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Ventajas de la Instrumentacin Virtual.

De acuerdo al sentido comn, un dispositivo virtual es un objeto que posee la


capacidad de producir un efecto, sin estar presente fsicamente. Es por esto que
la denominada

Instrumentacin Virtual ha revolucionado el mercado de la

Instrumentacin principalmente porque no es necesario disponer fsicamente de


los Instrumentos para realizar aplicaciones. La instrumentacin virtual se refiere a
la utilizacin de tecnologa computacional para desarrollar instrumentos virtuales
que proporcionen una interfaz grfica intuitiva en el diseo de sistemas de
instrumentacin y representa una evolucin natural de la instrumentacin
tradicional.
Histricamente, los sistemas de instrumentacin tradicional se han basado en el
uso de aparatos o instrumentos de medicin individuales, los cuales incluyen el
uso de sensores o transductores para adquirir variables fsicas y convertirlas a
seales elctricas que el usuario pueda interpretar para su posterior registro o
procesamiento. Sin embargo, en dichos sistemas se tienen varios inconvenientes
que incluyen el hecho de que se requieran diferentes aparatos fsicos para medir
mltiples variables, con la desventaja que representa la portabilidad de los
mismos; adems, dichos aparatos pueden incluir diferentes interfaces o no
incluirlas, lo cual ocasiona que no puedan ingresarse los datos a la computadora
de manera automtica.
Lo anterior representa las mayores desventajas en el uso de sistemas de
instrumentacin tradicionales, ya que no se tiene interaccin con equipos de

cmputo en tiempo real, aunado a la nula posibilidad de comunicacin inalmbrica


y aplicaciones mviles. Debido a esto, la instrumentacin se ha caracterizado por
un incremento continuo en cuanto a flexibilidad y escalabilidad de equipos e
instrumentos de medicin, as como de las interfaces que permitan ingresar datos
a alta velocidad en la computadora para su posterior anlisis y procesamiento.
Todo esto ha llevado al nacimiento de la instrumentacin virtual, el cual es un
trmino asociado al uso de instrumentos virtuales dado que se encuentran dentro
de la computadora y mediante los cuales se pueden desarrollar aplicaciones
computacionales basadas en interfaces grficas de usuario
Los sistemas basados en PC que permiten desarrollar aplicaciones con
Instrumentacin Virtual, tienen una estructura que se puede dividir en tres
componentes

fundamentales:

Hardware

de

Adquisicin

de

Datos

Acondicionamiento de Seal, Computador Personal y Software. Sin embargo, en


cualquier aplicacin con estos sistemas surgen otros elementos tales

como:

Transductores, Bloques Terminales, Cables conectores, etc


La funcin de cada uno de estos componentes es fundamental para el desarrollo
de aplicaciones en Instrumentacin Virtual.
En la actualidad, los sistemas de monitoreo y control de procesos se realizan bajo
esquemas de instrumentacin virtual debido al constante avance tecnolgico que
experimentamos. Los sistemas de instrumentacin virtual son ampliamente
utilizados por su bajo costo, gran flexibilidad y reconfigurabilidad, as como por su
alto rendimiento y ahorro considerable en tiempo de desarrollo; razn por la cual

constituyen una evolucin natural respecto a los sistemas tradicionales de


instrumentacin.
En la instrumentacin Tradicional, el instrumento acta totalmente aislado, con
capacidades predefinidas por el fabricante. La Instrumentacin Virtual por otra
parte aprovecha el bajo costo de los PC o estaciones de trabajo y su alto grado
de rendimiento en procesos de anlisis para implementar Hardware y Software
que permiten al usuario incrementar la funcionalidad del instrumento tradicional.
A lo largo de la ltima dcada, el uso de la tecnologa ha sido un factor clave para
el mejoramiento de los sistemas electrnicos basados en equipos de cmputo,
tanto estacionarios como mviles, el uso cada vez ms comn de dispositivos
mviles mediante sistemas distribuidos as como el mejoramiento de los procesos
de manufactura y produccin representan claramente el constante avance
tecnolgico de la sociedad actual. Todo ello involucra el uso de nuevos sistemas
de instrumentacin a travs de la utilizacin de modernos equipos de hardware
mediante el uso de software novedoso que contrasta el esquema tradicional de los
lenguajes de programacin.
La instrumentacin virtual supone un nuevo enfoque de la instrumentacin
tradicional que incorpora nuevas caractersticas y elementos de sistema
aadiendo mejoras tecnolgicas basadas en las innovaciones cientficas, adems
de reducir los costos de la produccin de los sistemas y beneficiar el uso de
nuevas tecnologas logrando un mercado ms amplio y una plataforma de diseo
extremadamente flexible y eficiente

Actualmente se utiliza la instrumentacin virtual en todos los mbitos de la vida


real puesto que tiene una inmensa gama de aplicaciones. Su xito principal se
debe al rpido y constante avance en equipos computacionales, al bajo costo y
alto rendimiento que representa, comparado con la instrumentacin tradicional; y
al creciente desarrollo de sistemas para diseo de software, aunado a la fcil
accesibilidad para la mayora de los usuarios.
La rpida adopcin de la PC en los ltimos 20 aos gener una revolucin en la
instrumentacin de ensayos, mediciones y automatizacin. Un importante
desarrollo resultante de la ubicuidad de la PC es el concepto de instrumentacin
virtual, el cual ofrece variados beneficios a ingenieros y cientficos que requieran
mayor productividad, precisin y rendimiento.
Un instrumento virtual consiste de una computadora del tipo industrial, o una
estacin de trabajo, equipada con poderosos programas (software), hardware
econmico, tales como placas para insertar, y manejadores (drivers) que cumplen,
en conjunto, las funciones de instrumentos tradicionales. Los instrumentos
virtuales representan un apartamiento fundamental de los sistemas de
instrumentacin basados en el hardware a sistemas centrados en el software que
aprovechan la potencia de clculo, productividad, exhibicin y capacidad de
conexin de las populares computadoras de escritorio y estaciones de trabajo.
Aunque la PC y la tecnologa de circuitos integrados han experimentado avances
significativos en las ltimas dos dcadas, es el software el que realmente provee
la ventaja para construir sobre esta potente base de hardware para crear los
instrumentos virtuales, proveyendo mejores maneras de innovar y de reducir los

costos significativamente. Con los instrumentos virtuales, los ingenieros y


cientficos construyen sistemas de medicin y automatizacin que se ajustan
exactamente a sus necesidades (definidos por el usuario) en lugar de estar
limitados por los instrumentos tradicionales de funciones fijas (definidos por el
fabricante).
Es un hecho que la instrumentacin virtual ha tenido, en los ltimos aos, un
crecimiento exponencial en reas tecnolgicamente a la vanguardia y no cabe
duda que contine su progresin hacia horizontes poco imaginables hoy en da.