social, 17 de junio de 2014.
Alumno: Cristbal Araneda A.
Definir el trmino representacin social es ya, por s, una labor dificultosa
considerando lo ampliamente utilizada que es esta nocin en las ciencias sociales y las
mltiples bases conceptuales que posee. Podramos abordar una rudimentaria definicin
considerando a las representaciones sociales como un grupo de valores, metforas, ideas,
creencias y prcticas que son compartidas entre los miembros de una comunidad. A travs
de este conocimiento el individuo interpreta su realidad cotidiana, y, como evidentemente
hay una permeabilidad del mundo social en la visin de mundo de cada uno, el conocimiento
que entendemos como representacin social es conocimiento social, o, en otras palabras, lo
que solemos entender como nuestro propio sentido comn (propio en tanto lo ejercemos
nosotros, aunque ya hemos sealamos la importancia de lo social, lo relacional). En la misma
lnea, las representaciones sociales se constituyen como articuladores de la comunicacin
con el otro y la comprensin del entorno.
Lo til de este concepto se observa en experiencias como las reseadas por Jodelet.
Un solo ejemplo de la influencia de las representaciones sociales en la vida diaria de las
personas, podra ser el experimento de J. C. Abric (1971). En ste, la congruencia entre la
representacin social que un individuo posee respecto a un problema y las seas dadas por el
investigador para resolverlo, mejoraron el rendimiento del individuo en aquella resolucin.
La estructura de cada representacin se basa en la dualidad figura/sentido,
correspondindose ambos recprocamente. As, la representacin interioriza la percepcin
inicial ante un objeto, transformndola en el concepto de aquel, y, ms importante an,
permite que ambos (percepcin y concepto) se puedan poner en el lugar del otro: ahora son
intercambiables. La representacin social, en definitiva, nos vuelve familiar lo no familiar,
ya que lo desconocido nos parece amenazante mientras no tengamos una categora donde
dejarlo caer.
La familiarizacin se logra de acuerdo a Moscovici, mediante dos procesos: la
objetivizacin y el anclaje. Mediante el primero, el conocimiento se transforma en
representacin mediante la intervencin de lo social, volvindose lo abstracto, concreto. Aqu
se forma un ncleo figurativo, una imagen que reproduce toda la estructura conceptual.
Mediante el segundo proceso, la representacin formada modifica lo social. Esto se logra

dado que el anclaje integra un nuevo fenmeno desconocido a las visiones de mundo ya
existentes, permitiendo que sea interpretado y comparado con lo que ya se conoce. El anclaje
trae aparejeada una tensin que Moscovici denomina polifasia cognitiva, y que se resume
en la dualidad entre el dinamismo que trae a las representaciones sociales la incorporacin
de un nuevo elemento (y, ergo, los eventuales cambios que sufrirn), frente a la oposicin de
los marcos ya existentes, que intentarn prevalecer, conservarse.
La comprensin de las representaciones sociales requerir atender el contexto en el
que surgen, que es otro elemento determinante en su conformacin. Banchs destaca al
respecto que las representaciones sociales no son solo conocimiento, sino que tambin
constituyen una estrategia para adquirirlo.
Un ltimo elemento, no menos importante, a considerar en el anlisis de las
representaciones sociales es el plano ideolgico. Pez nos dice que stas seran el discurso
ideolgico vulgarizado en el sentido comn, y, considerando que la ideologa es la el
discurso social de la legitimizacin de la hegemona, las representaciones sociales pasan a
ser necesariamente objeto de anlisis en la psicologa social, que debe mantener como uno
de sus fines ltimos la libertad del individuo.
***
En el documental Bowling for Columbine, donde Michael Moore expone la cultura
de la violencia y el miedo existente en Estados Unidos, podemos apreciar varias
representaciones sociales, que actan como reforzamientos del comportamiento ideolgico
de sus protagonistas.
Un primer ejemplo son las representaciones sociales de quienes defienden el uso de
las armas, a conciencia (considerndolas como parte de sus derechos) o no (personas
sumergidas en el terror meditico). Dentro del primer grupo encontramos a quienes integran
la NRA. No deja de ser una seal importante que estn organizados en un colectivo jerrquico
y lobista, dado que es justamente mediante el grupo como adquiere sentido su representacin
y se refleja la identidad de sus participantes. Aqu podemos ver con claridad algunas
caractersticas de las representaciones sealadas por Pez, como el empleo reiterado de
clichs lingsticos (restringir el acceso a las armas es un atentado a los derechos civiles, la
posesin de ellas se ejerce porque se posee el derecho, las convenciones se realizan en
localidades recientemente afectadas por tiroteos porque se posee el derecho) y la
conclusin, ya conocida y definida por el grupo, que prima sobra el resto del razonamiento
(no aceptaremos restricciones al acceso y uso de armas a pesar de cualquier evento trgico
generado por ellas). El ncleo figurativo son los derechos que reivindican como ciudadanos
americanos, aunque no deja de estar influenciado por matices racistas e histricos (ya lo dice
Charlton Heston al final del documental: ejerce un derecho ganado por los blancos
fundadores).

Un segundo ejemplo son las representaciones sociales de quienes se han visto


afectados directamente por la violencia de las armas, como los padres de las vctimas de la
masacre de Columbine. Su visin, que podra haber cambiado desde estos hechos (es slo
una hiptesis dado que el documental no lo deja entrever), es ausente, al menos en el discurso
del padre de Daniel (uno de los nios muertos en Columbine) de mayor explicacin, ms all
de la expresin que hay un problema, hay algo malo en este pas. El motivo de trasfondo
no lo conoce, y as se lo deja a ver a Moore cuando este ltimo lo entrevista. El ncleo
figurativo de esta representacin es el acontecimiento mismo, instantneo, de las muertes en
Columbine, en la lnea de lo sealado por Tajfel: una de las necesidades que las
representaciones sociales responden son la compresin de acontecimientos complejos y
dolorosos. Se logra percibir en muchas de las declaraciones de las personas involucradas en
eventos de violencia un diagnstico claro, y, empero, una especie de resignacin que podra
estar transformndose muchas veces en inaccin para tomar posicin frente a la problemtica.
Es importante notar como Moore lleva muchas veces a los entrevistados a un punto
de tensin en el que los hace enfrentarse con lo no familiar, provocando as una crisis en las
representaciones sociales internalizadas por los sujetos.
Una tercera representacin social sera la de quienes ven los motivos de las masacres
en otros aspectos no estrictamente relacionados con la historia social del pas, el racismo o la
desigualdad social. Es el mundo que crean los medios masivos, en el que el ncleo figurativo
es el temor, el miedo a las abejas, a los negros, a los atentados terroristas, al malo en el
extranjero no identificado claramente, etctera. Aqu las representaciones sociales reflejan
muy bien la vulgarizacin en la masa de una ideologa impuesta interesadamente por grupos
de poder poltico y especialmente econmico, a quienes resulta en extremo ventajoso
mantener a la poblacin en miedo (a los primeros para someter ms fcilmente, a los
segundos, para profitar ms). La ideologa del capitalismo acumulador se transforma en la
ideologa del miedo que termina integrando la representacin social transmitida por el
televisor y adquirida por el estadounidense de a pie, quien se arma hasta los dientes y pone
siete pestillos a su puerta.
En los tres casos podemos ver como las representaciones sociales son constitutivas
no solo del pensar sino que del actuar de los individuos, por lo que su estudio se hace
indispensable para la comprensin de la problemtica. Los ncleos figurativos son
catalizadores y alimentadores de sus representaciones, las que sin embargo se veran en
extremo empobrecidas sin la periferia significante, que termina tendiendo el puente entre el
ncleo y el actuar en la vida diaria. Las representaciones sociales influyen fuertemente en la
visin del problema, matizando desde cada lugar sus causas y posibles soluciones. Lo
importante es intentar trascender el concepto e intentar vislumbrar ms all en bsqueda de
una verdad lo ms cercana a la realidad (pero nunca equivalente) posible.