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A. Martnez Snchez, M. Prez Prez


La flexibilidad de la cadena de suministro: un estudio emprico en la industria de automocin
Cuadernos de Economa y Direccin de la Empresa, nm. 26, 2006, pp. 123-147,
Asociacin Cientfica de Economa y Direccin de Empresas
Espaa
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=80702601

Cuadernos de Economa y Direccin de la


Empresa,
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Cuadernos de Economa y Direccin de la Empresa. Nm. 26, 2006, 123-148

. MARTNEZ SNCHEZ *
M. PREZ PREZ **
La flexibilidad de la cadena de
suministro: un estudio emprico
en la industria de automocin
SUMARIO: 1. Introduccin. 2. La flexibilidad de la cadena de suministro: marco terico
e hiptesis. 2.1. Flexibilidad: concepto y tipos. 2.2. Dimensiones de la flexibilidad de la
cadena de suministro. 2.3. Hiptesis de trabajo. 3. Metodologa. 4. Resultados. 5. Discusin. 6. Conclusin. Referencias bibliogrficas

RESUMEN: Este trabajo analiza la relacin entre la flexibilidad de la cadena de suministro y los resultados de la empresa en una muestra de proveedores del sector de automocin. Los resultados indican que existe una relacin positiva entre la flexibilidad y los resultados de la empresa. Por otra parte, la flexibilidad en la cadena de suministro est asociada
con unos mayores niveles de incertidumbre en el entorno, complejidad tecnolgica y comprensin mutua, pero con un menor compromiso entre los agentes de la cadena de suministro. No todas las dimensiones de flexibilidad son igual de importantes para los resultados de
la empresa, lo que tiene implicaciones para la polticas de gestin tecnolgica y de produccin de las empresas. Las dimensiones de flexibilidad a nivel de cadena estn ms relacionadas con los resultados de la empresa que las flexibilidades bsicas (a nivel de planta), pero en
cambio estn menos desarrolladas.
Palabras clave: Flexibilidad. Cadena de suministro. Industria auxiliar de automocin.
ABSTRACT: This paper analyzes the relationship between the dimensions of supply
chain flexibility and business performance in a sample of Spanish automotive suppliers. The
results indicate a positive relation between a superior performance in flexibility capabilities
and firm performance. On the other hand, flexibility capabilities are enhanced in supply chain
with higher environmental uncertainty, technological complexity, and mutual understanding,
but with lower commitment. Flexibility dimensions are not equally important for firm per-

* Departamento de Economa y Direccin de Empresas. Universidad de Zaragoza (autor


para correspondencia). Departamento de Economa y Direccin de Empresas. Centro Politcnico Superior. Mara de Luna, 3. Zaragoza 50018. Telfono 976 761 000 Fax 976 762 189 E-mail:
anmarzan@unizar.es
** Departamento de Economa y Direccin de Empresas. Universidad de Zaragoza. Departamento de Economa y Direccin de Empresas. Centro Politcnico Superior. Mara de Luna, 3.
Zaragoza 50018. Telfono 976 761 000 Fax 976 762 189 E-mail: manuela.perez@unizar.es
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. Martnez Snchez y M. Prez Prez


formance. Chain level flexibilities are more positively related to firm performance than shopfloor level flexibilities, although their capacities are less developed.
Key words: Flexibility. Supply chain. Automotive supplier industry.

1. Introduccin
En la actualidad, el entorno cambiante est haciendo de la flexibilidad una
de las prioridades competitivas con la cual muchas empresas han de establecer acciones de direccin. La flexibilidad se considera generalmente como la
capacidad de responder o adaptarse a nuevas situaciones con el menor coste,
tiempo, esfuerzo y/o prdida de resultados posible (Upton, 1994). La flexibilidad constituye una herramienta de mejora de la posicin competitiva de la
empresa, especialmente en relacin con el proceso de toma de decisiones para
la implantacin de tecnologas (Jaikumar, 1986; lvarez Gil, 1994). Pero la
visin que los directivos tienen de la flexibilidad es parcial e incompleta, ya
que se centran ms en la flexibilidad de las mquinas que en la flexibilidad
total del sistema (Slack, 1987; Upton, 1994). La flexibilidad centrada nicamente en la implantacin de tecnologa no lleva necesariamente a la ventaja
competitiva (Gupta y Somers, 1996).
En este sentido, algunos autores (por ejemplo, Brill y Mandelbaum, 1989;
Gerwin, 1993) consideran que para la consecucin de un sistema de operaciones flexible es necesaria la correcta gestin y control de las diferentes
dimensiones de flexibilidad, planteando el anlisis desde la perspectiva del
sistema completo de valor aadido, es decir mediante la flexibilidad del sistema total. La flexibilidad no tiene por que ser acumulativa, es decir una mayor
flexibilidad en diferentes partes del sistema no supone necesariamente un sistema de operaciones flexible (Gupta y Somers, 1996). Dado que la flexibilidad se conceptualiza con frecuencia como una reaccin a la variabilidad en el
entorno (Riley y Lockwood, 1997), en un escenario global no solo la gestin
de la fabricacin interna de la empresa, sino tambin la gestin logstica de la
cadena de suministro puede ser una importante fuente de ventaja competitiva,
ya que los flujos de materiales afectan de forma importante a los resultados
del negocio. Por ejemplo, algunas problemas a los que se enfrenta la empresa
como los picos en la demanda pueden superarse activando distintos canales
logsticos de la cadena de suministro. Por tanto, la asignacin de ordenes de
produccin a las plantas, la organizacin del transporte y otro tipo de decisiones son factores crticos que pueden disminuir los resultados de una amplia
variedad de productos. Sin embargo, al contrario que la flexibilidad en los sistemas de fabricacin, que ha sido bastante estudiada, la flexibilidad en la
cadena de suministro es un tema poco frecuente en la literatura emprica
(Barad y Sapir, 2003).
La flexibilidad de la cadena de suministro puede representar una fuente
potencial de mejora de la eficiencia de la empresa y constituir una medida
relevante del rendimiento de la cadena (Vickery y cols., 1999). La flexibilidad
de la cadena de suministro puede conceptualizarse y definirse para abarcar
aquellas dimensiones de flexibilidad que influyen directamente en los clientes
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La flexibilidad de la cadena de suministro: un estudio emprico en la industria de automocin

de la empresa y que son una responsabilidad compartida entre dos o ms funciones dentro de la cadena de suministro, ya sean internas a la empresa (por
ejemplo, marketing o fabricacin) o externas (por ejemplo, proveedores u
otros miembros de la cadena de suministro). Pero si bien son poco frecuentes
los estudios dedicados a la flexibilidad de la cadena de suministro, ms escasos son an los que analizan el efecto de la estrategia de operaciones en los
resultados de la empresa, a travs de la relacin con las prioridades competitivas, lo que constituye una oportunidad de investigacin poco explotada
(Dangayach y Deshmukh, 2001).
Partiendo de estas premisas, el propsito del presente trabajo es analizar
la relacin de la flexibilidad de la cadena de suministro con los resultados de
la empresa y con las caractersticas de la cadena de suministro en una muestra de proveedores del sector de automocin. El trabajo se estructura de la
siguiente manera. El segundo apartado revisa la literatura sobre flexibilidad de
la cadena de suministro y establece las hiptesis de trabajo. La tercera seccin
explica la metodologa del estudio emprico, seguida de los resultados y de su
discusin. Finalmente, el trabajo concluye con las limitaciones del estudio y
las direcciones para prximas investigaciones.
2. La flexibilidad de la cadena de suministro: marco terico e hiptesis
2.1. FLEXIBILIDAD: CONCEPTO Y TIPOS
En la literatura sobre los sistemas de fabricacin, se indica con frecuencia
que la flexibilidad es un concepto complejo y multidimensional. De Groote
(1994) considera que la flexibilidad es la capacidad de un sistema para enfrentarse con la volatilidad de necesidades de su entorno. Para Upton (1994), la
flexibilidad refleja la capacidad de un sistema para adaptarse y responder de
forma adecuada a los cambios internos y externos con el menor coste, tiempo, esfuerzo y/o prdida de resultados posible. Durante los ltimos aos, la
literatura sobre flexibilidad ha aumentado de forma importante. La mayora de
los artculos publicados se ocupan de la flexibilidad en los sistemas de fabricacin. Ello refleja la complejidad de este concepto a la vez que su importancia. Ha habido una proliferacin de trabajos que revisan la literatura sobre flexibilidad (por ejemplo, Gupta y Goyal, 1989; Sethi y Sethi, 1990; Kaighobadi
y Venkatesh, 1994; Barad y Nof, 1997; De Toni y Tonchia, 1998; Parker y
Wirth, 1999; DSouza y Williams, 2000). Las revisiones publicadas se ocupan
de distintos aspectos de la flexibilidad, tales como definiciones, clasificaciones y medidas de la flexibilidad, interpretacin y requisitos para la flexibilidad.
En relacin a los distintos trabajos que han propuesto tipologas de flexibilidad, pueden entresacarse distintos aspectos de la flexibilidad, tales como
los aspectos funcionales (flexibilidad en operaciones, marketing, logstica,
etc.), aspectos jerrquicos (flexibilidad a nivel de taller, planta o empresa),
aspectos de medicin (medidas de flexibilidad global o especficas), aspectos
estratgicos (centrados en la relevancia estratgica de la flexibilidad), aspec125

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tos temporales (flexibilidad a corto plazo o a largo plazo) y el objeto del cambio (flexibilidad de producto, mezcla, volumen, etc.).
Las dos medidas ms habitualmente utilizadas para valorar la flexibilidad
de cualquier tipo son la de mbito y la de respuesta (Gerwin, 1993; Upton,
1994). La medida de mbito valora la variedad de alternativas disponibles
para la adaptacin del sistema, de forma que ste pueda seguir funcionando,
y se cuantifica normalmente mediante el nmero de opciones o mediante un
ndice normalizado. La medida de respuesta valora la facilidad con la que puede realizarse la adaptacin en trminos del tiempo de respuesta (o coste) necesario para responder al cambio que se ha producido.
La tipologa de dimensiones de flexibilidad que se encuentra en la literatura sobre fabricacin puede revisarse a travs de distintos marcos conceptuales (Olhager y West, 2002). El enfoque clsico de los modelos de flexibilidad
tiene una organizacin jerrquica (de abajo a arriba), relacionada con la
estructura de fabricacin, la cual es adems fcilmente adaptable a una cadena de suministro orientada tambin de forma jerrquica. De acuerdo con esta
estructura, las dimensiones de flexibilidad pueden ordenarse en tres categoras jerrquicas: bsica, sistema y agregada.
Las dimensiones de flexibilidad bsica incluyen la flexibilidad de los elementos del sistema. Los principales elementos de un sistema de fabricacin
son las mquinas, los elementos de manutencin y la red de transporte.
La flexibilidad de mquina es una dimensin muy caracterstica en
fabricacin. Con la medida de mbito, la flexibilidad de mquina se cuantifica por el conjunto de tareas distintas que se pueden realizar. Esta medida, tambin conocida como versatilidad de la mquina, puede normalizarse como una
ratio de todas las tareas que puede realizar el sistema de fabricacin. Con una
medida de respuesta, se cuantifica en trminos de la duracin de las tareas de
preparacin.
La flexibilidad de los equipos de manutencin puede considerarse de
forma similar a la flexibilidad de mquinas. Su medida de mbito cuantifica
la variedad de tareas que puede realizar el equipo. Su medida de respuesta
cuantifica la duracin de las preparaciones para cambiar de una tarea a otra.
La flexibilidad de la red de transporte tiene solo habitualmente en
cuenta una medida de mbito. Un indicador sugerido para esta medida es la
ratio de las rutas factibles de transporte en relacin con el nmero de rutas en
la red del sistema.
En segundo lugar, las dimensiones de flexibilidad de sistema son combinaciones de las dimensiones de flexibilidad bsica a nivel de sistema de fabricacin. Una dimensin importante de flexibilidad de sistema con implicaciones para la cadena de suministro es la flexibilidad de desplazamiento.
La flexibilidad de desplazamiento es la capacidad de procesar una pieza a travs de distintas rutas utilizando mquinas alternativas. Para un nmero dado de mquinas en el sistema, la flexibilidad de desplazamiento aumentar con la versatilidad de las mquinas, pero tambin con la disponibilidad de
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La flexibilidad de la cadena de suministro: un estudio emprico en la industria de automocin

equipamiento de manutencin flexible, de una red de transporte flexible y de


control en tiempo real.
Por ltimo, las dimensiones de flexibilidad agregada representan los atributos agregados de la tecnologa del sistema de fabricacin que le permiten
afrontar la variedad de cambios y necesidades a nivel estratgico, y por tanto
a largo plazo. Las dos dimensiones principales de flexibilidad agregada que
estn relacionadas con el funcionamiento de la cadena de suministro son la
flexibilidad de lanzamiento y la flexibilidad de expansin.
La flexibilidad de lanzamiento se define como el tiempo/coste necesario para introducir un nuevo producto. Esta flexibilidad se la asocia con las
decisiones externas y pretende responder de forma rpida a los cambios
impuestos por las condiciones competitivas del mercado y por los requerimientos del cliente.
La flexibilidad de expansin se refiere a la facilidad con la que se
modifica la capacidad de un sistema de fabricacin, permitindole su adaptacin a los futuros cambios percibidos en la demanda del producto.
Zhang y cols. (2003) dividen las dimensiones de flexibilidad en dos grupos: las definidas internamente, llamadas competencias flexibles, y las percibidas por el cliente, llamadas capacidades flexibles. En su estudio emprico,
Zhang y cols. (2003) demuestran que las dimensiones internas de flexibilidad
(mquina, mano de obra, etc.) se traducen en capacidades flexibles (volumen,
mezcla), que a su vez tienen un impacto significativo en la satisfaccin del
cliente. Sus resultados sugieren que las empresas que consideran la flexibilidad, tanto desde un punto de vista interno como externo, consiguen especificar mejor las competencias flexibles necesarias para disponer de las capacidades flexibles que se precisan para satisfacer al cliente. Jordan y Graves
(1995) tambin evidenciaron que las dimensiones de flexibilidad externa
obtienen mejores resultados para la empresa que las dimensiones de flexibilidad interna. Similarmente, Olhager y West (2002) han reconocido la importancia de ampliar la flexibilidad ms all de la planta o taller para relacionarla con las necesidades del mercado y de los clientes. En este sentido, la
flexibilidad de la cadena de suministro constituye un enfoque de anlisis que
precisa de la integracin de dimensiones internas y externas, por lo que su
estudio resulta apropiado para analizar la influencia de la flexibilidad en los
resultados de la empresa.
2.2.

DIMENSIONES DE LA FLEXIBILIDAD DE LA CADENA DE SUMINISTRO

El anlisis de la flexibilidad de la cadena de suministro incluye el de la flexibilidad de los agentes de la cadena de suministro y el de las relaciones entre
los agentes, de cara a evaluar su impacto en el conjunto del sistema. La flexibilidad de la cadena de suministro tiene en consideracin dos componentes
principales: (i) la flexibilidad de proceso de cada planta de la cadena de sumi127

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nistro, en relacin con el nmero de tipos de producto que pueden fabricarse


en cada instalacin productiva, y (ii) la flexibilidad logstica, en relacin con
las distintas estrategias logsticas que pueden adoptarse, ya sea para lanzar un
producto al mercado o para adquirir un componente de un proveedor.
Mientras la flexibilidad de proceso es un tipo ms conocido de flexibilidad de un sistema de fabricacin, la flexibilidad logstica puede asimilarse a
la flexibilidad de desplazamiento a nivel de taller, es decir a la capacidad de
utilizar rutas alternativas para mover el trabajo en curso mediante distintos
recursos que ofrezcan los mismos procesos (Das y Nagendra, 1997). La flexibilidad logstica se plantea entonces como la posibilidad de cambiar la produccin de un tem (componente o producto final) a diferentes lugares de una
fase especfica de la cadena de suministro, permitiendo reducir el impacto
negativo de la variabilidad de la demanda y del proceso sobre el funcionamiento de la cadena de suministro. Los intentos para investigar la flexibilidad
en los sistemas logsticos no han aadido nuevas perspectivas al anlisis y
medicin de este concepto. Aunque no presentados de esa forma, de hecho se
apoyan en los elementos de flexibilidad definidos para los sistemas de fabricacin (Barad y Sapir, 2003).
El resultado logstico de una cadena de suministro se ve tambin influido
por la estrategia de aprovisionamiento: por ejemplo, los componentes pueden
suministrarse a una planta de produccin desde un proveedor local y/o desde
un proveedor alejado, a la vez que puede realizarse un suministro nico o uno
mltiple. La eleccin de la estrategia de suministro depende, por ejemplo, de
lo crtico que sea ese componente o de la complejidad logstica.
Los trabajos disponibles sobre la flexibilidad de la cadena de suministro
son muy escasos (Vickery y cols., 1999; Barad y Sapir, 2003; Das y Malek,
2003; Garavelli, 2003). En estos trabajos, los tipos de flexibilidad de cadena
de suministro que se plantean estn habitualmente asociados con los tipos
correspondientes de flexibilidad en los sistemas de fabricacin. Otros autores
han desarrollado modelos conceptuales de flexibilidad de la cadena de suministro. Por ejemplo, Duclos y cols. (2003) y Lummus y cols. (2003) examinan
esquemas de clasificacin de flexibilidad y las coincidencias de las tipologas
de flexibilidad para identificar la naturaleza inter-empresarial de la flexibilidad de la cadena de suministro y la necesidad de mejorar las medidas de flexibilidad entre empresas.
Siguiendo el trabajo realizado por Duclos y cols. (2003) y Vickery y cols.
(1999), el presente trabajo desarrolla una tipologa de dimensiones de flexibilidad de la cadena de suministro, que abarca no solamente la flexibilidad de
proceso (que sera la equivalente a la flexibilidad de fabricacin) sino tambin
la flexibilidad logstica (no incluida en la flexibilidad de fabricacin). La figura 1 presenta el modelo de anlisis. Se ha realizado una clasificacin de flexibilidades de abajo a arriba, por semejanza con las de los sistemas de fabricacin, en la que se recogen las distintas dimensiones de flexibilidad que
aparecen dentro de las relaciones cliente-proveedor en la cadena de suministro. Segn el esquema de la figura 1, las tres primeras dimensiones corresponden a flexibilidades a nivel de planta que influyen en la cadena de suministro (flexibilidad bsica); las tres siguientes son a nivel de
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La flexibilidad de la cadena de suministro: un estudio emprico en la industria de automocin

empresa/compaa entre unidades de negocio (plantas) que implican movimientos logsticos en la cadena de suministro (flexibilidad de sistema); las
cuatro ltimas dimensiones de flexibilidad corresponden a las relaciones
cliente-proveedor en la cadena de suministro de la empresa (flexibilidad agregada). A continuacin se definen y describen brevemente las distintas dimensiones de la flexibilidad de la cadena de suministro, como paso previo al desarrollo de las hiptesis del trabajo.
FIGURA 1.Dimensiones de flexibilidad de la cadena de suministro

Fuente: Elaboracin propia.

1. La primera dimensin es la flexibilidad de producto, la cual es muy


habitual en las tipologas de flexibilidad de fabricacin Vickery y cols. (1997)
definen la flexibilidad de producto en el marco de las relaciones cliente-proveedor como la capacidad para manejar pedidos no estandarizados y complejos, para atender las especificaciones especiales de los clientes, y para obtener
productos con muchas opciones, tamaos, etc. Mientras la flexibilidad de producto es una prioridad competitiva clave en la literatura de gestin de fabricacin, precisa tambin de la colaboracin activa de otros departamentos
como, por ejemplo, marketing o diseo y desarrollo de producto.
2. Un segundo tipo de flexibilidad analizado en la literatura de gestin de
fabricacin es la flexibilidad de volumen, definida como la capacidad para
aumentar o reducir de forma efectiva la produccin agregada en respuesta a la
demanda del cliente (Cleveland y cols., 1989). La flexibilidad de volumen
puede precisar de una estrecha coordinacin entre un fabricante y sus proveedores, especialmente en situaciones de crecimiento de la demanda. La flexibilidad de volumen influye directamente en los resultados de la cadena de
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suministro, previniendo las condiciones de rotura de inventario para los productos que tienen de repente una alta demanda.
3. Una tercera dimensin de flexibilidad en la cadena de suministro es la
flexibilidad de desplazamiento. Constituye la capacidad para procesar una
pieza a travs de distintas rutas, utilizando mquinas alternativas, equipos de
manutencin flexible y una red de transporte flexible. Esta flexibilidad reduce los efectos negativos de la variabilidad del entorno y de las ineficiencias
imprevistas en el proceso productivo (Gupta y Buzacott, 1989).
4. La flexibilidad de suministro es la capacidad de la empresa para adaptar los plazos de entrega a los requerimientos del cliente. Un ejemplo de alta
flexibilidad de suministro es el suministro justo a tiempo, en el que los proveedores entregan los productos al cliente en la cantidad, lugar y momento
adecuado.
5. La flexibilidad de reenvo implica el movimiento de stock entre instalaciones del mismo tipo donde las distancias fsicas entre el lugar de la demanda y los sitios de suministro son pequeas. Esta flexibilidad apoya la agilidad
de la empresa, facilitando as la flexibilidad operativa del sistema logstico
(Barad y Sapir, 2003).
6. La flexibilidad de aplazamiento implica la capacidad de mantener los
productos en su forma genrica tanto tiempo como sea posible, e incorporar
con rapidez las especificaciones concretas del cliente despus del pedido
(Barad y Sapir, 2003).
7. La flexibilidad de compra est relacionada con la capacidad de la
empresa para encontrar otro suministrador para cada componente o materia
prima. Algunos autores (por ejemplo, Norasimhan y Das, 2000) encuentran
que para que las empresas puedan competir a travs de la flexibilidad, han de
prestar especial atencin a las prcticas de aprovisionamiento.
8. Una dimensin de flexibilidad adecuada para muchas industrias es la
flexibilidad de respuesta al mercado. Esta flexibilidad abarca la capacidad
global de la empresa para responder a las necesidades de sus mercados objetivo (McDonald, 1993). La responsabilidad para esta flexibilidad est repartida a travs de la cadena de suministro; el funcionamiento efectivo en esta
dimensin radica en la capacidad de la empresa para apalancar las capacidades de su cadena de suministro con el fin de cumplir o superar los requerimientos del cliente.
9. Otra dimensin importante de flexibilidad en la cadena de suministro
es la flexibilidad de lanzamiento. La capacidad para introducir rpidamente
muchos nuevos productos y variedades de productos es una flexibilidad estratgicamente importante que requiere la integracin de diversas actividades de
valor aadido a lo largo de la cadena de suministro. A medida que disminuye
el ciclo de vida del producto, el nfasis estratgico se pone cada vez ms en
llevar muchos nuevos productos al mercado tan pronto como sea posible. Ser
el primero en el mercado genera una variedad de ventajas competitivas: economas de escala y de experiencia, liderazgo en innovacin, percepcin de
imagen de calidad, y mayor cuota de mercado y rentabilidad (Lieberman y
Montgomery, 1988; Robinson y cols., 1992).
10. La ltima dimensin considerada es la flexibilidad de distribucin o
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La flexibilidad de la cadena de suministro: un estudio emprico en la industria de automocin

de accesola capacidad para ofrecer una amplia o intensiva cobertura de distribucin. Esta flexibilidad se facilita con la estrecha coordinacin de las actividades posteriores en la cadena de suministro, ya sean realizadas internamente o externamente a la empresa.
2.3.

HIPTESIS DE TRABAJO

El propsito de este trabajo es analizar la flexibilidad de la cadena de


suministro en la industria auxiliar de automocin y su relacin con los resultados de la empresa y las caractersticas de la cadena de suministro. La figura
2 presenta el modelo conceptual de la investigacin realizada, y los prrafos
siguientes plantean las hiptesis de trabajo. El modelo de investigacin propuesto constituye una aportacin de los autores que se deriva del estudio del
impacto de la flexibilidad en los resultados propuestos por otros autores (Vickery y cols., 1999) y del estudio del entorno de la cadena de suministro que
condiciona la adopcin de nuevas tecnologas y cambios organizativos en el
sector de automocin (Martnez y Prez, 2004).
FIGURA 2.Modelo conceptual de la investigacin

Un primer tema que subyace en el modelo es la relacin entre flexibilidad de


la cadena de suministro y los resultados de la empresa. La flexibilidad la capacidad para adaptarse al cambio- es crtica para la supervivencia a largo plazo de
la empresa (Upton, 1994). A corto plazo, la flexibilidad influye en la posicin
competitiva de la empresa y puede impactar en su rendimiento global. La flexibilidad es particularmente relevante cuando se analiza la cadena de suministro en
su conjunto, formada por una red de proveedores, fabricantes y distribuidores. En
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este caso, hay que hacer frente a varias fuentes de incertidumbre (Giannoccaro y
cols., 2003). La flexibilidad permite modificar la produccin entre distintas plantas y proveedores, de forma que los directores de produccin y logstica puedan
adaptarse a volatilidades internas y externas (Chen y cols., 1994). El nfasis en
las distintas dimensiones de flexibilidad de la cadena de suministro puede estar
directamente relacionado con los resultados de la empresa.
H1. La flexibilidad de la cadena de suministro est positivamente relacionada con los resultados de la empresa.

La relacin entre incertidumbre y flexibilidad es una cuestin crtica, ya


que la flexibilidad se considera a menudo como una respuesta adaptativa a la
incertidumbre en el entorno (Gerwin, 1993; Upton, 1995). La flexibilidad
debera capacitar a la empresa a responder de forma rpida y eficiente a los
cambios en el mercado (Swamidass y Newell, 1987). El aumento de la flexibilidad en los sistemas logsticos puede considerarse como una estrategia para
mejorar la respuesta del sistema a la volatilidad del entorno (Barad y Sapir,
2003). Jung y cols. (1999) encontraron que los proveedores cuya demanda tiene valores ms altos de volatilidad invierten ms en instalaciones flexibles.
Das y Patel (2002) estiman la flexibilidad necesaria en un sistema, en funcin
del nivel de incertidumbre experimentado por las operaciones de fabricacin
de la empresa. Todo esto sugiere que la percepcin de unos mayores niveles
de incertidumbre en el entorno podran generar un mayor nfasis sobre una o
ms de las dimensiones de flexibilidad de la cadena de suministro.
H2. La flexibilidad de la cadena de suministro est positivamente relacionada con la percepcin de una mayor incertidumbre en el entorno.

Los procesos de reorganizacin de la cadena de suministro derivados de la


comprensin mutua y la interdependencia entre los miembros de la cadena de
automocin puede influir sobre la incertidumbre en el entorno. Por un lado,
las transacciones inter-organizativas se basan en la mutua confianza, donde las
partes comparten un sentimiento de unin y de pertenencia. Por otro lado, las
redes de produccin con xito utilizan una variedad de procesos de interdependencia para facilitar la transferencia de conocimiento entre los miembros
de la cadena de suministro (Dyer y Nobeoka, 2000). Ambos procesos sociopolticos de compromiso e interdependencai pueden contribuir a reducir, conjuntamente o por separado, la incertidumbre en las relaciones dentro de la
cadena de suministro. As, Petronic y Bevilacqua (2002) encuentran que una
relacin ms estrecha con los proveedores, especialmente en las fases de diseo y desarrollo del producto, es uno de los mecanismos principales que
aumentan la flexibilidad en las empresas manufactureras. Por otra parte, Das
y Malek (2003) sealan que es de esperar que las cadenas de suministro
reduzcan el nivel de riesgo neto en la cadena como consecuencia de la mejor
coordinacin y planificacin. Como resultado, la menor percepcin de riesgos
puede disminuir la necesidad de flexibilidad en la cadena de suministro.
H3a. La flexibilidad de la cadena de suministro est positivamente
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La flexibilidad de la cadena de suministro: un estudio emprico en la industria de automocin

relacionada con la percepcin de una mayor comprensin mutua en la cadena de suministro.


H3b. La flexibilidad de la cadena de suministro est negativamente
relacionada con la percepcin de una mayor interdependencia en la cadena
de suministro.

El grado de complejidad tecnolgica puede influir tambin en la necesidad de flexibilidad que tiene la empresa. Una alta complejidad tecnolgica
aumenta la necesidad de cooperacin en la cadena de suministro para compartir esfuerzos y acortar plazos de desarrollo. En la industria de automocin,
la creciente innovacin tecnolgica en los productos es una de las razones por
las que los fabricantes de automviles incorporan a los proveedores de primer
nivel en el desarrollo de componentes. Los proveedores mejoran tambin sus
procesos productivos y negocian contratos de suministro con los fabricantes
sobre la base de la reduccin de costes por las mejoras de eficiencia y calidad
(Dyer, 1996). Una consecuencia de estos procesos es un aumento de las relaciones entre cliente y proveedor (Bensaou y Venkatraman, 1995; Liker y Wu,
2000), que se pueden traducir en prcticas flexibles como el intercambio de
personal tcnico entre empresas (Dyer, 1996). El aumento de relaciones puede requerir mayor capacidad de algunas dimensiones de flexibilidad como,
por ejemplo, de producto para incorporar caractersticas tcnicas o de compra
para cambiar de proveedores con componentes crticos. Narasimhan y Das
(2000) evidenciaron que las flexibilidades de volumen y de suministro se
benefician de la participacin de los proveedores en el diseo de producto.
Aunque en el estudio se analiza la flexibilidad de empresas de un mismo sector automocin- es posible que existan diferencias de complejidad tecnolgica entre los distintos productos subsistemas, componentes y otros productos- que fabrican las empresas, por lo que se ha incluido tambin en el modelo,
si bien la complejidad tecnolgica puede ser ms relevante para estudiar las
diferencias de flexibilidad en empresas de distintos sectores.
H4. La flexibilidad de la cadena de suministro est positivamente relacionada con la percepcin de una mayor complejidad tecnolgica.

Otra caracterstica de la industria de automocin es que hay una presin


continuada para reducir la base de proveedores y aumentar el grado de concentracin en el mercado. Esto tiene implicaciones para la flexibilidad de la
cadena de suministro porque los proveedores supervivientes han de absorber
y adaptarse a los cambios con un menor nmero de agentes en la cadena a
determinados niveles. Por otra parte, algunos proveedores de primer nivel en
la industria de automocin participan en el diseo de componentes, a la vez
que las empresas de automocin apoyan a estos proveedores en la mejora de
sus procesos de fabricacin. Ambas prcticas contribuyen a mejorar el grado
de conocimiento del socio en la cadena de suministro. Un mayor nivel de
conocimiento del socio puede aumentar la frecuencia de comunicaciones
entre los socios comerciales. As, la reduccin del nmero de proveedores y el
desarrollo creciente de estos proveedores con las empresas de automocin
puede aumentar y diversificar las dimensiones de flexibilidad en la cadena de
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suministro.
H5. La flexibilidad de la cadena de suministro est positivamente relacionada con la percepcin de una mayor dependencia del proveedor en la
cadena de suministro.

La figura 2 tambin plantea que algunas variables de control podran


influir en la relacin entre las caractersticas de la cadena de suministro y la
flexibilidad: la utilizacin de Tecnologas de la Informacin y las Comunicaciones (TIC), el tamao de la empresa y la dependencia del sector de automocin. Las empresas que utilizan las TIC ms intensivamente pueden mejorar sus capacidades de flexibilidad como, por ejemplo, la flexibilidad de
suministro al disponer en tiempo real de los datos de produccin de sus clientes. El tamao de empresa puede tambin influir sobre la flexibilidad debido
a la mayor disponibilidad de recursos que hay en las grandes empresas o a la
menor inercia para adaptarse a los cambios que demuestran algunas empresas
pequeas. Finalmente, la dependencia de la empresa de los fabricantes de
automocin puede aumentar su necesidad de flexibilidad para afrontar los
estndares de la industria.
3. Metodologa
Para contrastar las hiptesis de trabajo planteadas en el apartado anterior,
se ha realizado un estudio emprico en una muestra de proveedores del sector
de automocin en Espaa. Se ha elegido la industria de automocin para este
estudio por varias razones. Primero porque la industria de automocin tiene
una gran importancia econmica en muchos pases y es una de las principales
actividades manufactureras del mundo. Segundo, porque la organizacin de la
produccin de esta industria se encuentra bien documentada (Womack y cols.,
1990), lo que facilita el conocimiento y comprensin general de los procesos
de la industria. Finalmente, la industria de automocin ha experimentado la
difusin de prcticas de trabajo de alto rendimiento a lo largo de la cadena de
suministro (MacDuffie y Helper, 1997) y ofrece el potencial para examinar
simultneamente diferentes medidas de flexibilidad (Koste y Malhotra, 2000).
El estudio se centra en las unidades estratgicas de negocio, divisiones de
automocin y empresas individuales. A partir de las bases de datos de las asociaciones SERNAUTO y ODETTE se elabor una muestra de 356 empresas
que eran proveedoras de componentes y subsistemas para los fabricantes de
automvil. Se envi un cuestionario por correo al director/a de compras de la
empresa durante los meses de Septiembre y Octubre de 2003. La carta de presentacin solicitaba del director/a su participacin en el estudio o que trasla-

1
En estudios de carcter exploratorio como el presente, se considera suficiente incluso un
valor alfa de 0,5 (Srinivasan, 1985).

134

La flexibilidad de la cadena de suministro: un estudio emprico en la industria de automocin

dase el cuestionario a la persona ms cualificada para cumplimentarlo. Previamente al envo de los cuestionarios por correo, se prob una versin preliminar del cuestionario con cinco expertos del sector pertenecientes a tres proveedores de automocin, y como resultado se hicieron algunos cambios en la
redaccin de las preguntas y se definieron los trminos con mayor precisin
para eliminar dificultades de interpretacin durante la cumplimentacin de los
cuestionarios en las empresas.
Despus de un proceso de seguimiento y de un segundo envo recordatorio de cuestionarios a las empresas, se obtuvieron finalmente 126 cuestionarios completamente rellenados. La tasa de respuesta del 35,4% es alta teniendo en cuenta los porcentajes de respuesta a las encuestas por correo en Espaa
(Grande, 1996). Analizando la muestra de empresas que contestaron al cuestionario, 24 empresas (19% del total) son pequeas empresas (tienen menos
de 50 empleados), 59 empresas (46,8%) tienen entre 50 y 250 empleados, y
las 43 empresas restantes (34,2%) son empresas grandes (tienen ms de 250
empleados). La muestra de empresas abarca diferentes actividades manufactureras realizadas para distintos sectores industriales. La mayora de las
empresas realizan actividades montaje y las industrias de electrnica, plstico
y acero estn bien representadas. Una llamada telefnica fue realizada de forma aleatoria a las empresas que no respondieron el cuestionario, no evidencindose ningn patrn especfico para las empresas que no respondieron o
para las razones aducidas para no hacerlo. En general, no parece que exista un
tipo particular de empresa que haya respondido con mayor probabilidad a la
encuesta, aliviando as el sesgo de la no respuesta que puede aparecer en las
encuestas por correo.
En el cuestionario estructurado con preguntas cerradas se preguntaba a los
directores de compras que valorasen la importancia/capacidad de la empresa
para cada dimensin de flexibilidad de la cadena de suministro, as como la
percepcin de distintas caractersticas de la cadena de suministro, utilizando
escalas Likert de 7 puntos. Con la informacin suministrada por estos tems
se elaboraron una serie de variables para contrastar las hiptesis del estudio,
de acuerdo con la forma sealada en la tabla 1. La tabla tambin indica la fiabilidad de las escalas utilizadas (alfa de Cronbach) que superan el valor alfa
de 0,7 sugerido como adecuado para asegurar la consistencia interna del cuestionario y el posterior constructo de la variable (Nunnally, 1978)1. La mayora de las variables se midieron con percepciones de los directivos. Por ejemplo, la incertidumbre del entorno se midi con cinco tems utilizados por
Vickery y cols. (1999): volatilidad en las prcticas de marketing, tasa de obsolescencia del producto, impredecibilidad de los competidores, impredecibilidad de la demanda y las preferencias de clientes, y cambios en los modos de
produccin y de servicio. Cada tem se midi con una escala Likert de 7 puntos, en la que una alta valoracin indicaba una mayor incertidumbre. Con la
media de estos cinco tems se construy la variable que representaba la incertidumbre global del entorno. Las otras caractersticas de la cadena de suministro se midieron con escalas utilizadas en otros trabajos empricos del sector de automocin (Martnez y Prez, 2004).

135

. Martnez Snchez y M. Prez Prez

TABLA 1.Construccin de las variables


Variable

tems
( de Cronbach)

Flexibilidad

10 (=0,849)

Nivel de capacidad de las dimensiones de flexibilidad de la empresa en relacin a la competencia: producto, volumen, lanzamiento, respuesta,
compra, distribucin, suministro, reenvo, aplazamiento y desplazamiento. Escala Likert de 7
puntos de el peor del sector a el mejor del
sector.

Incertidumbre del entorno

5 (=0,789)

Grado de acuerdo con la existencia de volatilidad


en las prcticas de marketing, obsolescencia del
producto, impredecibilidad de los competidores,
impredecibilidad de la demanda, y cambios en
los modos de produccin o servicio. Escala
Likert de 7 puntos de totalmente en desacuerdo a totalmente de acuerdo.

Complejidad tecnolgica

4 (=0,778)

Grado de frecuencia con la que suceden cambios


importantes en los componentes intercambiados
en la cadena de suministro, en cuatro reas:
mejoras funcionales, innovaciones de producto,
innovaciones de fabricacin, mejoras de la ratio
precio/prestaciones. Escala Likert de 7 puntos de
muy poco probable a muy probable.

Comprensin mutua

3 (=0,822)

Grado de acuerdo con el hecho de que en la cadena de suministro se entiendan mutuamente los
objetivos, prioridades, productos y procesos de
las empresas implicadas. Escala Likert de 7 puntos de totalmente en desacuerdo a totalmente
de acuerdo.

Interdependencia

3 (=0,889)

Grado de acuerdo con el hecho de que es habitual


que se repartan entre las empresas de la cadena
de suministro los riesgos y beneficios. Escala
Likert de 7 puntos de totalmente en desacuerdo a totalmente de acuerdo.

Dependencia del proveedor

4 (=0,764)

Grado de acuerdo con el hecho de que es muy frecuente la existencia de un nico proveedor para
los productos de la empresa, y que hay pocos
competidores y el mercado est muy concentrado. Escala Likert de 7 puntos de totalmente en
desacuerdo a totalmente de acuerdo.

Descripcin

Tambin se pidi a los directivos que valorasen los resultados de la empresa, utilizando las siguientes medidas: rentabilidad financiera, crecimiento de la
rentabilidad financiera, cuota de mercado, crecimiento de la cuota de mercado,
margen sobre ventas y crecimiento del margen sobre ventas. Los resultados de
la empresa se valoraron en trminos relativos a los de sus principales competidores, utilizando una escala Likert de 7 puntos con los valores extremos de el
peor del sector (=1) y el mejor del sector (=7). Si bien la utilizacin de las
percepciones (subjetivas) de los directivos como base para el trabajo emprico
no est exenta de limitaciones, otros estudios han encontrado que las valoraciones de los directivos son consistentes con los resultados objetivos de la
empresa (Dess y Robinson, 1984; Venkatraman y Ramanujam, 1986).
Finalmente, se utilizaron las siguientes variables de control en el anlisis
multivariante: uso de TIC (porcentaje de ventas y compras realizadas electr136

La flexibilidad de la cadena de suministro: un estudio emprico en la industria de automocin

nicamente mediante EDI, ERP e Internet), tamao de empresa (nmero de


empleados) y dependencia del sector de automocin (porcentaje de ventas a
los fabricantes de automviles). Dado el carcter exploratorio de este estudio,
el anlisis estadstico realizado con los datos fue descriptivo, y se utiliz el
anlisis de correlacin y de regresin lineal para contrastar las hiptesis de
trabajo.
4. Resultados
Las dos primeras columnas de la tabla 2 muestran la media y la desviacin
tpica de cada una de las diez dimensiones de flexibilidad analizadas. Los
resultados indican que la flexibilidad ms importante para las empresas
encuestadas es la flexibilidad de suministro (5,94), seguida de la flexibilidad
de volumen (5,64) y de la flexibilidad de desplazamiento (5,60). Las dimensiones menos importantes de la flexibilidad son la de lanzamiento (4,64) y la
de compra (4,49). Por su parte, la tercera columna de la tabla 2 indica el porcentaje de empresas que respondieron una valoracin de 6 o 7 en la escala
Likert utilizada, sealando dicho porcentaje a las empresas de la muestra que
pueden considerarse como ms comprometidas con la flexibilidad de la cadena de suministro.
TABLA 2.Estadsticas descriptivas de la flexibilidad en la cadena
de suministro
Dimensin de flexibilidad

Media

Desviacin tpica

% empresas que
respondieron 6 o 7

Flexibilidad de producto

5,30

1,40

50,9

Flexibilidad de volumen

5,64

1,14

60,3

Flexibilidad de desplazamiento

5,60

1,12

54,7

Flexibilidad de suministro

5,94

1,33

69,9

Flexibilidad de reenvo

5,00

1,70

45,2

Flexibilidad de aplazamiento

4,74

1,76

39,6

Flexibilidad de distribucin

5,04

1,59

41,5

Flexibilidad de compra

4,49

1,47

22,6

Flexibilidad de lanzamiento

4,64

1,58

41,5

Flexibilidad de respuesta al mercado

5,45

1,21

52,8

Escala Likert de 7 puntos. Valores altos indican una mayor capacitacin.

Agrupando las dimensiones de flexibilidad segn el esquema de la


figura 1, se obtiene que en las empresas encuestadas la flexibilidad bsica (a
nivel de planta) es la ms importante con una valoracin promedio de 5,51,
seguida de la flexibilidad de sistema (entre instalaciones de la compaa) con
5,22, y por ltimo de la flexibilidad agregada (relaciones cliente-proveedor)
con un valor de 4,90. Por otra parte, el alto valor relativo de desviacin tpica
137

. Martnez Snchez y M. Prez Prez

(1,76) de la flexibilidad de aplazamiento en comparacin con el bajo valor de


la flexibilidad de desplazamiento (1,12) indica que haba una mayor divergencia en la comprensin de la connotacin de medidas externas de flexibilidad que de medidas internas como la flexibilidad de desplazamiento.
La tabla 3 indica las medias y correlaciones para los seis indicadores de
resultados de la empresa. Las medias muestran una ligera mayor importancia
de la cuota de mercado que de la rentabilidad financiera o el margen sobre
ventas. Las correlaciones, que oscilan entre 0,37 y 0,84, son estadsticamente
significativas (p<0,01), pero la amplitud de las correlaciones avala el uso de
diferentes medidas para valorar los resultados de la empresa porque cada
medida puede responder de forma distinta a la mejora en la flexibilidad de la
cadena de suministro.
TABLA 3.Estadsticas descriptivas de las medidas de resultados de la
empresa (medias y correlaciones)
Media
(1) Rentabilidad financiera

(1)

(2)

(3)

(4)

(5)

4,79

(2) Crecimiento de la rent. financiera

4,70

0,428**

(3) Cuota de mercado

4,81

0,405**

(4) Crecimiento de la cuota de mercado

4,81

0,378**

0,731**

0,836**

(5) Margen sobre ventas

4,40

0,437**

0,573**

0,718**

0,684**

(6) Crecimiento del margen sobre ventas

4,43

0,387**

0,589**

0,716**

0,792**

0,615**

0,844**

Escala Likert de 7 puntos de 1 (el peor del sector) a 7 (el mejor del sector).
**p<0,01

La primera hiptesis planteaba si la importancia de cada una de las diez


dimensiones de flexibilidad afectaba a los resultados de la empresa. Para responder a esta pregunta, la tabla 4 muestra las correlaciones de las capacidades
de flexibilidad con las medidas de resultados de la empresa. Los resultados
indican que las flexibilidades de producto, distribucin, lanzamiento y respuesta estn correlacionadas significativamente con cada una de las medidas
de resultados de la empresa. Otras capacidades de flexibilidad estn significativamente correlacionadas con algunas de las medidas de resultados pero no
con todas. No obstante, en trminos globales la variable flexibilidad (promedio de las capacidades de las diez dimensiones de flexibilidad) est positivamente correlacionada con las distintas medidas de resultados globales de la
empresa, por lo que la primera hiptesis del trabajo quedara validada por los
datos del estudio. Analizando las dimensiones de flexibilidad agrupadas en las
tres categoras de la figura 1, se observa que la categora de dimensiones
correspondiente a la cadena de suministro es la nica que est asociada con
todas las medidas de rendimiento. La categora de flexibilidad de sistema no
est significativamente relacionada con dos medidas de rendimiento cuota de
mercado y margen sobre ventas, mientras que la categora de flexibilidad bsica no est relacionada con ninguna medida de rendimiento a un nivel de sig138

La flexibilidad de la cadena de suministro: un estudio emprico en la industria de automocin

nificacin de 0,05. Esto refuerza la importancia de aadir las dimensiones de


la flexibilidad de la cadena de suministro para explicar el rendimiento de la
empresa.
TABLA 4.Correlaciones entre flexibilidad de la cadena de suministro
y resultados de la empresa
Dimensin de flexibilidad

Rent.
Crecimiento
Cuota
Crecimiento Margen sobre Crecimiento
Financiera
rent.fin. de mercado cuota merc.
ventas
margen/ventas

Flexibilidad de producto

0,494**

0,359**

0,390**

0,341**

0,259**

0,236*

Flexibilidad de volumen

0,266**

0,151

0,239*

0,290**

0,209*

0,226*

Flexibilidad de desplazamiento

0,301**

0,226*

0,264**

0,274**

0,154

0,148

Flexibilidad de suministro

0,211*

0,266**

0,134

0,260**

0,060

0,150

Flexibilidad de reenvo

0,121

0,243*

0,211*

0,254**

0,045

0,255**

Flexibilidad de aplazamiento

0,055

0,164a

0,270**

0,187a

0,136

0,154

Flexibilidad de distribucin

0,425**

0,322**

0,405**

0,457**

0,310**

0,320**

0,125

0,103

0,297**

0,335**

0,091

0,140

Flexibilidad de lanzamiento

0,321**

0,360**

0,585**

0,597**

0,315**

0,455**

Flexibilidad de respuesta

0,352**

0,357**

0,393**

0,350**

0,209*

0,192*

Flexibilidad global

0,384**

0,418**

0,330**

0,393**

0,195*

0,254**

Flexibilidad bsica (planta)

0,318**

0,301**

0,434**

0,300**

0,223*

0,167a

Flexibilidad sistema (empresa)

0,215*

0,209*

0,143

0,259**

0,066

0,175a

Flexibilidad agregada (cadena)

0,439**

0,475**

0,336**

0,401**

0,238*

0,258**

Flexibilidad de compra

p<0,1

*p<0,05

**p<0,01 - Coeficientes de correlacin de Spearman

La segunda hiptesis planteaba si una elevada incertidumbre en el entorno poda enfatizar la necesidad de aumentar la flexibilidad de la cadena de
suministro. Para responder a esta pregunta, se calcul la correlacin entre la
incertidumbre percibida (la global y las parciales de los tems que la definen)
y la importancia de las dimensiones de flexibilidad (tabla 5). A nivel global,
flexibilidad e incertidumbre estn positivamente correlacionadas (r=0,183
p<0,05), lo que validara la segunda hiptesis del estudio. No obstante, el anlisis de los resultados para las distintas dimensiones de flexibilidad y de incertidumbre indica que slo algunas dimensiones de flexibilidad estn correlacionadas con la incertidumbre global: flexibilidad de producto, respuesta,
compra, aplazamiento y desplazamiento. Otras dimensiones de flexibilidad de
la cadena de suministro estn nicamente correlacionadas con dimensiones
parciales de la incertidumbre del entorno pero no con la medida global. De las
distintas dimensiones de flexibilidad agrupadas segn las categoras de la
figura 1, son las correspondientes a las dimensiones bsica (planta) y agregada (cadena) las que estn correlacionadas con la incertidumbre en el entorno.
Para contrastar el resto de las hiptesis relativas a las caractersticas de la
cadena de suministro, se realiz una regresin lineal cuyos resultados aparecen en la tabla 6. La flexibilidad de la cadena de suministro en la empresa se
139

. Martnez Snchez y M. Prez Prez

TABLA 5.Correlaciones entre flexibilidad de la cadena de suministro e


incertidumbre del entorno
Incertidumbre del entorno
Producto Competidores Demanda

Produccin

Marketing

Total

Flexibilidad de producto

0,097

0,270**

0,140

0,514**

0,235*

0,395**

Flexibilidad de volumen

-0,025

-0,008

0,316**

0,172a

0,041

0,158

Flexibilidad de desplazamiento

0,252**

0,216*

0,277**

0,095

0,162a

0,319**
0,070

Flexibilidad de suministro

0,081

0,071

0,086

-0,052

0,032

Flexibilidad de reenvo

-0,085

0,182a

-0,027

-0,041

0,147

0,052

Flexibilidad de aplazamiento

0,220*

0,210*

0,335**

0,247*

0,216*

0,390**

Flexibilidad de distribucin

0,188a

0,087

0,038

0,056

0,190*

0,177a
0,286**

Flexibilidad de compra

0,439**

0,100

0,260**

-0,013

0,102

Flexibilidad de lanzamiento

0,291**

0,212*

-0,101

0,014

0,082

0,158

Flexibilidad de respuesta

0,118

0,261**

0,163a

0,227*

0,138

0,286**

Flexibilidad global

0,236*

0,103

0,139

0,100

0,112

0,183*

Flex. Bsica (planta)

0,051

0,098

0,232*

0,368**

0,101

0,257**

Flex. Sistema (empresa)

0,098

0,130

0,138

0,084

0,154

0,149

Flex. Agregada (cadena)

0,337**

0,149

0,105

0,066

0,106

0,202*

p<0,1

*p<0,05

**p<0,01 - Coeficientes de correlacin de Spearman

TABLA 6.Regresin lineal de la flexibilidad en la cadena de suministro


Variable

Flexibilidad global

F. bsica

F. sistema

F. agregada

Incertidumbre del entorno

0,313**
(4,043)

0,322**
(3,696)

0,244**
(3,229)

0,242*
(2,570)

Complejidad tecnolgica

0,164*
(1,824)

0,129
(1,276)

0,058
(0,662)

0,205*
(1,878)

Comprensin mutua

0,419**
(4,849)

0,459**
(4,728)

0,413**
(4,888)

0,239*
(2,274)

Interdependencia

0,205*
(2,452)

0,289**
(3,079)

0,109
(1,334)

0,151
(1,493)

Dependencia del proveedor

0,048
(0,536)

0,117
(1,164)

0,105
(1,199)

0,056
(0,519)

Uso de TIC

0,163
(1,966)

0,168
(1,801)

0,211*
2,610)

0,059
(0,587)

Tamao de empresa

0,265**
(3,004)

0,173
(1,744)

0,191*
(2,209)

0,277*
(2,583)

Dependencia de automocin

0,215*
(2,613)

0,008
(0,087)

0,412**
(5,210)

0,100
(1,004)

R2=0,542
R2 ajustada=0,505
F=14,376
p=0,000
N=126

R2=0,422
R2ajustada=0,374
F=8,848
p=0,000
N=126

R2=0,563
R2ajustada=0,527
F=15,638
p=0,000
N=126

R2=0,326
R2ajustada=0,270
F=5,854
p=0,000
N=126

Resultados del modelo

Coeficientes beta estandarizados. Valores de t de student entre parntesis.


p<0,1 *p<0,05 **p<0,01
140

La flexibilidad de la cadena de suministro: un estudio emprico en la industria de automocin

explica positivamente por la incertidumbre del entorno, la complejidad tecnolgica y la comprensin mutua. La flexibilidad se explica tambin negativamente por el nivel de interdependencia en la cadena de suministro. Estos
resultados validaran las hiptesis H2, H3a, H3b, H4 pero no la hiptesis H5.
Las variables de control tambin han resultado significativas: las capacidades
de flexibilidad se acrecientan en los proveedores de mayor tamao y que son
ms dependientes de los fabricantes de automviles.
La tabla 6 muestra tambin las regresiones lineales realizadas con cada
categora de flexibilidad bsica, sistema y agregada- como variable independiente. Se observa que la incertidumbre del entorno y la comprensin mutua
explican las tres categoras de flexibilidad. Otras variables nicamente son
significativas para alguna de las categoras de flexibilidad: la complejidad tecnolgica lo es positivamente para la flexibilidad agregada (a nivel de cadena),
y la interdependencia lo es negativamente para la flexibilidad bsica (a nivel
de planta).
5. Discusin
Este trabajo se ha centrado en el anlisis de la flexibilidad en la cadena de
suministro, utilizando el modelo conceptual de la figura 2. La primera hiptesis planteaba si una mayor flexibilidad puede ayudar a mejorar los resultados
de la empresa. En trminos globales, puede decirse que la respuesta es afirmativa porque quienes tienen mejores capacidades de flexibilidad en la cadena de suministro, obtienen tambin mejores resultados en comparacin con
los de los competidores. Este resultado tiene implicaciones para la gestin tecnolgica y de produccin de las empresas. A menudo, resulta difcil justificar
las inversiones y los cambios organizativos que sirven para desarrollar la flexibilidad, pero los resultados del estudio sugieren que la mejora en la flexibilidad de la cadena de suministro puede conducir a mejores resultados financieros y de mercado. La mejora en la flexibilidad de la cadena de suministro
sera entonces otro elemento positivo a aadir en el anlisis de viabilidad de
la inversin de la empresa en tecnologa e innovacin.
No obstante, los resultados tambin indican que no todas las dimensiones
de flexibilidad de la cadena de suministro estn igualmente relacionadas con
las medidas de resultados de la empresa. Por ello, los gestores de produccin
y logstica deberan planificar con cuidado los efectos de cada una de las
dimensiones de flexibilidad para resaltar, por ejemplo, aquellas dimensiones
que mejores efectos positivos tengan sobre la mejora competitiva de la empresa. Resulta necesario, por tanto, establecer una estrategia de flexibilidad de
acuerdo con las caractersticas inherentes a la cadena de suministro. Una de
las limitaciones ms frecuentes en las empresas cuando desarrollan estrategias
de flexibilidad es precisamente la de aumentar la flexibilidad en aquellas
dimensiones que no son adecuadas para el entorno y/o perder oportunidades
de entrar en reas de mercado que requieren de una mayor capacidad de respuesta (Venderhaeghe y Treville, 2003). En nuestro estudio, se ha obtenido
que el grupo de dimensiones mejor relacionado con los resultados de la
141

. Martnez Snchez y M. Prez Prez

empresa son las dimensiones de flexibilidad agregada (a nivel de cadena de


suministro), y ms concretamente las flexibilidades de distribucin, lanzamiento y respuesta. Destaca que estas dimensiones de flexibilidad estn relacionadas en su mayor parte con el desarrollo de nuevos productos, lo que
refuerza el dato de que la flexibilidad bsica ms relacionada con los resultados es precisamente la flexibilidad de producto.
La relacin existente entre las dimensiones de flexibilidad permite considerar al conjunto de estas dimensiones como una especie de cartera, en la que
puede optimizarse la flexibilidad global del sistema variando una dimensin
de flexibilidad para minimizar el impacto que tenga la variacin en otra
dimensin (Adler y cols., 1999). Los resultados del trabajo evidencian que la
flexibilidad de la cadena de suministro est positivamente asociada con los
resultados de la empresa, lo que refuerza lo obtenido en otros estudios sobre
el tema (Vickery y cols., 1999) y los que ponen de manifiesto la conveniencia
de repartir la flexibilidad entre varios agentes de la cadena de suministro (Jordan y Graves, 1995). En comparacin con los resultados encontrados por Vickery y cols. (1999) en la industria del mueble, los resultados de este estudio
sugieren que la industria de automocin es ms avanzada en sus actividades
de cadena de suministro porque presenta mayores capacidades de flexibilidad
y unas relaciones ms positivas entre flexibilidad y rendimiento de la empresa. Este estudio contribuye a la literatura de la flexibilidad de la cadena de
suministro al analizar la relacin de un mayor nmero de dimensiones de flexibilidad con el rendimiento de la empresa que en otros estudios (Vickery y
cols., 1999; Duclos y cols., 2003) y por contrastar al mismo tiempo los determinantes de la flexibilidad en la cadena de suministro.
Los datos del estudio evidencian asimismo que la percepcin de mayores
niveles de incertidumbre en el entorno est asociada con un mayor nfasis en
las capacidades de flexibilidad de la empresa, lo que est de acuerdo con los
resultados de otros estudios en el rea de fabricacin (Swamidass y Newell,
1987; Das y Patel, 2002) y tambin en el de la cadena de suministro (Vickery
y cols., 1999). Este resultado se produce especialmente para algunas dimensiones de flexibilidad y de incertidumbre. Por ejemplo, la flexibilidad de volumen como respuesta a la incertidumbre en la demanda, o la flexibilidad de
lanzamiento como respuesta a las incertidumbres en los competidores. Aunque la incertidumbre global estimula la respuesta de la empresa a travs de la
flexibilidad de la cadena de suministro, este trabajo evidencia que solo algunas de las capacidades de flexibilidad son respuestas potenciales a la incertidumbre del entorno en la industria auxiliar de automocin. Por tanto, las
empresas deberan centrarse en unas dimensiones especficas de flexibilidad y
no en otras, con el fin de enfrentarse en mejores condiciones a las incertidumbres del entorno.
Destaca que la categora de flexibilidad agregada (a nivel de cadena) es la
nica que est positivamente relacionada con todas las medidas de resultados
de la empresa al nivel de p=0,05, y una de las dos categoras que est asociada con la incertidumbre total del entorno. Sin embargo, es la categora de flexibilidad cuyas capacidades son ms bajas en las empresas. Esto significa que
las empresas enfatizan algunas dimensiones de flexibilidad que estn menos
142

La flexibilidad de la cadena de suministro: un estudio emprico en la industria de automocin

asociadas con los resultados de la empresa y con la adaptacin a la volatilidad


del entorno. Las empresas se centran ms en las flexibilidad a nivel de planta
pero infravaloran quizs las capacidades de flexibilidad logstica a nivel de
cadena de suministro.
Hay algunas caractersticas de la cadena de suministro que estimulan la
flexibilidad de la empresa. Si bien algunas de estas caractersticas no dependen de la estrategia y las polticas de la empresa, otras caractersticas pueden
estar positivamente influidas por ellas. Por ejemplo, la complejidad tecnolgica no depende directamente de las propias empresas y aumenta la necesidad
de capacidades de flexibilidad (como la de lanzamiento), pero la comprensin
mutua puede ser promovida por los agentes de la cadena de suministro. Como
consecuencia, la mejora de la comprensin mutua en la cadena de suministro
parece influir positivamente en el nivel de flexibilidad, lo que sugiere que la
confianza (derivada del conocimiento mutuo) es ms beneficiosa para cooperar y reducir incertidumbres a lo largo de la cadena de suministro.
Por el contrario, el nivel de interdependencia entre empresas puede reducir la necesidad de flexibilidad en la cadena de suministro. Las empresas altamente interdependientes en la cadena de suministro intercambian informacin
ms intensamente y con ms frecuencia que las empresas poco interdependientes y necesitan menos flexibilidad por la fijacin de acuerdos. El intercambio de informacin entre empresas facilita la toma de decisiones en el desarrollo de nuevos productos o en el suministro a los clientes. En consecuencia,
la interdependencia entre empresas puede compensar el dficit de la empresa
en capacidades de flexibilidad, al mismo tiempo que la incertidumbre del
entorno aumenta la necesidad de dichas capacidades.
Otra variable que puede reducir la necesidad de capacidades de flexibilidad (de sistema) es el uso de tecnologas de informacin. Las empresas que
trabajan en entornos con alta incertidumbre y complejidad tecnolgica pueden
encontrar ms arriesgado el invertir en tecnologas de la informacin. Estas
empresas podran preferir desarrollar capacidades de flexibilidad para enfrentarse a esa incertidumbre.
Los resultados de este estudio pueden extenderse a otras cadenas de suministro que se enfrenten a un nivel elevado de incertidumbre en el entorno y en
las que los fabricantes han difundido prcticas flexibles de trabajo en la cadena de suministro. Estas cadenas de suministro ofrecen la oportunidad de involucrar a los proveedores en las decisiones de operaciones que aumentan la flexibilidad de la empresa mediante una mejor planificacin y coordinacin.
6. Conclusin
Dos objetivos se han planteado en la introduccin del trabajo y ambos se
han materializado a lo largo del estudio. El primer objetivo era analizar cuantitativamente las relaciones entre flexibilidad de la cadena de suministro y rendimiento de la empresa. Los datos han evidenciado una relacin positiva entre
la flexibilidad de la cadena de suministro y los resultados de la empresa, aunque no todas las dimensiones de flexibilidad son igual de importantes para
143

. Martnez Snchez y M. Prez Prez

dichos resultados. Por otra parte, tambin se ha evidenciado que las empresas
enfatizan ms las dimensiones de flexibilidad bsica (a nivel de planta) que a
nivel agregado (relacin cliente-proveedor), pero son estas ltimas dimensiones de flexibilidad las que estn ms positivamente relacionadas con los resultados de la empresa. Por ello, las empresas pueden perder oportunidades de
mejorar su competitividad al infravalorar quizs las capacidades de flexibilidad de cadena entre cliente y proveedor.
El segundo objetivo del trabajo era analizar cuantitativamente el impacto
de algunas caractersticas de la cadena de suministro en la flexibilidad de
dicha cadena. Los resultados indican que la flexibilidad se estimula en cadenas de suministro con mayor incertidumbre del entorno, mayor complejidad
tecnolgica y mayor comprensin mutua, pero con una menor interdependencia entre los miembros de la cadena de suministro. Los resultados contribuyen
a una mejor comprensin de los determinantes y restricciones a los que se
enfrentan las empresas con sus capacidades de flexibilidad.
Aunque el modelo muestra un alto poder explicativo por el valor de los
estadsticos R2, existen otros factores no incluidos en el estudio que podran
afectar directa o indirectamente a la relacin entre flexibilidad, caractersticas
de la cadena de suministro y resultados. El trabajo no ha tenido en cuenta
otros objetivos de las operaciones de la empresa calidad, eficiencia que
influyen tambin en su rendimiento. Por otra parte, el estudio ha utilizado
datos transversales que dificultan la constatacin de relaciones causa-efecto,
por lo que un estudio longitudinal sera ms adecuado para comprobar los
resultados exploratorios obtenidos en este trabajo.
A pesar de las limitaciones del estudio, el trabajo ofrece un marco de dimensiones de flexibilidad de la cadena de suministro que podra utilizarse de base
de partida para futuros estudios. Por ejemplo, sera til analizar qu dimensiones de flexibilidad constituyen las mejores respuestas a las incertidumbres del
entorno en distintos sectores de actividad. Adems, el trabajo se centra en la flexibilidad de la cadena de suministro y no ha tenido en cuenta algunas de las
dimensiones bsicas de flexibilidad en el rea de operaciones (por ejemplo, flexibilidad de mquina o la de mano de obra), las cuales tambin pueden influir
positivamente en el rendimiento de la empresa. Futuras investigaciones podran
desarrollar tambin medidas objetivas de las dimensiones de flexibilidad de la
cadena de suministro, ya que una posible limitacin de este trabajo sea su
dependencia de datos basados en percepciones de directivos.
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