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CERRAR LA BRECHA. EXCRITO: J.-L.

NANCY, EL CUERPO, EL TACTO


JEAN-LUC NANCY, Corpus, ditions Mtaili,
Paris, 1992/2000 (2. ed. aumentada).
JACQUES DERRIDA, Le Toucher, Jean-Luc Nancy,
ditions Galile, Paris, 2000.

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Reivindicar lo corpreo o clamar por el


cuerpo pertenece a la entraa de una corriente
filosfica de imponente cuo que ha sido
revitalizada en los ltimos tiempos. Contra cierta
opinin en filosofa, aptrida de cuerpo, segn
la cual ste se habra granjeado merecidamente
la reputacin de ser un tirano que esclaviza con
sus pasiones a la razn, el cuerpo es considerado
en la corriente de que hablamos no como modalidad del alma, como extensin sensible que
ha de ser domada por una extensin inteligible,
o como presencia material del yo a s mismo,
sino como una entidad de pleno derecho. Esto,
al menos, en trminos generales. Por no visitar
otro que el mundo francs contemporneo, autores como Sartre1, Merleau-Ponty2, Levinas3,

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1
En El ser y la nada (1943), Sartre traza hasta
tres dimensiones ontolgicas del cuerpo; la primera, la de que me conozco como cuerpo; la segunda, la
de que el prjimo me conoce cuerpo y la tercera, la de
que existo para m como conocido por otro a ttulo
de cuerpo. El cuerpo es el instrumento que soy, es
nuestra facticidad, dice Sartre, de ser en el mundo.
2
Merleau-Ponty dedica un buen trecho de su Fenomenologa de la percepcin (1945) al estudio del cuerpo. En los trminos ah empleados, ser un ser (ser una
experiencia) es comunicar interiormente con el mundo, el cuerpo y los otros; no ser plenamente cuerpo vendra a significar no tener mundo: el cuerpo es nuestro
medio general de poseer un mundo. En Lo visible y lo
invisible (1964) el cuerpo adquiere el poder de ser el
nico medio de ir al corazn de las cosas, porque de mi
carne hace mundo, y carne del mundo de las cosas.
3
En Totalidad e infinito (1971), Levinas hace uso
de conceptos tan poco habituales en filosofa como cuerpo, tacto, caricia como contacto ms all del contacto, exposicin y desnudez del rostro, voluptuosidad y
equivocidad de lo ertico. Tanto lo inslito de los conceptos como los conceptos mismos dotan a la escritura
de Levinas de una fuerza arrolladora, casi categrica.

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Deleuze4, Foucault5 y Serres6 han querido resucitar la potestad ontolgica del cuerpo. Nancy
est, desde luego, como grande entre grandes, a
la altura de tan soberbios antecedentes; la suya
es, puntualiza Derrida, una inmensa obra filosfica de nuestro tiempo.
Entrando ya en materia, el cuerpo es para
Nancy aquello que posibilita la venida de la
existencia, la existencia misma. Viniendo es el
modo del existir, es proveniencia, y si no viene
es entonces la muerte. El cuerpo es, pues, el lugar donde la existencia es existencia, es el dnde
de la presencia de la existencia. Los cuerpos son
lugares de existencia porque no hay existencia
sin lugar, sin extensin. Sencillamente, nos dice
Nancy, el cuerpo da lugar a la existencia. Radica ah, en su opinin, el hecho de que la ontologa del cuerpo sea la ontologa misma: el ser
no es nada que preceda o que subyazca al fenmeno; ms bien hay que decir que el cuerpo es
el ser de la existencia. Que la ontologa no haya
sido an verdaderamente pensada se debe a que
no lo ha sido como ontologa del cuerpo, es decir, del lugar de existencia, o de la existencia
local, como el lugar de un acontecimiento de

4
Deleuze y Guattari plantean en El Anti-edipo
(1972) y en Mil mesetas (1980) la idea de que el cuerpo sin rganos es el campo de inmanencia del deseo, y el plano de consistencia el conjunto de todos los cuerpos sin rganos, pura multiplicidad de
inmanencia. Si hay un lugar de las intensidades, de la
inmanencia, es el cuerpo.
5
Buena parte de la obra de Foucault, y de modo
especial, tal vez, Vigilar y castigar (1975) e Historia de
la sexualidad (1976, 1984), se esfuerza en mostrar los
dispositivos de poder que se articulan sobre el cuerpo, esto es, la administracin a que los cuerpos, en el
desarrollo de las modernas tecnologas de subjetivacin, se ven sometidos.
6
Michel Serres, en Los cinco sentidos (1985) y
en Variaciones sobre el cuerpo (1999), no tiene el menor reparo en sostener que pensar, actuar, sentir, afectar o ser afectado, no es sino estar bajo la condicin
de cuerpo, bajo sus variaciones y potenciales. Serres
afirma, por decirlo en dos palabras, que no hay nada
en el conocimiento que no haya estado primero en el
cuerpo.

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sino el ser-excrito. El cuerpo acusa la iniciativa del mundo de la existencia como exposicin,
como excritura. Excrito en la existencia como
exposicin: tal es el cuerpo como lugar y el
mundo como corpus. Ahora bien, una conclusin tan impresionante, de tan enrgico fuste
filosfico, no nos deja como el resabio de una
sobre-ontologizacin de la vida humana? Como
una especie de desafuero de lo corpreo, y, a no
vacilar ms, la conviccin ms o menos vaga de
un anti-intelectualismo de ptina potica? Por
apuntar algo que no pasa de ser un germen de
crtica, me atrevera a decir que no todo es cuerpo y su exposicin; por citar slo un par de ejemplos, la exaltacin revolucionaria, la pasin amorosa o el odio racial no se explican por el cuerpo,
sino ms bien por eso que pasa a travs y que es
ms grande que los cuerpos que lo hacen posible, por un acontecimiento que se trasmite en
los cuerpos.
Para Nancy todo parece resolverse en el escueto hecho de que somos cuerpo, innegable por
otra parte, pero insatisfactorio en muchos planos. El de Nancy, es a la sazn, un libro lleno de
ideas centelleantes y poderosas, en el que un
paisaje fabuloso, de excepcional intensidad, asciende lentamente al conjuro de palabras como
cuerpo, tacto y apertura, y de ritornelos como
hoc est enim corpus meum y Phyque ist
ausgedehnt: weiss nichts davon (la psique es
extensa, pero nada sabe de ello); no obstante,
se echa ciertamente en falta un trabajo ms completo sobre los conceptos, que sera en todo caso
demasiado elptico, hiperblico. Todo se encuentra como demasiado sumergido en un resplandor inslito y cautivador, cuyo marchamo tonificante termina por abrumar a fuerza de
encantamiento. Adolezca o no de cierto arrebato retrico, podemos sin embargo prometernos
que la posibilidad de una irradiacin general del
nancismo hallar pronto elementos de afirmacin; y que, apreciando el lado positivo de una
escritura brumosa, compleja, llena de recovecos,
pero tambin grandemente expresiva y con ese
grado de maravilla reservado a lo literario en filosofa, la emocin, pues, de una gran (inmensa) obra se apoderar del pensamiento y traer
al pensamiento consigo. Sera hacer gala de una
indulgencia desvergonzada e innoble, por tan-

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existencia. En este sentido, el cuerpo, lo abierto y el tacto se hallan fuertemente ligados. Por
un lado, el cuerpo es lo abierto, es espacio abierto
y lugar que abre, donante de lugar, teniente de
lugar, lugarteniente, apertura. Por otro, para
que haya apertura es preciso que haya algo cerrado, algo que tocar, y tocar lo cerrado es ya
abrir; slo un tacto semejante podra ser condicin de un autntico pensamiento.
Se entiende, entonces, que para Nancy el
ser sea ah, el ser-lugar de un ah, un cuerpo.
Y el cuerpo como ese ah, como lugar, es lo ms
expuesto, es la exposicin: no slo que un cuerpo est expuesto, sino que un cuerpo consiste
en exponerse. Un cuerpo es estar expuesto. No
hay cuerpo en potencia, ni existencia en esencia: es eso mismo, el cuerpo, la existencia, no
es otra cosa, nada ms, nada menos que eso. El
mundo no es mundo de esencias, sino mundus
corpus, mundo de los cuerpos, el mundo del
afuera, el mundo de los afueras, el mundo del
encuentro, de un encuentro inmenso, interminable, de los cuerpos, todo exposicin. Segn Nancy, la exposicin es el ser mismo, el
existir. El cuerpo, en definitiva, una vez ms,
es el ser-expuesto del ser y la naturaleza no
puede ser otra cosa que la exposicin de los
cuerpos. Decir lo cuerpo, que no puede ser
dicho, pero de lo que no dejamos de hablar, es
decir la extensin, es decir la exposicin frgil, fractal de los cuerpos; pero un decir que
tambin dice la herida de los cuerpos, la venida del cuerpo a la presencia como sufrimiento, cicatriz; quisiramos decir, como rostro,
en el sentido levinasiano del trmino.
Nancy insiste una y otra vez en sabernos
destinados al lugar, destinados a ser cuerpos, a
estar expuestos. Estamos escritos en el exterior,
en un tacto continuo con el exterior. Y para que
el cuerpo se escriba en el exterior con su presencia, para que sea el cuerpo lo que escribimos,
hay que excribirlo, a saber, inscribirlo-afuera:
o del cuerpo como lugar cuya escritura nunca
tiene lugar ms que en puntos de tangencia, tactos, intersecciones, dislocaciones. Ontologa del
cuerpo significa, despus de todo, excripcin
del ser, existencia dirigida al afuera. El cuerpo
no es ni sustancia, ni fenmeno, ni carne, ni
significacin, ni manifestacin de un misterio,

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to, sugerir que Nancy se repite7, que remacha


de continuo lo ya sabido, que no tiene en definitiva mucho que explicar. Quizs la experiencia de cuerpo haya de ser referida infinitamente
porque nos posee infinitamente.
Por su parte, el libro de Derrida constituye
un formidable homenaje, como tal vez no se conozca otro en su produccin, que abraza triunfalmente el propsito de honrar el pensamiento
de un amigo, por quien Derrida confiesa tener
un reconocimiento y una admiracin de los que
desconoce los lmites. Y se entrega con tanta
pasin a esa causa, que ser razonable sospechar
que el expediente del tacto vendra haciendo
mella, tambin, en el propio Derrida. Embargado por dicha emocin casi fraternal, Derrida dibuja con finura la esfera terica favorable al pensamiento de Nancy en un ensayo enrevesado,
barroco, sobrecargado de historias, como seala l mismo. Primero, se tratar de recorrer la obra
de Nancy, desbrozarla, tocarla, analizar el personaje de Psyche, ese lugar que debe ser un
espaciamiento antes de ser un espacio, que debe
abrir una apertura y, si se quiere, un intervalo, es
decir, una extensin aparentemente incorporal,
aunque no inteligible. Y se tratar, asimismo, de
analizar el tacto como figura de lo exorbitante
que se impone a Nancy para describir los efectos
de lo inconmensurable. Segn Derrida, Nancy
es a la vez el pensador de lo exorbitante y de la
exactitud, incluso si esos dos valores parecen a
veces, a quien acta precipitadamente, antagonistas. Y si traemos de nuevo a colacin aquel
concepto forjado por Nancy, lo ex-crito, que
se encuentra inscrito en el foro ms interno de

7
Desde comienzos de la reciente dcada de los
noventa ha sido constante la dedicacin de Nancy al
tema que nos ocupa: el cuerpo, su significado y su
excripcin, poner el pensamiento al desnudo del cuerpo. Sus libros Une pense finie (1990), Corpus (1992),
Le sens du monde (1993), Les muses (1994) y tre
singulier pluriel (1996), dan fe de un trabajo sostenido y tenaz a este respecto, siendo as que cada obra
perfila un poco mejor y acenta lo contenido en la
anterior. Por lo dems, Nancy consagra un captulo
de su La pense drobe (2001) a Derrida, captulo que
responde al sugerente apelativo de Borborigmos.

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esa escritura pensante, habra que preguntarse,


dice Derrida, por todo lo que pone en movimiento esa slaba, ex. Porque hay que relacionarla estrechamente con todo un pensamiento de la expulsin, de la ex-presin, de la ex-creacin afuera
[...] y con ese pensamiento del exceso que empuja inexorablemente afuera, hasta arrojar [...]
la subjetividad del ego en la exterioridad. Nancy
subrayara sin ir ms lejos el rastro de esa exteriorizacin de la exterioridad. Y, por fin, el movimiento en ex- se determina en una especie de
escritura que prepara el concepto de lo ex-crito.
A lo largo de casi la mitad de su libro,
Derrida habilita trayectos tangenciales sobre la
base de aquello que poseen autores que comparten una incontestable proximidad, afinidades,
cruces, una suerte de comunidad o de contemporaneidad del pensamiento, de la lengua, del
discurso, tangencias en suma, que le ayudan
a orientarse en el dominio de quienes en la
vertiente francesa y contempornea de dicha
esfera de influencia se refieren hoy al tacto o
bien estn parcial o totalmente ocupados por ese
tema en cuanto tal. Tangencias, que no podemos desarrollar aqu, con Maine de Biran,
Ravaisson, Bergson, Merleau-Ponty, Levinas (ampliamente ambas), Deleuze, Maldiney, Husserl,
Chrtien y Franck (tambin amplias estas dos
ltimas), con las que Derrida arropa su reflexin
sobre Nancy y con las cuales hace que la obra de
ste trabe relacin.
El propsito de Nancy, contina Derrida,
se cruza tal vez con una lnea del proyecto heideggeriano: descristianizar el pensamiento del
mundo, de la mundializacin del mundo, del
mundo en tanto se mundifica o mundaniza. Un
cruce o tangencia en que se crea un nuevo sentido de la palabra crear (el mundo, el sentido del
mundo, la mundialidad, lo ex-crito o lo excretado, el sentido, la ex-crecin del sentido, el
sentido ex-crito, etc.). Como una implacable
deconstruccin de las filosofas modernas del
cuerpo propio y de la carne es el corpus de Nancy
himno al tacto de inagotables variaciones.
El tacto... Hace tiempo, dice Derrida, mucho antes de la publicacin de Corpus, haba reconocido en la obra de Nancy una pista que yo
crea ser el nico, en todo caso tal vez el primero en identificar: se trataba, digamos, de cierta

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do al esplendor y a las miserias del cuerpo (pensar el pensamiento mediante una nueva imagen del pensamiento, como dira Deleuze). Y
que, sancionado por esa activacin inmanente,
el cuerpo no podra verse en justicia sustrado
ni al esplendor ni a las miserias del pensamiento. No si es el cuerpo el que oficia de interlocutor del pensamiento, o si es al revs, o si carece
de sentido plantear algo semejante, sino darnos
el tacto como estar en el mundo. Tal vez tambin como tica.
MOISS BARROSO RAMOS

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temtica del tacto (oblicua, atenazada pero discreta, insistente pero extraamente mantenida
en retirada o en espera, suspendida); temtica
desplegada ahora en toda su gloria en El tacto,
Jean-Luc Nancy, por este libro, en resonancia
con otros libros, con Nancy y en la escuela de
Nancy.
Cerrar la brecha, ttulo del presente texto, pretendera insinuar (cmo despejar toda
duda al respecto) que sera de provecho pensar
el pensamiento al modo de Nancy, como carnacin y espaciamiento ms bien que como
condescendiente juego de abstracciones sustra-

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