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Las elites en el poder

LA CONSTRUCCION DEL ESTADO Y LOS MOVIMIENTOS POLITICOS EN LA


ARGENTINA 1860-1916
Por David Rock-(Prometeo)-Trad.: PacoUriarte-368 pginas-($ 45)
Tras desarrollar varias investigaciones en nuestro pas, David Rock, profesor de historia de la
Universidad de California en Santa Brbara, vuelve a ofrecer en La construccin del Estado... un
aporte a la vez sinttico y panormico sobre los aos cruciales que convirtieron a las antiguas
provincias rioplatenses en la Argentina actual, portadora de una identidad poltica y nacional
largamente fraguada en rebeliones, acuerdos y negociaciones.
No se trata en este caso de analizar la formacin de las identidades polticas modernas, como hizo
Rock en sus trabajos anteriores sobre el radicalismo y el nacionalismo. Su propsito, como explica,
se centra en esta ocasin en esos dos intensos procesos polticos que, iniciados uno por Bartolom
Mitre en 1862 y otro por Julio Argentino Roca en 1880, concluiran en la creacin de un Estado
nacional dirigido por lo que el autor define como "oligarqua", asumiendo como propio un concepto
asiduamente transitado y explotado por la historiografa argentina
Sin embargo, por su formacin acadmica y su procedencia anglosajona, Rock se muestra capaz de
proponer perspectivas y anlisis que, si bien no son completamente extraas para los historiadores
argentinos, introducen a los lectores en fuentes, interpretaciones y conclusiones ms singulares o
provocativas de las que se ha acostumbrado a frecuentar. Como otros autores extranjeros que
analizaron el pasado argentino (H. S. Ferns, James Scobie, John Lynch), tambin Rock percibe con
aguda nitidez el contraste entre el pujante desarrollo material y la prosperidad econmica del pas y
su fragilidad institucional y poltica en la construccin de un autntico sistema representativo que su
proclamado ideario liberal les sealaba a los dirigentes argentinos.
As, entonces, sin restar importancia a un marco general de intensos cambios materiales y humanos,
el libro de Rock encara ms bien lo que su autor define como la "alta poltica o poltica de elites" en
la conviccin de que en esta etapa, aunque no estuvo completamente ausente, el peso de las
"expresiones polticas populares" fue bastante poco significativo. Ese inters lleva a Rock a recorrer
un repertorio de fuentes en el que sobresalen las correspondencias personales entre dirigentes
polticos, la prensa oficial y opositora, las comunicaciones ministeriales y -rasgo caractersticos de
los estudios histricos de autores extranjeros- los informes diplomticos europeos y
estadounidenses. Todo esto confiere un sabor particular a La construccin del Estado... , texto en el
que la mirada sobre la coyuntura, los personajes y sus acciones predomina sobre el anlisis de los
efectos de una modernizacin tecnolgica, econmica y cultural que, aunque vertiginosa, lleg a
abarcar en su conjunto un plazo incluso mayor que las cinco dcadas analizadas all.
Este predominio de la poltica, lejos de llevar al lector a travs de una rida serie de episodios,
estimula el inters y aviva la fluidez del relato: las agitadas circunstancias de las "presidencias
histricas" de Mitre, Sarmiento y Avellaneda, las revoluciones radicales y las recurrentes
intervenciones provinciales permiten trazar un panorama sobre ciertas continuidades de la vida
pblica argentina en sus aspectos constitutivos y coyunturales, sazonado adems por la mirada de

observadores imparciales como los embajadores extranjeros, que no vacilan en advertir sobre
intrigas y arreglos de destacados hombres pblicos criollos, como Zeballos y Villanueva,
acostumbrados a disimularlas hbilmente ante sus compatriotas.
En el vvido relato de Rock, liberales y autonomistas, radicales y socialistas van desplegando su
actuacin. Esto permite a la vez explicar el laberntico proceso que dot a nuestro pas de un Estado
y de un conjunto de ideales y prcticas polticas que siguieron definiendo a la Argentina mucho
despus de 1916 y que, a pesar de los intensos cambios que no dejaron de sucederse a lo largo de un
siglo de esperanzas y frustraciones, siguen teniendo su peso en nuestros das. .
Rogelio C. Paredes