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1. Qu son los Materiales Amorfos?

Los materiales amorfos no son algo nuevo de nuestra vida diaria. La misin del Apolo
recuper uno de esos materiales desde la superficie lunar, que data de millones de aos, por
lo cual no nos debe extraar que los hombres hayan podido crear materiales vtreos
(principalmente de silicio) por cientos de aos.
Surgir aqu la pregunta de saber: por qu hoy se habla tanto de estos materiales? Su
respuesta radica en el estudio cientfico de los mismos, en las nuevas formas de obtencin y
en las considerables caractersticas y promesas tecnolgicas, que en el futuro, prometen
quizs un rol ms protagnico en el desarrollo de materiales.
Quizs lo ms importante de este tipo de materiales se pueden resumir en dos cosas:
1. Aspecto cientfico del material. Una gran diversidad de materiales pueden ser
reconocidos como amorfos. Pero existe una gran discusin en la definicin
cientfica de los materiales amorfos y el conocimiento popular de este tipo de
materiales. Existe una confusin entre la propiedad de ser amorfo y materiales
amorfos por definicin. El apodo de "amorfo" se asocia a una caracterstica
exclusiva del mundo de los vidrios, por eso suelen llamar a los materiales amorfos
como vidrios. Mientras que otros critican esta visin, ya que sostienen que los
vidrios son simplemente materiales transparentes ubicados en las ventanas.
2. Fundamento fsico de estos materiales, es decir, sus propiedades fsicas. Por
ejemplo: su banda energtica, sus propiedades elctricas y magnticas.
Caractersticas que son nicas de ellos y no son claras en los slidos cristalinos.
Profundizando estos dos aspectos de discusin, hoy en da podemos avanzar el mundo
cientfico y, por supuesto, aprovechar su aplicacin tecnolgica.
Podemos expresar ms cientficamente, que los materiales amorfos son sustancias que al
ser sometidas a experimentacin, ponen de manifiesto: su resistencia a la fluencia,
caracterstica del estado cristalino (sin presentar una tendencia a asumir la forma
geomtrica de los cristales ya que presentan poca o ninguna organizacin estructural).
Sus molculas estn evidentemente distribuidas al azar y las propiedades fsicas del
slido son idnticas en todas direcciones (istropo). Ocasionalmente estas sustancias
evidencian las propiedades elsticas de los cristales, por ejemplo en una escala
considerable su expansin puede ser proporcional a la tensin aplicada. Frecuentemente, si
una carga se aplica al material (aunque sea relativamente liviana) y por un intervalo
razonable de tiempo, la sustancia desarrollar una deformacin pseudo-permanente, es
decir, fluir como si fuera un lquido de viscosidad extremadamente alta. Cuando se les
calienta, tales sustancias no evidencian un punto de fusin, aunque se ablandan
progresivamente, aumentando con relativa rapidez la tendencia a una deformacin
permanente bajo carga.

Los slidos amorfos pueden ser considerados tambin como sustancias lquidas
sobreenfriadas. En muchos casos pueden ser preparados del estado lquido por
enfriamiento, aunque esto es a menudo difcil, debido generalmente a la inestabilidad
trmica: las temperaturas necesarias para alcanzar un alto grado de fluidez. Una
justificacin de que se los considere como lquidos sobreenfriados se refiere al hecho de
que sus caractersticas de flujo se pueden anticipar extrapolando los valores segn la
tendencia de la curva de viscosidad. En otras palabras, si un lquido puede ser enfriado
rpidamente, sin que cristalice, su viscosidad tiende a aumentar hasta un valor muy
elevado. Tan elevado que el flujo bajo una presin moderada puede volverse despreciable y
difcil de medir experimentalmente.
Este tipo de materiales posee un alto grado de aleatoriedad. La gran pregunta es: cul es el
tipo de desorden y magnitud de este tipo de material?
La aleatoriedad se puede caracterizar de distintas formas, por ejemplo: de acuerdo a la
geometra del material, al spin, al desorden vibracional de los tomos. Este desorden lo
podemos entender mejor al compararlo con la forma estndar de un cristal perfecto, en el
que un grupo de tomos se encuentran arreglados como parte de un modelo peridico
en tres dimensiones y de extensin infinita.
Con esta definicin, para que un material sea considerado como un cristal imperfecto le
bastara ser simplemente finito, con claros defectos en su estructura geomtrica como:
vacancias, huecos intersticiales, dislocaciones atmicas, (de cualquier modo la forma de
desorden concerniente a ellas son ms drsticas por las pequeas perturbaciones que se
producen en su estructura, lo que veremos ms adelante).
El desorden geomtrico debido a la aleatoriedad es producto de la no-periodicidad de su
estructura, es por esto que los materiales no presentan un orden de largo alcance. Estos
materiales como lo mencionamos anteriormente presentan tambin una aleatoriedad en el
sentido del spin y en su comparacin con el spin de los cristales perfectos.
En cuanto a la vibracin atmica podemos decir que al compararlo con un cristal perfecto
(este concepto es solo vlido a cero Kelvin), sabemos que ellos estn afectos al movimiento
aleatorio de sus tomos cerca de la posicin de equilibrio destruyendo la perfecta
periodicidad del cristal perfecto cuando es sometido a cualquier temperatura finita. Este
desorden vibracional no se traduce en un completo desorden geomtrico.
En resumen podemos decir que los materiales amorfos no tienen periodicidad de largo
alcance, pero si hay de corto alcance. El material amorfo ms representativo es el vidrio.
No debemos olvidar que los materiales amorfos pueden ser obtenidos mediante diversas
tcnicas (distintas proporciones de elementos constituyentes segn los huecos intersticiales
de los tomos de la estructura base).
Aunque estos materiales existen desde hace cientos de aos, el estudio y desarrollo de ellos
se considera reciente y su utilizacin se considera fundamentalmente porque es un material
con buenas propiedades electromagnticas entre otras y es econmico

Esta interpretacin de las estructuras de los slidos amorfos, es confirmada por el examen
el mtodo de difraccin de rayos x. As pues, si un rayo de luz visible pasa a travs de una
lmina de vidrio, sobre cuya superficie se ha trazado un nmero relativamente grande de
lneas paralelas, el rayo se desva dependiendo del ngulo de desviacin, de la distancia
entre las lneas y del largo de onda de luz. Siendo as los rayos x de escala apropiada son
capaces de determinar cuantitativamente la distribucin de los tomos en la estructura de
los cristales. Por ejemplo: el anlisis con rayos x ha evidenciado tambin que los cristales
se dividen en tres clases principales: los cristales nomopolares o covalentes, los cristales
polares o heteropolares. Los estudios con rayos x dan espectros de difraccin claros y
preciso, lo que indica una orientacin definida de los tomos o molculas, los slidos
amorfos por su parte, dan normalmente espectros indefinidos, similares a los de los
lquidos, lo que indica una distribucin desorganizada, al azar, aunque en casos especiales
se obtiene una evidencia de un arreglo parcial (ejemplo: espectro de fibra). El examen con
rayos x se ha desarrollado como uno de los ms importantes mtodos de investigacin de
sustancias amorfas. Muchos slidos cristalinos que se deforman reversiblemente, con
pequeas presiones, fluirn como los slidos amorfos, con grandes presiones. (que se ver a
continuacin)
El grupo de substancias clasificadas como slidos amorfos, incluye un nmero
extraordinario de gran importancia tcnica particularmente para la construccin. Muchos de
ellos son mecnicamente resistentes, duros y extraordinariamente resistentes a la accin
qumica y fsica, poseen propiedades elsticas valiosas.

2. Mtodos de Obtencin de Slidos Amorfos


Por mucho tiempo se pensaba que slo una pequea cantidad de materiales podan ser
preparados para formar slidos amorfos, era comn referirse a estas sustancias como
"especiales", como " slidos formadores de vidrios" (por ejemplo: xidos de vidrio y los
polmeros orgnicos). Esta nocin es errnea, y hoy se conoce como una propiedad
universal de la materia , se le llama la capacidad o tendencia a formar sustancias
amorfas. El estado de slido amorfo es ubicuo.
La tabla 2.1 presenta un listado de slidos amorfos con su respectivo tipo de enlace y la
temperatura representativa de su transicin a estado amorfo (ya que se trata de una
vecindad de temperaturas ms precisamente).
Tabla 2.1 Algunos slidos amorfos, su tipo de enlace y su temperatura crtica de
formacin del amorfo.
Sustancia

Tipo de

Tg

Sustancia

Tipo de

Amorfa

enlace

(K)

amorfa

enlace

Tg (K)

SiO2

1430

Poliestireno

Polimrico

370

GeO2

Covalente
Covalente
Covalente

820

Se

Polimrico

310

Si, Ge

Metlico

Au0.8 Si0.2

Metlico

290

Pd0.4 Ni0.4 P0.2

Inico

580

H2O

Enlace de H

140

BeF2

Covalente

570

C2H5OH

Enlace de H

90

470

Isopentano

Van der Waals

65

Fe,Co,Bi

Metlico

As2S3

La idea correcta (expresado pe por D. Turnbull en un paper en el ao 1969) es el siguiente:


"Probablemente todos los materiales pueden, si se enfran con la suficiente rapidez y
lejana de la temperatura crtica, ser transformados en slidos amorfos".
Este punto de vista ha sido ampliamente apoyado en los ltimos aos, por la gran variedad
de materiales de los cuales se han obtenido slidos amorfos. Evidentemente, la mejor
muestra a la ubicuidad de este estado de la materia condensada son las aleaciones
metlicas. Porque los metales tienden a ordenarse en estructuras simples (existen muchas
maneras de estructurarse en cristales), la proliferacin de aleaciones o vidrios metlicos
muestra el importante desarrollo de la experimentacin en este campo.
Tradicionalmente, los "formadores de vidrios" han sido materiales asociados con una clase
de estructura molecular muy compleja, como los vidrios orgnicos compuestos por grupos
de cadenas polimricas. Los metales han sido estudiados por su simpleza y facilidad de
generacin de sustancias amorfas.
Existen varios mtodos de obtencin de ese tipo de material, pero el ms antiguo y ms
usado hoy en da es el de la fundicin templada. Este mtodo tiene algunas variaciones que
han llevado a otros mtodos como son:
4.1. Templado al aire
4.2. Templado con lquido
4.3. Bloque congelador (en el que se distinguen el "splat-cooling" y el templado giratorio o
extraccin)
4.4. Evaporacin

Figura 4.1 muestra una efectiva tcnica conocida como "Melt - Spinning" (bloque
congelador en un templado giratorio. Se basa en embutir una aleacin fundida al rotor).
Esta tcnica necesita de un alto rango de temperaturas para el enfriamiento y formar una
aleacin metlica. Un chorro de metal fundido es propulsado contra la superficie de un
cilindro de cobre, el cual se encuentra en rpida rotacin, lo que obliga al lquido a enfriarse
(a temperatura ambiente o menor).
El metal lquido se convierte en una delgada cinta, aproximadamente 50 micrones de
espesor (50 m = 0,05 mm). Si se trata de obtener un grosor mayor a este, slo se logra un
material policristalino. Como la cinta es muy delgada, slo se logra un contacto nfimo con
la amplia superficie caliente, y como los metales se caracterizan por su la alta
conductividad trmica, el lquido se enfra y solidifica extremadamente rpido. A una
temperatura de 1000 K, se alcanza un proceso de en milisegundos, es decir (dT/dt)= 106
K/s. La cinta slida de aleacin metlica amorfa es expulsada del rotor, como una cinta
continua, excediendo la velocidad v= 1 km/min.
De este modo, la variable ms importante en la obtencin de un slido amorfo ser la
velocidad. Otras variables importantes en este mtodo son:

Velocidad de rotacin del disco


Recubrimiento y terminacin de la superficie del disco
Dimetro del chorro
Geometra de la cinta y uniformidad, particularmente la suavidad de la superficie
Naturaleza y presin del gas ambiental

Tan pronto como la temperatura del lquido baja de Tf (temperatura de fusin del material),
llega al estado slido y posterior cristalizacin. Pero la cristalizacin requiere de mucho
ms tiempo. Los centros cristalinos deben formarse (en un proceso llamado nucleacin) y

luego crecer y expandirse dentro de las interfaces lquido cristal. Cuando el lquido se
enfra, puede adquirir una temperatura T< Tf , a lo largo de la trayectoria de v(t), la cual es
suavemente continua, decreciente desde altas temperaturas.
A esta temperatura se puede decir que el lquido se ha sobreenfriado. (an es un lquido y
no un vidrio). Si se logra controlar la temperatura y alcanzar un T tal que Tf < T <
Tg(temperatura de ebullicin), antes de la cristalizacin la cual toma ms tiempo para
ocurrir, el lquido sobreenfriado se solidifica como el vidrio y se torna de una forma
esencialmente de una estructura indefinida.
La formacin de una aleacin metlica amorfa o vidrio metlico, por consiguiente, es un
estado de la materia anterior a la cristalizacin. El camino hacia el estado cristalino es
posible ser evadido mediante el cruce rpido por el peligroso intervalo de temperaturas [Tf
,Tg ], asegurando la obtencin de un slido amorfo a una temperatura T< Tg. Fuera de este
intervalo, el lquido se expone a la posible nucleacin y crecimiento de los granos
cristalinos.
Se aspira a una velocidad lo ms alta posible. Este proceso debe ser "suficientemente rpido
y lejano a su temperatura crtica". Lejano a su temperatura crtica quiere decir que el
templado debe considerar valores menores a Tg y rpido significa que el lquido debe
demorar un lapso mnimo de tiempo en cruzar la temperatura crtica y alcanzar su
temperatura de estabilidad, para evitar la nucleacin. Al contrario de la cristalizacin, la
cual es heterognea (paquetes de fase slida aparecen abruptamente dentro del lquido y su
posterior crecimiento a sus expensas), la transformacin lquido-slido amorfo ocurre
homogneamente dentro del material.
Esta transformacin puede observarse en cualquier lquido que es adecuadamente
sobreenfriado. Este proceso puede ser an mucho ms rpido para algunos materiales,
como se muestra en la figura 1.3. Al contrario de 1 milisegundo que toma el templado de
un vidrio metlico, el tiempo que tom el templado de un vidrio silicato para formar un
disco rgido del telescopio de Monte Palomar fue de 8 meses, correspondiendo a una
velocidad v=3x10-5 K/s. Aunque es mucho ms fcil preparar un material amorfo con una
baja velocidad que una alta. Por este motivo, no es correcto referirse a la formacin de
vidrios slidos amorfos (desde esta clasificacin se extendera a todos los materiales), sino
que al atributo o propiedad de la materia a poseer cierto grado de tendencia de formacin
de sustancias amorfas.
Las siguientes figuras ilustran esquemticamente 4 tcnicas para obtener slidos amorfos,
que difieren en los rangos de velocidad de templado utilizados. Estas tcnicas no son
fundamentalmente diferentes de las que son usadas para preparar estructuras cristalinas, el
punto es simplemente las precauciones que se toman para conseguir el templado ms
rpido. Para materiales con alta tendencia a la formacin de slidos amorfos, la fundicin
puede ser detenida al enfriar lentamente al apagar el horno .

Figura 4.2. Mtodo de enfriamiento dentro del horno, la fundicin puede ser detenida al
enfriar lentamente al apagar el horno.
Tpicamente, el rango de enfriamiento es aprox entre [10-4, 10-1] K/seg. Los slidos
amorfos de esta categora como lo muestra la tabla 1.1 son SiO2, As2S3 y poliestireno. As,
aunque el As2S3 cristalino es abundante en la naturaleza (que ha tardado mucho tiempo en
producirlo) como el mineral oropimente, los cristales sintticos no pueden ser preparados
por medio de experimentos que empleen la fusin, debido a que requiere de mucho tiempo.
La fusin siempre se solidifica en primera instancia en un slido amorfo.
Los rangos algo rpidos son requeridos para templar vidrios, as como el selenio amorfo, un
vidrio elemental compuesto de molculas de largas cadenas de polmeros. Usando baos de
hielo, templar un discreto volumen de fundido, como se indica en la siguiente figura, se
produce en rangos del orden de [101, 102] K/seg. Al notar los resultados obtenidos por este
mtodo, se obtuvo tambin el vidrio metlico Pd-Ni-P incluido en la Tabla 2.1. Este tipo de
sustancia tiene una tendencia suficientemente alta como para permitir la produccin de un
macizo, al igual que la obtencin de la cinta continua mencionada anteriormente.

La tcnica bosquejada en la siguiente figura es otro mtodo para templar fundido,


desarrollado especficamente para aleaciones metlicas. Este mtodo es conocido como
"Splat-Quenching" ( "splat-cooling") y su experimentacin arroja valores para la
velocidad de templado en un orden de [105, 108] K/seg. El mtodo es tambin conocido
como "Hammer-and-Anvil" (yunque-y-martillo), que enfra el lquido destilado y golpea
desde ambos lados al mismo tiempo, es usado para producir muestras de vidrios metlicos
amorfos como la aleacin Au-Si.

Antes de discutir la condensacin de la fase vapor (figura de la siguiente pgina), es


interesante mencionar de un mtodo final para el templado de un lquido, el cual es ms
rpido que el "Splat-Quenching", llamada "Laser Glazing", el cual comienza con una
material en su forma cristalina. Con un corto e intenso pulso de la onda del lser, penetra el
material fundindolo, cuya fina superficie absorbe la energa luminosa, y se templa
rpidamente, resolidificando la parte externa del cristal. La pequea y muy delgada regin
fundida y templada ha sido encontrada para ser un material amorfo, como es el caso de la
silicona, un material normalmente obtenible en su forma amorfa mediante tcnicas de
condensacin del vapor. Este mtodo tiene una velocidad de templado de alrededor de
[1010, 1012] K/seg.
Todos las estas tcnicas de formacin de sustancias amorfas cuentan con una velocidad
inducida para acceder por la ruta N2 de la Figura 1.1. En la Figura 1.4d , se muestra la
ltima clase representativa de tcnicas que poseen una gran efectividad en los rangos de
alto templado. Esta tcnica de "Condensacin del Vapor", comienza cuando el flujo de
vapor, formado dentro de una cmara de vaco mediante una fuente de evaporacin trmica
del material en cuestin, choca y se deposita en la superficie fra, formndose materia
amorfa y se templa. Variaciones de este mtodo pueden involucrar vaporizacin de la
fuente por el uso de haces de electrones, o utilizando el bombardeo de iones. Otro mtodo
consiste en la descomposicin inducida de plasma en una especie molecular, tcnica
desarrollada para depositar la silicona amorfa desde el vapor de SiH4.
Mediante esta tcnica se preparan de Si, Ge, H2O, Fe, Co y Bi. Para los metales puros, se
debe resguardar una temperatura baja, menor a 20 K.

Un resumen de varias tcnicas de fundicin templadas se dan en la tabla siguiente. Se han


juntas para comparar con otro tipo de proceso , normalmente vistos como "recocido".

Tabla 2.1 Tcnicas de templado y sus razones de enfriamiento caractersticas.


Tcnica Razn de enfriamiento (K s-1)
Recocido
Espejo de telescopio grande 10-5
vidrio ptico 3 x 10-4
vidrio comn 10-3 10-2
Templado al Aire 1 10
Templado con lquido 102 - 103
Bloque congelador
"splat-cooling" 105
templado giratorio, extraccin 106 - 108
Evaporacin 109

3. Propiedades de los Slidos Amorfos


3.1. Propiedades Trmicas
El intervalo de temperatura T =Tx Tg es la medida de estabilidad trmica de un liquido
sobreenfriado, luego todas las aleaciones amorfas macizas son caracterizadas por grandes
valores de T. Para todas las muestras de 10 mm de dimetro de aleaciones amorfas como
Pd-Ni-P T fue >60 K, incluso llegando a 102 K cuando la composicin era Pd40-Ni40-P20.
En el caso de los polmeros a temperaturas altas los polmeros se vuelven lquidos muy
viscosos en los que las cadenas estn constantemente en movimiento cambiando su forma y
deslizndose unas sobre las otras. A temperaturas muy bajas, el mismo polmero serpia un
slido duro, rgido y frgil.
El polmero puede solidificarse como slido amorfo o cristalino. Como se sabe los
polmeros con fuertes irregularidades en su estructura tienden a formar slidos
amorfos y los polmeros con cadenas muy simtricas tienden a cristalizar, por lo menos
parcialmente. Un polmero amorfo a temperaturas altas esta en forma de un liquido viscoso,
y al enfriarlo, se vuelve cada vez ms elstico hasta que llega a la temperatura de transicin
vtrea, Tg, se convierte en un slido duro, rgido y frgil.

El estado vtreo lo alcanzan diferentes polmeros a diferentes temperaturas, los que sean
ms flexibles, con menos grupos voluminosos o con eterotomos en sus cadenas, podrn
girar o permanecer flexibles a temperaturas menores que los otros. Por ejemplo, los
silicones, el polietileno y el hule natural tienen temperaturas de transicin vtrea de -123, 120 y 73 C respectivamente. En cambio, polmeros con grupos grandes o grupos muy
polares o polarizables, tienen de por s tan baja movilidad que son vtreos a temperatura
ambiente y parar reblandecerlos se requiere de altas temperaturas.
3.2. Propiedades Mecnicas
El grupo de sustancias clasificadas como slidos amorfos, incluye un nmero
extraordinario de materiales de gran importancia tcnica, particularmente para
construcciones. Muchos de ellos son mecnicamente resistentes, duros, extraordinariamente
resistentes a la accin qumica y fsica y poseen propiedades elsticas muy valiosas. Estn
incluidos el cuero, el caucho, todas las fibras textiles, celulosa y sus derivados, el vidrio,
pinturas y barnices, resinas sintticas y otros anlogos. Por otra parte, no se debe inferir que
todos los slidos amorfos tienen las propiedades fsicas deseables que caracterizan a las
substancias recin enumeradas. Es indudablemente cierto que la gran mayora de las
sustancias amorfas son intiles como materiales de construccin.
En los polmeros las propiedades mecnicas de los materiales amorfos tienen su origen y
explicacin en el origen de los mismos, dado que al formarse un polmero amorfo las
cadenas se mueven menos y se contraen ms, luego dado que va disminuyendo el volumen
libre, es decir los espacios entre molculas, los segmentos de las cadenas tienen cada vez
menos lugares para girar hasta que al llegar a Tg dejan de hacerlo, el material se pone rgido
y en estas condiciones se vuelve vtreo, es decir frgil, porque como sus cadenas aunque
todava vibran ya no pueden girar para cambiar de posicin, y no tienen manera de
amortiguar los impactos. A era restriccin de movimiento molecular tambin contribuye
por supuesto, la falta de suficiente energa debida a las bajas temperaturas.
3.3. Propiedades Elsticas
Entender las propiedades elsticas de un material es esencial para su aplicacin en forma
ingeneril. La disponibilidad presente de las aleaciones de vidrio macizo nos permite
determinar sus propiedades elsticas usando un espectroscopio de ultrasonido resonante .
En esta tcnica, el espectro de la resonancia mecnica de una muestra paralelepipeda es
medido y luego comparado con un espectro terico calculado para un set de constantes
elsticas dadas. El verdadero set de constantes elsticas de rigidez son calculadas por un
mtodo de regresin recursiva, que optimiza la relacin entre los dos espectros.
Una aleacin de istropo amorfo tiene solo 2 constantes elsticas de rigidez de segundo
orden. Los mdulos elsticos a temperatura ambiente para ciertas aleaciones de vidrios
macizos se muestran en la Tabla 3.3.1.

En esta. tabla se registra tambin la densidad de algunos vidrios macizos, la cual fue
medida usando el mtodo de Arqumedes con etanol puro como fluido de inmersin. La
ultima columna en la tabla registra la temperatura Debye de las aleaciones, deducida de las
constantes elsticas y de la densidad calculadas a temperatura ambiente. Para la misma
cantidad de Pd y P, los vidrios que contienen Ni tienen modulo de elasticidad y una
temperatura de Debye levemente ms elevadas que las correspondientes a un vidrio que
contienen cobre.
La tendencia general en los datos de las temperaturas de Debye concuerdan con el hecho de
que estas temperaturas de los elementos metlicos decrecen en el orden Ni a Cu y Cu a Pd.

Tabla 3.3.1
E

(GPa)

(gr/cm3)

mdulo de Young

densidad

Pd25Ni57P18

112

8,97

311

Pd40Ni40P20

103

9,36

286

Pd50Ni34P16

110

9,84

285

Pd40Cu40P20

93

9,30

269

Pd50Cu30P20

92

9,46

262

Pd60Cu20P20

91

9,78

254

Muestra

D (K)

Temperatura de Dey

Ciertas sustancias amorfas que se encuentran en la naturaleza pueden ser usadas sin
cambiar materialmente su estructura primaria. Tales como por ejemplo las fibras textiles:
algodn, lino y lana. Ellas son generalmente purificadas, coloreadas y elaboradas
mecnicamente en las formas deseadas con el menor cambio posible de su estructura fsica.
Sin embargo, en la gran mayora de los casos, las sustancias amorfas pueden sufrir un
cambio en su plasticidad antes de estar en condiciones de ser trabajadas. Generalmente se
las vuelve plsticas por algn cambio en su condicin o constitucin. Mientras estn en este
estado plstico, las sustancias son modeladas, se les da forma o se las trabaja y luego se
hacen rgidas y resistentes por destruccin de plasticidad. Tan importantes son estos
diferentes mtodos de plastificar a las sustancias amorfas en su fabricacin industrial que
puede ser til como base de clasificacin de muchas industrias.
3.4. Propiedades Magnticas de Aleaciones Pd-Ni-Fe-P

Las mediciones de la susceptibilidad magntica muestra que el vidrio macizo de Pd-Ni-FeP son vidrios torcidos bajo 30 K aproximadamente. La siguiente figura muestra la
susceptibilidad de campo enfriado y la susceptibilidad de campo enfriado a 0 K para la
aleacin de un vidrio macizo amorfo original Pd40Ni22.5Fe17.5 P20 como una funcin de la
temperatura. La susceptibilidad fue medida por un campo de 10 G. Las curvas de campo
enfriado son reversibles, mientras que la otra curva no lo es. A cualquier temperatura
constante bajo el 30 K la susceptibilidad en el estado de campo enfriado a 0 K es llevado
hacia arriba con el incremento de la temperatura. Este cambio es irreversible.
Este diagrama muestra la aleacin de Pd40Ni22.5Fe17.5P20.
La lnea roja representa la susceptibilidad del campo enfriado a 0 K.
La lnea azul representa la susceptibilidad del campo enfriado.

4. Aplicaciones de los Materiales Amorfos

La reduccin en la simpleza y en los costos de elaboracin unido a las ventajosas


propiedades y aplicaciones de los metales amorfos, ha trado como consecuencia un
creciente inters en el estudio de este tipo de materiales, a continuacin se hace una breve
descripcin de algunas de sus aplicaciones:
4.1 Aplicacin Comercial: Una de las primeras aplicaciones comerciales de los metales
amorfos ha sido en la formacin de cintas de materiales magnticos blandos. Estas
aleaciones ferrosas son qumicamente distintas a las de los aceros convencionales en que el
elemento aleante primario es el Boro en lugar del carbono. La ausencia de fronteras de
grano en este material responde a la facilidad de movimiento de las paredes de los
dominios. Esto esta acoplado con una resistividad relativamente alta, lo que hace que estos
materiales sean atractivos en aplicaciones como los ncleos de transformador. Adems el
material magntico blando proporciona una fuente mnima de prdida de energa, debida a
su pequea rea del ciclo de histresis .
Figura 4.1.
Ciclo de histresis para materiales magnticos blandos y duros.
El rea de un ciclo de histresis ferromagntico representa la energa consumida al recorrer
el ciclo. Adems de ser deseable un rea pequea del ciclo, tambin es necesario una alta
induccin de saturacin (BS), para minimizar el tamao del ncleo del transformador.
4.2 Aplicacin Cientfica N1: En el Laboratorio de Slidos Amorfos de la Facultad de
Ingeniera de la Universidad de Buenos Aires, bajo la conduccin de Javier Moya, se crea
una nueva generacin de materiales magnticos blandos - principalmente se presentan
estudios, estructurales, magnticos y mecnicos en una aleacin nanocristalinas de
composicin Fe73.5Si22.5-xBxNb3Cu1 (x= 6, 8, 9, 10, 12) (FINEMET) con distintas
temperaturas de recocido isotrmico que se desarrollan a partir de recocidos controlados de
aleaciones amorfas metlicas.
Los materiales nanoestructurados deben su nombre a que poseen un tamao de grano del
orden de los nanometros y que, rodeados de una matriz de caractersticas amorfa, son la
causa de las propiedades particulares que poseen, como ser la de un magnetismo
extremadamente blando. Estos materiales, que parecen contradecir la clsica regla de la
ingeniera de materiales magnticos blandos que dice que estas propiedades se deterioran a
medida que decrece el tamao de grano, fueron descubiertos por investigadores de la
corporacin HITACHI en el ao 1988 y rpidamente ocuparon su lugar en la industria
emplendolos en sensores o ncleos de transformadores a travs de las empresas ms
innovadoras.
A pesar de la gran cantidad de estudios realizados y de aleaciones investigadas quedan an
muchos temas sin resolver siendo uno de los principales problemas el frgil
comportamiento mecnico que algunas aleaciones presentan- y continuamente se descubren
nuevas propiedades y aplicaciones.

4.3 Aplicacin Cientfica N2: Tambin en el Laboratorio de Slidos Amorfos de la


Universidad de Buenos Aires, pero bajo la supervisin de Fernando Enrique Audebert se
hace un anlisis estructural y de las propiedades mecnicas de un sistema metlico amorfo
con base aluminio.
La obtencin de una estructura amorfa por enfriamiento brusco a partir de determinadas
aleaciones metlicas, trae como consecuencia que se presenten una combinacin de
propiedades superiores a su contraparte cristalina.
Con el objetivo de desarrollar aleaciones metlicas con una alta relacin resistencia/peso y
un buen comportamiento frente a la corrosin, se estudio el sistema Al-Fe-Nb con base
Aluminio, obtenido por enfriamiento rpido desde el lquido. Para la produccin de las
muestras se utiliz la tcnica denominada "Melt-Spinning", que consiste en impactar un
chorro de aleacin lquida sobre una rueda de cobre que gira a alta velocidad. En dicho
sistema se ha encontrado un pequeo rango de amorfizacin. El anlisis estructural de estos
vidrios se realiz mediante microscopa electrnica, difraccin de rayos X, espectroscopa
Mssbauer y calorimetra diferencial de Barrido.
Debido al tamao y forma de las muestras, un mm. de ancho con espesores entre 20 y 30
m, su comportamiento mecnico se evalo mediante ensayos de microdureza y anlisis
fractogrfico. El comportamiento frente a la corrosin en soluciones con cloruros, se
estudio mediante la tcnica potenciocintica. La superficie de las muestras poseen una capa
de xidos pasivantes que se forman durante el enfriamiento rpido al aire. La composicin
de los mismos, como la de los obtenidos en los ensayos en soluciones con cloruros, se
estudiaron mediante espectroscopa de fotoelectrones.
Estas aleaciones, podran utilizarse como superficies resistentes a la corrosin y al
desgaste mecnico, siendo las industrias automotriz y aeronutica las principales
beneficiadas.
4.4 Aplicacin en la Industria Elctrica: En los Estados Unidos la empresa Allied-Signal
fabric ncleos magnticos de una aleacin metlica amorfa de Fe-B-Si para ser utilizados
en los transformadores de la red de distribucin elctrica. Estos ncleos resultaron ser
ms eficientes magnetizando, el metal amorfo redujo las perdidas del transformador (de
acero) en un 75%. Sin embargo el reemplazo se hace difcil ya que el metal amorfo es ms
delgado y frgil que los materiales actualmente utilizados.
4.5 Aplicacin Magntica: Una aleacin amorfa utilizada como fuente magntica es el
Fe80B11Si9, que posee una gran estabilidad trmica, materiales con costos razonables y una
induccin de saturacin de 1.59 T como se muestra en la figura, a pesar de que la induccin
de saturacin es solo un 80% de lo que presenta el acero-silicio, utilizado
mayoritariamente, el ncleo del metal amorfo genera solo 30% de las perdidas totales que
genera el acero-silicio.
Figura 4.5 Grfico induccin versus campo magntico.

Las lneas continuas son el metal amorfo Fe80B11Si9 de 30 m de espesor, y las punteadas
de acero-silicio 0,28 mm de espesor.
En las aleaciones amorfas, principalmente ferrosas, la ausencia de fronteras de grano,
permite que sea uno de los materiales fciles de magnetizar y un movimiento ms fcil de
las paredes de los dominios. La alta resistividad y la ausencia de la anisotropa de los
cristales tambin contribuyen a la movilidad de las paredes de los dominios. Todo esto hace
que los metales amorfos sean una atractiva opcin como material de los ncleos de
transformadores. Algunos ejemplos de este tipo de materiales con su respectivas
composiciones se muestran en la tabla.
Tabla 4.5 Algunas aleaciones ferrosas amorfas y sus composiciones.
Composicin (% de peso)
B

Si

Cr

Ni

Mo

20
10
28

10
6

6
40

14

5. Bibliografa
Warren K. Lewis, Qumica Industrial de los Materiales Coloidales y Amorfos (1948)
Richard Zallen, The physiscs of amorphous solids
S.R. Elliot, Physiscs of amorphous materials , 2da Edicin
James F. Shackelford, Ciencia de Materiales para Ingenieros, Editorial Prentice Hall
Hispanoamericana S.A., 3 Edicin, Mxico, 1995.
Internet:

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