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EL

ORIGEN
DE L A
VIDA

Versin

a l espaol

Domingo

E D I T O R I A L

G R I J A L B O ,

M X I C O , D. F . ,

Orozco

S. A .

de
M.

32

E L

O R I G E N

D E L A

Ttulo de l a o b r a
PROISSOJDENIE

1938,

D. R.
jalbo,
PRIMERA

Pg.

original en

ruso:

Nauka,

de l a

primera

Mosc.

1968 sobre l a versin espaola p o r E d i t o r i a l G r i S . A . , a v e n i d a G r a n j a s , 8 2 , M x i c o , 16, D . F .


EDICION

Reservados todos losderechos. Este libro n o puede s e r r e producido, e ntodo o e nparte, e nf o r m a a l g u n a , s i n p e r m i s o .

IMPRESO

EN_-

MEXICO

PRLNTED

IN

MEXICO

L a lucha
la

JIEN

Editorial

VIDA

Versin a l espaol de D o m i n g o O r o z c o M . ,
edicin de E d i t o r i a l N a u k a M o s c , 1 9 3 8 .

del materialismo

religin
de

en torno

contra

al origen

la continuidad

el

idealismo

Teoras

O r i g e n p r i m i t i v o de l a s s u b s t a n c i a s orgnicas
s i m p l e s : los h i d r o c a r b u r o s y s u s derivados
Origen

de

Origen

de l a s p r i m i t i v a s f o r m a c i o n e s

Organizacin

Origen

de

los

la vida

del

la vida

l a s protenas

de

de

27
ms
45

primitivas

protoplasma

organismos

vivo

primitivos

67
coloidales

. .

85
99
117

La lucha del m a t e r i a l i s m o
contra el idealismo y la
religin e n t o r n o a l o r i g e n
de la vida

Q u e s l a v i d a , cul e s s u o r i g e n ? C m o h a n s u r g i d o
los seres v i v o s q u e n o s r o d e a n ? L arespuesta a estas p r e g u n t a s c o n s t i t u y e u n o d e l o s p r o b l e m a s ms g r a n d e s d e
las Ciencias N a t u r a l e s . Consciente o
inconscientemente,
t o d o s l o s h o m b r e s , c u a l q u i e r a q u e sea e l n i v e l d e s u d e s arrollo, se p l a n t e a n estas p r e g u n t a s y , m a l o bien, l e s d a n
u n a respuesta. S i n r e s p o n d e r a estas p r e g u n t a s n o p u e d e
h a b e r n i n g u n a concepcin d e l m u n d o , n i s i q u i e r a l a ms
primitiva.
E l problema del origen d e l a vida viene
preocupando
al pensamiento h u m a n o desde tiempos
inmemoriables.
N o h a y s i s t e m a filosfico n i p e n s a d o r
famoso q u e n o
h a y a n c o n c e d i d o a e s t e p r o b l e m a l a m a y o r atencin. E n
l a s d i s t i n t a s pocas y e n l o s d i f e r e n t e s g r a d o s d e l d e s arrollo cultural, a l problema del origen d e l a vida se le
daban soluciones diversas, pero siempre se h a entablado
e n t o r n o a l u n a e n c a r n i z a d a l u c h a ideolgica e n t r e l o s
d o s c a m p o s filosficos i r r e c o n c i l i a b l e s : e l m a t e r i a l i s m o y
el i d e a l i s m o .
A l observar l a naturaleza que n o srodea, solemos d i vidirla e n m u n d o d e l o s seres vivos y m u n d o i n a n i m a d o
o inorgnico. E l m u n d o d e l o s s e r e s v i v o s est r e p r e s e n tado p o r u n a variedad e n o r m e d e especies animales y
vegetales. M a s , a pesar d e e s avariedad, todos l o s seres
v i v o s , d e s d e e l h o m b r e h a s t a e l m i c r o b i o ms minsculo,
t i e n e n a l g o d e comn, a l g o q u e l o s h a c e a f i n e s y q u e , a
l a v e z , d i s t i n g u e h a s t a a l a b a c t e r i a rrs s i m p l e d e l o s o b j e t o s d e l m u n d o inorgnico. E s e " a l g o " e s l o q u e d e n o m i n a m o s v i d a , e n e l s e n t i d o ms s e n c i l l o y e l e m e n t a l d e
e s t a p a l a b r a . P e r o qu e s l a v i d a ? E s d e n a t u r a l e z a m a 9

terial, c o m o todo e l m u n d o restante, o s u esencia


reside
en u n principio espiritual, inaccesible
a l conocimiento
basado e n l a experiencia ?
Si l a vida es d e naturaleza material, estudiando l a s
leyes que l a r i g e n p o d e m o s y d e b e m o s m o d i f i c a r o t r a n s f o r m a r conscientemente y e n e l sentido deseado a l o s seres vivos. A h o r a bien, s i todo l o v i v o h a sido creado por
u n p r i n c i p i o espiritual, cuya esencia es incognoscible, d e beremos limitarnos a contemplar pasivamente l a naturalez a v i v a , i m p o t e n t e s a n t e fenmenos q u e s e s u p o n e i n a c c e sibles a n u e s t r o c o n o c i m i e n t o y a l o sq u e s e a t r i b u y e u n
origen sobrenatural.
L o s idealistas siempre h a n considerado y siguen consid e r a n d o l a v i d a c o m o manifestacin d e u n p r i n c i p i o e s piritual supremo, inmaterial, a l q u e d a nel nombre de
" a l m a " , "espritt} u n i v e r s a l " , " f u e r z a v i t a l " , " r a z n d i v i n a " , e t c .C o n s i d e r a d a desde este p u n t o d e v i s t a , l a m a t e r i a e n s e s a l g o i n a n i m a d o e i n e r t e . N o s i r v e ms q u e
d e m a t e r i a l p a r a l a estructuracin d e l o s s e r e s v i v o s , p e r o
stos n o p u e d e n o r i g i n a r s e n i e x i s t i r ms q u e c u a n d o e l
alma inculca vida a ese material y l e d a l a f o r m a y l a
armona d e s u e s t r u c t u r a .
Este concepto idealista d e l a vida constituye l a base
de todas l a sreligiones d e lm u n d o . A pesar d e s u d i v e r s i d a d , t o d a s e l l a s estn d e a c u e r d o e n a f i r m a r q u e u n
s e r s u p r e m o ( D i o s ) proporcion u n a l m a v i v a a l a c a r n e
i n a n i m a d a y p e r e c e d e r a , y q u e p r e c i s a m e n t e e s a partcula
eterna del ser d i v i n o es l o v i v o , l o que m u e v e y m a n t i e n e
a l o s s e r e s v i v o s . C u a n d o s e d e s p r e n d e , n o q u e d a ms q u e
l a e n v o l t u r a m a t e r i a l vaca, u n cadver q u e s e p u d r e y
d e s c o m p o n e . L a v i d a e s u n a manifestacin d e l s e r d i v i n o ,
y p o re s o e l h o m b r e n o p u e d e conocer l a esencia d el a
vida n i , m u c h o menos, aprender a regularla. T a l es l a conclusin f u n d a m e n t a l d e t o d a s l a s r e l i g i o n e s s o b r e l a n a t u 10

raleza d e l a vida, y n o se concibe n i n g u n a doctrina


g i o s a q u e n o l l e g u e a e s a conclusin.

reli-

E l p r o b l e m a d e l a esencia d e l a v i d a es abordado e n
f o r m a t o t a l m e n t e d i s t i n t a p o r e l m a t e r i a l i s m o , segn e l
cual l a vida, como todo e l m u n d o restante, es d e n a t u r a l e z a m a t e r i a l y n o n e c e s i t a p a r a s u explicacin e l r e c o n o c i m i e n t o d e ningn p r i n c i p i o e s p i r i t u a l s u p r a m a t e r i a l .
L a v i d a n o e s ms qu u n a f o r m a e s p e c i a l d e e x i s t e n c i a
de l a m a t e r i a , q u ese o r i g i n a y se destruye d e acuerdo
c o n d e t e r m i n a d a s l e y e s . L a prctica, l a e x i s t e n c i a o b j e t i v a
y l a observacin d e l a n a t u r a l e z a v i v a c o n s t i t u y e n e l c a m i n o seguro que nos conduce a lconocimiento d e l a vida.
T o d a l a h i s t o r i a d e l a c i e n c i a d e l a v i d a l a biologa
nos muestra l o fecundo que es e l camino materialistae n
el e s t u d i o d e l a n a t u r a l e z a v i v a s o b r e l a b a s e d e l a o b servacin o b j e t i v a , d e l a e x p e r i e n c i a y d e l a prctica
s o c i a l histrica; d e qu m o d o t a n c o m p l e t o n o s d e s c u b r e e s e c a m i n o l a e s e n c i a d e l a v i d a y cmo n o s p e r m i t e
dominar l a naturaleza viva, modificarla
conscientemente
en e lsentido deseado y t r a n s f o r m a r l a e n beneficio d e l o s
hombres q u econstruyen el comunismo.
L a h i s t o r i a d e l a biologa n o s o f r e c e u n a sucesin i n i n t e r r u m p i d a d e v i c t o r i a s d e l a ciencia, q u ed e m u e s t r a n l a
plena cognoscibilidad
d e l a v i d a , y u n a sucesin i n i n terrumpida d e derrotas del idealismo. S i n embargo, d u rante mucho tiempo h a existido u nproblema a l q u e n o
s e haba p o d i d o d a r u n a solucin m a t e r i a l i s t a , c o n s t i t u y e n d o , p o r e s a razn, u n b u e n r e f u g i o p a r a l a s e l u c u b r a c i o n e s i d e a l i s t a s d e t o d o gnero. E s t e p r o b l e m a e r a e l
del origen d e l a vida.
A diario observamos
q u e l o s seres vivos nacen d e
otros semejantes. E l s e rh u m a n o nace d e o t r o s e r h u m a n o , l a t e r n e r a , d e u n a vaca; e l p o l l u e l o sale del h u e v o puesto p o r u n a g a l l i n a ; l o speces n a c e n d e las h u e v a s
li

p u e s t a s p o r o t r o s p e c e s anlogos; l a s p l a n t a s s a l e n d e s e millas q u e h a n madurado e n plantas semejantes.


Pero
n o s i e m p r e h a d e b i d o s e r as. N u e s t r o p l a n e t a , l a T i e r r a ,
tiene u norigen, tiene que haberse f o r m a d o e n cierto p e rodo. C m o a p a r e c i e r o n e n e l l a l o s p r i m e r o s a n t e p a s a d o s /
de todos los a n i m a l e s y d e todas las plantas?
D e acuerdo c o n l a s ideas religiosas, todos l o s seres
v i v o s habran s i d o c r e a d o s o r i g i n a r i a m e n t e p o r D i o s . - E s te acto creador
d e l s e r d i v i n o habra h e c h o
aparecer
en l a T i e r r a , d e golpe y e n f o r m a acabada, l o s p r i m e r o s
antepasados d e todos l o sa n i m a l e s y d e todas las p l a n t a s
que pueblan actualmente n u e s t r o planeta. U nacto cread o r e s p e c i a l habra d a d o o r i g e n a l p r i m e r h o m b r e , d e l
q u e descenderan t o d o s l o s s e r e s h u m a n o s d e l a T i e r r a .
A s , segn l a B i b l i a , e l l i b r o s a g r a d o d e l o s judos
y d e l o s c r i s t i a n o s , D i o s habra c r e a d o e l m u n d o e n s e i s
das, c o n l a p a r t i c u l a r i d a d d e q u e a l t e r c e r da f o r m l a s
plantas, a lq u i n t o los peces y las aves, y a l s e x t o las f i e r a s y , p o r ltimo, l o s s e r e s h u m a n o s , p r i m e r o a l h o m b r e
y despus a l a m u j e r . E l p r i m e r h o m b r e , A d n , habra
sido hecho p o rD i o s d e u n material inanimado, d e b a rro;
despus l e habra d a d o u n a l m a , convirtindolo
as e n u n s e r v i v o .
E l e s t u d i o d e l a h i s t o r i a d e l a religin d e m u e s t r a q u e
estos cuentos inocentes acerca del o r i g e n r e p e n t i n o d e l o s
a n i m a l e s y d e las plantas, que aparecen hechos y derechos,
c o m o seres o r g a n i z a d o s , descansan e n l a i g n o r a n c i a y e n
u n a interpretacin s i m p l i s t a d e l a observacin s u p e r f i c i a l
de l a naturaleza que nos rodea.
E s t a f u e l a razn d e q u e d u r a n t e m u c h o s s i g l o s s e
c r e y e s e q u e l a T i e r r a e r a p l a n a y s e mantena inmvil,
q u e e l S o l g i r a b a e n t o r n o a e l l a , levantndose p o r e l
o r i e n t e y ocultndose t r a s e l m a r o l a s montaas, p o r e l o c c i d e n t e . E s a m i s m a observacin s u p e r f i c i a l haca c r e e r
12

m u c h a s veces a l o s h o m b r e s q u e d i s t i n t o s seres v i v o s ,
c o m o , p o r e j e m p l o , l o s insectos, l o sgusanos, e incluso l o s
p e c e s , l a s a v e s y l o s r a t o n e s , n o slo podan n a c e r d e o t r o s
a n i m a l e s s e m e j a n t e s , s i n o tambin s u r g i r d i r e c t a m e n t e ,
g e n e r a r s e d e u n m o d o espontneo a p a r t i r d e l f a n g o ,
d e l estircol, d e l a t i e r r a y d e o t r o s m a t e r i a l e s i n a n i m a d o s . S i e m p r e q u e e l h o m b r e t r o p e z a b a c o n l a generacin
r e p e n t i n a y m a s i v a d e seres v i v o s , l o consideraba
como
u n a p r u e b a d e l a generacin espontnea d e l a v i d a . Y a u n
a h o r a , c i e r t a s g e n t e s i n c u l t a s estn c o n v e n c i d a s d e q u e
l o s g u s a n o s s e e n g e n d r a n e n e l estircol y e n l a c a r n e
p o d r i d a , y q u e d i v e r s o s parsitos c a s e r o s s u r g e n
espontneamente a p a r t i r d e l o s d e s p e r d i c i o s , l a s b a s u r a s y t o d o
gnero d e i n m u n d i c i a s . S u observacin s u p e r f i c i a l n o p e r cibe q u e l o s desperdicios y l a sbasuras n o s o n sino e l
l u g a r , e l n i d o d o n d e l o s parsitos d e p o s i t a n s u s h u e v o s ,
q u e ms t a r d e d a n o r i g e n a n u e v a s g e n e r a c i o n e s d e s e res vivos.
A n t i g u a s teoras d e l a I n d i a , B a b i l o n i a y E g i p t o n o s
h a b l a n d e e s a generacin r e p e n t i n a d e g u s a n o s ,
moscas
y e s c a r a b a j o s q u e n a c e n d e l estircol y d e l a b a s u r a ; d e
piojos que se engendran e n e l sudor h u m a n o ; d e ranas,
serpientes, ratones y cocodrilos procreados p o r e l fango
d e l N i l o ; d e lucirganas q u e s e o r i g i n a n e n l a s c h i s p a s
desprendidas d e hogueras que se consumen. Estas fantasas a c e r c a d e l a generacin espontnea s e r e l a c i o n a b a n
e n t a l e s teoras c o n l a s l e y e n d a s y t r a d i c i o n e s r e l i g i o s a s .
L a s apariciones repentinas d e seres v i v o s e r a n i n t e r p r e t a d a s nicamente c o m o m a n i f e s t a c i o n e s p a r c i a l e s d e l a v o l u n t a d creadora d e los dioses o d elos d e m o n i o s .
E n l a A n t i g u a G r e c i a , m u c h o s filsofos m a t e r i a l i s t a s
n e g a b a n y a e s a explicacin r e l i g i o s a d e l o r i g e n d e l o s
seres vivos. S i n e m b a r g o , e l curso d e l ahistoria h i z o que
en los siglos siguientes se desarrollase y llegase a predo13

m i n a r u n a concepcin e n e m i g a d e l m a t e r i a l i s m o , l a c o n cepcin i d e a l i s t a d e Platn, f i l s o f o d e l a a n t i g u a G r e cia.


Segn l a s i d e a s d e e s t e f i l s o f o , l a m a t e r i a v e g e t a l
y a n i m a l , p o r s s o l a , c a r e c e d e v i d a , y slo p u e d e v i vificarse cuando el alma inmortal, l a "psique", se aloja
e n e l l a . E s t a i d e a d e Platn desempe u n g r a n p a p e l
negativo e n e l desarrollo u l t e r i o r del problema que estam o s e x a m i n a n d o . H a s t a c i e r t o p u n t o , s e r e f l e j tambin
e n l a d o c t r i n a d e o t r o filsofo d e l a a n t i g u a
Grecia,
Aristteles, c o n v e r t i d a ms t a r d e e n b a s e d e l a c u l t u r a
m e d i e v a l y q u e domin e n e l p e n s a m i e n t o d e l o s p u e b l o s
d u r a n t e c a s i d o s m i l aos.
E n s u s o b r a s , Aristteles n o s e limit a d e s c r i b i r
n u m e r o s o s c a s o s d e s e r e s v i v o s q u e , segn a l l e pareca,
surgan espontneamente, s i n o q u e , adems, d i o a e s t e
f e n m e n o c i e r t a b a s e terica. E s t e f i l s o f o
consideraba
q u e l o s s e r e s v i v o s , l o m i s m o q u e t o d o s l o s dems o b j e t o s c o n c r e t o s , s e f o r m a b a n p o r l a conjugacin d e c i e r t o
principio pasivo, l a materia, c o nu nprincipio activo, l a
f o r m a . E s t a ltima sera p a r a l o s s e r e s v i v o s l a " e n t e l e quia del cuerpo", e l alma. Ella era l aque daba f o r m a a l
c u e r p o y l a q u e l o mova.JResulta, p o r c o n s i g u i e n t e , q u e
l a m a t e r i a c a r e c e d e v i d a , p e r o e s a b a r c a d a p o r sta, s e f o r m a armoniosamente y se organiza con ayuda d e l a fuerza
anmica, q u e i n c u l c a v i d a a l a m a t e r i a y l a m a n t i e n e v i v a .
L a s i d e a s aristotlicas e j e r c i e r o n g r a n i n f l u e n c i a s o bre toda l a h i s t o r i a u l t e r i o r d e lp r o b l e m a d e l o r i g e n d e
l a v i d a . T o d a s l a s e s c u e l a s filosficas p o s t e r i o r e s , t a n t o
las griegas c o m o l a s r o m a n a s , c o m p a r t i e r o n p l e n a m e n t e
e s t a i d e a d e Aristteles a c e r c a d e l a generacin r e p e n t i na d e l o s seres vivos. A l a vez, c o n e l transcurso d e l
t i e m p o , l a fundamentacin terica d e l a generacin e s pontnea y r e p e n t i n a f u e a d q u i r i e n d o u n carcter c a d a
v e z ms i d e a l i s t a y h a s t a mstico.
14

E s t e ltimo carcter l o adquiri, e n p a r t i c u l a r , a c o - 1


m i e n z o s d e n u e s t r a e r a , e n t r e l o s neoplatnicos. P l o t i n o ,
j e f e d e e s t a e s c u e l a filosfica, m u y d i f u n d i d a e n a q u e l l a
poca, enseaba q u e l o s s e r e s v i v o s haban s u r g i d o e n e l
p a s a d o , y surgan an, c u a n d o l a m a t e r i a s e a n i m a b a p o r
e l espritu v i v i f i c a d o r . P a r e c e s e r q u e f u e P l o t i n o e l p r i m e r o e nf o r m u l a r l a i d e a d e l a" f u e r z a v i t a l " , q u e p e r v i v e
an h o y da e n l a s d o c t r i n a s r e a c c i o n a r i a s d e l o s v i t a l i s t a s contemporneos.
Para explicar e lorigen de l avida, el cristianismo prim i t i v o s e b a s a b a e n l a B i b l i a , l a c u a l , a s u v e z , haba
c o p i a d o d e l a s l e y e n d a s msticas d e E g i p t o y B a b i l o n i a .
L a s a u t o r i d a d e s d e l a teologa d e f i n e s d e l s i g l o I V y
principios del V , l o sllamados padres d e l a Iglesia, f u n d i e r o n e s t a s l e y e n d a s c o n l a s d o c t r i n a s d e l o s neoplatn i c o s , e l a b o r a n d o s o b r e e s t a b a s e s u p r o p i a concepcin
mstica d e l o r i g e n d e l a v i d a , ntegramente m a n t e n i d a h a s t a n u e s t r o s das p o r t o d a s l a s d o c t r i n a s c r i s t i a n a s .
B a s i l i o d e Cesrea, o b i s p o q u e v i v i a m e d i a d o s d e l
s i g l o I V d e n u e s t r a e r a , e n s u s prdicas a c e r c a d e q u e
e l m u n d o haba s i d o c r e a d o e n s e i s das, deca q u e , p o r
v o l u n t a d d i v i n a , l a T i e r r a haba e n g e n d r a d o d e s u p r o p i o
s e n o l a s d i s t i n t a s h i e r b a s , races y rboles, as c o m o t a m bin l a s l a n g o s t a s , l o s i n s e c t o s , l a s r a n a s y l a s s e r p i e n t e s ,
los ratones, l a s aves y l a s angulas. " E s t a v o l u n t a d d i v i n a d i c e B a s i l i o s i g u e manifestndose h o y da c o n
fuerza
indeclinable."
E l " b e a t o " Agustn, contemporneo d e B a s i l i o y u n a
de

las autoridades

ms i n f l u y e n t e s d e l a I g l e s i a catlica,

trat d e _ f u n d a m e n t a r

e n s u s obras,

desde

v i s t a d e l a concepcin c r i s t i a n a d e l m u n d o ,
espontnea d e l o s s e r e s
Agustn c o n s i d e r a b a
los

seres

vivos

e r au n a

el punto

de

l a generacin

vivos.
que

l a generacin espontnea d e

manifestacin

d e larbitriod i 15

v i n o , u n a c t o m e d i a n t e e l c u a l e l "espritu v i v i f i c a d o r " , l a s
"invisibles semillas espirituales" daban vida a l a mater i a i n a n i m a d a . A s f u e c o m o A g u s t n sent l a p l e n a
correspondencia
d e l a teora d e l a generacin espontnea c o nlos dogmas d e l a Iglesia cristiana,
j
L a E d a d M e d i a aadi m u y p o c o a e s t a concepcin
i anticientfica. E n e l m e d i o e v o , l a s i d e a s filosficas, c u a l q u i e r a q u e f u e r a s u carcter, slo podan s u b s i s t i r s i
i b a n e n v u e l t a s e n u n a c a p a teolgica, s i s e cubran c o n
el m a n t o d e t a l o cual doctrina d e l a Iglesia. L o s p r o blemas d e l a s Ciencias N a t u r a l e s quedaron relegados a
segundo plano. P a r a juzgar d e l anaturaleza circundant e , n o s e recurra a l a observacin n i a l a e x p e r i e n c i a ,
s i n o a l a B i b l i a y a l o s t e x t o s teolgicos. T a n slo n o t i c i a s m u y e s c a s a s s o b r e p r o b l e m a s d e l a s mafemticas,
d e l a astronoma y d e l a m e d i c i n a l l e g a b a n a E u r o p a p r o cedentes d e l Oriente.
D e l m i s m o m o d o , y a travs d e t r a d u c c i o n e s a m e nudo m u y desfiguradas, llegaron a l o spueblos
europeos
l a s o b r a s d e Aristteles. E n u n p r i n c i p i o , s u d o c t r i n a
pareci p e l i g r o s a , p e r o l u e g o , c u a n d o l a I g l e s i a c o m p r e n di q u e poda u t i l i z a r l a c o n p r o v e c h o p a r a m u c h o s d e s u s
f i n e s , elev a Aristteles a l a categora d e " p r e c u r s o r
de C r i s t o e nl o s p r o b l e m a s d e l a s C i e n c i a s N a t u r a l e s " . Y
segn l a a c e r t a d a expresin d e L e n i n , " l a escolstica y e l
c l e r i c a l i s m o n o t o m a r o n d e Aristteles l o v i v o , s i n o l o
muerto.
P o r l oq u e toca e nparticular a lp r o b l e m a d e l
o r i g e n d e l a v i d a , s e haba d e s a r r o l l a d o a m p l i a m e n t e l a
teora d e l a generacin espontnea d e l o s o r g a n i s m o s , c u y a e s e n c i a resida, a j u c i o d e l o s telogos c r i s t i a n o s , e n
l a vivificacin d e l a m a t e r i a i n a n i m a d a p o r e l " e t e r n o e s pritu d i v i n o " .
V . I . L e n i n , C u a d e r n o s filosficos,
E s t a d o de L i t e r a t u r a Poltica, 1947.
1

16

pg. 304. E d i t o r i a l d e l

A
ttulo d e e j e m p l o , p o d r a m o s c i t a r a T o m s d e
A q u i n o , u n o d e l o s telogos ms f a m o s o s d e l a E d a d
M e d i a , c u y a s d o c t r i n a s s i g u e n s i e n d o hoy..da p a r a l a
I g l e s i a catlica l a nica filosofa v e r d a d e r a . E n s u s o b r a s ,
T o m s d e A q u i n o ensea q u e l o s s e r e s v i v o s s u r g e n a l
s e r a n i m a d a l a m a t e r i a i n e r t e . As s e o r i g i n a n , e n p a r ticular, a lpudrirse e l fango m a r i n o y l atierra
abonada
c o n estircol, l a s r a n a s , l a s s e r p i e n t e s y l o s p e c e s . H a s t a
los gusanos q u e e n e l i n f i e r n o t o r t u r a n a l o s pecadores,
s u r g e n all segn T o m s d e A q u i n o , a c o n s e c u e n c i a d e
l a putrefaccin d e l o s p e c a d o s . T o m s d e A q u i n o f u e
siempre u n defensor y u npropagandista d e l a demonologa m i l i t a n t e . P a r a l, e l d i a b l o e x i s t e e n l a r e a l i d a d y
es e l j e f e d e t o d o u n t r o p e l d e d e m o n i o s . P o r e s o a s e g u r a b a q u e l a aparicin d e parsitos dainos p a r a e l
h o m b r e n o slo p u e d e p r o d u c i r s e o b e d e c i e n d o a l a v o l u n t a d d i v i n a , s i n o tambin p o r l a s artimaas d e l d i a b l o
y d e l a s f u e r z a s d e l m a l a l s o m e t i d a s . \ L a expresin
prctica d e e s t a s i d e a s l a c o n s t i t u y e r o n l o s n u m e r o s o s
procesos incoados e nl a E d a d M e d i a c o n t r a las " b r u j a s " ,
a l a s q u e s e a c u s a b a d e l a n z a r c o n t r a l o sc a m p o s r a t o n e s
y o t r o s a n i m a l e s n o c i v o s q u e destruan l a s c o s e c h a s .
^
L a I g l e s i a c r i s t i a n a o c c i d e n t a l tom d e l a d o c t r i n a
r e a c c i o n a r i a d e T o m s d e A q u i n o , convirtindolo e n d o g m a , e l p r i n c i p i o d e l a generacin espontnea y r e p e n t i n a
d e l o s o r g a n i s m o s , segn e l c u a l l o s s e r e s v i v o s s e o r i ginaran d e l a m a t e r i a i n e r t e , a l s e r a n i m a d a sta p o r u n
principio espiritual.
E s t e e r a tambin e l p u n t o d e v i s t a d e l a s a u t o r i d a d e s
teolgicas d e l a I g l e s i a o r i e n t a l . A s , D e m e t r i o , o b i s p o d e
R o s t o v , q u e v i v i e n t i e m p o s d e P e d r o I , defenda e n s u s
o b r a s e l p r i n c i p i o d e l a generacin espontnea, e n f o r m a
p o r dems c u r i o s a p a r a n u e s t r a s i d e a s a c t u a l e s . Segn l,
d u r a n t e e l d i l u v i o u n i v e r s a l , N o n o haba e m b a r c a d o e n

su arca ratones, sapos, escorpiones,


cucurachas n i mosquitos, es decir, n i n g u n o d e esos a n i m a l e s que " n a c e n del
c i e n o y d e l a p o d r e d u m b r e . . . y e n e l roco d e l c i e l o s e e n g e n d r a n " . T o d o s estos seres vivos perecieron c o n e l d i l u v i o , y "despus d e l d i l u v i o v o l v i e r o n a e n g e n d r a r s e d e
esas m i s m a s substancias".

L a religin _ c r i s t i a n a , l o m i s m o q u e t o d a s l a s dems
r e l i g i o n e s d e l m u n d o , s i g u e s o s t e n i e n d o h o y da q u e l o s
seres vivos h a n surgido y surgen d e golpe y e n t e r a m e n t e f o r m a d o s , p o r generacin espontnea, a c o n s e c u e n c i a
d e u n a c t o c r e a d o r d e l s e r d i v i n o , s i n n i n g u n a relacin
con e l desarrollo d e l a materia.
S i n embargo, a l profundizar e n el estudio d e l a naturaleza viva, l o s h o m b r e s d e ciencia h a n p o d i d o estab l e c e r q u e e s a generacin espontnea y r e p e n t i n a d e s e r e s
v i v o s n o s e p r o d u c e e n ningn l u g a r d e l m u n d o q u e n o s
r o d e a . E s t o qued d e m o s t r a d o y a a m e d i a d o s d e l s i g l o
x v n p a r a los o r g a n i s m o s c o ncierto g r a d o d e desarrollo,
y e n p a r t i c u l a r p a r a los gusanos, l o sinsectos, l o s reptiles
y los a n f i b i o s . I n v e s t i g a c i o n e s p o s t e r i o r e s c o n f i r m a r o n este
a s e r t o tambin p o r l o q u e r e s p e c t a a s e r e s v i v o s d e o r ganizacin ms s i m p l e , e i n c l u s o a l o s m i c r o o r g a n i s m o s
ms s e n c i l l o s , q u e a p e s a r d e n o s e r p e r c e p t i b l e s a s i m ple vista, nos rodean por todas partes, poblando l a tierra,
el a g u a y e l a i r e .
V e m o s , p u e s , q u e e l " h e c h o " m i s m o d e l a generacin
r e p e n t i n a d e s e r e s v i v o s , q u e telogos d e d i s t i n t a s r e l i giones trataban d e explicar c o m o u n acto e n que e l e s pritu v i v i f i c a d o r d a b a v i d a a l a m a t e r i a i n a n i m a d a y
q u e constitua l a b a s e d e t o d a s l a s teoras r e l i g i o s a s d e l
o r i g e n d e l a v i d a , result s e r u n " h e c h o " i n e x i s t e n t e , f a n tasmagrico, a s e n t a d o e n o b s e r v a c i o n e s
falsas y e n l a
ignorancia d e s u s interpretadores.
y

E n
18

e l siglo x i x

s e asest o t r o g o l p e d e m o l e d o r

a las

ideas religiosas acerca d e l o r i g e n d e l a vida. C . D a r w i n y , posteriormente, otros muchos hombres d e cienc i a , e n t r e e l l o s l o s i n v e s t i g a d o r e s r u s o s K . Timirizev,
l o s h e r m a n o s A . y V . K o v a l e v s k i , I . Mchinikov y o t r o s ,
d e m o s t r a r o n q u e , a d i f e r e n c i a d e l o q u e ensean l a s s a g r a d a s e s c r i t u r a s , n u e s t r o p l a n e t a n o haba e s t a d o p o b l a d o
s i e m p r e p o r los a n i m a l e s y las plantas q u e nos r o d e a n e n
la actualidad. L a s p l a n t a s y los a n i m a l e s superiores, c o m p r e n d i d o e lh o m b r e , n o s u r g i e r o n d e golpe, a l m i s m o t i e m p o q u e l a T i e r r a , s i n o e n pocas p o s t e r i o r e s d e n u e s t r o
planeta y a consecuencia del desarrollo progresivo d e seres
v i v o s ms s i m p l e s . E s t o s , a s u v e z , t u v i e r o n s u o r i g e n
e n o t r o s o r g a n i s m o s , a u n ms s i m p l e s y q u e v i v i e r o n e n
pocas a n t e r i o r e s . Y as s u c e s i v a m e n t e h a s t a l l e g a r a l o s
s e r e s v i v o s ms s e n c i l l o s .
E s t u d i a n d o l o s r e s t o s fsiles d e l o s a n i m a l e s y d e l a s
p l a n t a s q u ep o b l a r o n l a T i e r r a hace m u c h o s m i l l o n e s d e
aos, p o d e m o s c o n v e n c e r n o s e n f o r m a b i e n p a t e n t e d e q u e
e n a q u e l l o s t i e m p o s l a poblacin v i v a d e l a T i e r r a e r a
d i s t i n t a a l a a c t u a l , y d e q u e c u a n t o ms a v a n z a m o s e n
l a p r o f u n d i d a d d e l o s s i g l o s v e m o s q u e e s a poblacin
e s c a d a v e z ms s i m p l e y m e n o s d i v e r s a .
Descendiendo
g r a d u a l m e n t e , d e escaln e n escaln, y
e s t u d i a n d o l a v i d a e n f o r m a s c a d a v e z ms a n t i g u a s , l l e g a m o s e n f i n d e c u e n t a s a l o s s e r e s v i v o s ms s i m p l e s ,
m u y s e m e j a n t e s a l o s m i c r o o r g a n i s m o s d e n u e s t r o s das,
y q u e e n t i e m p o s e r a n l o s nicos q u e p o b l a b a n l a T i e r r a .
P e r o , a l a v e z , s u r g e i n e v i t a b l e m e n t e l a cuestin d e l o r i g e n d e l a s m a n i f e s t a c i o n e s ms s i m p l e s y ms p r i m i t i vas d e l a n a t u r a l e z a v i v a , d e las que a r r a n c a n todos l o s
seres vivos q u e pueblan l a T i e r r a .
L a s Ciencias Naturales, a l a v e z q u e refutaban l a
posibilidad d e q u el o v i v o se engendrase
independientem e n t e d e las condiciones concretas del desarrollo del m u n 19

d o m a t e r i a l , deban e x p l i c a r e l trnsito d e l a m a t e r i a i n
a n i m a d a a l avida, es decir, explicar e l o r i g e n d e l a vida.
E n l o s g e n i a l e s t r a b a j o s d e F . E n g e l s "Anti-Dhr i n g " y "Dialctica d e l a N a t u r a l e z a " , e n s u s n o t a b l e s
generalizaciones d e los adelantos d e las Ciencias N a t u r a l e s , s e o f r e c e e l nico p l a n t e a m i e n t o a c e r t a d o y cientfico
d e l p r o b l e m a d e l o r i g e n d e l a v i d a . E n g e l s seal tambin
e l c a m i n o q u e haban d e s e g u i r e n l o s u c e s i v o l a s i n v e s tigaciones e n este t e r r e n o , c a m i n o p o r e l q u e a v a n z a c o n
t o d o xito l a biologa sovitica.
T

E n g e l s rechaz p o r anticientfica l a opinin d e q u e


lo v i v o puede o r i g i n a r s e i n d e p e n d i e n t e m e n t e d e las condic i o n e s e n q u e s e d e s a r r o l l a l a n a t u r a l e z a y patentiz l a
unidad existente entre l a naturaleza viva y l a naturaleza
i n a n i m a d a . Basndose e n p r u e b a s cientficas, E n g e l s c o n sideraba l a vida como u n producto d e l desarrollo, como
u n a transformacin c u a l i t a t i v a d e l a m a t e r i a , p r e p a r a d a
e n e l perodo q u e precedi a l a aparicin d e l a v i d a p o r
u n a serie d e cambios graduales operados e n l a n a t u r a leza y condicionados
p o r e l d e s a r r o l l o histrico.
E l g r a n mrito d e l a teora d a r v i n i s t a consisti e n
h a b e r d a d o u n a explicacin cientfica, u n a explicacin
m a t e r i a l i s t a a l a aparicin d e l o s a n i m a l e s y p l a n t a s s u periores mediante e l desarrollo progresivo del m u n d o v i v o y e n h a b e r r e c u r r i d o a l m t o d o histrico p a r a r e s o l v e r
l o s p r o b l e m a s biolgicos. S i n e m b a r g o , e n e l p r o b l e m a
m i s m o del origen d e l a vida, muchos naturalistas siguen
m a n t e n i e n d o , a u n despus d e D a r w i n , e l v i e j o m t o d o
metafsico d e a b o r d a r e s t e p r o b l e m a . E l m e n d e l i s m o - m o r g a n i s m o , m u y e x t e n d i d o e n l o s m e d i o s cientficos d e A m rica y d e E u r o p a Occidental, sostiene e l principio d e que
los portadores d e l a herencia, l o m i s m o que d e todas l a s
dems p r o p i e d a d e s d e l a v i d a , s o n l o s g e n e s , partculas
de u n a substancia especial concentrada e n l o s c r o m o s o 20

m a s d e l ncleo c e l u l a r . E s t a s partculas habran s u r g i d o r e p e n t i n a m e n t e e n l a T i e r r a , e n a l g u n a poca, c o n s e r v a n d o prcticamente i n v a r i a b l e s u e s t r u c t u r a d e t e r m i n a n t e d e l a v i d a , a l o l a r g o d e t o d o e l d e s a r r o l l o d e sta.


( V e m o s , por consiguiente, que desde e l punto d e vista d e
l o sm e n d e l i s t a s - m o r g a n i s t a s , e l p r o b l e m a del o r i g e n d el a
v i d a s e r e d u c e a s a b e r cmo p u d o s u r g i r r e p e n t i n a m e n t e
e s a partcula d e s u b s t a n c i a e s p e c i a l , d o t a d a d e t o d a s l a s
| propiedades d e l a vida.
L a mayora d e l o s a u t o r e s e x t r a n j e r o s q u e a b o r d a n
e s t a cuestin ( p o r e j e m p l o , D e v i l l e r s e n F r a n c i a y A l e x a n d e r e n N o r t e a m r i c a ) , l o h a c e n e n f o r m a p o r dems
s i m p l i s t a . Segn e l l o s , l a molcula d e l g e n e s u r g e e n f o r m a p u r a m e n t e c a s u a l , g r a c i a s a u n a " f e l i z " conjuncin d e
tomos d e c a r b o n o , hidrgeno, o x g e n o , nitrgeno y f s foro, l o s cuales se c o m b i n a n "solos", p a r a f o r m a r u n a
molcula e x t r a o r d i n a r i a m e n t e c o m p l e j a d e e s a s u b s t a n c i a
especial, q u eposee desde e l p r i m e r m o m e n t o todos l o s
atributos d e la vida.
A h o r a bien, e s a "circunstancia feliz" es t a n excepc i o n a l e i n u s i t a d a q u e nicamente podra h a b e r s e d a d o
una v e ze n toda l a existencia d e l a Tierra. A partir d e
e s e m o m e n t o slo s e p r o d u c e u n a c o n s t a n t e multiplicacin
del gene, d e e s a substancia especial que h a s u r g i d o u n a
sola v e zy que es eterna e i n m u t a b l e .
Est c l a r o q u e e s a " e x p l i c a c i n " n o e x p l i c a e n e s e n cia a b s o l u t a m e n t e nada. L o q u e d i s t i n g u e a todos l o s
s e r e s v i v o s s i n excepcin e s ^ q u e s u organizacin i n t e r n a s e h a l l a e x t r a o r d i n a r i a m e n t e a d a p t a d a , podramos - d e c i r
que perfectamente adaptada a lcumplimiento de determin a d a s f u n c i o n e s v i t a l e s : l a alimentacin, l a respiracin,
e l c r e c i m i e n t o y l a multiplicacin e n l a s c o n d i c i o n e s d e
e x i s t e n c i a d a d a s . Cmo h a p o d i d o s u r g i r , m e d i a n t e u n
a c t o p u r a m e n t e c a s u a l , e s a adaptacin i n t e r n a , t a n c a r a c 21

teristica. p a r a todas
ms

las

formas

d e vida, incluso para l a s

elementales?

Los que mantienen esepunto d e vista niegan e n form a anticientfica l a r e g u l a r i d a d d e l p r o c e s o q u e d a o r i g e n a l a v i d a , c o n s i d e r a n q u e e s t e a c o n t e c i m i e n t o , e l ms


importante d e l a vida d e nuestro planeta, es puramente
casual, y , e nconsecuencia, n o pueden darnos n i n g u n a respuesta a l apregunta planteada, cayendo inevitablemente
e n l a s c o n c e p c i o n e s ms i d e a l i s t a s y msticas, q u e a f i r m a n l a existencia d e una voluntad creadora primitiva d e
o r i g e n d i v i n o y d e u n p l a n d e t e r m i n a d o d e creacin d e l a
vida.
As, e n e l l i b r o d e S h r o d i n g e r " Q u e s l a v i d a d e s u d e e l p u n t o d e v i s t a fsico?", p u b l i c a d o n o h a c e m u c h o ,
! e n e l l i b r o d e l bilogo n o r t e a m e r i c a n o A l e x a n d e r " L a v i \da, s u n a t u r a l e z a y s u o r i g e n " y e n o t r a s v a r i a s o b r a s
de autores extranjeros, se afirma., claramente que l a v i d a
j slo p u d o s u r g i r a c o n s e c u e n c i a d e l a v o l u n t a d c r e a d o r a
de D i o s . E l m e n d e l i s m o - m o r g a n i s m o s e e s f u e r z a p o r d e s a r m a r e n e l t e r r e n o ideolgico a l o s b i l o g o s q u e l u c h a n
contra e lidealismo, tratando d e demostrar que e l problem a d e l o r i g e n d e l a v i d a e l ms i m p o r t a n t e d e l o s p r o b l e m a s ideolgicos n o p u e d e s e r r e s u e l t o s i s e m a n t i e n e
u n a posicin m a t e r i a l i s t a .
S i n e m b a r g o , e s a afirmacin e s t o t a l m e n t e f a l s a , y
s e p u e d e r e f u t a r fcilmente s i a b o r d a m o s
el problema
q u e n o s o c u p a m a n t e n i e n d o e l p u n t o d e v i s t a d e l a nic a filosofa a c e r t a d a y cientfica: e l m a t e r i a l i s m o dialctico.
/
Segn e l m a t e r i a l i s m o dialctico, l a v i d a e s d e n a Lturaleza material. S i n embargo, l a vida n o es u n a propiedad i n h e r e n t e a toda l am a t e r i a en**general. A l c o n t r a r i o , l a v i d a slo e s i n h e r e n t e a l o s s e r e s v i v o s , c a r e c i e n d o
d e e l l a l o s o b j e t o s y m a t e r i a l e s d e l m u n d o inorgnico.
22

L a v i d a es u n a f o r m a especial del m o v i m i e n t o d e l a m a t e r i a . P e r o e s t a f o r m a n o h a e x i s t i d o e t e r n a m e n t e n i est


s e p a r a d a d e l a m a t e r i a inorgnica p o r u n a b i s m o i n f r a n q u e a b l e , s i n o q u e , p o r e l c o n t r a r i o , surgi d e e s a m i s m a
materia, e ne lproceso del desarrollo del m u n d o , c o m o u n a
nueva cualidad.
E l m a t e r i a l i s m o dialctico n o s ensea q u e l a m a t e r i a
nunca permanece e n reposo, sino que se m u e v e constantemente, se desarrolla, y e n s u desarrollo se eleva a peldaos c a d a v e z ms a l t o s , a d q u i r i e n d o f o r m a s d e m o v i m i e n t o c a d a v e z ms c o m p l e j a s
y ms p e r f e c t a s . A l
e l e v a r s e d e u n peldao i n f e r i o r a o t r o s u p e r i o r , l a m a t e r i a
a d q u i e r e n u e v a s c u a l i d a d e s , q u e a n t e s n o tena. L a v i d a
es, p u e s , u n a n u e v a c u a l i d a d , q u es u r g e c o m o u n a e t a p a
d e t e r m i n a d a , c o m o d e t e r m i n a d o peldao d e l d e s a r r o l l o
histrico d e l a m a t e r i a . P o r l o e x p u e s t o s e v e c l a r a m e n t e
que e l camino fundamental q u e n o sconduce c o n segur i d a d a l a solucin d e l p r o b l e m a d e l o r i g e n d e l a v i d a
e s e l e s t u d i o d e l d e s a r r o l l o histrico d e l a m a t e r i a , d e e s e
d e s a r r o l l o q u e c o n d u j o a l a aparicin d e u n a n u e v a c u a l i d a d , a l a aparicin d e l a v i d a .
A h o r a b i e n , l a v i d a n o surgi d e g o l p e , c o m o t r a t a b a n d e d e m o s t r a r l o s p a r t i d a r i o s d e l a generacin e s p o n tnea y r e p e n t i n a . H a s t a l o s s e r e s v i v o s ms s i m p l e s
tienen una estructura tan compleja que n o pudieron hab e r s u r g i d o d e g o l p e , p e r o s p u d i e r o n y d e b i e r o n
form a r s e mediante transformaciones sucesivas y s u m a m e n t e
prolongadas d e l a s substancias q u e l o s integran. Estas
transformaciones se produjeron hace mucho tiempo, cuand o l a T i e r r a s e e s t a b a f o r m a n d o an y e n l o s perodos,
i n i c i a l e s d e s u e x i s t e n c i a . D e aqu q u e p a r a r e s o l v e r a c e r - \
t a d a m e n t e e l p r o b l e m a del o r i g e n d e l av i d a h a y q u e r e - s
c u r r i r a l estudio d e esas t r a n s f o r m a c i o n e s , a l a historia
d e l a formacin y d e l d e s a r r o l l o d e n u e s t r o p l a n e t a .
23

E n l a sobras d e V . L e n i n hallamos u n a idea m u y p r o f u n d a acerca d e lorigen evolutivo d e l avida. " L a s Cienc i a s N a t u r a l e s deca L e n i n a f i r m a n p o s i t i v a m e n t e
q u e l a T i e r r a existi e n u n e s t a d o t a l q u e n i e l h o m b r e n i
ningn o t r o s e r v i v i e n t e l a h a b i t a b a n n i podan h a b i t a r l a . L a m a t e r i a orgnica e s u n f e n m e n o p o s t e r i o r , f r u t o
de u ndesarrollo m u y p r o l o n g a d o " .
2

A p r i n c i p i o s d e s i g l o , a l e x p o n e r e n s u o b r a " A n a r q u i s m o o s o c i a l i s m o ? " l o s f u n d a m e n t o s d e l a teora m a t e r i a l i s t a , J . S t a l i n seal m u y c o n c r e t a m e n t e q u e e l o r i g e n


d e l a v i d a haba s e g u i d o u n c a m i n o e v o l u t i v o . " N o s o t r o s
s a b e m o s , p o r e j e m p l o deca S t a l i n , q u e e n u n t i e m p o l a T i e r r a e r a u n a m a s a gnea i n c a n d e s c e n t e ;
despus
s e f u e e n f r i a n d o p o c o a p o c o , ms t a r d e a p a r e c i e r o n l o s
vegetales y l o sanimales, a l desarrollo d e l m u n d o a n i m a l
sucedi l a aparicin d e u n a d e t e r m i n a d a v a r i e d a d d e m o n o s , y l u e g o , a t o d o e l l o , sigui l a aparicin d e l h o m b r e .

A s s e h a o p e r a d o , e n lneas g e n e r a l e s , e l d e s a r r o l l o
de l a naturaleza" .
.
M e r e c e destacarse e l hecho d e q u ee l c a m i n o e v o l u t i v o f u e sealado p o r J . S t a l i n e n u n a poca e n q u e t o d a va n o haba s i d o p u b l i c a d a l a "Dialctica d e l a n a t u r a l e z a "
de E n g e l s y cuando e ne l p r o b l e m a d e l o r i g e n d e l a v i d a
dominaba entre l o snaturalistas (incluso entre los avanz a d o s ) e l p r i n c i p i o m e c a n i c i s t a ^ ' E s t a n slo e n e l s e g u n d o
d e c e n i o d e l s i g l o x x c u a n d o l a aplicacin d e l p r i n c i p i o
evolutivo a lestudio delproblema q u en o s ocupa comienza
a a d q u i r i r g r a n desarrollo e n l a sCiencias N a t u r a l e s . / A v
e s t e r e s p e c t o p o d e m o s c i t a r , e n p a r t i c u l a r , l a opinin d e
3

V . I . L e n i n , M a t e r i a l i s m o y e m p i r i o c r i t i c i s m o , pg. 71, e d .
espaol, Mosc, 1948.
J . V . S t a l i n , O b r a s , t. 1, pg. 318, e d . e n espaol, Mosc,

en

1953.
* F u e e s c r i t a p o r E n g e l s e n t r e 1873 y 1883 y p u b l i c a d a
p r i m e r a v e z e n 1925 p o r R y a z a n o v ( N . d e l t r a d u c t o r ) .

24

por

n u e s t r o clebre c o m p a t r i o t a K . Timirizev. E n s u a r t i c u / l o " D e l o s a n a l e s cientficos d e 1 8 1 2 " , y refirindose a l


p r o b l e m a d e l o r i g e n d e l a v i d a , d i c e : '.. . N o s v e m o s o b l i gados a a d m i t i r q u e l amateria viva h a seguido e l m i s m o
c a m i n o q u e i o s dems p r o c e s o s m a t e r i a l e s , e s d e c i r , e l
c a m i n o d e l a evolucin." " L a hiptesis d e l a evolucin,
q u e a h o r a s e e x t i e n d e n o slo a l a biologa, s i n o tambin
a l a s dems c i e n c i a s d e l a n a t u r a l e z a a l a astronoma,
a l a geologa, a l a qumica y a l a f s i c a n o s p e r s u a d e
d e q u e e s t e p r o c e s o tambin s e p r o d u j o
probablemente
a l v e r i f i c a r s e e l p a s o d e l m u n d o inorgnico a l o r g n i c o " .
E n t r e l o s t r a b a j o s a p a r e c i d o s e n l a U n i n Sovitica,
m e r e c e d e s t a c a r s e e s p e c i a l m e n t e e l l i b r o d e l acadmico
V . K o m a r o v " O r i g e n d e lasplantas". K o m a r o v analiza y
r e c h a z a l a teora d e l a e t e r n i d a d d e l a v i d a y l a s u p o sicin d e q u e l o s s e r e s v i v o s l l e g a r o n a l a T i e r r a p r o c e d e n t e s d e l o s e s p a c i o s i n t e r p l a n e t a r i o s , y aade: " L a nic a teora cientfica e s l a teora bioqumica d e l o r i g e n d e
l a v i d a , e l p r o f u n d o c o n v e n c i m i e n t o d e q u e s u aparicin
n o f u e s i n o u n a d e l a s e t a p a s s u c e s i v a s d e l a evolucin
g e n e r a l d e l a m a t e r i a , d e e s a complicacin c r e c i e n t e d e l a
l a r g a s e r i e d e c o m p u e s t o s c a r b o n a d o s d e l nitrgeno".
E n n u e s t r o s das, e l p r i n c i p i o d e l d e s a r r o l l o e v o l u tivo d e l a m a t e r i a es aceptado y a p o rmuchos naturalist a s , n o slo e n l a U n i n Sovitica, s i n o tambin e n o t r o s
pases. P e r o l a mayora d e l o s i n v e s t i g a d o r e s d e l o s pas e s c a p i t a l i s t a s nicamente h a c e n e x t e n s i v o e s t e p r i n c i p i o a l perodo d e l a evolucin d e l a m a t e r i a q u e p r e c e d e
a l a aparicin d e l o s s e r e s v i v o s . P e r o c u a n d o s e t r a t a
d e e s t a e t a p a , l a ms i m p o r t a n t e d e l a h i - s t o r i a d e l d e s arrollo d e l a m a t e r i a , estos investigadores s e deslizan inevitablemente hacia l a sviejas posiciones mecanicistas, i n v o c a n l a " f e l i z c a s u a l i d a d " o b u s c a n l a explicacin e n
i n e s c r u t a b l e s f u e r z a s fsicas.
25

E n e l p r o b l e m a d e lo r i g e n d e l a v i d a , l a s m o d e r n a s
Ciencias Naturales tienen planteada l a tarea d e trazar
u n c u a d r o a c e r t a d o d e l a evolucin s u c e s i v a d e l a m a t e r i a q u e h a c o n d u c i d o a l a aparicin d e l o s p r i m i t i v o s s e res vivos, d e analizar, sobre l a base d e l o sdatos p r o p o r cionados p o r l a ciencia, las d i s t i n t a s etapas del d e s a r r o l l o l
histrico d e l a m a t e r i a y d e s c u b r i r l a s l e y e s q u e h a n i d o
s u r g i e n d o s u c e s i v a m e n t e e n e l p r o c e s o d e l a evolucin y /
que han determinado e l devenir de l a vida.

26

Teoras d e l a c o n t i n u i d a d d e l a v i d a .

M e d i a n t e s u s e x p e r i m e n t o s , P a s t e u r demostr d e m o d o i n d u d a b l e l a i m p o s i b i l i d a d d e l a autogeneracin d e l a
vida, e n e l sentido q u ese i m a g i n a b a n s u s predecesores.
Mostr q u e l o s o r g a n i s m o s v i v o s n o p u e d e n f o r m a r s e r e pentinamente ante nuestros ojos partiendo d e las soluciones e infusiones amorfas.
U n cuidadoso examen d e las investigaciones
revela,
sin embargo, q u enada se opone a l a posibilidad dela
generacin d e l a v i d a e n o t r a poca o e n o t r a s c i r c u n s tancias. Incidentalmente, e lm i s m o Pasteur, con l a reserva
que l e caracterizaba, hace ciertas salvedades a l referirse
a s u s e x p e r i m e n t o s . N o o b s t a n t e , s u s contemporneos d i e r o n ms a m p l i a interpretacin a l o s h a l l a z g o s ,
considerndolos c o m o l a p r u e b a a b s o l u t a d e l a i m p o s i b i l i d a d d e
u n a transicin d e s d e l a m a t e r i a m u e r t a a l o s o r g a n i s m o s
v i v o s . P o r e j e m p l o , e l f a m o s o fsico ingls L o r d K e l v i n
(1871), se expresaba
m u y c l a r a m e n t e a este
respecto
c u a n d o deca q u e , basndose e n l o s e x p e r i m e n t o s d e P a s t e u r , l a i m p o s i b i l i d a d d e l a autogeneracin d e l a v i d a e n
t o d o s l o s t i e m p o s y e n t o d o s l o s l u g a r e s haba q u e d a d o
t a n f i r m e m e n t e e s t a b l e c i d a c o m o l a l e y d e l a gravitacin
u n i v e r s a l . E s t a opinin f u e c o m p a r t i d a p o r n u m e r o s o s i n vestigadores para quienes l a vida era radicalmente diferente d e l a m a t e r i a i n a n i m a d a e n reposo. P o r tanto, p a recera a b s u r d o p l a n t e a r e l p r o b l e m a d e l o r i g e n d e l a v i d a ,
y a q u e sta sera d e u n a categora t a n e t e r n a c o m o l a
m a t e r i a m i s m a . L a v i d a e s e t e r n a ; nicamente c a m b i a s u )
f o r m a , p e r o jams s e h a o r i g i n a d o d e l a s u s t a n c i a m u e r t a /
L o s e x p e r i m e n t o s d e P a s t e u r haban
revolucionado
completamente'las concepciones d e l o s naturalistas res-
29

p e c t o a l o r i g e n d e l a v i d a . E n p r i m e r trmino s e haba
credo q u e l o s s e r e s v i v o s s e o r i g i n a b a n c o n f a c i l i d a d ,
pudiramos d e c i r q u e a n t e n u e s t r o s o j o s , d e l a m a t e r i a
m u e r t a ; l u e g o , e n c a m b i o , s e pens q u e l a v i d a n u n c a
p u e d e o r i g i n a r s e , s i n o q u e debi y d e t f e e x i s t i r e t e r n a m e n t e . E s t a contradiccin d e o p i n i o n e s e s nicamente a p a rente y u n cuidadoso e x a m e n del problema m u e s t r a q u e
l a teora d e l a generacin espontnea y l a teora d e l a
c o n t i n u i d a d d e l a v i d a estn b a s a d a s e n e l m i s m o a s p e c t o
d u a l i s t a d e l a n a t u r a l e z a . A m b a s teoras p a r t e n e x c l u s i v a m e n t e d e l a m i s m a concepcin d e q u e l a v i d a est d o t a d a
d e a b s o l u t a autonoma, d e t e r m i n a d a p o r p r i n c i p i o s y f u e r z a s e s p e c i a l e s a p l i c a b l e s nicamente a l o s o r g a n i s m o s , y
cuya naturaleza es radicalmente diferente d e l a d el o s
p r i n c i p i o s y f u e r z a s q u e actan s o b r e l o s o b j e t o s i n a n i mados.
Pero desde e l punto d e vista opuesto, desde e l punto
de vista d e l a u n i d a d d e las fuerzas que o p e r a n sobre l a
n a t u r a l e z a v i v a e i n a n i m a d a , ] l a generacin espontnea d e
i l o s o r g a n i s m o s , t a l c o m o s e h a d e s c r i t o e n e l captulo
precedente,
es completamente
imposible e inadmisible.
C o m o y a h a s i d o a n t e s i n d i c a d o , i n c l u s o \\os s e r e s v i v o s
ms s e n c i l l o s p o s e e n u n a e s t r u c t u r a u organizacin m u y
c o m p l e j a . N N o c o n o c e m o s l a s f u e r z a s fsicas o qumicas
que p u e d e n causar, e n las condiciones e x p e r i m e n t a l e s desc r i t a s , l a aparicin d e o r g a n i s m o s a p a r t i r d e s o l u c i o n e s
n o e s t r u c t u r a d a s d e s u b s t a n c i a s orgnicas. P o r t a n t o , l a
generacin r e p e n t i n a d e o r g a n i s m o s p u e d e s e r e x p l i c a d a
e n l a f o r m a s u p u e s t a p o r S a n Agustn, e s d e c i r , c o m o u n
acto d e l av o l u n t a d d i v i n a ( m i l a g r o ) o c o m o e l resultado
d e a l g u n a " f u e r z a v i t a l " . E s l a " e n t e l e q u i a " aristotlica
q u e abarca t o d a l a m a t e r i a y q u es e f o r m a c o n u n f i n
d e t e r m i n a d o e n l o s o r g a n i s m o s v i v o s . E s * e l espritu d e
l a v i d a (spiritus
vitae)
d e Paracelso, e l "arcano" d e v a n
30

H e l m o n t , q u e segn s u s c o n c e p t o s r e s i d e e n l a s s e m i l l a s
y d i r i g e e l p r o c e s o d e l a creacin y d e l a autogeneracin.
F i n a l m e n t e , s o n l a s mnadas d e L e i b n i z q u e r e p r e s e n t a r /
l o s c e n t r o s i n m u t a b l e s d e l a f u e r z a d e u n carcter e s p i r i t u a l . ' D e m o d o anlogo, l o s ltimos p a r t i d a r i o s d e l a
generacin espontnea, B u f f o n , N e e h a m , P o u c h e t s e c o n t a b a n e n t r e l o s ms c o n v e n c i d o s v i t a l i s t a s y crean q u e
u n a f u e r z a v i t a l , c a p a z d e v i v i f i c a r l a s u b s t a n c i a orgnica
d e l a s s o l u c i o n e s e i n f u s i o n e s , dorma e n c a d a u n a d e
l a s partculas d e m a t e r i a orgnica^ L a accin d e e s t a f u e r z a n o est r e g i d a p o r l e y e s fsicas g e n e r a l e s , s i n o q u e e s
completamente "sui generis" y , p o rtanto, puede transformar materia inanimada e n animada e n u n abrir y cerrar d e ojos.
' E s difcil d e m o s t r a r q u e l a m i s m a concepcin v i t a l i s t a ,
e l m i s m o d u a l i s m o , l a t e e n e l f o n d o d e l a teora d e l a
continuidad o eternidad d e l a vidaj Cualquiera q u e sea
l a f o r m a q u e p u e d a n a s u m i r l a s teoras d e l a c o n t i n u i dad d e l a vida conducen siempre a u n a insondable lag u n a e n t r e e l r e i n o d e l a organizacin y e l d e l a n a t u r a l e z a inorgnica. P e r o d e c i r q u e l a v i d a jams t i e n e u n
origen y que existe eternamente, significa decir que existe
u n a autonoma a b s o l u t a d e l o s o r g a n i s m o s v i v o s .
J F . E n g e l s , e n s u Dialctica d e l a N a t u r a l e z a , s o m e t e
a u n a d e s c a r n a d a crtica l a s teoras d e l a generacin e s pontnea y d e l a e t e r n i d a d d e l a v i d a y A l d i s c u t i r l o s c o n ceptos referentes a q u e los nuevos o r g a n i s m o s v i v o s p u e d e n s u r g i r d e l a destruccin d e o t r o s o r g a n i s m o s ,
concluye
q u e t a l suposicin e s c o n t r a r i a a t o d o s n u e s t r o s m o d e r n o s
conocimientos/"Los
qumicos, m e d i a n t e s u s anlisis d e l
p r o c e s o d e l a descomposicin d e l o s c u e r p o s o r g a n i z a d o s
m u e r t o s , d e m u e s t r a n q u ee n c a d a p a s o q u ea v a n z a este
p r o c e s o s e f o r m a n p r o d u c t o s q u e estn c a d a v e z ms
i F . E n g e l s , Dialctica . d e la N a t u r a l e z a .
1

31

c e r c a d e l m u n d o inorgnico, p r o d u c t o s q u e c a d a v e z s o n
menos utilizables por e l m u n d o organizado. Pero e l proc e s o p u e d e t o m a r u n a direccin d i f e r e n t e y l o s p r o d u c t o s d e l a descomposicin l l e g a n a s e r u t i l i z a b l e s s i p e n e tran e norganismos existentes adecuadamente
adaptados".
Ms a d e l a n t e , a l c o n s i d e r a r l o s e x p e r i m e n t o s
realizados
p a r a d e m o s t r a r l a generacin p r i m a r i a , e x c l a m a irnicam e n t e : " E su n a l o c u r a i n t e n t a r f o r z a r a l a n a t u r a l e z a
p a r a q u erealice e n veinticuatro horas, c o n l a a y u d a d e
u n a pequea c a n t i d a d d e a g u a p e s t i l e n t e , l o q u e h a e j e c u t a d o e n m i l l a r e s d e aos."
/
P e r o E n g e l s r e c h a z a i g u a l m e n t e l a concepcin d e l a
| e t e r n i d a d d e l a v i d a c i t a n d o u n p r r a f o m u y caractersi tico d e L i e b i g : " E ssuficiente a d m i t i r q u e l a v i d a es
tan antigua y tan eterna como l amateria m i s m a y todo el
a r g u m e n t o acerca del origen d e l a vida pierde a l parecer
t o d o s e n t i d o p o r s u s i m p l e admisin. R e a l m e n t e n o n o s
e s p o s i b l e i m a g i n a r q u e l a v i d a orgnica c a r e z c a d e u n
comienzo, como carecen e l carbono y s u s combinaciones
o c o m o carecen toda l a m a t e r i a n o creada e indestructible y las fueras e t e r n a m e n t e ligadas c o ne l m o v i m i e n t o
de la m a t e r i a e ne lespacio u n i v e r s a l , " E n g e l s m u e s t r a que
t a l c o n c e p t o slo p u e d e s e r b a s a d o s o b r e e l r e c o n o c i m i e n to d e a l g u n a f u e r z a vital especial, c o m o p r i n c i p i o m o d e lador d e l a forma, q u ees completamente
incompatible
c o n l a concepcin m a t e r i a l i s t a d e l m u n d o . E n g e l s h a c e
n o t a r , adems, q u e l a afirmacin d e L i e b i g d e q u e l o s
compuestos del carbono son t a n eternos como e l carbono
m i s m o e s i n e x a c t a o i n c l u s o errnea. E n g e l s p u n t u a l i z a
que los c o m p u e s t o s del carbono s o n eternos e n e l sentido
de que e n condiciones constantes d e mezcla, temperatura,
presin, p o t e n c i a l elctrico, e t c . , s o n s i e m p r e l o s m i s m o s . ^
P e r o e n l a actualidad nadie puede decir que, p o r e j e m p l o , l o s c o m p u e s t o s ms s i m p l e s d e l c a r b o n o
como el

C O
o el C H
s o n eternos e n e l sentido d e q u e hayan
existido e n todos l o s tiempos, e n lugar d e estarse f o r m a n d o continuamente partiendo d e ciertos elementos. S i
l a protena v i v a e s e t e r n a e n e l m i s m o s e n t i d o e n q u e l o
s o n o t r o s c o m p u e s t o s d e l c a r b o n o , n o slo d e b e d i s o c i a r s e
constantemente en sus elementos, c o m o e nrealidad sucede,
s i n o q u e d e b e tambin f o r m a r s e c o n t i n u a m e n t e a p a r t i r
d e e s o s e l e m e n t o s , s i n l a cooperacin d e l a protena p r e e x i s t e n t e . E s t a suposicin e s d i a m e t r a l m e n t e o p u e s t a a
la idea d e Liebig. ,
2

L o m i s m o p u e d e d e c i r s e , e i n c l u s o e n u n a ms a m plia m e d i d a , p o rl o q u e s e r e f i e r e a l o s o r g a n i s m o s v i v o s / L a idea d e que los seres vivos siempre surgen e n d e terminadas condiciones n o tiene nada que ver con e l concepto d e l aeternidad d e l a v i d a f l P o r e l contrario, indica
la necesidad d e que se o r i g i n e n organismos a partir d e l a
m a t e r i a i n a n i m a d a . - P e r o l o s p a r t i d a r i o s d e l a teora d e
la e t e r n i d a d d e l av i d a a f i r m a n q u e e n t o d o s los t i e m p o s
existe eternamente igual principio, q u e pasa d e organism o a organismo, sin q u eseaimposible e l origen d e l o s
seres v i v o s / S i g u i e n d o este c a m i n o e n e l r a z o n a m i e n t o
c a e r e m o s i n v a r i a b l e m e n t e e n l a s i m a d e las concepciones
vitalistas.
E n g e l s a f i r m a q u e u n a filosofa m a t e r i a l i s t a f i r m e p u e de a v a n z a r m u y poco e n l a tentativa d e resolver e l p r o blema d e lorigen d e l a vida. L avida n u n c a h a surgido
espontneamente, n i h a e x i s t i d o e t e r n a m e n t e . / P o r t a n t o ,
d e b e s e r e l r e s u l t a d o d e u n a l a r g a evolucin d e l a m a t e r i a ,
siendo s u origen u n simple paso e n e l curso d e s u dese n v o l v i m i e n t o histrico, y
Consideramos

nicamente d o s teoras

fundamentales

b a s a d a s e n l a concepcin d e l a c o n t i n u i d a d d e l a v i d a : L a
teora d e l C o s m o z o a ,

l a d e l a Panspermia,,

estrechamente
33

32
EL

O R I G E N D E L A VIDA.

l i g a d a a e l l a , y l a teora d e P r e y e r d e l a e t e r n i d a d d e
l a v i d a / A u n q u e e s t a ltima e s p o s t e r i o r l a e x p o n d r e m o s
e n p r i m e r trmino d e b i d o a q u e d i f i e r e d e l o s r e s t a n t e s
p u n t o s d e v i s t a filosficos y adems p o r q u e a h o r a t a n
slo t i e n e u n inters histrico. P o r o t r a p a r t e , l a teora
de l a P a n s p e r m i a h a pasado por diferentes fases y puede
e n c o n t r a r s e e n a l g u n a s o b r a s cientficas contemporneas. ^ P a r t i e n d o d e l a p r e m i s a , c o m p r o b a b l e empricamente, d e
que todos los o r g a n i s m o s d e r i v a n d e o r g a n i s m o s similares,
P r e y e r p l a n t e a e s t a cuestin: " N o est b a s a d o e l p r o b l e m a d e l o r i g e n d e l a v i d a e n l a errnea suposicin d e
que l avida debe proceder d e l o que n o vive? T o d o s l o s
organismos invariablemente se originan d e otros
organ i s m o s v i v o s . P o r o t r a p a r t e , l a s u b s t a n c i a inorgnica
i n a n i m a d a d e b e o r i g i n a r s e n o slo d e o t r a s m a t e r i a s s i n
v i d a , s i n o tambin d e l o s o r g a n i s m o s v i v o s q u e s e c o m p o r t a n c o m o u n a m a s a i n a n i m a d a despus d e s u m u e r t e . ^ .
2

P e r o s i l a v i d a jams s e h a p r o d u c i d o e n l a s u b s t a n c i a
n o v i v a y h a p r o c e d i d o s i e m p r e d e l a v i d a , sta d e b e
h a b e r e x i s t i d o i n c l u s o e n l a poca e n q u e l a T i e r r a e r a
u n a m a s a f u n d i d a . P r e y e r a c e p t a e s t a , conclusin y c o n s i d e r a c o m o v i v i e n t e s n o slo l o s o r g a n i s m o s
actuales,
s i n o tambin l a s m a s a s lquidas f u n d i d a s q u e existan e n
l a ms r e m o t a antigedad: " S i p r e s c i n d i m o s d e l a v i d a
completamente arbitraria y n o f u n d a d a e n l o shechos d e
q u e e l p r o t o p l a s m a slo p u e d e e x i s t i r e n s u p r e s e n t e c o m posicin, y d e l c m o d o y v i e j o p r e j u i c i o d e q u e a l p r i n c i p i o slo haba s u b s t a n c i a inorgnica, p o d e m o s , s i n t e m o r ,
dar u n a nuevo y audaz paso, desechando p o r completo
la creencia e n u no r i g e n p r i m a r i o y r e c o n o c i e n d o l a c o r r i e n t e d e l a v i d a c o n i n d e p e n d e n c i a d e l tiempo'^ S o b r e
C %^ b ^
fundamentos, Preyer hace e l siguiente bosquejo d e
t a

e s

2 Wbens,

34

Preyer.

Berln, 1880.

Die

Hypothesen

ber

den

Ursprung

d e s Le-

l a v i d a c o n t i n u a . O r i g i n a r i a m e n t e t o d a l a m a s a lquida
gnea d e l a t i e r r a e r a u n nico y v i g o r o s o
organismo,
c u y a v i d a se m a n i f e s t a b a p o r e lm o v i m i e n t o d e s u s u s t a n c i a . P e r o c u a n d o l a T i e r r a comenz a e n f r i a r s e , l a s s u s t a n c i a s q u e y a n o podan p e r m a n e c e r e n e l e s t a d o lquido
s e s e p a r a r o n e n u n a m a s a slida y f o r m a r o n l a s u s t a n c i a
inorgnica m u e r t a . M s a d e l a n t e prosigui e s t e p r o c e s o ,
p e r o a l p r i n c i p i o l a s m a s a s lquidas f u n d i d a s
represent a r o n l a v i d a s o b r e l a T i e r r a e n oposicin a l o s c u e r p o s
inorgnicos. " S l o c u a n d o e n e l c u r s o d e l t i e m p o e s t a s
combinaciones
se petrificaron sobre l a superficie d e l a
T i e r r a , es decir, m u r i e r o n , aquellas otras que hasta e n t o n c e s haban p e r m a n e c i d o e n e s t a d o g a s e o s o o lquido
a d q u i r i e r o n g r a d u a l m e n t e el aspecto del p r o t o p l a s m a , constituyendo todo l o que h o y se considera vivo. . . P o r tanto, a f i r m a m o s q u ee l m o v i m i e n t o es e l comienzo d el a
vida e n e l m u n d o y que e lprotoplasma es e l residuo que
h a q u e d a d o v i v o despus q u e l a s s u s t a n c i a s a c t u a l m e n t e
c o n s i d e r a d a s c o m o inorgnicas s e s e p a r a r o n y d e p o s i t a r o n
sobre l a superficie enfriada d e l planeta".
T a l es l a manera como Preyer desarrolla s u concepcin, p r o f u n d a m e n t e i d e a l i s t a , p e r o m u y a n t i g u a , d e u n a
e s e n c i a v i t a l u n i v e r s a l , y e s t a b l e c e u n a interpretacin e x traordinariamente a m p l i a e indefinida respecto a l a idea
d e l a " v i d a " . S i e x c l u i m o s l a interpretacin y n o s d e t e n e m o s nicamente s o b r e e l p r o b l e m a d e l o r i g e n d e l o s
o r g a n i s m o s protoplasmticos a c t u a l e s , ^\a* teora n o n o s
o f r e c e n a d a c o n c r e t o . D e t o d o s m o d o s , e s t a hiptesis s e
m a n t u v o d u r a n t e algn t i e m p o y consigui b u e n nmero
de partidarios, caracterizando e l tipo d e ideas que d o m i n a f i n a l e s d e l ltimo s i g l o , e n c u a n t o s e r e f i e r e a l o r - ,
gen d e l a vida.
L a o t r a teoja, q u e ms t a r d e f u e d e s i g n a d a c o n e l
n o m b r e d e teora d e l C o s m o z o a , i n t e n t a c o n c i l i a r e l p r i n 35

c i p i o d e l a e t e r n i d a d d e l a v i d a c o n l a concepcin d e l o r i gen d e n u e s t r o planeta. T o d o s l o s p a r t i d a r i o s d e esta


teora a f i r m a n q u e l a v i d a h a e x i s t i d o e t e r n a m e n t e , q u e
jams s e h a c r e a d o , n i h a s u r g i d o d e l a m a t e r i a m u e r t a .
P e r o d e s e r as, c u n d o s e o r i g i n l a v i d a s o b r e l a T i e r r a ? L a T i e r r a m i s m a n o e s e t e r n a , debi t e n e r algn c o m i e n z o c u a n d o s e separ d e l S o l , y , e n r e a l i d a d , d u r a n t e
e l p r i m e r perodo d e l a e x i s t e n c i a n o p u d o h a b e r e s t a d o
poblada d e organismos debido a las condiciones
desfavorables d e l a t e m p e r a t u r a . P a r a vencer esta dificultad se
emiti l a i d e a d e q u e l o s grmenes d e l a v i d a l l e g a r o n
a l a T i e r r a desde los espacios interestelares e interplanet a r i o s , d e m o d o anlogo a c o m o l l e g a n l o s grmenes d e l
aire exterior hasta e linterior d e l o sfrascos d e Pasteur.
V E s t a concepcin f u e e s t r u c t u r a d a e n e l ao 1 8 6 5 p o r R i c h I t e r , q u i e n parta d e l a suposicin d e q u e a c o n s e c u e n c i a
d e l o s enrgicos m o v i m i e n t o s d e l o s c u e r p o s csmicos s e
desprenderan pequeos f r a g m e n t o s d e partculas slid a s , l o s c u a l e s seran c a p a c e s d e t r a n s p o r t a r a o t r o s l u g a r e s , d e s d e d i c h o s c u e r p o s csmicos, e s p o r o s v i v o s d e m i croorganismos.
L a s partculas f l o t a n t e s e n l o s e s p a c i o s
i n t e r e s t e l a r e s podran l l e g a r a c c i d e n t a l m e n t e a o t r o s c u e r p o s csmicos y s i e n e l l o s e r a n f a v o r a b l e s l a s c o n d i c i o n e s
de vida ( h u m e d a d y temperatura moderada)
comenzaran a d e s a r r o l l a r s e c o n s t i t u y e n d o l o s a n t e p a s a d o s d e t o d o
el r e i n o o r g a n i z a d o d e l o s c u e r p o s planetarios. R i c h t e r
s u p o n e q u e e ndiferentes partes d e l u n i v e r s o e x i s t e n s i e m p r e c u e r p o s csmicos e n l o s c u a l e s e x i s t e l a v i d a e n f o r m a celular. P o s t e r i o r m e n t e esta idea f u e desarrollada p o r
L i e b i g , q u i e n m a n t u v o q u e " l a atmsfera d e l o s c u e r p o s c e l e s t e s , as c o m o l a d e l a s g r a n d e s n e b u l o s a s , p u e d e
3

s H . Richter, Z u r D a r x o i n a c h e n L e h r e

Johrb.

R i c h t e r prest atencin e s p e c i a l a l a p o s i b i l i d a d d e
q u e l o s grmenes v i v o s p a s a s e n d e u n c u e r p o c e l e s t e a
o t r o s a travs d e l o s e s p a c i o s d e l u n i v e r s o q u e l o s s e p a r a n . Puntualiz q u e l o s grmenes o r g a n i z a d o s
pueden
hallarse durante largo tiempo e n estado durmiente, s i n
necesidad d e agua n ialimentos, reviviendo e n cuanto l a s
c o n d i c i o n e s s o n f a v o r a b l e s . E l nico p e l i g r o p a r a l a e x i s t e n c i a d e e s t o s grmenes est c o n s t i t u i d o p o r l a elevacin
d e l a ~ t e m p e r a t u r a q u e r e s u l t a d e l a e n o r m e friccin q u e
l o s c u e r p o s e x p e r i m e n t a n a l a t r a v e s a r l a atmsfera d e l a
Tierra. D e todos modos, algunos meteoritos
contienen
i n d i c i o s d e c a r b o n o y d e o t r a s s u s t a n c i a s fcilmente i n flamables. S i estas sustancias p u e d e n llegar a l a T i e r r a
s i n a r d e r e s tambin p o s i b l e q u e l o s grmenes p u e d a n
a t r a v e s a r l a atmsfera s i n q u e s u c a p a c i d a d d e v i v i r d i s minuya.
/
#

H. yon- Helmholtz
desarroll u n a i d e a anloga a l g u n o s aos despus q u e R i c h t e r . E l c o n o c i d o fisilogo
alemn p a r t e d e l a d i s y u n t i v a d e q u e l a v i d a orgnica d
ha tenido u n comienzo o h a existido eternamente, inclinndose a l a s e g u n d a a l t e r n a t i v a , y s u p o n e q u e l o s gr4
m e n e s v i v o s seran trados a l a T i e r r a p o r l o s m e t e o r i t o s !
E a s a esta posibilidad sobre e l h e c h o d e q u e l o s meteo5

H . vori Helmholtz,
B r a u n s c h w e i g , 1874.
5

1865.
* J . Liebzig.

36

G e s . M e d . 126,

ser considerada, e n todo m o m e n t o , c o m o e l s a n t u a r i o d e


l a s f o r m a s a n i m a d a s , l a s p l a n t a c i o n e s e t e r n a s d e l o s grm e n e s orgnicos". P o r t a n t o , l a e x i s t e n c i a d e o r g a n i s m o s
v i v o s e n e l u n i v e r s o e s e t e r n a : e n r e a l i d a d l a v i d a orgnica n u n c a s e crea, sino q u e se t r a n s m i t e desde u n plan e t a a l s i g u i e n t e . Segn R i c h t e r e l p r o b l e m a n o e s e l
m o d o como se origina l a vida, sino l a manera como l o s
grmenes s o n t r a n s p o r t a d o s d e s d e u n c u e r p o c e l e s t e a
otro.

Conferencias

sobre

qumica.

Handbuch

d e r Theoretischen

Physik,

37

r i t o s , a l p a s a r a travs d e l a atmsfera d e l a T i e r r a , s e
c a l i e n t a n nicamente e n l a s u p e r f i c i e , m i e n t r a s s u i n t e r i o r p e r m a n e c e fro. D i c h o a u t o r s e e x p r e s a as: " C m o
negar q u etales cuerpos flotantes p o rdoquier e n e l e s p a c i o u n i v e r s a l c o n d u c e n l o s grmenes d e l a v i d a , s i e n d o
c a p a c e s d e p r o v o c a r l a creacin d e s e r e s o r g a n i z a d o s c u a n do las condiciones d e los planetas s o n favorables?"
u
P o r t a n t o , e n s u introduccin a l T r a t a d o d e Fsica
Terica d e T h o m s o n , H e l m h o l t z c o m e n t a d e l s i g u i e n t e
m o d o l a teora d e l C o s m o z o a : " C u a n d o a l g u i e n c o n s i d e r a
e s t a teora c o m o p o c o p r o b a b l e y h a s t a c o m o m u y d u d o s a , n a d a t e n g o q u e argir c o n t r a e l l o . P e r o m e p a r e c e
q u e s i h a n fracasado todas l a st e n t a t i v a s p a r a crear o r g a n i s m o s p a r t i e n d o d e l a m a t e r i a i n a n i m a d a , s e sale d e
los d o m i n i o s d e l a ciencia discutir s i l avida h asido creada, s i es o n o justo considerarla t a n antigua c o m o l a m a t e r i a m i s m a , y e n f i n , s i l o s grmenes p u e d e n o n o s e r
transportados desde u n cuerpo celeste a otro, echando
races o desarrollndose c u a n d o l a s c o n d i c i o n e s d e l t e r r e no s o n favorables."'
C o m o p u e d e v e r s e i n c l u s o H e l m o l t z n o est p l e n a m e n te convencido d e l a exactitud d e s u r a z o n a m i e n t o . L a teo-.
ra p o r s m i s m a s e h a l l a ms all d e l o s h o r i z o n t e s c i e n tficos, p u e s i n c l u s o l a ms c u i d a d o s a investigacin d e l o s
meteoritos h a sido incapaz d e demostrar l a existencia n o
slo d e o r g a n i s m o s o d e s u s r e s i d u o s , s i n o tambin d e
f o r m a c i o n e s s e d i m e n t a r i a s o bioqumicas. T a n slo e n l o s
ltimos aos, C h . L i p m a n intent h a c e r r e s u c i t a r e s t a s
i d e a s . E x a m i n c i e r t o nmero d e m e t e o r i t o s b u s c a n d o
p o s i b l e s i n d i c i o s d e o r g a n i s m o s v i v o s . U s a n d o u n a tcnica
m u y complicada, para excluir l a posibilidad d e contaminacin d e l o s m e t e o r i t o s c o n b a c t e r i a s d e l a T i e r r a , l l e 6

6 H . v o n Helmholtz, obra citada.


i C h . L i p m a n , n. M u s e u m N o v i t a t e s . 588, 1932.

38

g a a l a conclusin d e q u e e n e l i n t e r i o r d e e l l o s s e e n cuentran bacterias vivas y s u sesporos. L o s organismos


e n c o n t r a d o s s o n idnticos a l a s f o r m a s b a c t e r i a n a s q u e
existen e n l a T i e r r a . P r e c i s a m e n t e esto hace pensar e n
que, a pesar d e todas s u s precauciones, L i p m a n n o consigui e v i t a r l a contaminacin d e l o s m e t e o r i t o s p o r l a s
bacterias terrestres. C o m o e n l a sdiferentes regiones d e
nuestro planeta pueden incluso incorporarse formas diferentes d e microorganismos,
sera e x t r a o r d i n a r i a m e n t e
extrao q u e e n l o s r e m o t o s p l a n e t a s s e h a l l a s e n f o r m a s
bacterianas iguales a l a sq u e pueblan l a T i e r r a .
E n l o s p r i m e r o s aos d e l s i g l o x x l a i d e a d e l t r a n s p o r t e d e grmenes d e s d e u n c u e r p o c e l e s t e a o t r o h a v u e l t o a r e s u c i t a r c o n s t i t u y e n d o l a teora l l a m a d a d e l a P a n s p e r m i a , e m i t i d a p o r e l i l u s t r e fsico-qumico s u e c o A r r h e n i u s . S i e n d o u n p a r t i d a r i o c o n v e n c i d o d e q u e l a v i d a est
dispersada p o r e l espacio universal, demuestra d e m o d o
m u y c o n v i n c e n t e , m e d i a n t e clculos, l a p o s i b i l i d a d d e q u e
s e a n t r a n s p o r t a d a s partculas d e s d e u n c u e r p o c e l e s t e a
otro. L a fuerza activadora principal es e l impulso ejercido p o r los rayos luminosos, descubierto p o r Clerck M a x well y comprobado experimentalmente, d e m o d o brillante
p o r P . L e b e d e v . \
[ ^ A r r h e n i u s expone, d e l siguiente modo, la manera c o m o s o n t r a n s p o r t a d a s l a s pequeas partculas" e i n c l u s o
l o s e s p o r o s d e l o s m i c r o o r g a n i s m o s a travs d e l e s p a c i o
interestelar e interplanetario.jL a s corrientes d e aire a s cendentes, especialmente poderosas d u r a n t e l a s grandes
e r u p c i o n e s volcnicas, p u e d e n t r a n s p o r t a r d i m i n u t a s p a r tculas a a l t u r a s s u p e r i o r e s a c i e n kilmetros a l r e d e d o r
de l a superficie d e l a T i e r r a . E nl a s capas
superiores
d e l a atmsfera, y d e b i d o a n u m e r o s a s c a u s a s , s e p r o d u c e n s i e m p r e d e s c a r g a s elctricas c a p a c e s d e l a n z a r l a s
8

s S. Arrhenius, L e h r b u c h d s s K o s m i s c h e n

Physik,

1903.

39

partculas f u e r a d e l a atmsfera t e r r e s t r e , h a c i a l o s e s pacios interplanetarios, donde s o n impulsadas cada v e z


ms l e j o s p o r l a f u e r z a u n i l a t e r a l d e l o s r a y o s s o l a r e s .
E n ciertas condiciones
e s t e fenmeno d a l u g a r a q u e
n u e s t r o planeta f o r m e u n a cola parecida a l a d e u n c o meta, pero, como es natural, de dimensiones mucho m e n o r e s . E s t a c o l a est c o n s t i t u i d a p o r l a s partculas ms
finas d e materia procedente d e l a Tierra, repelidas p o r
l a accin d e l o s r a y o s d e l S o l . Segn A r r h e n i u s , e n o t r o s
p l a n e t a s s e p r o d u c e n f e n m e n o s anlogos.
D e este m o d o , e n todos l o s m o m e n t o s , l a superficie
d e l a T i e r r a , as c o m o tambin l a d e l o s o t r o s c u e r p o s
c e l e s t e s , p u e d e n l a n z a r d i m i n u t a s partculas d e s u s t a n c i a . C u a n d o u n p l a n e t a est h a b i t a d o p o r o r g a n i s m o s v i vos, particularmente microorganismos, s u s esporos
pued e n s e rproyectados d e este m o d o a l o s espacios interestelares. A r r h e n i u s h a calculado q u el o s esporos
bacter i a n o s d e u n dimetro d e 0 , 0 0 0 2 - 0 , 0 0 1 5 m m . , s e m u e v e n
v e l o z m e n t e e n e l vaco b a j o l a i n f l u e n c i a d e l o s r a y o s
solares. Separados d e l aT i e r r a tales esporos pueden atrav e s a r l o s lmites d e n u e s t r o s i s t e m a p l a n e t a r i o e n 1 4 m e s e s , y e n 9 . 0 0 0 aos s o n c a p a c e s d e a l c a n z a r l a e s t r e l l a
ms c e r c a n a , a C e n t a u r o .
r
E l m o v i m i e n t o d e los esporos d e l o s microorganismos
v p u e d e r e a l i z a r s e tambin h a c i a e l S o l , E o s grmenes v i vos llevados a l espacio interestelar pueden coincidir c o n
partculas d e p o l v o csmico d e v o l u m e n r e l a t i v a m e n t e
g r a n d e . C u a n d o u n e s p o r o s e a d h i e r e a u n a partcula d e
dimetro s u p e r i o r a 0 , 0 0 1 5 m m . , s u m o v i m i e n t o s e i n v i e r te y entonces s e d i r i g e hacia e l S o l , debido a q u e e l i m p u l s o d e l a l u z y a n o e s c a p a z d e v e n c e r l a gravitacin
d e l a s partculas p e s a d a s h a c i a e l S o l . A r r h e n i u s p i e n s a
q u e d e este m o d o l a T i e r r a p u d o cubrise c o n esporos
de microorganismos eme llegaron a nuestro sistemr s o 40

lar desde otros m u n d o s estelares. C o m o es n a t u r a l esto


slo s u c e d e c u a n d o l o s e s p o r o s c o n s e r v a n l a v i t a l i d a d d e s pus e l e s u l a r g o v i a j e a travs d e l e s p a c i o .
E s t e a s p e c t o d e l p r o b l e m a r e c i b e e s p e c i a l atencin p o r
p a r t e d e A r r h e n i u s y o t r o s p a r t i d a r i o s d e s u teora.JArrhen i u s d i s c u t e d e t a l l a d a m e n t e t o d o s l o s p e l i g r o s a q u e estn
s o m e t i d o s l o s grmenes v i v o s d u r a n t e s u p a s o d e p l a n e t a a p l a n e t a . Segn A r r h e n i u s , l a a u s e n c i a d e h u m e d a d ~ o d e " " o x i g e n o y e l e x t r a o r d i n a r i o fro e n e l e s p a c i o
interplanetario n o ofrecen peligros para l o s esporos d e
los m i c r o o r g a n i s m o s , n i t a m p o c o e l calentamiento d e l a s
partculas, c u a n d o c a e n rpidamente a travs d e l a a t m s f e r a d e l a T i e r r a , daa s u e x i s t e n c i a ^ A r r h e n i u s d e d u c e d e
s u clculos q u e l a t e m p e r a t u r a n o d e b e e x c e d e r d e 100
y d u r a t a n slo b r e v e t i e m p o . ^ E s s a b i d o q u e l o s e s p o r o s
c o n s e r v a n s u v i t a l i d a d despus d e s e r s o m e t i d o s a e s a
temperatura, y , p o r tanto, dicho a u t o r piensa q u e es razon a b l e c o n s i d e r a r a l t r a n s p o r t e d e grmenes v i v o s d e s d e
u n sistema planetario a otro c o m o l a causa d e l origen d e
l a v i d a e n l a T i e r r a . E s t a teora h a c o n s e g u i d o
muchos
p a r t i d a r i o s , s i e n d o enrgicamente d e f e n d i d a p o r K o s t y chev.
^
9

S i n embargo, l a sulteriores investigaciones realizadas


en este sentido, y q u e h a n p e r m i t i d o u n m e j o r
conocim i e n t o d e l r n u n d o ^ poniendo e n claro nuevos hechos, h a n
s i d o c o n t r a r i a s a e s a teora y p a r e c e c a d a v e z m e n o s p r o b a b l e q u e p u e d a n s e r t r a n s p o r t a d o s l o s grmenes v i v o s
de u np l a n e t a a o t r o .
C o m o e s b i e n s a b i d o , l o s astrnomos m o d e r n o s
consideran nuestro sistema solar, consistente e n u n cuerpo
central alrededor del cual giran los planetas, como u n f e n m e n o ms b i e n r a r o e n e l u n i v e r s o d e l o s a s t r o s . P a r a
S . K o s t i c h e v . L a aparicin
sizdat, 1921.
9

d e la v i d a

sobre

l aTierra,

Go-

41

que tal sistema haya podido f o r m a r s e es necesario


que,
e n u n r e m o t o perodo d e s u e x i s t e n c i a , u n c u e r p o c e l e s t e ,
u n a estrella d eu n a masa semejante a nuestro Sol, se hay a e n c o n t r a d o r e l a t i v a m e n t e c e r c a d e l. C o m o r e s u l t a d o
d e l a atraccin e n t r e d i c h a e s t r e l l a y e l S o l s e h a d e b i d o
desprender d e l a superficie d e l S o l u n a nube d e gases
hipercalentados, >le l a cual se h a debido f o r m a r , luego,
nuestro sistema planetario, incluso l a Tierra.
P e r o e s t a e s p e c i e d e reunin o aproximacin d e d o s
estrellas e n e l espacio u n i v e r s a l tiene que ser u n acontec i m i e n t o m u y p o c o frecuente. U ne j e m p l o sencillo puede
i l u s t r a r este p u n t o . S u p o n g a m o s q u ee n e l e j e m p l o t o m a d o , l a s d i m e n s i o n e s d e l S o lq u e d a n reducidas a l a s
de u n a s i m p l e m a n z a n a . P a r a c o n s e r v a r las p r o p o r c i o n e s ,
y por l o que se refiere a l a distancia q u esepara a l Sol
d e l a e s t r e l l a ms c e r c a n a , d e b e m o s c o l o c a r u n a m a n z a n a
e n M o s c y l a o t r a e n N u e v a Y o r k . E s fcil d a r s e c u e n t a
de las escasas probabilidades q u ee x i s t e n p a r a q u e estas
dos m a n z a n a s
(cuerpos celestes)
puedan reunirse. E l
f a m o s o astrnomo contemporneo ingls J e a n s
dice
q u e , d e a c u e r d o a l o s clculos, l a s p r o b a b i l i d a d e s d e q u e
una estrella se t r a n s f o r m e e nu n Sol rodeado d e planetas
hllase e n l a p r o p o r c i n d e u n o a c i e n m i l . O b s e r v a t a m bin q u e e s e x t r a o r d i n a r i a m e n t e difcil i m a g i n a r s e u n a v i da d eorden elevado capaz d e desarrollarse e ncuerpos celestes t o t a l m e n t e d i s t i n t o s d e n u e s t r o p l a n e t a calentado
por e l Sol. Dicho autor concluye, p o r tanto, q u e desde
el p u n t o d e v i s t a d e e s p a c i o , t i e m p o y c o n d i c i o n e s
fsicas, l ae x i s t e n c i a d e l a v i d a debe e s t a r c i r c u n s c r i t a a u n a
insignificante parte d e l universo.
1 0

A s * , l a s c o n c e p c i o n e s astronmicas m o d e r n a s n o o f r e c e n u n a p o y o a l a s i d e a s d e u n a d i f u s a distribucin d e
J. Jeans, Contetnporany
Srulhsorian Ball,
1927.

42

development

of

cosmic

physics,

l o s grmenes v i t a l e s p o r t o d o e l u n i v e r s o . C o m o e s n a t u r a l , e s t o n o s i g n i f i c a q u e l a v i d a e x i s t a nicamente s o bre l a T i e r r a . Carecemos d e base para negar completamente l a posibilidad d e l a existencia d e organismos e n
algn o t r o p l a n e t a q u e g i r e a l r e d e d o r d e u n a s t r o a n logo a n u e s t r o S o l . P e r o n o cabe d u d a q u e estos m u n d o s
. h a b i t a d o s p o r o r g a n i s m o s v i v o s estn m u c h o ms a l e j a d o s d e n u e s t r o s i s t e m a s o l a r , q u e l o estn l a s e s t r e l l a s ms
prximas. E n c o n s e c u e n c i a , , e l t r a n s p o r t e d e grmenes v i vos desde u nsistema planetario a otro exige n o millares
d e aos, c o m o p e n s a b a A r r h e n i u s , s i n o i n c l u s o c e n t e n a r e s d e m i l l a r e s o i n c l u s o m i l l o n e s d e aos.
E s t a e n o r m e duracin h a c e e x t r a o r d i n a r i a m e n t e d i fcil e l t r a s l a d o d e o r g a n i s m o s
vivos.
Adems, l a s
i n v e s t i g a c i o n e s d e l o s ltimos aos s o b r e l a s r a d i a c i o n e s
interestelares d e o n d a corta a l e j a n c o m p l e t a m e n t e t a lp o s i b i l i d a d . E s b i e n c o n o c i d a l a accin l e t a l d e l o s r a y o s
luminosos de breve longitud de onda, particularmente de
los r a y o s u l t r a v i o l e t a s , sobre l o s m i c r o o r g a n i s m o s y s u s
e s p o r o s . B a s t a u n a radiacin m u y b r e v e p a r a e s t e r i l i zar completamente u n medio dado y destruir todos l o s
m i c r o o r g a n i s m o s y esporos. E aluz d e los astros es rica
e n r a y o s u l t r a v i o l e t a s , p e r o l a atmsfera d e n u e s t r a T i e r r a n o s p r o t e g e d e s u s e f e c t o s d e s t r u c t o r e s ^ L o s grmen e s v i v o s t r a n s p o r t a d o s ms all d e l o s lmites d e e s t a
atmsfera m u e r e n i n d e f e c t i b l e m e n t e p o r l a accin d e l a s
radiaciones ultravioletas que atraviesan l o s espacios interestelares.
L o s p a r t i d a r i o s d e l a teora d e l a P a n s p e r m i a i n t e n t a n p o n e r s e a l a b r i g o d e e s t a objecin, a d u c i e n d o q u e l a s
r e a c c i o n e s fotoqumicas p r o v o c a d a s p o r l o s r a y o s u l t r a v i o l e t a s slo m a t a n l o s m i c r o o r g a n i s m o s e n p r e s e n c i a d e
oxgeno y d e a g u a , p o r l o c u a l s u s e f e c t o s n o c i v o s n o p u e d e n p r o d u c i r s e e n e l vaco d e l o s e s p a c i o s i n t e r e s t e l a r e s .
43

Este razonamiento n o es m u y convincente, pues las r e a c c i o n e s fotoqumicas p u e d e n o r i g i n a r s e c o n l a a y u d a d e


los elementos del a g u a contenidos e n l o s c o m p u e s t o s o r gnicos. P e r o n o h a c e f a l t a a c u d i r a e s t a s
discusiones
d e s d e q u e h a n s i d o d e s c u b i e r t o s e n l a s r a d i a c i o n e s csm i c a s l o s r a y o s d e o n d a brevsima. E s t o s r a y o s t i e n e n u n a
l o n g i t u d d e o n d a m u c h o ms c o r t a q u e l o s r a y o s u l t r a v i o leta o incluso q u el o s rayos R o e n t g e n ( r a y o s X ) , y l a s
a l t e r a c i o n e s p r o d u c i d a s p o r s u accin n o s o n s i m p l e m e n t e qumicas, s i n o q u e tambin d a n l u g a r a c a m b i o s
intraatmicos. E n l o s ltimos aos s e h a n r e a l i z a d o n u merosas investigaciones acerca d e s u s efectos e n e l e s pacio interestelar, investigaciones q u e h a n sido revisadas
recientemente p o r J . L e w i s e n u n trabajo m u y interes a n t e s o b r e E l origen de los elementos.
E n este t r a b a j o
se r e f i e r e n a l g u n o s h e c h o s q u e d e m u e s t r a n q u el a s s u s t a n c i a s n o p r o t e g i d a s p o r u n a atmsfera ( p o r e j e m p l o ) ,
los m e t e o r i t o s ) s u f r e n h o n d a s t r a n s f o r m a c i o n e s bajo l a
i n f l u e n c i a d e las radiaciones interestelares. A l m i s m o t i e m p o t i e n e l u g a r u n c i e r t o nmero d e a l t e r a c i o n e s e x t r a o r d i n a r i a m e n t e p r o f u n d a s d e n t r o d e l o s tomos, q u e c o n d u c e n a l a formacin d e n u e v o s e l e m e n t o s . P o r e j e m p l o ,
e l h i e r r o y e l nquel s e t r a n s f o r m a n e n a l u m i n i o y s i l i c i o , q u e a s u v e z p u e d e n t r a n s f o r m a r s e , ms t a r d e , e n
magnesio, sodio y helio.
E o s grmenes v i v o s qu a t r a v i e s a n l o s e s p a c i o s i n t e r e s t e l a r e s n o p r o t e g i d o s c o n t r a l a s r a d i a c i o n e s csmicas,
n o slo estn d e s t i n a d o s a p e r e c e r i r r e m i s i b l e m e n t e , s i n o
q u e tambin s u e s t r u c t u r a qumica i n t e r n a sufrir, e n r e lativamente poco tiempo, radicales cambios bajo la influenc i a d e l a energa r a d i a n t e . D e b e m o s , p u e s , a b a n d o n a r l a
i d e a d e q u e l o s grmenes v i v o s s e a n t r a n s p o r t a d o s h a c i a
l a T i e r r a d e s d e l o s e s p a c i o s csmicos, y b u s c a r l a s f u e n t e s d e l a v i d a e n l o s lmites d e n u e s t r o p l a n e t a .
44

l o s h i d r o c a r b u r o s y "

E n l o f u n d a m e n t a l , todos l o s a n i m a l e s , las p l a n t a s y
l o s m i c r o b i o s estn f o r m a d o s p o r l a s l l a m a d a s s u b s t a n c i a s orgnicas. L a v i d a s i n e l l a s e s i n c o n c e b i b l e . P o r e s o ,
l a e t a p a i n i c i a l d e l o r i g e n d e l a v i d a debi d e s e r l a f o r macin d e e s a s s u b s t a n c i a s , l a p r o d u c i n d e l m a t e r i a l b s i c o q u e ms t a r d e habra d e s e r v i r p a r a l a formacin d e
todos l o s seres vivos.
L o q u e p r i m e r o d i s t i n g u e a l a s s u b s t a n c i a s orgnicas
d e l a s dems s u b s t a n c i a s d e l a n a t u r a l e z a inorgnica e s
q u e e n s u composicin e n t r a e l c a r b o n o c o m o e l e m e n t o
f u n d a m e n t a l . E s t o p u e d e d e m o s t r a r s e fcilmente c a l e n tando hasta u n a temperatura elevada distintos materiales
de o r i g e n a n i m a l o vegetal. T o d o s ellos a r d e n cuando se
los calienta e n presencia del a i r e y s e c a r b o n i z a n c u a n d o
al calentarlos se i m p i d e e lacceso del aire, m i e n t r a s que los
m a t e r i a l e s d e l a n a t u r a l e z a inorgnica l a s p i e d r a s , e l
c r i s t a l , l o s m e t a l e s jams l l e g a n a . c a r b o n i z a r s e , p o r
m u c h o q u el o s calentemos.
E n l a s s u b s t a n c i a s orgnicas e l c a r b o n o est c o m b i n a d o c o n o t r o s e l e m e n t o s : c o n e l hidrgeno y e l o x geno (estos d o s elementos f o r m a n e l a g u a ) , c o ne l n i trgeno ( p r e s e n t e e n e l a i r e e n g r a n d e s c a n t i d a d e s ) , c o n
e l a z u f r e , e l f s f o r o , e t c . L a s d i v e r s a s s u b s t a n c i a s orgnicas n o son sino distintas combinaciones d e esos elementos, pero e n todas ellas f i g u r a s i e m p r e e l carbono
como
e l e m e n t o bsico. L a s s u b s t a n c i a s orgnicas ms s i m p l e s
son loshidrocarburos o combinaciones d e carbono e h i d r g e n o . E l petrleo n a t u r a l y d i s t i n t o s p r o d u c t o s o b t e n i d o s d e l, c o m o l a g a s o l i n a , e l k e r o s e n o , e t c . , s o n m e z clas
d e diversos h i d r o c a r b u r o s . P a r t i e n d o d e estas
47

s u b s t a n c i a s , l o s qumicos o b t i e n e n fcilmente p o r sntesis


n u m e r o s o s c o m p u e s t o s orgnicos, a v e c e s m u y
complejos
y e n m u c h a s o c a s i o n e s idnticos a l o s q u e p o d e m o s o b t e n e r d i r e c t a m e n t e d e l o s s e r e s v i v o s , c o m o s o n l o s azcares,
l a s g r a s a s , l o s a c e i t e s e s e n c i a l e s , etc. Cmo h a n p o d i d o
formarse originalmente e n nuestro planeta las substanc i a s orgnicas ? C u a n d o abord p o r v e z p r i m e r a e l e s tudio del p r o b l e m a del origen d e l a vida h a c e d e ello
e x a c t a m e n t e 3 0 aos, e l o r i g e n p r i m i t i v o d e l a s s u b s t a n c i a s orgnicas m e pareci u n p r o b l e m a
sumamente
enigmtico y h a s t a i n a c c e s i b l e a l e n t e n d i m i e n t o y a l e s t u d i o . E s t a opinin e r a f r u t o d e l a observacin d i r e c t a d e
l a n a t u r a l e z a , p u e s vea q u e l a i n m e n s a mayora d e l a s
s u b s t a n c i a s orgnicas d e l m u n d o d e l o s s e r e s v i v o s s e f o r m a n actualmente e n l a T i e r r a a consecuencia d e l a actividad vital d e l o sorganismos. L a s plantas verdes
absorb e n d e l a i r e e l c a r b o n o inorgnico e n f o r m a d e anhdrido
carbnico, y , a p r o v e c h a n d o
l a energa d e l a l u z s o l a r ,
c o n s t r u y e n a p a r t i r d e l l a s s u b s t a n c i a s orgnicas q u e
necesitan. L o sa n i m a l e s , l o s h o n g o s , l a s bacterias y l o s
dems o r g a n i s m o s q u e n o t i e n e n c o l o r v e r d e o b t i e n e n l a s
s u b s t a n c i a s orgnicas n e c e s a r i a s
alimentndose d e a n i m a l e s o v e g e t a l e s v i v o s o descomponindolos u n a v e z
muertos. V e m o s , pues, que todo e l m u n d o actual d e l o s
s e r e s v i v o s s e m a n t i e n e g r a c i a s a l o s d o s p r o c e s o s anl o g o s d e fotosntesis y quimiosntesis q u e a c a b a m o s d e
d e s c r i b i r . M s a n ; i n c l u s o l a s s u b s t a n c i a s orgnicas q u e
s e e n c u e n t r a n e n l a s entraas d e l a c o r t e z a t e r r e s t r e , c o m o l a t u r b a , l o s y a c i m i e n t o s d e h u l l a y d e petrleo, e t c . ,
todas ellas h a n s u r g i d o , e n l o f u n d a m e n t a l , a c o n s e c u e n cia d e l aactividad d e n u m e r o s o s o r g a n i s m o s que e n t i e m p o s p o b l a r o n n u e s t r o p l a n e t a y q u e ms t a r d e q u e d a r o n
sepultados e n el espesor d e l a corteza terrestre.
P o r todo esto, m u c h o s
48

hombres

d e ciencia d e fines

del

siglo pasado y d e comienzos


d e ste c o n s i d e r a b a n q u e
l a s s u b s t a n c i a s orgnicas n o p u e d e n o r i g i n a r s e e n l a T i e r r a , e n c o n d i c i o n e s n a t u r a l e s , ms q u e a travs d e u n
p r o c e s o biogentico, e s d e c i r , s o l a m e n t e c o n e l c o n c u r s o d e l o s o r g a n i s m o s . E s t a opinin, q u e d o m i n a b a e n
l a c i e n c i a h a c e 3 0 aos, dificult c o n s i d e r a b l e m e n t e l a
solucin d e l p r o b l e m a d e l o r i g e n d e l a v i d a . Pareca
q u e s e haba c r e a d o u n c r c u l o v i c i o s o d e l q u e e r a i m posible salir. P a r a estudiar e l o r i g e n d e l a vida e r a
p r e c i s o c o m p r e n d e r cmo s e f o r m a b a n l a s s u b s t a n c i a s
o r g n i c a s , p e r o r e s u l t a b a q u e stas s l o p o d a n s e r
sintetizadas por organismos vivos. A h o r a bien, a esta
conclusin slo s e p u e d e l l e g a r s i n u e s t r a s
observac i o n e s n o r e b a s a n l o s lmites d e n u e s t r o p l a n e t a . S i
t r a s p a s a m o s e s o s lmites, v e r e m o s q u e e n v a r i o s c u e r p o s c e l e s t e s d e n u e s t r o m u n d o e s t e l a r s e estn p r o d u c i e n d o s u b s t a n c i a s orgnicas abiogenticamente, e s
decir, e n condiciones que e x c l u y e n toda posibilidad d e
q u e all e x i s t a n s e r e s o r g n i c o s .
E l e s p e c t r o s c o p i o p e r m i t e e s t u d i a r l a composicin
qumica d e l a s atmsferas e s t e l a r e s , y a v e c e s c a s i c o n
l a m i s m a e x a c t i t u d q u e s i tuviramos m u e s t r a s d e e l l a s
en nuestro laboratorio. E l carbono se descubre y a e n
l a atmsfera d e l a s e s t r e l l a s t i p o O , q u e s o n l a s ms
c a l i e n t e s y s e d i s t i n g u e n d e l o s dems a s t r o s p o r s u
b r i l l o e x t r a o r d i n a r i o . I n c l u s o e n s usuperficie, esas e s trellas tienen u n a t e m p e r a t u r a q u e oscila entre l o s
20.000 y l o s 2 8 . 0 0 0 . S e c o m p r e n d e q u e e n e s a s c o n d i c i o n e s n o p u e d e e x i s t i r todava n i n g u n a combinacin
qumica. L a m a t e r i a s e e n c u e n t r a aqu e n f o r m a r e l a t i v a m e n t e s i m p l e , c o m o tomos l i b r e s d i s p e r s o s , c o m o m i nsculas partculas c u i e c o n s t i t u y e n l a atmsfera i n c a n descente d e estas estrellas.
L a

atmsfera d e l a s e s t r e l l a s t i p o B , q u e i r r a d i a n
49

EL

CARBONO E N

LAS

ESTRELLAS

Las
distintas estrellas se encuentran e n d i v e r s a s fases de
desarrollo. E n c u a l q u i e r e s t r e l l a puede descubrirse l a presencia
de carbono, pero s u estado no es e l m i s m o e n todas e l l a s .

o
fe

o
o

tiigei-zoooo'

S i r i o - i i ooo'

O
O
o

e
o "

ProcinaooQ

Seielgeuse-2600'

Signos convencionales:
Metal
L a s estrellas jvenes, l a s ms calientes y de un color b l a n co-azulado, tienen u n a temperatura que i n c l u s o en s u superficie
pasa de los 20.000 . Todos los elementos, comprendido e l carbono,
se encuentran en c u a s en forma de tomos, de minsculas p a r tculas sueltas.
E n l a s estrellas b l a n c a s y b l a n c o - a m a r i l l e n t a s , c u y a s u p e r ficie tiene u n a temperatura de 10.000 a 12.000, los tomos de
carbono empiezan a combinarse con atoros de hidrgeno.

Crdeno
@ Nitrgeno

Oxigeno

O Hidrgeno

E n l a s e s t r e l l a s a m a r i l l a s , c u y a superficie tiene una temper a t u r a de 6.000 a 8.000, s u r g e n tambin otras combinaciones


de carbono.
A u n son ms v a r i a d a s l a s combinaciones que se encuentran
en l a s estrellas rojas, que se h a l l a n e n proceso de extincin y en
cuya superficie r e i n a n temperaturas de 2.000 a 4.000*.

51
50

EL

CARBONO E N E LS O L

Nuestro S o l es u n a e s t r e l l a a m a r i l l a

en cuya superficie

reina tina t e m p e r a t u r a de 6.000 .

una luz brillante blanco-azulada y cuya superficie tiene


u n a t e m p e r a t u r a d e 15.000 a 2 0 . 0 0 0 , t a m b i n c o n t i e n e
vapores incandescentes
d e carbono.
P e r o este
element o t a m p o c o l l e g a a c o n s t i t u i r aqu c u e r p o s
qumicos
c o m p u e s t o s , s i n o q u e e x i s t e e n f o r m a atmica, c o m o
minsculas partculas s u e l t a s d e m a t e r i a q u e s e m u e v e n rpidamente.
U n i c a m e n t e e l espectro d e las estrellas blancas t i po A , e n cuya superficie reina u n a temperatura d e
12.000, n o s m u e s t r a p o r v e z p r i m e r a u n a s f r a n j a s
t e n u e s , q u e sealan l a p r e s e n c i a d e h i d r o c a r b u r o s l a s
c o m b i n a c i o n e s qumicas e n l a atmsfera d e e s a s e s t r e l l a s . A q u , p o r v e z p r i m e r a , l o s tomos d e l c a r b o n o y
e l hidrgeno s e h a n c o m b i n a d o , y e l r e s u l t a d o h a s i d o u n
c u e r p o ms c o m p l e j o , u n a molcula qumica.

s u p e rficie

La

d e l S o l . c o n grnulas tj m a n c h a s

4 ^

Atomos <tf eariopo,


hidrogene y nitrgeno

Meti.ro

Signos
Carbono

%
Ciangeno Jlicarono
i

convencionales:

% Nitrgeno

O Hidrgeno

E n l a atmsfera incandescente del S o l el c a r b o n o . n o -rilo


se h a l l a en estado atmico libre, s i n o tambin formando d.verM

de carbono, hidrgeno y nitrgeno;

b combinacin de carbono e hidrgeno ( m e t . n o ) ; c ) comblnacin de carbono y nitrgeno (ciangeno); d) combinacin de


dos tomos de carbono ( d i c a r b o n o ) .

52

E n l o s e s p e c t r o s d e l a s e s t r e l l a s m s fras, l a s f r a n j a s c o r r e s p o n d i e n t e s a l o s h i d r o c a r b u r o s a p a r e c e n ms
n e t a s a m e d i d a q u e d e s c i e n d e l at e m p e r a t u r a y a d q u i e r e n s u mxima n i t i d e z e n l a s e s t r e l l a s r o j a s , e n c u y a s u p e r f i c i e l a t e m p e r a t u r a e s d e 4.000.
N u e s t r o S o l o c u p a u n a situacin i n t e r m e d i a e n e s e
sistema estelar. Pertenece a l a s estrellas amarillas d e
tipo G . S e h a determinado q u el a t e m p e r a t u r a d e l a
a t m s f e r a s o l a r e s d e 5.800 a 6.300. E n l a s c a p a s s u p e r i o r e s d e s c i e n d e a 5.000, y e n l a s m s p r o f u n d a s ,
a c c e s i b l e s an a n u e s t r a i n v e s t i g a c i n , l l e g a a e l e v a r s e h a s t a l o s 7.000. E o s anlisis espectroscpicos h a n
demostrado q u e parte d e l carbono
s e e n c u e n t r a aqu
c o m b i n a d o c o n e l hidrgeno ( C H = m e t i n o ) . A l m i s m o t i e m p o , e n l a atmsfera s o l a r s e p u e d e
descubrir
u n a combinacin d e l c a r b o n o c o n e l nitrgeno ( C N =
c i a n g e n o ) . A d e m s , e n l a atmsfera s o l a r s e h a d e s c u b i e r t o p o r p r i m e r a v e z e l l l a m a d o d i c a r b o n o (C2), q u e e s
u n a combinacin d e d o s tomos d e c a r b o n o e n t r e s.

/ V e m o s , p u e s , q u e e n e l p r o c e s o d e l a evolucin d e l
S o l , e lcarbono, e l e m e n t o q u e nos interesa e neste m o m e n to, y a h a pasado d eu n a f o r m a d e existencia a otra.j E n
l a atmsfera d e l a s e s t r e l l a s ms c a l i e n t e s , e l c a r b o n o s e .
e n c u e n t r a e n f o r m a d e tomos l i b r e s y d i s p e r s o s . E n e l
Sol, y al ovemos, e n parte, f o r m a n d o combinaciones
qum i c a s , c o n s t i t u y e n d o molculas d e h i d r o c a r b u r o s , d e c i a ngeno y d e d i c a r b o n o . ,
P a r a l a solucin d e l p r o b l e m a q u e e s t a m o s e x a m i n a n d o ,
o f r e c e g r a n inters e l e s t u d i o d e l a atmsfera d e l o s
g r a n d e s planetas d e n u e s t r o s i s t e m a solar|" L a s i n v e s t i g a c i o n e s h a n d e m o s t r a d o q u e l a atmsfera d e JpiterjestJ
c o n s t i t u i d a e n g r a n p a r t e p o r amonaco y m e t a n o . * H a y
m o t i v o s p a r a s u p o n e r q u e tambin e x i s t e n o t r o s h i d r o carburos.
Sin embargo, determinado p o r l a baja temperatura
q u e r e i n a e n l a s u p e r f i c i e d e Jpiter ( 1 3 5 b a j o
cero),
la m a s a f u n d a m e n t a l d eestos hidrocarburos se encuentra
e n e s t a d o lquido o slido. L a s m i s m a s c o m b i n a c i o n e s s e
d e s c u b r e n e n l a atmsfera d e t o d o s l o s g r a n d e s p l a n e t a s .
T i e n e u n a importancia excepcional e l estudio d e l o s
meteoritos, esas "piedras celestes" que d ecuando e n cuando
-caen sobre l a T i e r r a procedentes d e l o s espacios interp l a n e t a r i o s . S o n l o s nicos c u e r p o s e x t r a t e r r e s t r e s q u e
p u e d e n s e r s o m e t i d o s d i r e c t a m e n t e a l anlisis qumico y
a u n e s t u d i o mineralgico. T a n t o p o r l a n a t u r a l e z a d e
los elementos q u el o s i n t e g r a n c o m o p o r e l p r i n c i p i o e n
q u e s e b a s a > s u e s t r u c t u r a , l o s m e t e o r i t o s s o n idnticos a
l o s m a t e r i a l e s q u e s e e n c u e n t r a n e n l a s z o n a s ms p r o f u n d a s d e l a c o r t e z a t e r r e s t r e y e n e l ncleo c e n t r a l d e
n u e s t r o p l a n e t a . J S e c o m p r e n d e fcilmente l a e n o r m e i m p o r t a n c i a q u e t i e n e e l e s t u d i o d e l a composicin d e l o s
meteoritos para resolver e l problema d e l a s primitivas
combinaciones que seoriginaron a lformarse la Tierra.
54

P o r l o general, s e suele d i v i d i r a l o smeteoritos e n


d o s g r u p o s p r i n c i p a l e s : m e t e o r i t o s d e h i e r r o (metlicos)
y m e t e o r i t o s d e r o c a . L o s p r i m e r o s estn c o n s t i t u i d o s f u n - i
d a m e n t a l m e n t e p o r h i e r r o ( 9 0 % ) , nquel ( 8 0 % ) y c o b a l t o !
( 0 , 5 % ) . L o s meteoritos d e roca contienen u n porcentaje,/
m u c h o m e n o r d ehierro ( u n 2 5 % a p r o x i m a d a m e n t e ) . [ E n
e l l o s s e h a l l a n e n g r a n c a n t i d a d xidos d e d i v e r s o s m e t a les: m a g n e s i o , a l u m i n i o , calcio, sodio, m a n g a n e s o y otros.
E n todos l o smeteoritos s e encuentra carbono e n distintas proporciones. S el eencuentra sobre todo e n f o r m a
n a t u r a l , c o m o carbn, g r a f i t o o d i a m a n t e e n b r u t o . P e r o
l a f o r m a ms caracterstica p a r a l o s m e t e o r i t o s s o n l a s
combinaciones d e carbono c o n distintos metales, l o s llam a d o s carburos. P r e c i s a m e n t e e nlos m e t e o r i t o s es d o n d e
se h a d e s c u b i e r t o p o r p r i m e r a v e z l a c o g e n i t a , m i n e r a l m u y
f r e c u e n t e e n e l l o s y q u e e s u n c a r b u r o d e h i e r r o , nquel
y cobalto.
E n t r e l a s dems c o m b i n a c i o n e s d e l c a r b o n o q u e s e e n c u e n t r a n e n l o s m e t e o r i t o s , m e r e c e n sealarse l o s h i d r o c a r b u r o s . j E n 1 8 5 7 , s e logr o b t e n e r d e u n m e t e o r i t o d e
/ r o c a q u e haba cado e n H u n g r a , c e r c a d e Kbi, c i e r t a
i c a n t i d a d d e u n a s u b s t a n c i a orgnica p a r e c i d a a l a c e r a
fsil u o z o q u e r i t a . E l anlisis d e e s t a s u b s t a n c i a demostr
q u e s et r a t a b a d e u n h i d r o c a r b u r o d e elevado p e s o m o l e c u l a r . C u e r p o s anlogos, c o n molculas i n t e g r a d a s p o r m u c h o s tomos d e c a r b o n o e hidrgeno, y a v e c e s d e o x g e n o
y azufre, fueron obtenidos e n otros muchos
meteoritos
de distintas clases.
E n l a poca e n q u e s e descubri p o r v e z p r i m e r a
la presencia d e h i d r o c a r b u r o s e nl o s meteoritos, d o m i n a b a todava l a f a l s a i d e a d e q u e l a s s u b s t a n c i a s orgnicas
( y , p o r c o n s i g u i e n t e , l o s h i d r o c a r b u r o s ) slo podan f o r m a r s e e n condiciones naturales c o ne l concurso d e organ i s m o s v i v o s . P o r eso, m u c h o s h o m b r e s d e ciencias f o r 55

m u l a r o n e n t o n c e s l a hiptesis d e q u e l o s h i d r o c a r b u r o s
de l o s meteoritos n o se f o r m a r o n o r i g i n a l m e n t e , sino q u e
e r a n p r o d u c t o s d e l a descomposicin d e o r g a n i s m o s q u e v i v i e r o n e nt i e m p o s e n esos c u e r p o s celestes. S i n e m b a r g o ,
investigaciones m u y minuciosas realizadas posteriormente,
e c h a r o n p o r t i e r r a e s a s hiptesis, y h o y da s a b e r n o s e m e
los h i d r o c a r b u r o s d e l o sm e t e o r i t o s , l o m i s m o q u e l o sd e
l a s atmsferas e s t e l a r e s , s u r g i e r o n p o r va inorgnica, e s
d e c i r , s i n n i n g u n a relacin c o n l a v i d a .
R e s u l t a , p o r t a n t o , s i n ningn l u g a r a d u d a s , q u e l a s
s u b s t a n c i a s orgnicas tambin p u e d e n o r i g i n a r s e i n d e pendientemente de los organismos, antes d e q u e surjaesa
f o r m a compleja d e lm o v i m i e n t o d e l amateria. Y e n efect o , v e m o s s u b s t a n c i a s orgnicas q u e s e h a n f o r m a d o e n
n u m e r o s o s c u e r p o s celestes e n u n a s condiciones e n q u e
n i h a b l a r s e p u e d e d e l a p r e s e n c i a d e c u a l q u i e r gnero d e
v i d a . A h o r a b i e n , s i e s t o e s as p a r a l o s ms d i v e r s o s
c u e r p o s c e l e s t e s , p o r qu n u e s t r a T i e r r a h a d e s e r e n e s t e
a s p e c t o u n a excepcin ? N o sera ms a c e r t a d o
suponer
q u e l a va biolgica d e l a f o r m a c i n d e s u b s t a n c i a s o r gnicas e s slo d i s t i n t i v a d e l a poca a c t u a l d e n u e s t r o
p l a n e t a , q u e e s a va slo s e abri despus d e h a b e r s e o r i ginado l a vida sobre l a base d e u n recambio d e substanc i a s m u y p e r f e c t o , p e r o q u e tambin e n l a T i e r r a s e s i n t e t i z a r o n l a s s u b s t a n c i a s orgnicas p o r va abiognica,
mediante l acual se f o r m a r o n l o shidrocarburos y s u s d e rivados m u c h o antes d e q u eaparecieran l o sdistintoso r ganismos ?
/

Basndose e n l a s d a t o s p r o p o r c i o n a d o s p o r e l e s t u d i o
d e l p e s o especfico d e l a T i e r r a , l a f u e r z a d e l a g r a v e d a d y l a propagacin d e l a s o n d a s o r i g i n a d a s p o r l o s
t e r r e m o t o s , t o d o s l o s geoqumicos y geofsicos
consideran demostrado q u ee nelcentro d e nuestro planeta existe
u n ncleo metlico d e 3 . 4 7 0 kilmetros d e r a d i o , c u y o p e s o

ESTRUCTURA

DEL GLOBO

TERRAQUEO

rocosa

Corte que muestra

la estructura del globo terrqueo. E n el

centro figura un ncleo de 3.470 kilmetros de radio. Rodendolo se b a i l a u n a capa mineral) recubierta por los diversos e s tratos

de l a c a p a rocosa. E l estrato

ms exterior lo forma l a

corteza terrestre. L a superficie de l a T i e r r a est envuelta en u n a


capa de aire, que es la atmsfera.

especfico e s a p r o x i m a d a m e n t e 1 0 . E s t e " ncleo est r e c u bierto p o rvarias capas denominadas geosferas. Directam e n t e p e g a d a a l ncleo s e h a l l a u n a g e o s f e r a i n t e r m e d i a
S o b r e e l l a s e e n c u e n t r a l a c a p a r o c o s a , l a l i t o s f e r a , de
1 . 2 0 0 kilmetros.'., E n l a - s u p e r f i c i e d e l a T i e r r a , n o s e n contramos c o n l a hidrosfera, o capa acuosa f o r m a d a p o r

56
57

l o s m a r e s y l o s ocanos, y , f i n a l m e n t e , l a c a p a g a s e o s a
o atmosfrica. T o d a s e s t a s g e o s f e r a s
e n v u e l v e n a l ncleo central d e l a T i e r r a f o r m a n d o u n acapa t a n gruesa
q u e n o p o d e m o s l l e g a r d i r e c t a m e n t e a l.
N o obstante, e n l a actualidad se h a logrado establec e r c o n b a s t a n t e e x a c t i t u d l a composicin qumica d e l n cleo, y se h a v i s t o q u e coincide p l e n a m e n t e c o n l a c o m posicin d e l o s m e t e o r i t o s d e h i e r r o . L a proporcin
m a y o r l a constituye e l h i e r r o , c o n e l q u e a p a r e c e n
mezc l a d o s o t r o s m e t a l e s , c o m o e l nquel, e l c o b a l t o , e l c r o m o ,
etc. E l c a r b o n o s e h a l l a p r i n c i p a l m e n t e e n f o r m a d e c a r buro d e hierro.
U n e j e m p l o d e esos m i n e r a l e s d e l a s p r o f u n d i d a d e s
de nuestro planeta n o s l o ofrecen l a s masas d e h i e r r o
n a t u r a l q u e s e e n c u e n t r a n e n l o sbasaltos d e l a s islas d e
la G r o e n l a n d i a O c c i d e n t a l . S o b r e t o d o e nl o s basaltos d e l a
isla d e Disco, cerca del poblado d e O v i f a q , se h a n hallado
grandes cantidades d e hierro natural q u e afloran a l a s u p e r f i c i e . P o r s u composicin qumica e l " h i e r r o d e O v i f a q " s e p a r e c e t a n t o a l o s m e t e o r i t o s metlicos, q u e d u r a n t e c i e r t o t i e m p o s e l e consider d e o r i g e n meteortico,
pero actualmente se h a demostrado s u origen terrestre.
E n l s e e n c u e n t r a u n a c a n t i d a d b a s t a n t e c o n s i d e r a b l e d e
carbono c o m o parte integrante d e l a cogenita.

M e t e o r i t o de h i e r r o .

e n t r a r e n reaccin c o n e l a g u a o e l v a p o r d e a g u a , t a n
a b u n d a n t e e n l a atmsfera p r i m i t i v a d e l a T i e r r a .
Como
h a d e m o s t r a d o e l g r a n qumico r u s o D . Mendeliev, e l
r e s u l t a d o d e e s a reaccin e s l a formacin d e h i d r o c a r b u r o s . Mendeliev s e e s f o r z i n c l u s o p o r h a l l a r e n e s t e p r o c e s o u n a explicacin a l o r i g e n d e l petrleo.

L a s i n v e s t i g a c i o n e s geolgicas r e a l i z a d a s e n e s t o s lt i m o s t i e m p o s h a n logrado establecer q u e esos hallazgos


de cogenita e n l a superficie d e l a T i e r r a n o constituyen
nada excepcional, pues se l a puede encontrar e n otros
m u c h o s l u g a r e s . E s o d e m u e s t r a q u e l a c o g e n i t a s e form
e n g r a n d e s c a n t i d a d e s , s o b r e t o d o e n pocas r e m o t a s d e
\ j a vida d e nuestro planeta.
A h o r a bien, a lserarrojados durante las erupciones o
a l f l u i r s o b r e l a s u p e r f i c i e d e l a T i e r r a e n e s t a d o lquido, los carburos de hierro y d eotros metales debieron
58

El

"hierro

de O v i f a g " ,

en las costas

de l a isla

de

Disco.

59

E s t a teora f u e r e f u t a d a p o r l o s g e l o g o s , q u e d e m o s t r a r o n q u e l a m a s a f u n d a m e n t a l d e petrleo e s u n
p r o d u c t o d e l a descomposicin orgnica, p e r o l a p r o p i a
reaccin q u e d a l u g a r a l a f o r m a c i n d e h i d r o c a r b u r o s ,
al combinarse l o s carburos c o n e l agua, puede s e r real i z a d a , n a t u r a l m e n t e , p o r c u a l q u i e r qumico. E n l a a c t u a l i d a d , p o r m e d i o d e i n v e s t i g a c i o n e s geolgicas d i r e c t a s , s e
h a p o d i d o d e m o s t r a r q u e , tambin a h o r a , e n l o s l u g a r e s
d o n d e a f l o r a n las cogenitas, cierta c a n t i d a d d e substancias
orgnicas s e o r i g i n a p o r va inorgnica e n l a s u p e r f i c i e
d e l a T i e r r a , e n c o n d i c i o n e s n a t u r a l e s , p o r reaccin e n t r e
los c a r b u r o s y e l agua. P o r consiguiente, incluso e n n u e s t r o s das, a l l a d o d e l p r o c e s o a m p l i a m e n t e e x t e n d i d o d e
formacin d e s u b s t a n c i a s orgnicas p o r fotosntesis, e s
d e c i r , p o r va biolgica, tambin s e p r o d u c e e n l a T i e r r a c i e r t o p r o c e s o d e f o r m a c i n abiognica d e h i d r o c a r buros a partir d e l o scarburos y e l agua. N o cabe duda
d e q u e t a l f o r m a c i n d e s u b s t a n c i a s orgnicas, i n d e p e n dientemente d e l a vida, se produjo e n el pasado, cuando
l a reaccin e n t r e l o s c a r b u r o s y e l a g u a tena l u g a r e n
proporciones mucho mayores q u ee n l a actualidad. P o r
c o n s i g u i e n t e , e s t a reaccin p u d o s e r , e l l a s o l a , u n a f u e n t e q u e d i o o r i g e n a l a formacin p r i m i t i v a e n m a s a d e
s u b s t a n c i a s orgnicas, a n t e s d e q u e a p a r e c i e s e n e n l l o s
s e r e s v i v i e n t e s ms s e n c i l l o s .
L a s n o t a b l e s i n v e s t i g a c i o n e s d e l o s astrnomos y c o s mlogos soviticos ( V . Ambartsumin, G . S h a i n , V . F e snkov, O . S h m i d t y o t r o s ) , q u e n o s estn d e s c u b r i e n d o
e l p r o c e s o d e formacin d e l a s e s t r e l l a s y d e l o s s i s t e m a s
planetarios, proyectan nueva l u zsobre e l problema d e
l a formacin p r i m i t i v a d e l a s s u b s t a n c i a s orgnicas e n l a
Tierra.
Observaciones realizadas con instrumentos m u y potentes, c o n s t r u i d o s e instalados e n e l o b s e r v a t o r i o d e A l m a -

Ata, permitieron estudiar detalladamente l a estructura y


y evolucin d e l a m a t e r i a i n t e r e s t e l a r , d e l a q u e a n t e s
s e saba m u y p o c o . E n n u e s t r o U n i v e r s o e s t e l a r , e n l a
V a Lctea, n o t o d a l a m a t e r i a s e h a l l a c o n c e n t r a d a e n
las estrellas y e n l o s planetas. L a ciencia m o d e r n a n o s
h a m o s t r a d o q u e e l e s p a c i o i n t e r e s t e l a r i n o est vaco, s i n o
q u e e n l s e e n c u e n t r a u n a s u b s t a n c i a q u e s e h a l l a e n e s tado gaseoso y p u l v e r u l e n t o . E n m u c h o s casos, esta m a t e r i a
gseo-pulverulenta i n t e r e s t e l a r s e c o n c e n t r a e n f o r m a c i o nes relativamente densas, q u e constituyen nubes
gigantescas. E s a s n u b e s p u e d e n percibirse a s i m p l e v i s t a c o m o
manchas oscuras que se destacan sobre e l fondo claro d e
l a V a Lctea. Y a e n l a antigedad haban l l a m a d o l a
atencin e s a s m a n c h a s , a l a s q u e s e d i o e n t o c e s e l n o m b r e
d e " s a c o s d e c a r b n " . E n e s t o s l u g a r e s d e l a V a Lctea,
l a s n u b e s d e m a t e r i a gseo-pulvurulenta fra n o s o c u l t a n
l a l u z d e l a s e s t r e l l a s s i t u a d a s detrs.
/"
A l e s t u d i a r l a composicin d e l a m a t e r i a gseo-pul\ verulenta interestelar, se vio que e n ciertos lugares tiene
i u n a e s t r u c t u r a f i b r i l a r . E l acadmico V . Fesnkov d e s I cubri q u e e n e s o s f i l a m e n t o s o f i b r a s d e m a t e r i a gseo/ p u l v e r u l e n t a e s d o n d e s e f o m a n l a s e s t r e l l a s , q u e ms
V^tarde pasan p o ru ndeterminado desarrollo.
A l p r i n c i p i o , l a s e s t r e l l a s jvenes t i e n e n u n a s p r o p o r ciones gigantescas. E n e l proceso d e s u desarrollo se h a c e n ms d e n s a s y a p a r e c e n r o d e a d a s d e u n a n u b e g seo-pulverulenta, que n o es sino e l resto d e l am a t e r i a que
les d i o o r i g e n .
P e r o l o que a nosotros n o sinteresa n o es l a f o r m a cin d e l a s e s t r e l l a s , s i n o l a formacin d e l o s p l a n e t a s ,
y e n p a r t i c u l a r , l a d e n u e s t r o p l a n e t a , l a T i e r r a . Aqu t i e n e e s p e c i a l inters p a r a n o s o t r o s l a hiptesis f o r m u l a d a
r e c i e n t e m e n t e p o r e l acadmico O . S h m i d t .
D e a c u e r d o c o n e s t a hiptesis, l a T i e r r a y l o s d e

60

<4VJ"

"

" " " " "

61

ms p l a n e t a s d e n u e s t r o s i s t e m a solar no s e habran form a d o d e masas gaseosas separadas del S o l ( c o m o se su| pona h a s t a a h o r a ) , s i n o a c o n s e c u e n c i a d e q u e e l S o l ,


{ e n s umovimiento e n torno a l centro d e nuestra Galaxia,
s e habra e n c o n t r a d o c o n u n a n u b e g i g a n t e s c a d e m a t e r i a
\ p u l v e r u l e n t a fra, arrastrndola a s u rbita. E n e s t a m a t e r i a s e habran f o r m a d o p o c o a p o c o v a r i o s c e n t r o s o
a g l o m e r a c i o n e s , e n t o r n o a l o s c u a l e s s e habran i d o c o n d e n s a n d o l a s partculas gseo-pulverulentas h a s t a c o n s t i tuir planetas.
A q u a p a r e c e u n t a n t o c o m p l i c a d a l a cuestin d e c m o p u d o e l S o l a r r a s t r a r a s u rbita l a m a t e r i a p u l v e r u l e n t a a l p a s a r p o r l a n u b e gseo-pulverulenta. S i n e m b a r g o , a h o r a , a l a l u z d e l o s t r a b a j o s s o b r e l a formacin
d e las e s t r e l l a s , c a b e h a c e r esta p r e g u n t a : Hay n e c e s i d a d
d e e s a hiptesis d e l a r r a s t r e ? N o p u d o h a b e r o c u r r i d o
muy
b i e n q u e e l m a t e r i a l q u e sirvi p a r a f o r m a r l o s
planetas d e nuestro sistema solar fuese precisamente esa
m a t e r i a gseo-pulverulenta q u e r o d e a a l a s e s t r e l l a s j v e n e s e n p r o c e s o d e formacin, y q u e l a e d a d d e l a
T i e r r a f u e s e m u y prxima a l a e d a d d e l S o l ? Tal
v e z ste, l o m i s m o q u e l a s dems e s t r e l l a s , e s t u v i e s e
r o d e a d o a l n a c e r p o r u n a g i g a n t e s c a n u b e gseo-pulver u l e n t a , d e l a q u e sali e l m a t e r i a l q u e habra d e d a r o r i g e n a l a T i e r r a y a l o s dems p l a n e t a s d e n u e s t r o
sistema solar?
E s t a s hiptesis, d e p r o f u n d o s e n t i d o lgico y s lidamente asentadas e n datos proporcionados p o rl a o b servacin, n o s o f r e c e n Acuossimos e l e m e n t o s d e j u i c i o
para resolver e l problema d e l origen primitivo d e las
s u b s t a n c i a s orgnicas a l f o r m a r s e n u e s t r o p l a n e t a .
f
E l e s t u d i o d e l a composicin qumica d e l a m a t e r i a
[ gseo-pulverulenta, r e a l i z a d o e n e s t o s litmos t i e m p o s ,
\ d e m u e s t r a l a p r e s e n c i a e n e l l a d e hidrgeno, m e t a n o ( y ,
62

t a l v e z , d e h i d r o c a r b u r o s ms c o m p l e j o s ) , amonaco y
a g u a , e s t a ltima e n f o r m a d e minsculos c r i s t a l e s d e
hielo. D e este m o d o , e n e l o r i g e n m i s m o d e n u e s t r o p l a n e t a e n t r a r o n e n s u composicin, p r o c e d e n t e s d e l a m a t e r i a gseo-pulverulenta, l o s h i d r o c a r b u r o s ms s e n c i l l o s ,
e l a g u a y e l amonaco, e s d e c i r , t o d o l o n e c e s a r i o p a r a
f o r m a r l a s s u b s t a n c i a s orgnicas p r i m i t i v a s . P o r e s o , c u a l q u i e r a q u e h a y a sido e lp r o c e s o q u e d i o o r i g e n a l a T i e r r a ,
e n e l c u r s o m i s m o d e s u formacin f o r z o s a m e n t e d e b i e ron haber surgido e n s u superficie l a s substancias o r gnicas.
Segn h a n p r o b a d o l a s J n ^ s t i g a u d o n e ^ d e n u m e r o s o s
qumicos, y p a r t i c u l a r m e n t e l o s t r a b a j o s d e l acadmico
A . F a v o r s k i y d e s u escuela, l o sh i d r o c a r b u r o s t i e n e n l a
propiedad d e hidratarse c o n relativa facilidad, es decir,
d e i n c o r p o r a r a s u molcula u n a molcula d e a g u a . N o
c a b e l a m e n o r d u r a d e q u e tambin l o s h i d r o c a r b u r o s
que se f o r m a r o n primitivamente e n l a superficie d e l a
T i e r r a t u v i e r o n que combinarse, e ns um a s a f u n d a m e n t a l ,
c o n e l a g u a . G r a c i a s a e s t o , e n l a atmsfera p r i m i t i v a d e
la T i e r r a se f o r m a r o n n u e v a s substancias m e d i a n t e l a o x i dacin d e l o s h i d r o c a r b u r o s p o r e l o x g e n o d e l a g u a . A s
fue c o m o s u r g i e r o n diversos alcoholes, aldehidos, cetonas,
cidos y o t r a s s u b s t a n c i a s orgnicas m u y s e n c i l l a s , e n
c u y a s molculas a p a r e c e n c o m b i n a d o s e s o s t r e s e l e m e n t o s ; e l c a r b o n o , e l hidrgeno y e l o x g e n o . E s t e ltimo
s e i n c o r p o r a c o m o e l e m e n t o i n t e g r a n t e d e l a molcula
de agua. E n m u c h o s casos, a estos tres elementos v i e n e
a s u m a r s e o t r o : e l nitrgeno, q u e c o m o amonaco entrj&
a s e r u n e l e m e n t o c o n s t i t u t i v o d e l a T i e r r a e n formacin.
i

A
ros y
naco,
tintas

consecuencia d e l a s reacciones d e l o s h i d r o c a r b u s u s d e r i v a d o s o x i g e n a d o s ms s i m p l e s c o n e l a m o s e f o r m a r o n c u e r p o s c u y a s molculas contenan d i s c o m b i n a c i o n e s d e tomos d e c a r b o n o , hidrgeno,


63

DERIVADOS

FORMACION D E LOS PRIMEROS

D E L CARBONO

Los
hidrocarburos formados en la atmsfera
terrestre so.
combinaron con l a s partculas de agua y amonaco presentes en
ella, dando lugar a la formacin de substancias ms complejas.

LOS carburos (combinaciones de carbono y un metal) del


ncleo central, arrojados por l a s erupciones a la superficie de
la T i e r r a , entraron en reaccin con el vapor de agua, entonces
elemento fundamental de l a atmsfera terrestre y cuya temperatura era muy elevada, dando lugar a la formacin de hidrocarburos (combinaciones de carbono e hidrgeno).

<

+
Hidrocarburo
(acetileno)

(de

Carburo
(de calcio)

Agua

Derivados

oxigenados

cetaldehido
de los
hidrocarburos

m S
E s q u e m a d e l a formacin d e c u e r p o s qumicos c u y a s molculas
estn f o r m a d a s p o r tomos d e c a r b o n o , hidrgeno y oxgeno

* *

Carburo
aluminio)

Agua

/hidrocarburo
(metano)

*2
Agua

Hidrocarburo
(acetileno)

m
f/idhojcido
aluminio

ffidrxido de
calcio

Formacin d e h i d r o c a r b u r o s al p o n e r s e e n c o n i a c t o
b u r o s c o n e l a g u a . E l oxgeno d e l a s molculas d e
c o m b i n a c o n e l m e t a l y j o r n i a hidrxidos metlicos,
q u e e l hidrgeno d e l a g u a se c o m b i n a c o n e l c a r b o n o
hidrocarburos.

Signos
convencionales.
QMetal
J) Carbono
Q A/itrgena

de

l o s cara g u a sd
mientras
y arma

o x g e n o y nitrgeno. A s f u e c o m o a p a r e c i e r o n l a s n u m e r o s a s s a l e s amnicas, l a s a m i d a s , l a s a m i n a s , e t c .
P o r consiguiente, e n e lm i s m o m o m e n t o e n q u e s e f o r m e n l a s u p e r f i c i e t e r r e s t r e l a h i d r o s f e r a , e n l a s a g u a s
d e l ocano p r i m i t i v o d e b i e r o n c o n s t i t u i r s e l a s d i f e r e n t e s
substancias que s e o r i g i n a r o n del carbono y a las que con
todo f u n d a m e n t o podemos dar e l n o m b r e d e substancias
orgnicas p r i m i t i v a s , a p e s a r d e q u e s u aparicin e s m u y
a n t e r i o r a l ad e los p r i m e r o s seres vivientes.

ActaldJaido

'<

Privados
'ni p e n a d o s
de tos hidrocarburos

Arnon

Esquema

d e la incorporacin d e l

mdrogeno

nitrgeno

E r a n c u e r p o s ms b i e n s e n c i l l o s , d e molculas r e l a t i v a m e n t e pequeas, p e r o , p e s e a t o d o , constituan u n a f o r m a cualitativamentenueva d eexistencia d ela materia. I^is


p r o p i e d a d e s d e e s t o s s e n c i l l o s c u e r p o s orgnicos p r i m i t i v o s y s u d e s t i n o u l t e r i o r e n e l p r o c e s o d e l a evolucin
q u e d a r o n d e t e r m i n a d o s p o r n u e v a s leyes derivadas d e s u
composicin e l e m e n t a l y d e l a disposicin d e l o s tomos
e n s u s molculas.
As,
p u e s , l a i d e a , e x p u e s t a p o r m h a c e 3 0 aos, d e
q u e l a s s u b s t a n c i a s orgnicas s e haban f o r m a d o e n n u e s t r o p l a n e t a a n t e s d e l a aparicin d e l o s o r g a n i s m o s , s e
65

64
EL

O R I G E N D E L A VIDA.

c o n f i r m a p l e n a m e n t e h o y da p o r l a s n u e v a s teoras c o s mognicas d e l o s astrnomos soviticos. Cuandii_sje_Qrm l a T i e r r a , e n s u s u p e r f i c i e e n s u atmsfera h m e d a y e n l a s a g u a s d e l ocano p r i m i t i v o s e o r i g i n a r o n


y a l o s hidrocarburos y sus derivados oxigenados y n i t r o genados. Y s i antes esta etapa d e ldesarrollo d e l a m a t e r i a h a c i a e l o r i g e n d e l a v i d a apareca e n v u e l t a e n u n
profundo enigma, e n l a actualidad el origen primitivo
d e l a s s u b s t a n c i a s orgnicas ms s i m p l e s n o o f r e c e n i n g u n a d u d a p a r a l a i n m e n s a mayora d e l o s n a t u r a l i s t a s .
C o n e s t o h e m o s e x a m i n a d o l a p r i m e r a e t a p a , l a ms
p r o l o n g a d a t a l v e z , d e l a evolucin d e l a m a t e r i a . E s t a
e t a p a m a r c a e l p a s o d e l o s tomos d i s p e r s o s d e l a s a r d i e n t e s atmsferas e s t e l a r e s a l a s s u b s t a n c i a s orgnicas ms
simples, disueltas en la p r i m i t i v a capa acuosa d e l a T i e r r a .
L a siguiente etapa d e g r a n importancia e ne lcamino hacia
l a aparicin d e l a v i d a e s l a formacin d e l a s s u b s t a n c i a s
protenicas.

66

O r i g e n d e l a s protenas p r i m i t i v a s .

A
p r i n c i p i o s d e l s i g l o x i x exista l a f a l s a i d e a d e
q u e l a s c o m p l e j a s s u b s t a n c i a s orgnicas q u e i n t e g r a n l o s
a n i m a l e s y l a s p l a n t a s l o s azcares, l a s protenas, l a s
g r a s a s , e t c . slo podan o b t e n e r s e d e l o s s e r e s v i v o s ,
p e r o q u e e r a c o m p l e t a m e n t e i m p o s i b l e c r e a r l a s p o r va
artificial. S e consideraba completamente imposible
sint e t i z a r e s a s s u b s t a n c i a s e n e l l a b o r a t o r i o , p u e s s e crea
q u e slo podan o r i g i n a r s e e n l o s o r g a n i s m o s v i v o s c o n
el c o n c u r s o d e u n a f u e r z a especial, a l a q u es e daba e l
nombre de "fuerza vital". Pero losnumerosos trabajos
realizados e n los siglos x i x y x x p o r l o s investigadores
d e d i c a d o s a l a qumica orgnica e c h a r o n p o r t i e r r a e s e
p r e j u i c i o . H o y da, u t i l i z a n d o l o s h i d r o c a r b u r o s y s u s
d e r i v a d o s ms s i m p l e s c o m o m a t e r i a l bsico, p o d e m o s o b t e n e r p o r va qumica s u b s t a n c i a s t a n tpicas d e l o s o r g a n i s m o s c o m o s o n l o s d i v e r s o s azcares y g r a s a s , n u m e r o s o s p i g m e n t o s v e g e t a l e s , c o m o l a a l i z a r i n a y e l ndigo,
substancias que d a n color a l a sflores y a l o s frutos, o
aqullas d e l a s q u e d e p e n d e s u s a b o r y a r o m a , l o s d i ferentes terpenos, l a s substancias curtientes, l o s alcaloides, e l caucho, etc. U l t i m a m e n t e s e h a l o g r a d o s i n t e t i z a r '
incluso cuerpos t a n complejos y d e t a n extraordinaria
a c t i v i d a d biolgica c o m o l a s v i t a m i n a s , l o s antibiticos y
algunas hormonas. V e m o s , pues, q u e l a " f u e r z a vital"
h a s i d o t o t a l m e n t e d e s a l o j a d a d e l c a m p o cientfico, q u e dando p l e n a m e n t e demostrado eme todas l a s substancias
q u e e n t r a n a f o r m a r p a r t e de l o s a n i m a l e s y d e l o s v e g e t a l e s p u e d e n , e n p r i n c i p i o , s e r o b t e n i d a s tambin f u e r a /
de los o r g a n i s m o s vivos, independientemente d ela vida.
Bien es verdad que e n nuestro planeta n o observamos
69

l a formacin d e s u b s t a n c i a s orgnicas e n c o n d i c i o n e s n a t u r a l e s ms q u e e n l o s o r g a n i s m o s v i v o s , p e r o e s t o slo


e s p r o p i o d e l a c t u a l perodo d e l a evolucin d e l a m a t e r i a e n l a T i e r r a . C o m o h e m o s v i s t o e n e l captulo p r e c e d e n t e , l a s s u b s t a n c i a s orgnicas ms c o m p l e j a s
los
h i d r o c a r b u r o s y s u s d e r i v a d o s ms i n m e d i a t o s s e f o r m a n e n l o sc u e r p o s celestes eme n o s r o d e a n s i n n i n g u n a
relacin c o n l a v i d a , e n u n a s c o n d i c i o n e s q u e e x c l u y e n
por completo l a posibilidad d e q u e e n ellos h a y a vida.
Tambin e n n u e s t r o p l a n e t a e s a s s u b s t a n c i a s s e f o r m a r o n o r i g i n a r i a m e n t e a consecuencia d e las reacciones
que
t u v i e r o n l u g a r e n t r e l a s s u b s t a n c i a s inorgnicas, m u c h o
antes d e q u eapareciese l a vida.
L o s h i d r o c a r b u r o s y s u s d e r i v a d o s ms s i m p l e s e n c i e r r a n g i g a n t e s c a s p o s i b i l i d a d e s qumicas. E l l o s , p r e c i s a m e n t e , c o n s t i t u y e n e l m a t e r i a l bsico u t i l i z a d o p o r l o s
qumicos m o d e r n o s p a r a o b t e n e r e n s u s l a b o r a t o r i o s l a s
d i v e r s a s s u b s t a n c i a s orgnicas q u e s e e n c u e n t r a n e n l o s
o r g a n i s m o s v i v o s y d e l a sq u eh e m o s h a b l a d o m a s a r r i ba.
M e r e c e sealarse e l h e c h o d e q u e l o s qumicos u t i l i z a n
p a r a s u s t r a b a j o s d e sntesis r e a c c i o n e s d i s t i n t a s a l a s
que o b s e r v a m o s e n l o s seres vivos. P e r o h a y q u e consid e r a r q u e p a r a o b l i g a r a l a s s u b s t a n c i a s orgnicas a r e accionar e n t r e ellas con rapidez y e n l a f o r m a necesaria,
l o s qumicos r e c u r r e n c o n f r e c u e n c i a a l a accin d e cidos
y lcalis f u e r t e s , a e l e v a d a s t e m p e r a t u r a s , a g r a n d e s p r e s i o n e s y a o t r o s m u c h o s r e c u r s o s anlogos. L o s qumicos
disponen d e una enorme variedad de procedimientos q u e
l e s p e r m i t e n e f e c t u a r l a s r e a c c i o n e s ms d i v e r s a s .
E n l o so r g a n i s m o s v i v o s , e n condiciones n a t u r a l e s , l a
sntesis d e l a s d i s t i n t a s s u b s t a n c i a s orgnicas s e r e a l i z a
d e u n m o d o c o m p l e t a m e n t e d i s t i n t o . Aqu n o e x i s t e n l a s
s u b s t a n c i a s d e f u e r t e accin n i l a s e l e v a d a s t e m p e r a t u -

r a s d e l a r s e n a l d e l o s qumicos. L a reaccin d e l m e d i o e s
siempre aproximadamente neutra, y sin embargo, e n los
o r g a n i s m o s v i v o s s e p r o d u c e g r a n nmero d e c u e r p o s qum i c o s d e l a n a t u r a l e z a ms d i v e r s a , e n o c a s i o n e s s u m a mente
complejos.
sta m i s m a v a r i e d a d d e s u b s t a n c i a s p r o d u c i d a s p o r l o s
o r g a n i s m o s a n i m a l e s y v e g e t a l e s e r a l o q u e haca c r e e r a
l o s i n v e s t i g a d o r e s d e o t r o s t i e m p o s q u e e n l a clula v i v a
tenan l u g a r numerossimas r e a c c i o n e s d e l o s t i p o s ms
d i v e r s o s . S i n e m b a r g o , u n e s t u d i o ms d e t a l l a d o n o s
m u e s t r a q u e e n r e a l i d a d n o e s as. A p e s a r d e l a s o r p r e n dente cantidad d e substancias q u eintegran l o s organism o s vivos, n o cabe d u d a d e que todas ellas se f o r m a r o n
m e d i a n t e reacciones relativamente sencillas y bastante sem e j a n t e s . L a s t r a n s f o r m a c i o n e s qumicas e x p e r i m e n t a d a s
p o r l a s s u b s t a n c i a s orgnicas e n l a clula v i v a t i e n e n p o r
b a s e t r e s t i p o s d e r e a c c i o n e s d e carcter f u n d a m e n t a l . E n
p r i m e r l u g a r , l a condensacin, e s d e c i r , e l a l a r g a m i e n t o
d e l a c a d e n a d e tomos d e c a r b o n o , y e l p r o c e s o i n v e r s o ,
l a r u p t u r a d e l o s e n l a c e s e n t r e d o s tomos d e c a r b o n o . E n
s e g u n d o l u g a r , l a polimerizacin o combinacin d e d o s
molculas orgnicas m e d i a n t e u n p u e n t e d e o x g e n o o
nitrgeno, y e l p r o c e s o i n v e r s o o hidrlisis. F i n a l m e n t e , l a
oxidacin y , l i g a d a a e l l a , l a reduccin ( r e a c c i o n e s d e x i d o - r e d u c c i n ) . A d e m s , e n l a clula v i v a s o n m u y f r e c u e n t e s r e a c c i o n e s , m e d i a n t e l a s c u a l e s e l cido f o s f r i c o ,
e l nitrgeno amnico, e l m e t i l o y o t r o s g r u p o s qumicos
p a s a n d e u n a molcula a o t r a .
T o d o s l o s p r o c e s o s qumicos q u e s e efectan e n e l
o r g a n i s m o v i v o , todas l a st r a n s f o r m a c i o n e s d e l a s subst a n c i a s , q u e c o n d u c e n a l a formacin d e c u e r p o s m u y d i v e r s o s , p u e d e n , e n i n t i m a i n s t a n c i a , r e d u c i r s e a esLas__re
acciones sencillas o a u n a s u m a d e ellas. E l estudio d e l
q u i m i s m o d e l a respiracin, d e l a fermentacin, d e l a a s i 71

70

milacin, d e l a sntesis y d e l a desintegracin d e l a s d i v e r s a s s u b s t a n c i a s d e m u e s t r a q u e t o d o s e s t o s fenmenos


s e b a s a n e n l a r g a s c a d e n a s d e t r a n s f o r m a c i o n e s qumic a s , c u y o s d i s t i n t o s e s l a b o n e s estn r e p r e s e n t a d o s p o r l a s
reacciones q u e acabamos
de enumerar. Todo
consiste,
nicamente, e n e l o r d e n e n q u e s e s u c e d e n l a s r e a c c i o n e s
d e d i s t i n t o t i p o . S i l a p r i m e r a reaccin e s , p o n g a m o s
p o r , c a s o , d e condensacin, y a e l l a s i g u e u n p r o c e s o d e
o x i d a c i n y , l u e g o , o t r a condensacin, r e s u l t a u n c u e r p o
qumico, u n p r o d u c t o d e l a transformacin; p o r e l c o n t r a r i o , s i a l a condensacin s i g u e u n a polimerizacin y a
sta u n a o x i d a c i n o u n a reduccin, resultar o t r a s u b s tancia.
V e m o s , pues, q u el a complejidad y l a diversidad d e
las substancias q u e s e f o r m a n e n l o s o r g a n i s m o s v i v o s
d e p e n d e n nicamente d e l a c o m p l e j i d a d y d e l a d i v e r s i d a d
con que s e c o m b i n a n las reacciones simples d e l o s tipos
q u e h e m o s e x p u e s t o ms a r r i b a . A h o r a b i e n , s i e x a m i n a m o s a t e n t a m e n t e estas reacciones, v e r e m o s que m u c h a s
d e e l l a s t i e n e n u n r a s g o caracerstico c o m n , u n a p a r t i c u l a r i d a d comn, y e s q u e s e p r o d u c e n c o n l a p a r t i c i pacin i n n i e d i a t a d e l o s e l e m e n t o s d e l a g u a . E s t o s s e
c o m b i n a n c o n l o s tomos d e c a r b o n o d e l a molcula d e l a
s u b s t a n c i a orgnica, o b i e n s e d e s p r e n d e n , s e s e p a r a n
d e e l l a . E s t a reaccin e n t r e l o s e l e m e n t o s d e l a g u a y l o s
c u e r p o s orgnicos f o r m a l a b a s e d e t o d o e l p r o c e s o v i t a l .
Gracias a ella t i e n e n l u g a r las n u m e r o s a s t r a n s f o r m a c i o n e s d e l a s s u b s t a n c i a s orgnicas q u e s e p r o d u c e n h o y
da e n c o n d i c i o n e s n a t u r a l e s , d e n t r o d e l o s o r g a n i s m o s .
A q u , e s t a s r e a c c i o n e s s e efectan c o n e n o r m e r a p i d e z y
e n u n o r d e n d e sucesin m u y
riguroso,
todo ello gracias
a ciertas condiciones especiales, d e l a s q u e h a b l a r e m o s
u n p o c o ms a d e l a n t e . A h o r a b i e n , i n d e p e n d i e n t e m e n t e
de estas condiciones, f u e r a d e l o so r g a n i s m o s v i v o s t a m -

b i e n s e p r o d u c e e s t a reaccin e n t r e e l a g u a y l a s s u b s t a n c i a s orgnicas, s i b i e n s u c u r s o e s l e n t o .
L o s qumicos conocan d e s d e h a c e m u c h o t i e m p o n u m e r o s a s sntesis p r o d u c i d a s p o r e s t a reaccin a l g u a r d a r s i m p l e m e n t e d u r a n t e ms o m e n o s t i e m p o s o l u c i o n e s
a c u o s a s d e d i v e r s a s s u b s t a n c i a s orgnicas. E n e s t o s c a s o s , l a s s e n c i l l a s y pequeas molculas d e l o s h i d r o c a r b u r o s y d e s u s d e r i v a d o s , c o n s t i t u i d a s p o r u n nmero r e d u c i d o d e t o m o s , s e c o m b i n a n e n t r e e l l a s p o r l o s rns
d i v e r s o s p r o c e d i m i e n t o s , f o r m a n d o as molculas m s
g r a n d e s y d e e s t r u c t u r a ms c o m p l e j a . E n 1 8 6 1 , n u e s t r o
e m i n e n t e c o m p a t r i o t a A . Btlerov d e m o s t r y a q u e s i s e
d i s u e l v e f o r m a l i n a ( c u y a molcula est f o r m a d a p o r u n
t o m o d e c a r b o n o , u n tomo d e o x g e n o y d o s tomos d e
h i d r g e n o ) e n a g u a d e c a l y s e g u a r d a e s t a solucin e n
u n lugar templado, a l cabo d e cierto tiempo se observa
q u e l a solucin a d q u i e r e s a b o r d u l c e . P o s t e r i o r m e n t e s e
c o m p r o b e m e e n e s a s c o n d i c i o n e s s e i s molculas d e f o r m a l i n a s e c o m b i n a n e n t r e ellas p a r a f o r m a r u n a m o lcula d e azcar, ms g r a n d e y d e e s t r u c t u r a ms c o m plicada.
rE l acadmico O . B a j , p a d r e d e l a bioqumica s o v i \ tica, conservaba d u r a n t e m u c h o tiempo u n a mezcla d e
)
s o l u c i o n e s a c u o s a s d e f o r m a l i n a y d e c i a n u r o potsico,
A
o b s e r v a n d o despus q u e d e e s t a m e z c l a s e poda s e p a rar u n a substancia nitrogenada d e gran peso molecular
y q u e d a b a a l g u n a s r e a c c i o n e s d i s t i n t i v a s d e l a s protenas.
S e podran c i t a r c e n t e n a r e s d e e j e m p l o s s e m e j a n t e s ,
pero

l o dicho

basta para dar u n a idea

d e e s a capacidad

t a n m a n i f i e s t a d e l a s s u b s t a n c i a s orgnicas ms s e n c i l l a s
de t r a n s f o r m a r s e e ncuerpos
peso molecular
luciones

cuando

ms c o m p l e j o s

se guardan

y d e elevado

simplemente sus so-

acuosas.
73

72

L a s c o n d i c i o n e s e x i s t e n t e s e n l a s a g u a s d e l ocano
primitivo e nelmomento q u e n o s ocupa n oeran m u y distintas a l a s condiciones
q u e reproducimos e n nuestros
laboratorios. P o r esopodemos suponer eme e n cualquier
l u g a r d e a q u e l ocano, e n c u a l q u i e r l a g u n a o c h a r c o e n
p r o c e s o d e desecacin, d e b i e r o n f o r m a r s e l a s m i s m a s s u b s t a n c i a s orgnicas c o m p l e j a s q u e s e p r o d u j e r o n e n e l m a t r a z d e Btlerov, e n l a v a s i j a d e B a j y e n o t r o s e x p e r i m e n t o s anlogos.
C l a r o est q u e e n e s a solucin d e s u b s t a n c i a s o r g n i c a s m u y s i m p l e s , c o m o e r a n l a s a g u a s d e l ocano p r i m i t i v o , l a s r e a c c i o n e s n o s e producan e n d e t e r m i n a d a s u cesin, n o seguan ningn o r d e n . M s b i e n tenan u n
carcter d e s o r d e n a e l o y catico. L a s s u b s t a n c i a s orgnicas
podan s u f r i r a l a v e z d i v e r s a s t r a n s f o r m a c i o n e s qumic a s , s e g u i r d i v e r s o s c a m i n o s qumicos, d a n d o o r i g e n a m l tiples y diversos productos. P e r o desde e lp r i m e r m o m e n to se pone d e manifiesto determinada tendencia general
a l a sntesis d e s u b s t a n c i a s c a d a v e z ms c o m p l e j a s y d e
p e s o m o l e c u l a r ms y ms e l e v a d o . D e aqu q u e e n l a s
a g u a s t i b i a s d e l ocano p r i m i t i v o d e l a T i e r r a s u r g i e r a n
s u b s t a n c i a s orgnicas d e e l e v a d o p e s o m o l e c u l a r ,
semejantes a las q u e hallamos ahora e nlos animales y e n los
vegetales.
A l e s t u d i a r l a formacin d e l a s d i s t i n t a s s u b s t a n c i a s
orgnicas c o m p l e j a s e n l a c a p a a c u o s a d e l a T i e r r a , d e b e m o s p r e s t a r e s p e c i a l atencin a l a f o r m a c i n d e l a s
s u b s t a n c i a s protenicas e n e s a s c o n d i c i o n e s . L a s protenas
desempean u n p a p e l d e e x t r a o r d i n a r i a i m p o r t a n c i a , u n
p a p e l v e r d a d e r a m e n t e d e c i s i v o , e n l a formacin d e l a
"substancia viva". E l protoplasma, substrato material de
l a constitucin d e l c u e r p o d e l o s a n i m a l e s , d e l a s p l a n t a s
y d e l o smicrobios, siempre contiene u n a cantidad cons i d e r a b l e d e protenas. E n g e l s haba i n d i c a d o y a q u e
74

"siempre

q u e n o sencontramos

g a d a a algn c u e r p o a l b u m i n o i d e o
que n o s encontramos
no

c o nl a vida, l a v e m o s l i [protenico], y s i e m p r e

c o n algn c u e r p o

albuminoideo que

est e n descomposicin, h a l l a m o s s i n excepcin

menos

de vida"*

Estas palabras d e Engels hallaron plena

confirmacin

en los trabajos d e los investigadores modernos.


mostrado

q u e l a s protenas n o s o n , c o m o

simples materiales pasivos


ma,

fen-

sino

cambio

S eh a de-

s e crea a n t e s ,

de l aestructura del protoplas-

q u e participan directa y activamente

d e substancias

en el r e -

y e n o t r o s fenmenos d e l a v i d a .

P o r c o n s i g u i e n t e , e l o r i g e n d e l a s protenas c o n s t i t u y e u n
i m p o r t a n t e eslabn d e l p r o c e s o

evolutivo seguido

p o r la

m a t e r i a , d e este proceso q u e h a d a d o o r i g e n a l o s seres


vivos.
A

fines d e l siglo pasado y comienzos

d e ste,

l a qumica d e l a s protenas a u n e s t a b a p o c o
algunos

hombres

d e ciencia

suponan q u e l a s protenas

e n c e r r a b a n u n p r i n c i p i o m i s t e r i o s o especial,
ciones

cuando

desarrollada,
unas

agrupa-

atmicas especficas q u e e r a n l a s p o r t a d o r a s

d el a

vida.
D e s d e estos p u n t o s ele vista, e l o r i g e n p r i m i t i v o ele
l a s protenas pareca enigmtico y h a s t a s e c o n s i d e r a b a
poco probable q u e tal origen hubiese tenido lugar. A h o r a
b i e n , s i e x a m i n a m o s e s t e p r o b l e m a dsele e l p u n t o d e v i s t a
e l e l a s i d e a s a c t u a l e s a c e r c a e l e l a n a t u r a l e z a qumica d e l a
molcula protenica, t o d o l a d q u i e r e u n a s p e c t o c o m p l e tamente distinto.
/
Haciendo u n breve resumen d e l o s adelantos logra\ d o s ltimamente p o r l a qumica d e l a s protenas, d e / bemos destacar ante todo l a circunstancia d e q u ee n l a
actualielael c o n o c e m o s b a s t a n t e b i e n l a s d i s t i n t a s partes,
* F . Engels,

Anti-Dhring,

Editorial Grijalbo,

S . A . Mxico,

D . F . , 1964.

75

ORIGEN D E LAS SUBSTANCIAS


ORGANICAS

ORIGEN

COMPLEJAS

A l p r i n c i p i o , l a s molculas de l a s s u b s t a n c i a s orgnicas e s taban f o r m a d a s por un nmero reducido de tomos de carbono,


hidrgeno, o x i g e n o y nitrgeno. P e r o en l a s a g u a s del ocano p r i m i t i v o estas molculas se fueron c o m b i n a n d o poco a poco entre
s y f o r m a r o n molculas ms g r a n d e s y ms c o m p l e j a s de d i s t i n tas substancias.

C u a n d o se g u a r d a d u r a n t e l a r g o t i e m p o u n a solucin
s a d e f o r m a l i n a , s e i s molculas d e e s t e c u e r p o se c o m b i n a n
s i p a r a f o r m a r u n a molcula m a y o r , d e azcar.

AI c o m b i n a r s e entre s, l a s molculas de l a s s u b s t a n c i a s orgnicas llegaron a formar molculas de protenas, l a s s u b s t a n c i a s ms complejas y l a s ms importantes p a r a l a v i d a . E s t a s


molculas contienen m u c h a s decenas de miles de tomos, que
estn unidos en r i g u r o s o orden, formando l a r g a s c a d e n a s con
numerosas ramificaciones laterales.

acuoentre

As fu como en l a s a g u a s del ocano p r i m i t i v o s u r g i e r o n


las d i v e r s a s s u b s t a n c i a s ( l a s s u b s t a n c i a s orgnicas) que hoy
c o n s t i t u y e n l o s a n i m a l e s y los v e g e t a l e s .

Q Metal

Signos
convencionales:
Carbono
0 Nitrgeno m Oxgeno o/fidrgeno

Esquemas que muestran


l a estructura
de diversas substanc i a s orgnicas: a )
alcohol, b ) vitamin a C, c ) s u b s t a n c i a
lipoide
(colesterin a ) , d ) cido n u clenico.

7 6

DE LAS PROTEINAS

% Carbono
Pequeo

sector

Signos
convencionales:
Nitrgeno Oxgeno o Hidrgeno
d e l acadena q u econstituye
molcula
protenica

l abase

de una

E n l a molcula protenica estas c a d e n a s se c o m b i n a n en u n


orden determinado, formando complejos ovillos.

l o s " l a d r i l l o s " pudiramos d e c i r , q u e i n t e g r a n l a m o l c u l a d e c u a l q u i e r protena. E s o s "ladrillos" s o n l o s a m i n o cidos, s u b s t a n c i a s


b i e n c o n o c i d a s p o r l o s qumicos.
E n l a molcula protenica, l o s aminocidos estn u n i d o s e n t r e s p o r e n l a c e s qumicos e s p e c i a l e s ,
formando
u n a l a r g a c a d e n a . E l n m e r o d e molculas d e aminocid o s q u e f o r m a n e s t a c a d e n a vara, segn l a s d i s t i n t a s
protenas, d e a l g u n o s c e n t e n a r e s a v a r i o s m i l e s . D e aqu
q u e e s a c a d e n a s u e l a s e r m u y l a r g a . E n l a mayora d e

los casos, l acadena aparece enrollada, f o r m a n d o u n c o m plicado ovillo, cuya estructura sigue, a pesar d e todo,
u n determinado orden. E s t e ovillo es l o que, e n realidad,
c o n s t i t u y e l a molcula protenica.
Tiene extraordinaria importancia e l hecho d e que cad a s u b s t a n c i a protenica est f o r m a d a p o r m u y d i v e r s o s
aminocidos. P o d e m o s d e c i r q u e l a molcula protenica
la i n t e g r a n " l a d r i l l o s " d e d i s t i n t a s clases. E n l a a c t u a l i d a d
c o n o c e m o s c e r c a d e t r e i n t a aminocidos d i s t i n t o s q u e
e n t r a n e n l a constitucin d e l a s protenas n a t u r a l e s . A l g u n a s protenas c o n t i e n e n e n s u molcula t o d o s l o s a m i n o cidos c o n o c i d o s ; o t r a s , e n c a m b i o , s o n m e n o s r i c a s e n
aminocidos. L a s p r o p i e d a d e s qumicas y fsicas d e c u a l q u i e r a d e l a s protenas c o n o c i d a s d e p e n d e n
cardinalmente
d e l o s aminocidos d e q u e est c o m p u e s t a .
S i n e m b a r g o , d e b e m o s t e n e r p r e s e n t e q u e l a s molcul a s d e aminocidos q u e f o r m a n l a c a d e n a protenica n o
estn u n i d a s e n t r e s d e c u a l q u i e r m o d o , a l a z a r , s i n o e n
u n o r d e n r i g u r o s o , p r o p i o y e x c l u s i v o d e e s a protena.
P o r e s o , l a s p r o p i e d a d e s fsicas y qumicas d e c u a l q u i e r
protena, s u c a p a c i d a d d e r e a c c i o n a r qumicamente c o n
o t r a s s u b s t a n c i a s , s u s o l u b i l i d a d e n e l a g u a , e t c . , n o slo
d e p e n d e n d e l nmero y d e l a d i v e r s i d a d d e l o s aminocid o s q u e c o m p o n e n s u molcula, s i n o tambin d e l o r d e n
e n q u e e s t o s aminocidos estn e n s a r t a d o s u n o t r a s o t r o
e n l a c a d e n a protenica.
T a l estructura hace posible l a existencia d e u n a v a r i e d a d i n f i n i t a d e protenas. L a albmina d e l h u e v o , q u e
t o d o s c o n o c e m o s , n o e s s i n o u n a protena, y p o r aadid u r a , r e l a t i v a m e n t e s e n c i l l a . M u c h o ms c o m p l e j a s s o n
l a s protenas d e n u e s t r a s a n g r e , d e l o s msculos o d e l
c e r e b r o . E n c a d a s e r v i v o , e n c a d a u n o d e s u s rganos
h a y c e n t e n a r e s , m i l e s d e protenas d i f e r e n t e s , y c a d a e s p e c i e a n i m a l o v e g e t a l p o s e e s u s protenas p r o p i a s , e x 78

e l u s i v a s d e e s a e s p e c i e . A s , p o r e j e m p l o , l a s protenas
de l a sangre h u m a n a s o n algo d i s t i n t a s d e las d e l a s a n gre d e u ncaballo, d e u n a vaca o d e u n conejo.
E n e s a e x t r a o r d i n a r i a v a r i e d a d d e protenas r e s i d e
p r e c i s a m e n t e l a d i f i c u l t a d d e o b t e n e r l a s p o r va a r t i f i c i a l
e n n u e s t r o s l a b o r a t o r i o s . H o y da y a p o d e m o s
obtener
fcilmente c u a l q u i e r aminocido a p a r t i r d e l o s h i d r o c a r b u r o s y e l amonaco. T a m p o c o o f r e c e p a r a n o s o t r o s g r a n d e s d i f i c u l t a d e s l a unin d e e s t o s aminocidos p a r a f o r m a r largas cadenas, semejantes a l a sq u econstituyen l a
b a s e d e l a s molculas protenicas, o b t e n i e n d o as s u b s t a n c i a s r e a l m e n t e p a r e c i d a s a l a s protenas ( s u b s t a n c i a s
proteinoides). P e r o esto n o basta p a r a r e p r o d u c i r artificialm e n t e c u a l q u i e r a d e l a s protenas n a t u r a l e s q u e n o s s o n
c o n o c i d a s , c o m o , p o n g a m o s p o r c a s o , l a abmina d e n u e s tra sangre o l a d e l a semilla d e l guisante. P a r a ello es
p r e c i s o u n i r e n u n a c a d e n a c e n t e n a r e s , m i l e s d e aminocid o s d i s t i n t o s , y adems, e n u n o r d e n m u y d e t e r m i n a d o ,
precisamente e n e l o r d e n e n q u ese hallan e n e s a p r o tena c o n c r e t a .
S i t o m a m o s u n a c a d e n a c o m p u e s t a nicamente d e c i n , cuenta eslabones, c o n l a particularidad d e q u eestos e s f labones son d e veinte tipos diferentes, a lcombinarlos d e
I distintas formas, podemos obtener una enorme variedad
^ d e jC3dejia..,-Se h a c a l c u l a d o q u e e l n m e r o d e e s a s c a d e n a s , d i f e r e n t e s p o r l a d i s t i n t a disposicin d e s u s e s l a bones, puede expresarse por l aunidad seguida d e cuarenta y ocho ceros, es decir, p o ru n a c i f r a q u es e p u e d e
o b t e n e r s i m u l t i p l i c a m o s u n milln p o r u n milln, e l r e s u l t a d o o t r a v e z p o r u n milln, y as h a s t a s i e t e v e c e s .
S i tomsemos e s e n m e r o d e molculas d e protena y f o r msemos c o n e l l a s u n c o r d n d e u n d e d o d e g r u e s o , p o dramos e x t e n d e r l o a travs d e t o d o n u e s t r o s i s t e m a e s t e l a r , d e u n e x t r e m o a o t r o d e l a V a Lctea.
79

A h o r a b i e n , l a c a d e n a d e aminocidos d e u n a m o l c u l a protenica d e tamao m e d i a n o n o c o n s t a d e c i n c u e n t a ,


sino d e varios centenares d e eslabones, y n o contiene
v e i n t e t i p o s d e aminocidos, s i n o t r e i n t a . P o r e s o , e l
nmero d e c o m b i n a c i o n e s p o s i b l e s a u m e n t a aqu e n m u chos cuatrillones d e veces.

n a t u r a l e s t a s s u b s t a n c i a s orgnicas, l a s ms
complejas
d e t o d a s , e n l a s c o n d i c i o n e s q u e e n c i e r t a poca s e d i e r o n
en l asuperficie d e nuestro planeta. A u n n o hace mucho
era imposible dar a esta p r e g u n t a u n a respuesta con base
experimental, pero e n l a p r i m a v e r a d e 1953, e n u n e x p e r i m e n t o hecho c o n este f i n , d e u n a m e z c l a d e m e t a n o ,
amonaco, v a p o r d e a g u a e h i d r g e n o f u e r o n o b t e n i d o s
v a r i o s aminocidos e n u n a s c o n d i c i o n e s q u e reproducan
m u y a p r o x i m a d a m e n t e l a s q u e e x i s t i e r a n e n l a atmsfera
de l a T i e r r a e n s u j u v e n t u d .

P a r a o b t e n e r a r t i f i c i a l m e n t e u n a protena n a t u r a l , h a y
q u e escoger d e e n t r e esas i n n u m e r a b l e s
combinaciones
l a q u e n o s d p r e c i s a m e n t e u n a disposicin d e l o s a m i nocidos e n l a c a d e n a protenica q u e c o i n c i d a e x a c t a m e n t e
c o n l a d e l a protena n a t u r a l q u e q u e r e m o s o b t e n e r . E s
e v i d e n t e q u e s i v a m o s e n s a r t a n d o a l a z a r l o s aminocidos
p a r a f o r m a r l a c a d e n a protenica, jams l o g r a r e m o s n u e s t r o propsito. E s l o m i s m o q u e s i a g i t a n d o u n m o n t n
de tipos d e i m p r e n t a e n e l que hubiese veinticinco letras
d i s t i n t a s , confisemos e n q u e e n u n m o m e n t o d a d o l l e g a ran a a g r u p a r s e p a r a f o r m a r u n a c o n o c i d a poesa.
U n i c a m e n t e p o d r e m o s r e p r o d u c i r e s a poesa s i c o n o c e m o s l a disposicin d e l a s l e t r a s y d e l a s p a l a b r a s e n e l l a .
D e l m i s m o m o d o , slo c o n o c i e n d o l a disposicin e x a c t a
d e l o s aminocidos e n l a c a d e n a protenica e n cuestin
podremos confiar e nl aposibilidad d e reproducirla artificialmente e n nuestro laboratorio. P o r desgracia,
hasta
a h o r a slo s e h a l o g r a d o d e t e r m i n a r e l o r d e n d e c o l o c a cin d e l o s aminocidos e n a l g u n a s d e l a s s u b s t a n c i a s p r o t e i n i c a s ms s i m p l e s . E s a e s l a razn d e q u e an n o
h a y a m o s podido obtener a r t i f i c i a l m e n t e las complejas p r o tenas n a t u r a l e s . P e r o slo s e t r a t a d e u n a cuestin d e
tiempo, pues e n principio nadie duda y a d e l a posibilidad
d e o b t e n e r protenas p o r va a r t i f i c i a l .
Sin embargo, l o q u e nos interesa n
principio la posibilidad d e sintetizar la
substancias proteinoides. P a r a nosotros
t e n e r u n a i d e a c o n c r e t a d e cmo h a n
80

o es reconocer e n
s protenas o l a s
l o i m p o r t a n t e es
s u r g i d o p o r va

M a y o r e s d i f i c u l t a d e s o f r e c e l a unin d e e s t o s a m i n o cidos p a r a f o r m a r molculas d e s u b s t a n c i a s p r o t e i n o i d e s .


L a s d i f i c u l t a d e s estn l i g a d a s a q u e , e n c o n d i c i o n e s
nat u r a l e s , a n t e l a sntesis d e e s t a s s u b s t a n c i a s s e a l z a u n a
g r a n b a r r e r a energtica. P a r a l o g r a r l a unin d e l a s m o lculas d e aminocidos y f o r m a r polipptidos s e r e q u i e r e
u n a g r a n g a s t o d e energa ( u n a s 3 . 0 0 0 c a l o r a s ) . E n l a s
sntesis d e l a b o r a t o r i o e s t a d i f i c u l t a d p u e d e o b v i a r s e p o r
p r o c e d i m i e n t o s especiales, p e r o c o n l a s i m p l e c o n s e r v a cin d e s o l u c i o n e s a c u o s a s d e aminocidos e s a reaccin
n o se produce, a diferencia d e l o q u e ocurre e n e l caso
c i t a d o d e l a f o r m a l i n a y e l azcar.
N o o b s t a n t e , e n l o s ltimos aos s e h a n l o g r a d o e n
este sentido resultados alentadores. A n t e todo, se h a p o dido demostrar que cuando se seleccionan
acertadamente
l o s aminocidos, l a energa n e c e s a r i a p a r a l a sntesis p u e de reducirse considerablemente, y e n algunos casos es
posible
recuperarala mediante determinadas
reacciones
concomitantes.
P a r a n o s o t r o s o f r e c e n e s p e c i a l inters l o s e x p e r i m e n t o s efectuados recientemente e n L e n i n g r a d o p o r e l prof e s o r S . Brsler. T e n i e n d o e n c u e n t a q u e e l g a s t o d e e n e r \ga n e c e s a r i o p a r a l o g r a r l a f o r m a c i n d e polipptidos a
I p a r t i r d e u n a solucin a c u o s a d e aminocidos p u e d e s e r
/

81

c o m p e n s a d o p o r e l c o n s u m o d e l a energa l i b e r a d a m e d i a n t e l a accin d e l a presin e x t e r i o r , Brsler realiz


l a sntesis b a j o p r e s i o n e s d e v a r i o s m i l e s d e atmsferas.
O p e r a n d o e n e s t a s c o n d i c i o n e s c o n aminocidos y o t r o s
p r o d u c t o s d e l a desintegracin protenica, logr s i n t e t i zar cuerpos proteinoides d e elevado peso molecular, e n
l o s c j u e d i s t i n t o s aminocidos aparecan u n i d o s e n t r e s,
f o r m a n d o polipptidos. E s t o s e x p e r i m e n t o s n o s d e m u e s t r a n l a p l e n a p o s i b i l i d a d d e s i n t e t i z a r protenas o s u b s tancias proteinoides c o n e l concurso
d e l a s elevadas
p r e s i o n e s q u e p u e d e n d a r s e fcilmente e n c o n d i c i o n e s
naturales e n l a T i e r r a , c o m o o c u r r e e n las grandes p r o f u n d i d a d e s d e l o s ocanos.
P o r c o n s i g u i e n t e , l a qumica m o d e r n a d e l a s proten a s n o s l l e v a a l c o n v e n c i m i e n t o d e q u e e n u n a poca
remota d e l a Tierra, e n s u capa aucosa pudieron y d e bieron formarse substancias proteinoides. N a t u r a l m e n t e ,
e s t a s "protenas p r i m i t i v a s " n o podan s e r e x a c t a m e n t e
i g u a l e s a n i n g u n a d e l a s protenas q u e e x i s t e n e n l a a c t u a l i d a d , p e r o s e a s e m e j a b a n a l a s protenas q u e c o n o c e m o s . E n s u s molculas, l o s aminocidos e s t a b a n u n i d o s
p o r l o s m i s m o s e n l a c e s q u e e n l a s protenas a c t u a l e s . L a
nica d i f e r e n c i a consista e n q u e l a disposicin d e l o s
aminocidos e n l a s c a d e n a s p r o t e i n i c a s e r a d i s t i n t a , m e nos
ordenada.-

nitrgeno l l e v a b a implcita l a p o s i b i l i d a d , e n d e t e r m i n a d a s c o n d i c i o n e s d e e x i s t e n c i a , d e d a r o r i g e n a l a formacin


d e s u b s t a n c i a s orgnicas. L o m i s m o o c u r r i c o n l a s p r o tenas p r i m i t i v a s , p u e s s u s p r o p i e d a d e s e x c e p c i o n a l e s
enc e r r a b a n p o s i b i l i d a d e s q u e habran d e c o n d u c i r
forzosam e n t e , e n d e t e r m i n a d a s condiciones d e ldesarrollo d el a
m a t e r i a , a l a formacin d e s e r e s v i v o s .
As, p u e s , e n e l p r o c e s o d e l d e s a r r o l l o d e n u e s t r o p l a n e t a , e n l a s a g u a s d e s u ocano p r i m i t i v o d e b i e r o n f o r marse numerosos cuerpos proteinoides y otras substancias
orgnicas c o m p l e j a s , anlogas a l a s q u e e n l a a c t u a l i d a d
i n t e g r a n l o sseres v i v o s . A h o r a b i e n , c o m o e s n a t u r a l , s e
t r a t a b a nicamente d e m a t e r i a l e s d e construccin. N o e r a n ,
v a l g a l a expresin, ms q u e l a d r i l l o s y c e m e n t o , c o n l o s
q u e s e poda c o n s t r u i r e l e d i f i c i o , p e r o e l e d i f i c i o c o m o
t a l n o exista---Las s u b s t a n c i a s orgnicas s e e n c o n t r a b a n
s i m p l e m e n t e d i s u e l t a s e n l a s a g u a s d e l ocano, c o n s u s
molculas d i s p e r s a s e n e l l a s s i n o r d e n n i c o n c i e r t o . F a l t a b a an l a e s t r u c t u r a , l a organizacin q u e d i s t i n g u e a
todos l o sseres v i v o s .

P e r o e s t a s "protenas p r i m i t i v a s " y a tenan, a s e m e j a n z a d e l a s a c t u a l e s , u n a s molculas g i g a n t e s c a s y e n o r m e s p o s i b i l i d a d e s qumicas. F u e r o n p r e c i s a m e n t e e s a s p o sibilidades l a sq u ed e t e r m i n a r o n e l papel d e excepcional


i m p o r t a n c i a desempeado p o r l a s protenas e n e l d e s a r r o l l o u l t e r i o r d e l a m a t e r i a orgnica.
E l tomo d e c a r b o n o d e l a atmsfera e s t e l a r n o e r a
an u n a s u b s t a n c i a orgnica, p e r o s u e x t r a o r d i n a r i a a p t i t u d p a r a c o m b i n a r s e c o n e l hidrgeno, e l o x g e n o y e l
82

83

Origen de las primitivas


formaciones coloidales.

C o m o a c a b a m o s d e v e r e n e l captulo p r e c e d e n t e , e n
e l p r o c e s o d e evolucin d e l a T i e r r a d e b i e r o n f o r m a r s e
e n l a s a g u a s d e l ocano p r i m i t i v o s u b s t a n c i a s orgnicas
m u y complejas y diversas, semejantes a l a sq u e constit u y e n l o s actuales o r g a n i s m o s vivos. P e r o e n t r e estos
ltimos y l a s i m p l e solucin a c u o s a d e s u b s t a n c i a s o r g nicas hay, n a t u r a l m e n t e , u n a g r a n diferencia.
L a base d e todo o r g a n i s m o vegetal o a n i m a l , l a base

\ d e l o s cuerpos d e l o s diversos hongos, bacterias, a m i / basy otros organismos m u y simples es e l protoplasma,


| e l s u b s t r a t o m a t e r i a l e n e l q u e s e d e s a r r o l l a n l o s fenmeI410S v i t a l e s . \ E n s u a s p e c t o e x t e r i o r , e l p r o t o p l a s m a e s u n a
m a s ^ ^ i s c o s a semilquida d e c o l o r grisceo, e n c u y a c o m posicin, adems d e l a g u a , e n t r a n , p r i n c i p a l m e n t e , p r o tenas y o t r a s v a r i a s s u b s t a n c i a s orgnicas y s a l e s i n o r gnicas. P e r o n o s e t r a t a d e u n a s i m p l e m e z c l a d e e s t a s
s u b s t a n c i a s . E l p r o t o p l a s m a p o s e e u n a organizacin m u y
c o m p l e j a . E s t a organizacin s e m a n i f i e s t a , e n p r i m e r
lugar, e n u n a determinada estructura, e n cierta disposicin e s p a c i a l recproca d e l a s partculas q u e i n t e g r a n
las substancias d e l p r o t o p l a s m a , y , e n s e g u n d o lugar,
e n u n a d e t e r m i n a d a armona, e n c i e r t o o r d e n y e n c i e r t a
r e g u l a r i d a d d e l o s p r o c e s o s fsicos y qumicos q u e t i e n e n
l u g a r e n l.
^
P o r c o n s i g u i e n t e , l a m a t e r i a v i v a est r e p r e s e n t a d a
\ e n l a a c t u a l i d a d p o r o r g a n i s m o s , p o r s i s t e m a s individala l e s q u e p o s e e n d e t e r m i n a d a f o r m a y u n a s u t i l e s t r u c t u r a
i n t e r i o r u organizacin. N a d a s e m e j a n t e p u d o e x i s t i r ,
c o m o e s n a t u r a l , e n l a s a g u a s d e e s e ocano p r i m i t i v o c u y a h i s t o r i a h e m o s e x a m i n a d o e n e l captulo a n t e r i o r . E l
87

\
i

estudio d e diversas soluciones, e n t r e ellas l a s d e subst a n c i a s orgnicas, m u e s t r a n q u e e n e l l a s l a s d i s t i n t a s p a r tculas estn d i s t r i b u i d a s d e u n m o d o ms o m e n o s r e g u l a r p o r t o d o e l v o l u m e n d e l d i s o l v e n t e , hallndose e n


constante y desordenado movimiento. P o r consiguiente,
l a s u b s t a n c i a q u e n o s o c u p a s e h a l l a aqu i n d i s o l u b l e m e n t e f u n d i d a c o n e l m e d i o q u e l a r o d e a y , adems, c a r e c e d e u n a e s t r u c t u r a p r e c i s a , b a s a d a e n l a disposicin
r e g u l a r d e u n a s partculas c o n r e s p e c t o a o t r a s . A h o r a
bien, nosotros n opodemos concebir u n organismo que n o
t e n g a u n a e s t r u c t u r a p r e c i s a y est ntegramente d i s u e l t o
e n e l m e d i o a m b i e n t e . P o r eso, e n e l c a m i n o q u e v a d e
l a s s u b s t a n c i a s orgnicas a l o s s e r e s v i v o s d e b i e r o n a p a recer unas f o r m a s individuales, unos sistemas espacialm e n t e delimitados c o nrespecto a l medio ambiente y c o n
u n a d e t e r m i n a d a disposicin i n t e r i o r d e l a s partculas d e
n la materia.
L a s s u b s t a n c i a s orgnicas d e b a j o p e s o m o l e c u l a r ,
c o m o , p o r e j e m p l o , l o s a l c o h o l e s o l o s azcares, a l s e r d i sueltas e n e l agua se d e s m e n u z a n e n grado m u y considerable y se distribuyen u n i f o r m e m e n t e por toda l a solucin e n f o r m a d e molculas s u e l t a s q u e p e r m a n e c e n ms
^ c u r j e n o s i n d e p e n d i e n t e s u n a s d e oirs. P o r e s a razn s u s
p r o p i e d a d e s d e p e n d e n , f u n d a m e n t a l m e n t e , t a n slo d e l a
e s t r u c t u r a d e l a s p r o p i a s molculas, d e l a disposicin q u e
a d o p t a n e n e l l a s l o s tomos d e c a r b o n o , h i d r g e n o , o x g e n o , etctera.
P e r o a m e d i d a q u e v a a u m e n t a n d o e l tamao d e l a s
molculas, a e s t a s l e y e s s e n c i l l a s d e l a qumica orgnica
v i e n e n a aadirse o t r a s n u e v a s , ms c o m p l i c a d a s ,
cuyo
e s t u d i o e s o b j e t o d e l a qumica d e l o s c o l o i d e s . L a s s o l u c i o n e s ms o m e n o s d i l u i d a s d e s u b s t a n c i a s d e b a j o
peso m o l e c u l a r s o n sistemas p e r f e c t a m e n t e estables e n
los q u ee l g r a d o d e f r a c c i o n a m i e n t o d e l a s u b s t a n c i a y

l a u n i f o r m i d a d d e s u distribucin e n e l e s p a c i o n o s e
a l t e r a n p o r s s o l o s . P o r e l c o n t r a r i o , l a s partculas d e
los cuerpos d e elevado peso molecular d a n soluciones
c o l o i d a l e s , q u e se d i s t i n g u e n p o r s u r e l a t i v a i n e s t a b i l i d a d .
B a j o l a i n f l u e n c i a d e d i v e r s o s f a c t o r e s , e s t a s partculas
t i e n e n l a t e n d e n c i a a c o m b i n a r s e e n t r e s y a f o r m a r
verdaderos e n j a m b r e s , a los que se d a e ln o m b r e d e agreg a d o s o complejos. O c u r r e c o n frecuencia q u e este p r o c e s o d e unin de partculas e s t a n i n t e n s o q u e l a s u b s t a n c i a c o l o i d a l s e s e p a r a d e l a solucin f o r m a n d o u n
s e d i m e n t o . E s t e p r o c e s o e s l o q u e l l a m a m o s coagulacin.
E n otros casos n o llega a f o r m a r s e e l sedimento,
pero, a pesar d e todo, se altera p r o f u n d a m e n t e l a distribucin u n i f o r m e d e l a s s u b s t a n c i a s e n l a solucin. L a s
s u b s t a n c i a s orgnicas d i s u e l t a s s e c o n c e n t r a n e n d e t e r m i n a d o s p u n t o s , s e f o r m a n u n o s cogulos, e n l o s q u e l a s
d i s t i n t a s molculas o partculas s e h a l l a n l i g a d a s e n t r e
s d e c i e r t o m o d o , a c o n s e c u e n c i a d e l o c u a l s u r g e n n u e v a s y c o m p l e j a s r e l a c i o n e s , d e t e r m i n a d a s n o slo p o r l a
disposicin d e l o s tomos e n l a s molculas, s i n o tambin
p o r l a disposicin q u e a d o p t a n u n a s molculas c o n r e s pecto a otras.
T o m e m o s d o s s o l u c i o n e s d e s u b s t a n c i a s orgnicas d e
e l e v a d o p e s o m o l e c u l a r , p o r e j e m p l o , u n a solucin a c u o s a
de g e l a t i n a y o t r a anloga d e g o m a arbiga. I < a s d o s
s o n t r a n s p a r e n t e s y homogneas. E n e l l a s l a s u b s t a n c i a
orgnica s e h a l l a e n t e r a m e n t e f u n d i d a c o n e l m e d i o a m b i e n t e . L a s partculas d e l a s s u b s t a n c i a s orgnicas q u e
h e m o s t o m a d o estn u n i f o r m e m e n t e d i s t r i b u i d a s e n e l
disolvente. Mezclemos ahora l a s d o s soluciones y verem o s e n s e g u i d a q u e l a m e z c l a Se e n t u r b i a . S i l a e x a m i n a m o s a l m i c r o s c o p i o , o b s e r v a m o s q u ee n las solucion e s a n t e s homogneas s e h a n f o r m a d o u n a s g o t a s , s e paradas del medio ambiente por u n a neta divisoria.

88
89

P o d e m o s o b s e r v a r u n f e n m e n o anlogo s i m e z c l a m o s soluciones d e otras substancias d e elevado peso m o l e c u l a r , s o b r e t o d o s i m e z c l a m o s d i s t i n t a s protenas. R e s u l t a q u e e n e s t o s c a s o s s e p r o d u c e , c o m o s i dijramos, u n


a m o n t o n a m i e n t o d e molculas e n d e t e r m i n a d o s l u g a r e s d e
l a m e z c l a . P o r e s o , a l a s g o t a s as f o r m a d a s s e l e s d i o
el n o m b r e d e coacervados
( d e l latn a c e r v u s , m o n t n ) .
Estas interesantes formaciones h a n sido detalladamente
estudiadas y se siguen estudiando e n l o slaboratorios d e
B u n g e n b e r g d e J o n g y d e K r u i t , e ne l laboratorio d e B i o qumica d~las~P~lantas d e l a U n i v e r s i d a d d e M o s c , y e n
o t r o s v a r i o s . A l s o m e t e r a u n anlisis qumico l o s c o a c e r v a d o s y e l lquido q u e l o s r o d e a , s e p u e d e o b s e r v a r q u e
toda l a substancia coloidal ( p o rejemplo, toda l a gelatina
y t o d a l a g o m a arbiga d e l c a s o q u e a c a b a m o s d e c i t a r )
se h a c o n c e n t r a d o e n l o s c o a c e r v a d o s y q u e e n e l m e d i o
c i r c u n d a n t e c a s i n o q u e d a n molculas d e e s t a s u b s t a n c i a .
E n t o r n o n o h a y ms q u e a g u a c a s i p u r a , p e r o d e n t r o
de los coacervados, las substancias mencionadas se hallan
t a n c o n c e n t r a d a s , q u e ms b i e n s e p u e d e h a b l a r d e u n a
solucin d e a g u a e n g e l a t i n a y g o m a arbiga q u e n o a l a
i n v e r s a . A e l l o s e d e b e l a p r o p i e d a d t a n caracterstica
d e l o s c o a c e r v a d o s d e q u e s u s g o t a s , a p e s a r d e s e r lquidas y estar empapadas d e agua, nunca se mezclan c o n
l a solucin a c u o s a q u e l a s r o d e a .
Esta m i s m a propiedad l a tiene el protoplasma d e los
o r g a n i s m o s v i v o s . S i r o m p e m o s u n a clula v e g e t a l y e x p r i m i m o s e n agua s u protoplasma, veremos q u e ,a pesar
d e s u c o n s i s t e n c i a lquida, n o s e m e z l c a c o n e l a g u a c i r cundante, sino q u e flota e n ella f o r m a n d o bolitas bien
d e l i m i t a d a s y s e p a r a d a s d e l a solucin. E s t a s e m e j a n z a
entre l o scoacervados artificiales y e l protoplasma n o es
slo e x t e r n a . Segn h a n d e m o s t r a d o t r a b a j o s r e a l i z a d o s
e n e s t o s ltimos aos, e l p r o t o p l a s m a s e e n c u e n t r a , e f e c t i 90

LOS

COACERVADOS

E n un p r i n c i p i o , l a s s u b s t a n c i a s protenicas se encontraban
simplemente disueltas, pero, ms tarde, s u s partculas empezaron
a a g r u p a r s e entre s, constituyendo v e r d a d e r o s e n j a m b r e s mol e c u l a r e s , y, finalmente, se s e p a r a r o n de la solucin e n forma de
pequeas gotas l o s c o a c e r v a d o s , que flotaban en el a g u a .

Microfolografa

d e coacervados obtenidos

artificialmente

Los coacervados absorban de l a solucin acuosa c i r c u n d a n te d i v e r s a s s u b s t a n c i a s orgnicas y, a costa de e l l a s , a u m e n t a ban de volumen y de peso, es decir, crecan. A h o r a bien, no todos los coacervados crecan por i g u a l , sino que unos lo hacan
ms rpidamente y otros ms lentamente.

91

SU

DESARROLLO

L a e s t r u c t u r a i n t e r n a de l a s gotas en rpido c r e c i m i e n t o
c a d a v e z e r a ms c o m p l e j a y e s t a b a m e j o r a d a p t a d a a l a a l i mentacin y a l crecimiento.
L a e s t r u c t u r a de los c o a c e r v a d o s se fu modificando y perfeccionando en el t r a n s c u r s o de muchos m i l l o n e s de aos.

v a m e n t e , e n e s t a d o coacervtico. L a e s t r u c t u r a d e l p r o t o p l a s m a e s , c l a r o est, i n c o m p a r a b l e m e n t e ms c o m p l i c a da q u e l ad e l o s coacervados artificiales, pues, entre otras


razones, e n elprotoplasma n osehallan presentes dos substancias coloidales, c o m o e n e l e j e m p l o citado, sino m u c h a s ms. N o o b s t a n t e , v a r i a s p r o p i e d a d e s fsicas y qumicas d e lprotoplasma, c o m o s o n s u capacidad d e f o r m a r
v a c u o l a s , s u imbibicin, p e r m e a b i l i d a d , e t c . , slo s e p u e den comprender s i se estudian l o s coacervados.
U n a particularidad interesante d e l o s coacervados es
q u e , a p e s a r d e s u c o n s i s t e n c i a lquida, t i e n e n c i e r t a e s t r u c t u r a . L a s molculas y l a s partculas c o l o i d a l e s q u e l o s
f o r m a n n o s e e n c u e n t r a n dispersas e n ellos a l azar, s i n o
q u e estn d i s p u e s t a s e n t r e s e n d e t e r m i n a d a f o r m a e s pacial.

Un

coacervado

complejo

L a s gotas de e s t r u c t u r a m s s e n c i l l a perecan; l a s ms perfectas crecan y s e m u l t i p l i c a b a n por divisin. E n fin de c u e n tas, e s t a s gotas dieron o r i g e n a los seres v i v o s ms s e n c i l l o s .

E n algunos c o a c e r v a d o s s e p u e d e o b s e r v a r
incluso,
cuando se los examina a l microscopio,
ciertas
estruct u r a s , p e r o stas s o n m u y i n e s t a b l e s y slo d u r a n l o q u e
l a s f u e r z a s q u e h a n d e t e r m i n a d o e s a disposicin d e l a s
partculas. Pequeas v a r i a c i o n e s e n l a s f u e r z a s hidrfitas
o electrostticas q u e actan e n e l i n t e r i o r d e l c o a c e r v a d o ,
p u e d e n m o d i f i c a r l a disposicin d e s u s partculas. A v e ces, e s t a s v a r i a c i o n e s p u e d e n d a r i n c l u s o o r i g e n a q u e e l
c o a c e r v a d o s e d e s i n t e g r e t o t a l m e n t e e n molculas s u e l t a s ,
disolvindose e n e l m e d i o c i r c u n d a n t e . P o r e l c o n t r a r i o ,
e n o t r o s c a s o s e l c o a c e r v a d o s e h a c e ms c o m p a c t o , s u
viscosidad interna aumenta y puede llegar a adquirir u n
aspecto gelatinoso. E ntales casos, l a e s t r u c t u r a se c o m p l i c a y s e h a c e ms e s t a b l e . E s t a s a l t e r a c i o n e s e x p e r i mentadas
p o r los coacervados pueden
producirse
a
consecuencia d e cambios operados e n las condiciones e x t e r i o r e s o b a j o l a i n f l u e n c i a d e m o d i f i c a c i o n e s qumicas
internas.
Vemos,

92

pues,

que.los

coacervados

n o sofrecen

cierta
93

f o r m a r u d i m e n t a r i a d e organizacin d e l a m a t e r i a , s i b i e n
e s c i e r t o q u e e s t a organizacin e s an m u y p r i m i t i v a y
s u m a m e n t e i n e s t a b l e . P e s e a e l l o , d i c h o organizacin d e t e r m i n a y a numerosas propiedades d e l o s coacervados.
E n stos d e s t a c a s o b r e t o d o s u c a p a c i d a d d e a b s o r b e r
d i s t i n t a s s u b s t a n c i a s q u e s e e n c u e n t r a n e n l a solucin.
S e p u e d e d e m o s t r a r m u y fcilmente e s t a p r o p i e d a d s i
aadimos d i s t i n t o s c o l o r a n t e s a l lquido q u e r o d e a a l o s
coacervados,
pues entonces vemos
cmo l a s u b s t a n c i a
c o l o r a n t e p a s a rpidamente d e l a solucin a l a g o t a d e l
coacervado.
A m e n u d o e s t e fenmeno s e c o m p l i c a c o n u n a s e r i e d e
t r a n s f o r m a c i o n e s qumicas q u e s e p r o d u c e n d e n t r o d e l
c o a c e r v a d o . E a s partculas a b s o r b i d a s p o r e l c o a c e r v a d o
r e a c c i o n a n qumicamente, c o n l a s s u b s t a n c i a s d e l p r o p i o
coacervado. A consecuencia d e esto, l a s gotas d e l coacervado pueden a u m e n t a r d e v o l u m e n , crecer a expensas
d e l a s s u b s t a n c i a s a b s o r b i d a s p o r l d e l lquido c i r c u n d a n t e . E n t a l e s c a s o s n o slo s e p r o d u c e u n a u m e n t o d e
v o l u m e n y d e p e s o d e l a g o t a ; c a m b i a tambin s e n s i b l e m e n t e s u composicin qumica. P o r c o n s i g u i e n t e , v e m o s
que e n l o scoacervados se pueden producir determinados
p r o c e s o s qumicos. T i e n e m u c h a i m p o r t a n c i a e l h e c h o d e
q u e e l carcter y l a r a p i d e z d e e s o s p r o c e s o s
dependen
e n g r a d o c o n s i d e r a b l e d e l a e s t r u c t u r a fsico-qumica d e l
c o a c e r v a d o e n cuestin, y p o r e s o p u e d e n s e r d e d i v e r s a
naturaleza e n l o s distintos coacervados.
Despus d e h a b e r v i s t o l a s p r o p i e d a d e s d e l o s c o a cervados, volvamos d e nuevo a l o s cuerpos proteinoides
de elevado peso m o l e c u l a r q u e se f o r m a r o n e nl a p r i m i t i va capa acuosa d e l a T i e r r a . C o m o y a h e m o s indicado
a n t e s , l a s molculas d e e s t o s c u e r p o s , a s e m e j a n z a d e l a s
molculas d e l a s protenas a c t u a l e s , tenan e n s u s u p e r f i cie n u m e r o s a s cadenas laterales d o t a d a s d e d i s t i n t a s f u n 94

c i o n e s qumicas E n v i r t u d d e e s t o , y a m e d i d a q u e i b a n
c r e c i e n d o y hacindose ms c o m p l e j a s l a s "protenas p r i mitivas", debieron surgir inevitablemente nuevas relacion e s e n t r e l a s d i s t i n t a s molculas. N i n g u n a molcula p o da e x i s t i r a i s l a d a d e l a s dems, p o r l o q u e , lgicamente,
fue inevitable q u ese f o r m a r a n verdaderos e n j a m b r e s o
m o n t o n e s d e molculas, c o m p l e j a s a g r u p a c i o n e s d e p a r tculas, q u e n o tenan u n a n a t u r a l e z a homognea, s i n o
q u e e s t a b a n i n t e g r a d a s p o r molculas protenicas d e d i s t i n t o tamao y d e d i f e r e n t e s p r o p i e d a d e s . D e aqu h u b o
d e s u r g i r , c o m o u n a n e c e s i d a d i n e x o r a b l e , l a concentracin
d e l a s u b s t a n c i a orgnica e n d e t e r m i n a d o s p u n t o s d e l
e s p a c i o . M s t a r d e o ms t e m p r a n o , e n e s t e o e l o t r o r i n c n d e l ocano p r i m i t i v o , d e l a solucin a c u o s a d e d i v e r s a s s u b s t a n c i a s protenicas d e b i e r o n s e p a r a r s e
forzosam e n t e gotas d e coacervados. E n efecto, c o m o h e m o s visto
ms a r r i b a , l a s c o n d i c i o n e s p a r a l a formacin d e l o s c o a cervados son d e u n a sencillez elemental. E s t o s se p r o d u cen c u a n d o se m e z c l a n s i m p l e m e n t e las soluciones d e d o s
o d e v a r i a s s u b s t a n c i a s orgnicas d e e l e v a d o p e s o m o lecular. P o r consiguiente, e n cuanto e n l a p r i m i t i v a h i drosfera terrestre se f o r m a r o n diversos cuerpos protein o i d e s d e p e s o m o l e c u l a r ms o m e n o s e l e v a d o , i n m e d i a tamente debieron originarse l o s coacervados.
<f
P a r a l a formacin d e l o s c o a c e r v a d o s n i s i q u i e r a p u j d o s e r u n obstculo l a concentracin r e l a t i v a m e n t e dbil
x l e _ J l a s s u b s t a n c i a s , orgnicas e n e l ocano p r i m i t i y q ^ - L a s
a g u a s d e l o s m a r e s y o c a n o s d e h o y da c o n t i e n e n c a n t i d a d e s i n s i g n i f i c a n t e s d e s u b s t a n c i a s orgnicas, q u e s e
o r i g i n a n p o r l a desintegracin d e l o s o r g a n i s m o s m u e r t o s .
E n s u i n m e n s a mayora, e s t a s s u b s t a n c i a s s o n a b s o r b i d a s
por l o smicroorganismos que viven e n e l agua, para los
c u a l e s c o n s t i t u y e n e l a l i m e n t o bsico. P e r o e n c i e r t o s c a sos, b a s t a n t e r a r o s , -en l a sp r o f u n d i d a d e s d e l o s a b i s m o s
95

d e l m a r , l a s s u b s t a n c i a s orgnicas p u e d e n n o s e r a t a c a das p o rl o s m i c r o b i o s y p e r m a n e c e r intactas d u r a n t e u n


tiempo relativamente corto. JLos datos proporcionados
por
el estudio d e l o sf o n d o s abisales fangosos, m u e s t r a n que
en esas condiciones
l a s s u b s t a n c i a s orgnicas d i s u e l t a s
f o r m a n s e d i m e n t o s gelatinosos. jEste m i s m o f e n m e n o ,
c u a n d o deT a g u a q u e slo c o n t i e n e v e s t i g i o s d e s u b s t a n c i a s orgnicas d e e l e v a d o p e s o m o l e c u l a r s e s e p a r a n c o a cervados complejos, puede observarse c o n frecuencia e n
c o n d i c i o n e s c r e a d a s a r t i f i c i a l m e n t e , e n l a s q u e l a accin
de l o smicroorganismos queda excluida.

e n d e t e r m i n a d o o r d e n . P o r c o n s i g u i e n t e , aqu a p a r e c e n
y a r u d i m e n t o s d e c i e r t a organizacin, b i e n e s v e r d a d q u e
m u y elemental. E l resultado d e esto f u e q u e a las simples
r e l a c i o n e s ofganoqumicas v i n i e r o n a aadirse l a s n u e v a s l e y e s d e l a qumica c o l o i d a l . E s t a s l e y e s r i g e n t a m bin p a r a e l p r o t o p l a s m a v i v o d e l o s o r g a n i s m o s a c t u a l e s .
P o r e s o , p o d e m o s e s t a b l e c e r c i e r t a analoga e n t r e l a s p r o p i e d a d e s fsico-qumicas d e l p r o t o p l a s m a y n u e s t r o s c o a cervados.

As, p u e s , l a m e z c l a d e d i s t i n t o s c o l o i d e s , y e n p r i m e r trmino, l a m e z c l a d e c u e r p o s p r o t e i n o i d e s p r i m i t i v o s
e n l a s a g u a s d e l a T i e r r a debi d a r o r i g e n a l a formacin
de coacervados, etapa s u m a m e n t e importante e n l a evolucin d e l a s u b s t a n c i a orgnica p r i m i t i v a y e n e l p r o ceso q u ed i o origen a l a vida. H a s t a ese m o m e n t o , l a
s u b s t a n c i a orgnica haba e s t a d o i n d i s o l u b l e m e n t e f u n d i d a
con e lmedio circundante, distribuida d eu n modo u n i f o r m e _por..toda l a m a s a d e l d i s o l v e n t e . SA l f o r m a r s e los coa, cervados,
l a s molculas d e l a s u b s t a n c i a orgnica s e
| concentraron e n determinados p u n t o s del espacio y se separ
| r a r o n d e l m e d i o c i r c u n d a n t e p o r u n a d i v i s o r i a ms o m e
\ n o s n e t a . / C a d a c o a c e r v a d o adquiri c i e r t a i n d i v i d u a l i d a d ,
\ ^6ponindose .-podramos d e c i r , a l m u n d o e x t e r i o r c i r c u n d a n t e . U n i c a m e n t e e s a separacin d e l o s c o a c e r v a d o s p u d o c r e a r l a u n i d a d dialctica e n t r e e l o r g a n i s m o y e l
m e d i o , f a c t o r decisivo e n e l p r o g r e s o d e lo r i g e n y desarrollo d e l av i d a e n l aT i e r r a . A lm i s m o tiempo, con l a
f o r m a c i n d e l o s c o a c e r v a d o s l a m a t e r i a orgnica a d q u i ri c i e r t a e s t r u c t u r a . A n t e s , e n l a s s o l u c i o n e s , n o haba
ms q u e u n a aglomeracin d e partculas q u e s e movan
desordenadamente;
e n cambio, e n l o s coacervados, estas
partculas estn d i s p u e s t a s , u n a s c o n r e s p e c t o a o t r a s ,
L

A h o r a b i e n p o d e m o s a f i r m a r , basndonos e n e s t o ,
: l o s c o a c e r v a d o s s e a n s e r e s v i v o s ? N a t u r a l m e n t e qu
^ n o . Y e l p r o b l e m a n o r e s i d e nicamente e n l a c o m p l e j i d a d d e l a composicin d e l p r o t o p l a s m a y e n l o s u t i l d e
s u estructura. E n los coacervados obtenidos a r t i f i c i a l m e n t e
p o r n o s o t r o s o e n a q u e l l a s g o t a s q u e s u r g i e r o n p o r va
n a t u r a l , a l s e p a r a r s e d e l a "solucin d e s u b s t a n c i a s o r g n i c a s e n e l ocano p r i m i t i v o d e l a T i e r r a , n o haba e s a
" a r m o n a " e s t r u c t u r a l , e s a adaptacin d e l a organizacin
i n t e r n a a l desempeo d e d e t e r m i n a d a s f u n c i o n e s v i t a l e s
e n c o n d i c i o n e s c o n c r e t a s d e e x i s t e n c i a , t a n caracterstica
d e l p r o t o p l a s m a d e t o d o s l o s s e r e s v i v o s s i n excepcin.
E s t a adaptacin a l a s c o n d i c i o n e s d e l m e d i o
ambiente
n o poda s e r e l r e s u l t a d o d e s i m p l e s l e y e s fsicas o qumic a s . T a m p o c o b a s t a n p a r a e x p l i c a r l a l a s l e y e s d e l a qum i c a coloidal. P o r eso, a lo r i g i n a r s e los seres v i v o s p r i m i tivos, debieron aparecer,
e n e l proceso evolutivo d e
l a m a t e r i a , n u e v a s l e y e s , q u e tenan y a u n carcer b i o ^ lgico.

96
EL

ORIGEN D E LA

VIDA.4

97

Organizacin d e l p r o t o p l a s m a v i v o

P a r a poder seguir e n adelante e l curso d e l a evolucin y e l p r o c e s o d e l o r i g e n d e l a v i d a ,


necesitamos
conocer, a u n q u e sea a g r a n d e s rasgos, los p r i n c i p i o s f u n d a m e n t a l e s d e l a organizacin d e l p r o t o p l a s m a , e s e s u b s trato material q u econstituye l a base d e l o s seres vivos.
fines d e l siglo pasado y comienzos d e l presente,
algunos h o m b r e s d e ciencia consideraban q u e los o r g a n i s m o s n o e r a n s i n o u n a s "mquinas v i v i e n t e s " d e t i p o e s pecial, c o n u n a estructura s u m a m e n t e compleja.
Segn
e l l o s , e l p r o t o p l a s m a tena u n a e s t r u c t u r a p a r e c i d a a l a
d e u n a mquina y e s t a b a c o n s t r u i d o c o n a r r e g l o a u n
d e t e r m i n a d o p l a n y f o r m a d o p o r " v i g a s " y " t i r a n t e s " , rgidos e inmutables, entrelazados unos c o n otros. E s t a
e s t r u c t u r a , e s t e o r d e n r i g u r o s o e n l a disposicin recproca d e l a sdiversas partes d e l p r o t o p l a s m a , e r a p r e c i s a m e n t e l o q u e , segn e l p u n t o d e v i s t a e n cuestin,
constitua l a c a u s a especfica d e l a v i d a , d e l m i s m o m o d o
q u e l a c a u s a d e l t r a b a j o p e c u l i a r d e u n a mquina r e s i d e
e n s u e s t r u c t u r a , e n l a f o r m a e n q u e estn d i s p u e s t a s l a s
r u e d a s , l o s e j e s , l o s p i s t o n e s y l a s dems p a r t e s d e l m e c a n i s m o . D e aqu l a conclusin d e q u e s i logrsemos e s t u d i a r e n todos s u sdetalles y c o m p r e n d e r esta e s t r u c t u r a ,
habramos d e s c i f r a d o e l e n i g m a d e l a v i d a .
S i n embargo, e l estudio concreto del protoplasma n o
ha confirmado ese principio mecanicista. S e vio que e n
el p r o t o p l a s m a n o h a y n i n g u n a e s t r u c t u r a que recuerde a
una..mquina, n i s i q u i e r a a l a s d e m x i m a precisin. [ E a
m a s a f u n d a m e n t a l d e l p r o t o p l a s m a e s lquida; e s u n c o a c e r v a d o c o m p l e j o , i n t e g r a d o p o r g r a n nmero d e s u b s t a n c i a s orgnicas d e e l e v a d o p e s o m o l e c u l a r , e n t r e l a s q u e
101

f i g u r a n , e n p r i m e r t e r m i n o , l a s protenas y l o s l i p o i d e s .
E n e s a s u b s t a n c i a coacervtica f u n d a m e n t a l f l o t a n l i b r e m e n t e partculas f i l a m e n t o s a s c o l o i d a l e s , t a l v e z g i g a n t e s c a s molculas protenicas s u e l t a s , y ms p r o b a b l e m e n t e ,
verdaderos conglomerados
d e e s a s molculas. L a s p a r tculas s o n todava t a n pequeas e m e n o s e l a s p u e d e v e r
n i s i e m i e r a c o n a y u d a d e l o s m i c r o s c o p i o s m o d e r n o s ms
perfectos. P e r o al m i s m o tiempo, e n el p r o t o p l a s m a existen
e l e m e n t o s v i s i b l e s . A l u n i r s e e n t r e s p a r a f o r m a r g r a n d e s e n j a m b r e s o m o n t o n e s , l a s molculas protenicas y
ele o t r a s s u b s t a n c i a s p u e d e n d e s t a c a r s e d e l a m a s a p r o t o plasmtica e n f o r m a d e g o t a s pequeas, p e r o v i s i b l e s y a
a l m i c r o s c o p i o , o c o n s t i t u y e n d o u n a e s p e c i e d e cogulos,
con u n a estructura determinada, a l o s que se d a e l nomb r e d e e l e m e n t o s m o r f o l g i c o s : e l ncleo, l a s plastdulas,
l a s m i t o c o n d r i a s , etctera.
E s t o s e l e m e n t o s protoplasmticos, v i s i b l e s a l m i c r o s c o p i o , s o n , e n e s e n c i a , l a expresin e x t e r i o r , v i n a m a n i festacin a p a r e n t e e l e d e t e r m i n a d a s r e l a c i o n e s d e s o l u b i lidad, e x t r a o r d i n a r i a m e n t e complejas, d e las substancias
e l e l p r o t o p l a s m a . C o m o v e r e m o s ms a d e l a n t e , e s t a e s t r u c t u r a s u m a m e n t e lbil d e l p r o t o p l a s m a desempea, s i n
d u d a a l g u n a , u n i m p o r t a n t e p a p e l e n e l c u r s o elel p r o c e s e )
vital, pero este papel n o p u e d e c o m p a r a r s e e n m o d o a l g u n o c o n e l q u e desempea l a e s t r u c t u r a d e u n a mquina
e n e l t r a b a j o especfico d e l a m i s m a . Y s e c o m p r e n d e
m u y b i e n , p u e s l a memina y e l p r o t o p l a s m a s o n , e n p r i n cipio, d o s sistemas p r o f u n d a m e n t e distintos.
L o q u e d i s t i n g u e a l t r a b a j o d e u n a mquina e s e l d e s - ,
p l a z a m i e n t o mecnico d e s u s d i s t i n t a s p a i t e s e n e j e s p a - ,
ci. I P o r e s o , e l e l e m e n t o e s e n c i a l d e l a organizacin d e
n memina e s , p r e c i s a m e n t e , l a disposicin d e s u s p i e z a s . E l p r o c e s o v i t a l t i e n e u n carcter c o m p l e t a m e n t e
d i s t i n t o . S u p r i n c i p a l manifestacin e s e l r e c a m b i o d e
s

102

s u b s t a n c i a s , e s d e c i r , l a interaccin qumica d e l a s d i s t i n t a s p a r t e s q u e i n t e g r a n e l p r o t o p l a s m a . P o r eso, e l e l e m e n t o


ms e s e n c i a l d e l a organizacin d e l p r o t o p l a s m a n o e s
l a elisposicin e l e s u s p a r t e s e n e l e s p a c i o ( c o m o o c u r r e
e n l a mquina), s i n o u n d e t e r m i n a d o o r d e n d e l o s p r o c e s o s qumicos e n e l t i e m p o , s u combinacin armnica t e n diente a conservar e l sistema vital e n s u conjunto.
E l e r r o r d e l o smecanicistas consiste precisamente e n
n o v e r e s t a d i f e r e n c i a . E n s u afn e l e a t r i b u i r a l o s s e res vivos l a m i s m a f o r m a d e m o v i m i e n t o d e l a materia
q u e d i s t i n g u e a l a s mquinas, p o n e n u n s i g n o d e i g u a l d a d
e n t r e l a organizacin d e l p r o t o p l a s m a y s u e s t r u c t u r a , e s
d e c i r , r e d u c e n e s a organizacin a v i n a s i m p l e disposicin
espacial d e sus diferentes partes. S e trata, n a t u r a l m e n t e ,
d e u n a interpretacin u n i l a t e r a l , p u e s t o d a organizacin
n o s t S l o d e b e m o s c o n c e b i r l a e n e l e s p a c i o , s i n o tambin
e n e l t i e m p o . As, p o r e j e m p l o , c u a n d o d e c i m o s e m e e n
u n a a s a m b l e a h a y " o r g a n i z a c i n " , n o e s slo p o r e j u e l o s
asistentes a ella se h a n d i s t r i b u i d o p o rl a sala e n determ i n a e l a f o r m a , s i n o tambin p o r q u e l a a s a m b l e a s e a t i e n e
a u n r e g l a m e n t o y p o r q u e las i n t e r v e n c i o n e s ele l o s o r a dores se suceden e n determinado orden.
Segn s e a e l carcter e l e l s i s t e m a d e q u e s e t r a t e , as
e l e s t a c a e n p r i m e r p l a n o s u organizacin e n e l e s p a c i o o
s u organizacin e n e l t i e m p o . L o q u e d e c i d e e n u n a m q u i n a e s l a organizacin e s p a c i a l . F e r o tambin c o n o c e m o s
numerosos sistemas e n l o sque destaca e n p r i m e r plano
l a organizacin e n e l t i e m p o . C o m o m o d e l o d e t a l e s s i s temas puede servirnos cualquier obra musical, por ejemp l o , u n a sinfona. L o q u e d e t e r m i n a c u a l q u i e r sinfona
e s l a combinacin, e n u n o r d e n r i g u r o s o e n e l t i e m p o ,
ele l a s d e c e n a s o c e n t e n a r e s d e m i l e s d e s o n i e l o s q u e l a
c o m p o n e n . B a s t a c o n a l t e r a r e s t a combinacin armnica,
e s t e d e t e r m i n a d o o r d e n d l o s s o n i d o s , p a r a q u e d e s a p a 103

rezca

l a sinfona c o m o t a l y q u e d e

u n a desarmona, u n

caos.
_ ,
'
^ " - " " " P a r a l a organizacin d e l p r o t o p l a s m a t i e n e u n a i m p O r tancia esencial l a existencia d e u n a d e t e r m i n a d a y sutil
f estructura interna. P e r o , a pesar d e todo, l o decisivo e n
, e s t e c a s o e s l a organizacin e n e l t i e m p o , c i e r t a armona
-4eJas_^Ocesos q u e s e o p e r a n e n e l _ j p _ r o t o p l a s m a . C u a l q u i e r , o r g a n i s m o , ^salIarrmTaT,""una p l a n t a o u n m i c r o b i o , v i v e nicamente m i e n t r a s p a s a n a travs d e l, e n
t o r r e n t e c o n t i n u o , n u e v a s y n u e v a s partculas d e s u b s t a n c i a , c o n l a energa a e l l a l i g a d a . P r o c e d e n t e s d e l m e d i o
a m b i e n t e p a s a n a l o r g a n i s m o d i v e r s o s c u e r p o ' s qumicos.
U n a v e z dentro, s o n sometidos a profundas
modificaciones y transformaciones, a consecuencia
d e l a s cuales
se c o n v i e r t e n e n s u b s t a n c i a d e lp r o p i o o r g a n i s m o , s e t o r n a n i g u a l e s a l o s c u e r p o s qumicos q u e c o n a n t e r i o r i d a d
i n t e g r a b a n a ls e rv i v o . A este proceso s e l e d a e l n o m b r e
d e asimilacin. P e r o a l a p a r c o n l a asimilacin s e p r o d u c e e l p r o c e s o i n v e r s o , l a desasimilacin. L a s s u b s t a n c i a s
del organismo v i v o n o permanecen inmutables, sino q u e
se d e s i n t e g r a n c o n m a y o r o m e n o r r a p i d e z , s i e n d o r e e m plazadas p o r l o s cuerpos asimilados. L o sproductos d e
l a desintegracin s o n e x p u l s a d o s a l m e d i o c i r c u n d a n t e .
/ C o m o vemos, l a substancia d e lorganismo vivo nunca
/ p e r m a n e c e inmvil, s i n o q u e s e d e s i n t e g r a y v u e l v e a f o r f

m a r s e constantemente a consecuencia d e las n u m e r o s a s rea c c i o n e s d e desintegracin y sntesis, q u e s e p r o d u c e n e n


e s t r e c h o e n t r e l a z a m i e n t o , Herclito, dialctico d e l a a n t i g u a G r e c i a , y a deca: n u e s t r o s c u e r p o s f l u y e n c o m o
u n a r r o y o , e i g u a l q u e e l a g u a d e ste, l a m a t e r i a s e r e n u e v a e n ellos. L acorriente o e l c h o r r o d e agua pueden
mantener s u f o r m a , s u aspecto exterior durante cierto
t i e m p o , p e r o e s t a f o r m a n o e s s i n o u n a manifestacin
e x t e r n a d e e s e proceso c o n t i n u o q u e e s e l m o v i m i e n t o d e
104

l a s partculas d e l a g u a . L a e x i s t e n c i a m i s m a d e e s t e s i s tema q u eacabamos d e describir depende d e q u ep o r e l


chorro d e agua pasen constantemente, c o n determinada
v e l o c i d a d , n u e v a s y n u e v a s molculas d e m a t e r i a . S i h a c e m o s que sedetenga e lproceso, e lc h o r r o desaparece c o m o
t a l . Y e s t o o c u r r e e n t o d o s l o s s i s t e m a s l l a m a d o s dinmicos, basados e n u ndeterminado proceso.
T o d o ser_.viscu..es. tambin u n s i s t e m a dinmico. L o
m i s m o q u e e ne lc h o r r o d e a g u a , s u f o r m a y s u e s t r u c t u r a
n o s o n s i n o l a expresin e x t e r i o r y a p a r e n t e d e u n e q u i l i b r i o , e x t r a o r d i n a r i a m e n t e lbil, e s t a b l e c i d o e n t r e l o s p r o c e s o s q u e e n sucesin c o n t i n u a s e o p e r a n e n e s e s e r v i v o
d u r a n t e t o d a s u v i d a . S i n e m b a r g o , e l carcter d e e s t o s
procesos difiere esencialmente d e todo cuanto ocurre e n
l o s s i s t e m a s dinmicos d e l a n a t u r a l e z a inorgnica. L a s
molculas d e a g u a l l e g a n a l c h o r r o y a c o m o t a l e s m o l c u l a s d e a g u a , y p a s a n p o r l s i n e x p e r i m e n t a r n i n g u n a m o dificacinj'EF o r g a n i s m o , q u e t o m a d e l m e d i o a m b i e n t e
s u b s t a n c i a s a j e n a s a l y d e n a t u r a l e z a " e x t r a a " a l a s u y a ,
m e d i a n t e c o m p l i c a d o s p r o c e s o s qumicos l a s c o n v i e r t e e n
s u b s t a n c i a s d e s u p r o p i o c u e r p o , e n s u b s t a n c i a s idnti-
cas a l o s m a t e r i a l e s q u ef o r m a n s u cuerpo.! E s t o , p r e c i s a m e n t e , e l o q u e c r e a l a s c o n d i c i o n e s q u e p e r m i t e n
m a n t e n e r c o n s t a n t e l a composicin y l a e s t r u c t u r a d e l o r ganismo, pese a l a existencia d e u nproceso i n i n t e r r u m p i d o d e desintegracin, d e desasimilacin.
D e s d e u n p u n t o d e v i s t a p u r a m e n t e qumico, e l r e cambio d e substancias o metabolismo es u nconjunto d e
innumerables r e a c c i o n e s , r e l a t i v a m e n t e s e n c i l l a s , d e oxi-
dacin, reduccin, Jiidrlisis, condensacin, e t c . { L o q u e
d i s t i n g u e e n f o r m a especfica rprtOpTsma e s q u e e n
l e s t a s d i s t i n t a s r e a c c i o n e s estn o r g a n i z a d a s e n e l t i e m po d e determinado modo,
combinndose p a r a
formar
u n s i s t e m a nico e i n t e g r a l . E s t a s r e a c c i o n e s n o s e p r o 105

C H
e

l 2

Glucosa

2H, P 0 .
4

2 m o l d eac.

e n e l l a u n a s e r i e d e t r a n s f o r m a c i o n e s qumicas,
cuyo
e s q u e m a p o d e m o s v e r e n l a pg. 1 0 6 . P r i m e r o s e l e i n c o r p o r a e l cido f o s f r i c o y l u e g o s e d i v i d e e n d o s m i t a d e s . U n a d e e l l a s s u f r e u n p r o c e s o d e reduccin, m i e n t r a s q u el a o t r a s e o x i d a y s e c o n v i e r t e , f i n a l m e n t e , e n
cido p i r u v i c o , e m e despus s e d e s c o m p o n e e n anhdrido
c a r b n i c o y a c e t a l d e h i d o . E s t e ltimo s e r e d u c e ,
convirtindose e n a l c o h o l etlico. V e m o s , p u e s , q u e , e n f i n d e
c u e n t a s , e l azcar s e h a c o n v e r t i d o e n a l c o h o l y . anhdrido
carbnico.

fosfrico

formacin de un ster
C H, 0
Difosfato
6

0P0 H ) l_j
dehexosa
lM___L-

Ruptura
d e l enlace
entre
dos tomos del
carbono

C H 0 ( 0 PO3H2)

C H 0 (DPQSHJ
F o s f a t o de t r i o s a
Fosfato de triosa
Transformacin reciproca
de,
Oxidacin
un f o s f a t o d e t r i o s a e n o t r o ,
3

CjH 0j(0 P0,H )


5

Acido

fosfo-ahcerico

Reaccin de xido-reduccin
Reaccin de
xido-reduccin

C H C O
COOH
Acido piruvico
3

Acido
fosfrico

Ruptura

del enlace carbnico

CH C O IH
A c e t a l d e h i 0

C0

Anhidrtdo
carbnico

Reduccin

[
Esquema

ducn a l a z a r ,
en

etlico

d e l a fermentacin

caticamente, s i n o

determinado
Este orden

CHjCH OH
Alcohol

orden

e n sucesin

f o r m a l abase d e todos

l o s fenmenos v i -

e n l a fermentacin a l -

cohlica, e l azcar q u e , p r o c e d e n t e
penetra

rigurosa,

armnico.

t a l e s c o n o c i d o s . As, p o r e j e m p l o ,
table,

alcohlica

d e l lquido

e n l a clula d e l a l e v a d u r a ,

fermen-

experimenta

L o q u e d e t e r m i n a e n l a clula d e l a l e v a d u r a l a p r o duccin d e e s t a s s u b s t a n c i a s e s q u e e n e l l a s e o b s e r v a c o n
e x t r a o r d i n a r i o r i g o r l a sucesin o r d e n a d a d e t o d a s l a s
r e a c c i o n e s i n d i c a d a s e n e l e s q u e m a . ^ b i sustituysemos e n
e s t a c a d e n a d e t r a n s f o r m a c i o n e s a u n q u e slo f u e s e u n
eslabn, o s i alterramos e n l o ms m n i m o e l o r d e n d e
sucesin d e l a s t r a n s f o r m a c i o n e s i n d i c a d a s , y a n o o b tendramos a l c o h o l etlico, s i n o o t r a s u b s t a n c i a t o t a l m e n t e
d i s t i n t a . E n e f e c t o , e n l a s b a c t e r i a s d e l a fermentacin
lctica e l azcar e x p e r i m e n t a a l p r i n c i p i o l a s m i s m a s m o dificaciones q u ee n l a levadura. Pero u n a v e z f o r m a d o
e l c i d o p i r u v i c o , ste n o s e d e s c o m p o n e , s i n o q u e s e
r e d u c e i n m e d i a t a m e n t e . E s t a e s l a razn d e q u e e n l a s
b a c t e r i a s d e l a fermentacin lctica e l azcar n o s e c o n v i e r t a e n a l c o h o l etlico, s i n o e n cido lctico
(esquema
d e l a pg. 1 0 8 ) .
E l e s t u d i o d e t a l l a d o d e l a sntesis d e d i v e r s a s s u b s t a n cias e n e l p r o t o p l a s m a d e m u e s t r a q u e estas
substancias
n o s e o r i g i n a n e l e g o l p e , e n v i r t u d d e u n a c t o qumico e s pecial, sino q u es o n e l resultado d e u n a larga cadena d e J
t r a n s f o r m a c i o n e s qumicasf P a r a q u e s e f o r m e u n c u e r do" qumico c o m p l e j o , caracterstico d e u n d e t e r m i n a d o
ser v i v o , s e r e q u i e r e q u em u c h a s decenas, centenares e
incluso miles d e reacciones se sucedan e n u no r d e n " r e 107

106

CBH 0
Glucosa
l2

han

+ 2H P0
F
I
2 mol de ac. fosfrico
3

4 >

de

demostrado

muchas

(O

P03H2)2

Ruptura

ese

2 H 0

hexosa

Transformacin reciproca^ "


te un fosfato de triosa en'otrq''

Oxidacin

Las

moleculares
P

establecido,

lctica

108

poseedo-

e n t r e s, o b e agregados

d e l amasa p r o -

elementos

cos,

a l microscopio,

como

formas

morfolgiprotoplasm-

d e g r a n movilidad. P o r consiguiente,

la

comprensin

su

estructura, s o n , hasta cierto

bien,

organizacin

qumica

propia

tanto

d e lprotoplasma,
punto,

como

l a expresin d e l

es l a substancia,

mayor

ese l

rigor y

entre

exac-

s. S e g n

e n l amateria
eseorden,

del protoplasma?

Cules s o n s u s c a u -

inmediatas?

nos

muestra q u ee lorden

El e s t u d i o

detallado

indicado

propio

d e este

(como

externo,

crean l o s i d e a -

P o r e l c o n t r a r i o h o y da s a b e m o s m u y b i e n q u e
l a direccin y l a concatenacin

reacciones

todo

d e las dis-

esoq u e constituye elorden q u e

examinando,

laciones

fsicas y qumicas q u e s e e s t a b l e c e n

dependen

p o rentero

de las

sobre

r e -

e nel proto-

vivo.

L a base d etodo ello l a constituyen laspropiedades


micas

de

problema

n o es algo

estamos
plasma

viva.

d e qu d e p e n d e

sas

tintas

base d e l a existencia

reacciones

actua-

enjambres m o -

como

la. v e l o c i d a d ,

q u e t o m a n p a r t e e n s u formacin
estas

q u e t e r m i n a n p o r separarse

visibles

o verdaderos

independente d e l a m a t e r i a v i v a

dentro del protoplasma y c o n tanto mayor


conjugarse

grandes

formar

se destacan

la

COOH

E s q u e m a d e l a fermentacin

para

t a n t e m e n t e " ^ s e estn p r o d u c i e n d o

piruvico

OH

leyes

listas).

titud deben

e n l a s protenas

o r d e n e T T * q u e ~ s e v e r i f i c a n l o s p r o c e s o s qumicos q u e c o n s -

COOH

Acido lctico

ms c o m p l e j a

e ne l p r o t o p l a s m a v i v o s e d a

toplasmtica
ticas dotadas

deduccin
CH

ciertas

ms o m e n o s

Ahora

Cuanto

a l a r i g u r o s a armona, a l a o r d e n a d a

molculas protenicas, as o r i g i n a d a s

deciendo

Reaccin de xido reduccin

cido

sucesin.

e s t r u c t u r a l , e s a r e g u l a r i d a d e n l a sucesin d e

leculares

CH3C0

nmero d e r e a c c i o n e s

e n ordenada

les.

C3H505(O
P0 H )
Act^ojo^fo-gUcenco

guiar",
rigurosamente
del protoplasma.

e n l a sntesis

ras d e determinada estructura, se agrupan


fosfato de triosa

CH3

q u e s ep r o d u c e n

l o s aminocidos, q u e o b s e r v a m o s

del enlace carbnico

C3H5 0 2 ( 0
P05H2)
fosfato de triosa

/teaccln
y'n de

oxido-reduccin
'educcin

ritmo

recientes,

d e l o s aminocidos i n t e r v i e n e n

sucesin d e e s t a s r e a c c i o n e s ,

1
C6H1004

reacciones,

U n i c a m e n t e gracias

formacin de u n ster

Difosfato de

investigaciones

l a s protenas a p a r t i r

d e l a ssubstancias
todo,

qu-

q u eintegran el protoplasma,

d e las substancias

orgnicas q u e h e m o s e x a 109

m i n a d o e n l o s captulos p r e c e d e n t e s . E s t a s s u b s t a n c i a s
l l e v a n e n s g i g a n t e s c a s p o s i b i l i d a d e s qumicas y p u e d e n
d a r l a s r e a c c i o n e s ms d i v e r s a s . S i n e m b a r g o , e s t a s p o sibilidades s o naprovechadas p o r ellas c o ne x t r a o r d i n a ria "pereza", con g r a n lentitud, a veces con u n a velocidad
insignificante. A menudo, para q u ese produzca alguna
de l a sreacciones q u etienen lugar entre l a s substancias
orgnicas, s e r e q u i e r e n m u c h o s m e s e s y , a v e c e s , h a s t a
aos. P o r e s o , l o s qumicos u t i l i z a n a m e n u d o e n s u t r a b a j o d i v e r s a s s u b s t a n c i a s d e accin enrgica c i d o s y
lcalis f u e r t e s , e t c , c o n e l f i n d e f u s t i g a r , c o m o s i
dijramos, d e a c e l e r a r e l c u r s o d e l a s r e a c c i o n e s qumicas
e n t r e l a s s u b s t a n c i a s orgnicas.
P a r a o b t e n e r e s e a c e l e r a m i e n t o d e l a s r e a c c i o n e s qum i c a s , c a d a v e z s e r e c u r r e c o n ms f r e c u e n c i a a l u s o d e
l o s l l a m a d o s c a t a l i z a d o r e s . D e s d e h a c e t i e m p o s e haba
o b s e r v a d o q u e b a s t a b a aadir a l a m e z c l a d o n d e s e e s t a b a e f e c t u a n d o u n a reaccin v i n a c a n t i d a d i n s i g n i f i c a n t e
de cierto catalizador para q u ese produjese u n intenso
a c e l e r a m i e n t o d e l a m i s m a . Adems, l o q u e d i s t i n g u e a
los catalizadores es que n o se d e s t r u y e n d u r a n t e l a reaccin, y u n a v e z t e r m i n a d a sta v e m o s q u e q u e d a u n a
cantidad d e catalizador exactamente igual a l a q u e f u e
aadida a l p r i n c i p i o . P o r e s o , b a s t a n a v e c e s c a n t i d a d e s
m u y pequeas d e c a t a l i z a d o r p a r a p r o v o c a r l a rpida
transformacin d e m a s a s ' m u y c o n s i d e r a b l e s d e d i s t i n t a s
substancias. E s t a propiedad es a m p l i a m e n t e utilizada hoy
da e n l a i n d u s t r i a qumica, d o n d e s e e m p l e a n c o m o c a t a l i z a d o r e s d i v e r s o s m e t a l e s , s u s xidos y s u s s a l e s y
o t r o s c u e r p o s inorgnicos y orgnicos.
L a s r e a c c i o n e s qumicas q u e s e p r o d u c e n e n l o s a n i m a l e s y e n l o s vegetales e n t r e l a sd i f e r e n t e s s u b s t a n c i a s
orgnicas t i e n e n l u g a r c o n a s o m b r o s a v e l o c i d a d . S i n o
f u e r a as, l a v i d a n o podra t r a n s c u r r i r t a n v e r t i g i n o 110

smente c o m o
de

e n realidad transcurre. L a gran

l a s reacciones

qumicas q u e s e p r o d u c e n

e n el pro-

t o p l a s m a s e d e b e a q u e e n l s i e m p r e s e h a l l a n
u n o s c a t a l i z a d o r e s biolgicos e s p e c i a l e s

velocidad
presentes

llamados fermen-

tos.
L o s fermentos f u e r o n descubiertos hace tiempo, y y a
d e s d e m u c h o a n t e s l o s h o m b r e s d e c i e n c i a s e haban f i j a d o e n e l l o s . R e s u l t q u e l o s f e r m e n t o s podan o b t e nerse del p r o t o p l a s m a v i v o y separarse e n f o r m a d es o lucin a c u o s a e i n c l u s o c o m o p o l v o s e c o fcilmente s o l u ble. N o hace m u c h o s e o b t u v i e r o n f e r m e n t o s e n f o r m a
c r i s t a l i n a y f u e d e s c u b i e r t a s u c o m p o s i c i n qumica. T o d o s e l l o s r e s u l t a r o n s e r protenas, c o m b i n a d a s a v e c e s c o n
o t r a s s u b s t a n c i a s d e n a t u r a l e z a n o protenica. P o r e l c a rcter d e s u accin, l o s f e r m e n t o s s e p a r e c e n m u c h o a l o s
c a t a l i z a d o r e s inorgnicos, p e r o s e d i f e r e n c i a n d e e l l o s
p o r l a e x t r a o r d i n a r i a i n t e n s i d a d d e s uefecto. E n este aspecto, l a s f e r m e n t o s s u p e r a n e n centenares d e m i l e s e
i n c l u s o e n m i l l o n e s d e v e c e s a l o s c a t a l i z a d o r e s inorgnicos
d e accin anloga. P o r c o n s i g u i e n t e , e n l o s f e r m e n t o s d e
n a t u r a l e z a protenica t e n e m o s u n m e c a n i s m o e x t r a o r d o n a r i a m e n t e perfecto y s u m a m e n t e racional p a r a aceler a r l a s r e a c c i o n e s qumicas e n t r e l a s s u b s t a n c i a s o r g nicas. A l m i s m o t i e m p o , l o sf e r m e n t o s , se distinguen p o r
l a e x c e p c i o n a l e s p e c i a l i d a d d e s u accin.
L a causa d eesto reside en las particularidades del efect o cataltico d e l a s protenas. L a s u b s t a n c i a orgnica ( e l
s u b s t r a t o q u e s e m o d i f i c a d u r a n t e e l p r o c e s o metablico)
f o r m a , a n t e t o d o , u n a unin c o m p l e j a d e m u y c o r t a d u r a c i n c o n l a c o r r e s p o n d i e n t e protena-fermento. E s t a unin
compleja es inestable, pues con g r a n rapidez experimenta
nuevas transformaciones: e l substrato sufre los cambios
correspondientes y e lfermento se regenera, pudiendo volver a unirse c o n nuevas porciones d e l substrato.
111

C o m o v e m o s , p a r a q u ec u a l q u i e r substancia d e l p r o toplasma vivo pueda participar realmente e n e l metabolism o , d e b e c o m b i n a r s e c o n u n a protena, f o r m a r c o n e l l a


u n a unin c o m p l e j a . E n c a s o c o n t r a r i o , s u s p o s i b i l i d a d e s
qumicas s e patentizarn c o n u n a l e n t i t u d q u e l e s restar
toda importancia para e l impetuoso proceso d e l a vida.
D e aqu q u e e l s e n t i d o e n q u e s e m o d i f i c a c u a l q u i e r s u b s t a n c i a orgnica d u r a n t e e l m e t a b o l i s m o n o slo d e p e n d e
de l a e s t r u c t u r a m o l e c u l a r d e e s as u b s t a n c i a y d e las p o s i b i l i d a d e s qumicas l a t e n t e s e n e l l a , s i n o tambin d e l a
accin f e r m e n t a t i v a especfica d e l a s protenas p r o t o p l a s mticas e n c a r g a d a s d e i n c o r p o r a r e s a s u b s t a n c i a a l p r o c e s o
metablico g e n e r a l .
f
L o s f e r m e n t o s n o s o n slo u n p o d e r o s o
acelerador
) d e l o s p r o c e s o s qumicos q u e e x p e r i m e n t a l a m a t e r i a v i v a ;
| s o n tambin u n m e c a n i s m o qumico i n t e r n o , g r a c i a s a l c u a l
Vesos procesos son^lj^ados J?or.jun cauce_bien
concreto.
L a exTrabrdinaria especificidad
d e l a s protenas-fermentos p e r m i t e que cada u n a d e ellas f o r m e u n i o n e s
complej a s nicamente c o n d e t e r m i n a d a s s u b s t a n c i a s y c a t a l i c e
t a n slo d e t e r m i n a d a s r e a c c i o n e s . P o r e s o , a l v e r i f i c a r s e
e s t e o e l o t r o p r o c e s o v i t a l , y c o n m a y o r m o t i v o an,
a l p r o d u c i r s e t o d o e l p r o c e s o metablico, e n t r a n e n a c cin c e n t e n a r e s , m i l e s d e protenas-fermentos d i s t i n t a s .
C a d a u n a d e e l l a s p u e d e c a t a l i z a r c o n carcter especf i c o u n a s o l a reaccin, y nicamente e l c o n j u n t o d e l a s
acciones d e todas ellas, combinadas d e u n m o d o bien p r e c i s o , p e r m i t e e s e o r d e n r e g u l a r d e l o s fenmenos q u e
constituye l a base d e l metabolismo.
/
Aprovechando
e n nuestros laboratorios los distintos
' f e r m e n t o s especficos o b t e n i d o s d e l o r g a n i s m o v i v o , p o i . d e m o s r e p r o d u c i r a i s l a d a m e n t e l a s d i v e r s a s r e a c c i o n e s quVnLcaSj l o s d i f e r e n t e s r s l a h o n e s d e l p r o c e s f n < * a K & K < ^ E s t o
n o s p e r m i t e d e s e n r e d a r e l enmaraado o v i l l o d e l a s t r a n s 112

f o r m a c i o n e s qumicas q u e s e p r o d u c e n d u r a n t e e l m e t a bolismo, e n e l q u ese entretejen miles d e reacciones i n d i v i d u a l e s . P o r e s t e procedimiento.podemos d e s c o m p o n e r


e l p r o c e s o metablico e n s u s d i s t i n t a s e t a p a s qumicas,
p o d e m o s a n a l i z a r , n o slo l a s s u b s t a n c i a s q u e i n t e g r a n l a
m a t e r i a v i v a , s i n o tambin l o a " p r o c e s o s q u e s e o p e r a n e n
ella. D eeste m o d o , A . B a j , V . P a l l a d i n y , p o s t e r i o r m e n t e ,
otros investigadores l o g r a r o n demostrar q u el a respiracin, tpico ' ' p r o c e s o " v i t a l , ' s e b a s a e n u n a s e r i e . d e
reaccion e s d e o x i d a c i n , reduccin, e t c . , e m e s e s u c e d e n c o n t o d o
r i g o r ~n llterminaclo o r d e n y c a d a u n a d e l a s c u a l e s e s
c a t a l i z a d a p o r s u f e r m e n t o especfico. L o m i s m o f u e d e ) m o s t r a d o p o r S . Kstichev, A . Libedev y o t r o s a u t o r e s
e n l o q u e r e s p e c t a a l a qumica d e l a fermentacin.
E n l a a c t u a l i d a d , y a h e m o s p a s a d o d e l anlisis d e l o s
p r o c e s o s v i t a l e s a s u reproduccin, a s u sntesis. A s ,
c o m b i n a n d o e n f o r m a b i e n p r e c i s a e n u n a solucin a c u o s a
d e azcar u n a v e i n t e n a d e f e r m e n t o s d i s t i n t o s , o b t e n i d o s
d e s e r e s v i v o s , p o d e m o s r e p r o d u c i r l o s fenmenos d e l a
fermentacin alcohlica. E n e s t e lquido, d o n d e s e h a l l a n
d i s u e l t a s n u m e r o s a s protenas d i s t i n t a s , l a s t r a n s f o r m a c i o n e s d e l azcar s e p r o d u c e n e n e l m i s m o o r d e n r e g u l a r
que siguen e n l a l e v a d u r a v i v a , a pesar d e q u ee n este
caso n o existe, n a t u r a l m e n t e , n i n g u n a estructura celular.
E n e l e j e m p l o presente, e lo r d e n d e las reacciones v i e n e d e t e r m i n a d o p o r l a composicin c u a l i t a t i v a d e l a m e z cla d e f e r m e n t o s . S i n e m b a r g o , e n e l o r g a n i s m o
existe
tambin u n a regulacin r i g u r o s a m e n t e c u a n t i t a t i v a d e l a
accin cataltica d e l a s protenas. E s t a regulacin s e b a s a
en l a extraordinaria sensibilidad d e l o s fermentos a l a s
i n f l u e n c i a s d e d i ' r i n t o gnero. E n r e a l i d a d , n o h a y f a c t o r
fsico o qumico, n o h a y s u b s t a n c i a orgnica o s a l i n o r gnica q u e , d e u n m o d o u o t r o , n o i n f l u y a s o b r e e l c u r s o
d e l a s r e a c c i o n e s f e r m e n t a t i v a s . C u a l q u i e r elevacin o
113

d e s c e n s o d e l a t e m p e r a t u r a , t o d a modificacin d e l a a c i d e z d e l m e d i o , d e l p o t e n c i a l o x i d a t i v o , d e l a composicin
s a l i n a o d e l a presin osmtica, a l t e r a l a correlacin e n t r e
las velocidades d e las d i s t i n t a s reacciones f e r m e n t a t i v a s ,
m o d i f i c a n d o as s u concatenacin e n e l t i e m p o . A h e s
d o n d e r e s i d e n l a sp r e m i s a s d e e s a u n i d a d e n t r e e l o r g a n i s m o y e l m e d i o , t a n caracterstica d e l a v i d a , y a l a q u e
I . M i c h u r i n d i o e n s u s t r a b a j o s u n a a m p l i a b a s e cientfica.
L a organizacin e s p a c i a l d e l a s u b s t a n c i a v i v a e j e r c e ,
e n l a s clulas d e l o s o r g a n i s m o s a c t u a l e s , u n a g r a n i n f l u e n c i a s o b r e e l o r d e n y l a direccin d e l a s
reacciones
f e r m e n t a t i v a s q u e c o n s t i t u y e n l a b a s e d e l p r o c e s o metabl i c o . A l a g r u p a r s e e n t r e s, l a s protenas p u e d e n s e p a r a r s e d e l a solucin g e n e r a l y f o r m a r d i v e r s a s e s t r u c t u r a s
protoplasmticas d o t a d a s d e g r a n m o v i l i d a d . E n l a s u p e r ficie d e estas e s t r u c t u r a s s e c o n c e n t r a n m u c h o s f e r m e n tos;
--.
Las investigaciones realizadas por e l Instituto d e B i o qumica d e l a A c a d e m i a d e C i e n c i a s d e l a U . R . S . S . h a n
d e m o s t r a d o q u e e s t a ligazn e n t r e l o s f e r m e n t o s y l a s e s t r u c t u r a s protoplasmticas n o slo t i e n e u n a i n f l u e n c i a
s u b s t a n c i a l s o b r e l a v e l o c i d a d , s i n o tambin s o b r e l a d i reccin d e l a s r e a c c i o n e s f e r m e n t a t i v a s , j E s t o h a c e a u n
ms e s t r e c h a l a relacin e n t r e e l m e t a b o l i s m o y l a s c o n diciones del medio ambiente. O c u r r e a m e n u d o que cualq u i e r f a c t o r , q u e p o r s s o l o n o e j e r c e n i n g u n a i n f l u e n c i a
sobre e l trabajo d e l o s distintos fermentos, altera radic a l m e n t e e l e q u i l i b r i o e n t r e l a desintegracin y l a sntesis a l m o d i f i c a r l a capacidad l i g a d o r a d e l a s e s t r u c t u r a s
protenicas d e l p r o t o p l a s m a , s u m a m e n t e s e n s i b l e s a e s t a s
influencias.
C o m o v e m o s , e s e o r d e n , t a n caracterstico d e l a o r ganizacin d e l p r o t o p l a s m a , t i e n e p o r b a s e l a s p r o p i e d a d e s
114

qumicas d e l a s s u b s t a n c i a s q u e i n t e g r a n l a m a t e r i a v i v a .
L a g r a n diversidad d e substancias existentes y s u e x c e p c i o n a l c a p a c i d a d d e d a r o r i g e n a r e a c c i o n e s qumicas,
encierran la posibilidad d einfinitas modificaciones y transf o r m a c i o n e s qumicas. P e r o e n e l p r o t o p l a s m a v i v o e s t a s
t r a n s f o r m a c i o n e s estn r e g u l a d a s p o r t o d a u n a s e r i e d e
factores externos e internos: l a presencia d e todo u n
j u e g o d e f e r m e n t o s , s u relacin c u a l i t a t i v a , l a a c i d e z d e l
m e d i o , e l p o t e n c i a l d e xido-reduccin, l a s p r o p i e d a d e s
coloidales del p r o t o p l a s m a , s u e s t r u c t u r a , etc. C a d a s u b s tancia q u e surge e n e l protoplasma, cada estructuraq u e
s e s e p a r a d e l a m a s a protoplasmtica g e n e r a l , t o d o e s o
m o d i f i c a l a r a p i d e z y l a direccin d e l a s d i s t i n t a s r e a c c i o n e s qumicas y , p o r c o n s i g u i e n t e , i n f l u y e s o b r e
todo
e l o r d e n d e l o s fenmenos v i t a l e s e n s u c o n j u n t o .
R e s u l t a , p o r t a n t o , u n crculo d e f e n m e n o s q u e s e
e n t r e l a z a n u n o s c o n o t r o s y q u e estn e s t r e c h a m e n t e r e l a c i o n a d o s e n t r e s. E l o r d e n r e g u l a r d e l a s r e a c c i o n e s
qumicas, p r o p i o d e l p r o t o p l a s m a v i v o , d a o r i g e n a l a f o r macin d e d e t e r m i n a d a s s u b s t a n c i a s , a c i e r t a s c o n d i c i o n e s
fsicas y qumicas y a d i s t i n t a s e s t r u c t u r a s m o r f o l g i c a s .
P e r o t o d o s e s t o s fenmenos l a composicin d e l p r o t o plasma, sus propiedades y s u e s t r u c t u r a , u n a v e z presentes, c o m i e n z a n a s u v e z a actuar c o m o factores q u e
d e t e r m i n a n l a v e l o c i d a d , l a direccin y l a concatenacin
de l a s reacciones que se producen e n e l protoplasma, y
p o r c o n s i g u i e n t e tambin, e l o r d e n r e g u l a r q u e d i o o r i g e n
a e s a composicin y a e s a e s t r u c t u r a d e l p r o t o p l a s m a .
A h o r a bien, e l orden citado sigue u n a determinada d i reccin, t i e n d e a u n d e t e r m i n a d o f i n , y e s t a c i r c u n s t a n c i a ,
propia d e l a vida, tiene g r a n importancia, pues
establece
u n a diferencia d e principio entre l o so r g a n i s m o s vivos y
t o d o s l o s s i s t e m a s d e l m u n d o inorgnico. L o s c e n t e n a r e s
d e m i l e s d e r e a c c i o n e s qumicas q u e s e p r o d u c e n e n e l
115

p r o t o p l a s m a v i v o , n o s o l o estn r i g u r o s a m e n t e c o o r d i n a d o s e n e l t i e m p o , n o slo s e c o m b i n a n armnicamente


e n u n o r d e n nico, s i n o q u e t o d o e s t e o r d e n t i e n d e a u n
m i s m o f i n ; a l a autorrenovacin, a l a autoconservacin
de t o d o e ls i s t e m a v i v o e ns uc o n j u n t o , e nc o n s o n a n c i a c o n
las condiciones d e lm e d i o a m b i e n t e .
P o r eso, p r e c i s a m e n t e , e l p r o t o p l a s m a e s u n s i s t e m a
dinmico e s t a b l e , y a p e s a r d e l c o n s t a n t e p r o c e s o d e d e s integracin (desasimilacin) q u e t i e n e l u g a r e n l, c o n s e r v a d e generacin e n generacin l a organizacin q u e l e
e s p r o p i a . T o d a s l o s e s l a b o n e s d e e s t a organizacin p u e d e n
ser estudiados y comprendidos p o r nosotros c o ne l conc u r s o d e l a s l e y e s fsicas y qumicas. D e e s t e m o d o p o d e m o s s a b e r p o r qu s e o r i g i n a e n e l p r o t o p l a s m a t a l o
c u a l s u b s t a n c i a o e s t r u c t u r a y cmo e s t a s u b s t a n c i a o e s t a
e s t r u c t u r a i n f l u y e s o b r e l a v e l o c i d a d y l a sucesin d e l a s
r e a c c i o n e s qumicas, s o b r e l a correlacin e n t r e l a sntesis
y l a desintegracin, s o b r e e l c r e c i m i e n t o y l a m o r f o g n e s i s d e l o s o r g a n i s m o s , etctera.
P e r o e l c o n o c i m i e n t o d e las leyes citadas y e l estudio
d e l p r o t o p l a s m a e n s u a s p e c t o a c t u a l n o n o s permitirn
j a m s , p o r s s o l o s , r e s p o n d e r a l a p r e g u n t a d e p o r qu
t o d o e s t e o r d e n v i t a l e s c o m o e s , p o r qu e s t a n " a r m n i c o " , p o r qu est t a n e n c o n s o n a n c i a c o n l a s c o n d i c i o nes del m e d i o a m b i e n t e . P a r a responder a estas p r e g u n t a s
e s p r e c i s o e s t u d i a r l a m a t e r i a e n s u d e s a r r o l l o histrico.
L a v i d a h a s u r g i d o d u r a n t e est d e s a r r o l l o , c o m o tna f o r m a n u e v a y ms c o m p l e j a d e organizacin d e l a m a t e r i a ,
sometida a leyes d e o r d e n superior a las que i m p e r a n e n
l a n a t u r a l e z a inorgnica. L a u n i d a d dialctica o r g a n i s m o - m e d i o , q u e slo p u d o s u r g i r s o b r e l a b a s e d e l a f o r m a cin d e s i s t e m a s i n d i v i d u a l e s d e o r d e n p l u r i m o l e c u l a r , f u e
l o q u e determin l a aparicin d e l a v i d a y t o d o s u d e s arrollo ulterior e n nuestro planeta.
116

Origen de ios organismos primitivos

L o s coacervados que aparecieron p o rvez p r i m e r a e n


l a s a g u a s d e l o s m a r e s y ocanos a u n n o tenan v i d a . S i n
e m b a r g o , y a d e s d e s u aparicin l l e v a b a n l a t e n t e l a p o s i bilidad d e dar origen, e n determinadas condiciones d e l
d e s a r r o l l o , a l a formajri d e s i s t e m a s v i v o s p r i m a r i o s .
C u i l i U l i e m o s v i s t o e n l o s captulos p r e c e d e n t e s , t a l s i tuacin e s p r o p i a tambin d e t o d a s l a s e t a p a s a n t e r i o r e s
d e l a evolucin d e l a m a t e r i a . E n l a s a s o m b r o s a s
prop i e d a d e s d e l o s tomos d e c a r b o n o d e l o s c u e r p o s c s micos se hallaba latente ya l aposibilidad d e f o r m a r hidroc a r b u r o s y s u s d e r i v a d o s ms s i m p l e s . E s t o s , g r a c i a s a l a
e s t r u c t u r a e s p e c i a l d e s u s molculas y a l a s
propiedades
qumicas d e q u e e s t a b a n d o t a d o s , h u b i e r o n d e c o n v e r t i r s e o b l i g a t o r i a m e n t e , e n l a s t i b i a s a g u a s d e l ocano p r i m i t i v o , e n d i v e r s a s s u b s t a n c i a s orgnicas d e e l e v a d o p e s o
molecular, dando origen, e nparticular, a los cuerpos p r o teinoides. D e l m i s m o modo, l a spropiedades
d e las p r o tenas e n c e r r a b a n y a l a p o s i b i l i d a d d e o r i g i n a r c o a c e r v a d o s c o m p l e j o s . A m e d i d a q u e i b a n c r e c i e n d o y hacindose
ms c o m p l i c a d a s ,
l a s molculas protenicas t u v i e r o n q u e
irse a g r u p a n d o y separando d e las soluciones e n f o r m a d e
g o t a s coacervticas.
E n e s t a individualizacin d e l a s g o t a s r e s p e c t o d e l m e d i o e x t e r i o r e n l a formacin d e s i s t e m a s c o l o i d a l e s d e
t i p o i n d i v i d u a l hallbase implcita l a garanta d e s u . u l t e r i o r d e s a r r o l l o . I n c l u s o g o t a s q u e haban s u r g i d o a l m i s m o t i e m p o e n l a solucin a c u o s a s e d i f e r e n c i a b a n e n c i e r t o
g r a d o u n a s d e o t r a s p o r s u composicin y p o r s u e s t r u c t u r a interna. Y estas particularidades i n d i v i d u a l e s d el a
organizacin fsico-qumica d e c a d a g o t a coacervtica i m 119

priman s u s e l l o a l a s t r a n s f o r m a c i o n e s qumicas q u e s e
producan p r e c i s a m e n t e e n e l l a . L a e x i s t e n c i a d e t a l e s o
cuales substancias, l a presencia o ausencia d e catalizad o r e s inorgnicos m u y s i m p l e s ( h i e r r o , c o b r e , c a l c i o , e t c . ) ,
e l g r a d o d e concentracin d e l a s s u b s t a n c i a s protenicas
o d e otras substancias coloidales q u eintegraban e l coac e r v a d o y , p o r ltimo, u n a d e t e r m i n a d a e s t r u c t u r a , a u n q u e f u e s e m u y i n e s t a b l e , t o d o e l l o repercuta e n l a v e l o c i d a d y l a direccin d e l a s d i s t i n t a s r e a c c i o n e s
qumicas
q u e tenan l u g a r e n e s a g o t a coacervtica, t o d o e l l o i m prima u n carcter especfico a l o s p r o c e s o s qumicos d e
la m i s m a . D e este m o d o , s e iba p o n i e n d o d e m a n i f i e s t o
c i e r t a relacin e n t r e l a e s t r u c t u r a i n d i v i d u a l u organizacin
d e e s a g o t a y l a s t r a n s f o r m a c i o n e s qumicas q u e s e o p e
r a b a n e n ella e n las condiciones concretas del m e d i o circundante Estas transformaciones eran diferentes e n las
distintas gotas. E s t o , e n p r i m e r lugar.
E n s e g u n d o l u g a r , d e b e p r e s t a r s e atencin a l a c i r c u n s t a n c i a d e q u e l a s d i v e r s a s r e a c c i o n e s qumicas, q u e
e n f o r m a ms o m e n o s d e s o r d e n a d a s e producan e n l a g o t a coacervtica, n o d e j a r o n d e desempear s u p a p e l e n l a
suerte u l t e r i o r del coacervado. D e s d e este p u n t o d e v i s t a ,
algunas d e esas reacciones e j e r c i e r o n u n a i n f l u e n c i a p o s i t i v a , f u e r o n tiles, c o n t r i b u y e r o n a h a c e r ms e s t a b l e
e l s i s t e m a e n cuestin y a p r o l o n g a r s u e x i s t e n c i a . O t r a s ,
p o r e l c o n t r a r i o , f u e r o n p e r j u d i c i a l e s , t u v i e r o n u n carct e r n e g a t i v o y c o n d u j e r o n a l a destruccin, a l a d e s a p a ricin d e n u e s t r o c o a c e r v a d o i n d i v i d u a l .
P o r l o d i c h o s e v e q u e l a p r o p i a formacin d e s i s t e m a s i n d i v i d u a l e s d i o l u g a r a l a aparicin d e r e l a c i o n e s
y d e l e y e s t o t a l m e n t e n u e v a s . E n u n a s i m p l e solucin
homognea d e s u b s t a n c i a s orgnicas l o s c o n c e p t o s " t i l "
y " p e r j u d i c i a l " carecen d e sentido. E n cambio,
aplicados
a s i s t e m a s i n d i v i d u a l e s a d q u i e r e n u n a significacin m u y
120

real, pues

l o s fenmenos a q u e s e r e f i e r e n

determinan

la suerte u l t e r i o r d e estos sistemas.


M i e n t r a s l a s u b s t a n c i a orgnica e s t a b a f u n d i d a t o t a l mente c o ne l medio circundante, mientras se hallaba dis u e l t a e n l a s a g u a s d e l o s m a r e s y ocanos p r i m i t i v o s ,
podamos s e g u i r l a evolucin d e e s a s u b s t a n c i a e n s u c o n j u n t o , c o m o s i f o r m a s e u n t o d o nico. P e r o e n c u a n t o l a
s u b s t a n c i a orgnica s e c o n c e n t r a e n d e t e r m i n a d o s p u n t o s
del espacio, f o r m a n d o coacervados, e n c u a n t o estas f o r m a s s e s e p a r a n d e l m e d i o a m b i e n t e p o r lmites ms o
menos netos y adquieren cierta individualidad, inmediat a m e n t e s e crean n u e v a s r e l a c i o n e s , ms c o m p l e j a s q u e
l a s anteriores A p a r t i r d e e s e m o m e n t o , l a h i s t o r i a d e
cualquiera d e esos coacervados p u d o diferenciarse esenc i a l m e n t e d e l a h i s t o r i a d e o t r o s i s t e m a i n d i v i d u a l anl o g o , a d y a c e n t e a l. L o q u e a h o r a d e t e r m i n a s u d e s t i n o
son l a s relaciones entre l a s condiciones d e l medio a m b i e n t e y l a p r o p i a e s t r u c t u r a especfica d e l a g o t a , q u e ,
e n s u sdetalles, es exclusiva d e ella, p u d i e n d o s e r algo
d i s t i n t a e n l a s o t r a s g o t a s , p e r o tambin especfica p a r a
cada gota individual.
Cules f u e r o n l o s f a c t o r e s q u e d e t e r m i n a r o n l a e x i s tencia i n d i v i d u a l d e cada u n a d e esas gotas e n l a s condiciones concretas del medio ambiente? Supongamos
que
e n a l g u n o d e l o s depsitos p r i m i t i v o s d e a g u a d e n u e s t r o
planeta se f o r m a r o n coacervados a l mezclarse distintas
s o l u c i o n e s d e s u b s t a n c i a s orgnicas d e e l e v a d o p e s o m o l e c u l a r . V e a m o s cul p u d o h a b e r s i d o e l d e s t i n o d e c u a l q u i e r a d e e l l o s . E n e l ocano p r i m i t i v o d e l a T i e r r a , e l
coacervado n o se hallaba simplemente sumergido e n agua,
s i n o q u e s e e n c o n t r a b a e n u n a solucin d e d i f e r e n t e s
s u b s t a n c i a s orgnicas e inorgnicas. E s t a s s u b s t a n c i a s e r a n
a b s o r b i d a s p o r l, despus d e l o c u a l c o m e n z a b a n a p r o d u c i r s e r e a c c i o n e s qumicas e n t r e e s a s s u b s t a n c i a s y l a s

121

del p r o p i o coacervado. E n consecuencia, e lcoacervado iba


creciendo.
P e r o , p a r a l e l a m e n t e a e s t o s p r o c e s o s d e snt e s i s , e n l a g o t a s e producan tambin p r o c e s o s d e d e s c o m p o s i c i n , d e desintegracin d e l a s u b s t a n c i a . L a v e l o cidad d e unos y otros procesos estaba determinada por l a
correlacin e n t r e l a s c o n d i c i o n e s d e l m e d i o e x t e r i o r ( t e m p e r a t u r a , presin, concentracin d e l a s s u b s t a n c i a s o r g n i c a s y d e l a s s a l e s , a c i d e z , e t c . ) y l a organizacin fsico-qumica i n t e r n a d e l a g o t a . A h o r a b i e n , l a correlacin
e n t r e l a v e l o c i d a d d e l o s p r o c e s o s d e sntesis y d e s i n t e gracin n o poda s e r i n d i f e r e n t e p a r a e l d e s t i n o u l t e r i o r
d e n u e s t r a f o r m a c o l o i d a l . P o d a s e r til o p e r j u d i c i a l ,
poda i n f l u i r e n s e n t i d o p o s i t i v o o n e g a t i v o s o b r e l a e x i s tencia m i s m a d e nuestra gota e incluso sobre l a posibilid a d d e s u aparicin.
U n i c a m e n t e p u d i e r o n s u b s i s t i r d u r a n t e u n t i e m p o ms
o m e n o s p r o l o n g a d o l o s c o a c e r v a d o s q u e tenan c i e r t a e s t a b i l i d a d dinmica, aqullos e n l o s q u e l a v e l o c i d a d d e
l o s p r o c e s o s d e sntesis p r e d o m i n a b a s o b r e l a d e l o s p r o c e s o s d e desintegracin, o , p o r l o m e n o s , s e e q u i l i b r a b a
con ella. P o r e l c o n t r a r i o , las gotas cuyas
modificaciones
qumicas s e o r i e n t a b a n f u n d a m e n t a l m e n t e , e n l a s c o n diciones concretas del medio circundante, hacia l a desintegracin, e s t a b a n c o n d e n a d a s a d e s a p a r e c e r c o n m a y o r
o menor rapidez o n i siquiera llegaban a formarse. E n
t o d o c a s o , s u h i s t o r i a i n d i v i d u a l s e interrumpa r e l a t i v a m e n t e p r o n t o , razn p o r l a c u a l n o podan y a desempear
u n p a p e l i m p o r t a n t e e n l a evolucin u l t e r i o r d e l a s u b s t a n c i a orgnica. E s t e p a p e l slo p o d a n desempearlo
las f o r m a s coloidales
dotadas
d e e s t a b i l i d a d dinmica.
C u a l q u i e r prdida d e e s a e s t a b i l i d a d conduca a l a m u e r t e
rpida y a l a destrucin d e t a n " d e s a f o r t u n a d a s "
formas
orgnicas. E s a s g o t a s m a l o r g a n i z a d a s s e d e s i n t e g r a b a n ,
y l a s s u b s t a n c i a s orgnicas c o n t e n i d a s e n e l l a s volvan a
122

d i s p e r s a r s e p o r l a solucin y s e i n c o r p o r a b a n a e s e p u chero general d e lq u ese alimentaban l a sgotas coacervticas ms " a f o r t u n a d a s " , m e j o r


organizadas.
S i n e m b a r g o , a q u e l l a s g o t a s , e n l a s q u e l a sntesis p r e d o m i n a b a s o b r e l a desintegracin, n o slo d e b i e r o n
cons e r v a r s e , s i n o tambin a u m e n t a r d e v o l u m e n y d e p e s o ,
e s d e c i r , d e b i e r o n c r e c e r . As s e f u e p r o d u c i e n d o u n a u m e n t o g r a d u a l d e las p r o p o r c i o n e s d e aquellas gotas q u e
tenan p r e c i s a m e n t e l a organizacin ms p e r f e c t a
para
las condiciones d e existencia dadas. A h o r a bien, cada u n a
d e e s a s g o t a s , a l a u m e n t a r d e tamao, p o r l a s o l a i n f l u e n c i a d e c a u s a s p u r a m e n t e mecnicas h u b i e r o n d e d i v i d i r s e
en distintas partes, e n varios trozos. L a s gotas " h i j a s "
as f o r m a d a s tenan, a p r o x i m a d a m e n t e , l a m i s m a o r g a nizacin fsico-qumica q u e e l c o a c e r v a d o d e q u e p r o c e dan. P e r o a p a r t i r d e l m o m e n t o d e l a divisin, c a d a u n a
d e e l l a s habra d e s e g u i r s u c a m i n o , e n c a d a u n a d e e l l a s
habran d e e m p e z a r a p r o d u c i r s e m o d i f i c a c i o n e s
propias
q u e haran m a y o r e s o m e n o r e s s u s p r o b a b i l i d a d e s d e s e g u i r e x i s t i e n d o . S e c o m p r e n d e q u e t o d o e s t o slo p u d o
s u c e d e r e n l o s c o a c e r v a d o s c u y a organizacin i n d i v i d u a l ,
en aquellas condiciones concretas d e lmedio exterior, les
proporcionaba
e s t a b i l i d a d dinmica. T a l e s
coacervados
e r a n l o s nicos q u e podan s u b s i s t i r l a r g o t i e m p o , c r e c e r
y d i v i d i r s e e n f o r m a s " h i j a s " . C u a l q u i e r a d e las m o d i f i c a c i o n e s q u e s e producan e n l a organizacin d e l c o a c e r vado bajo l a influencia d e l a svariaciones constantes del
m e d i o e x t e r i o r , slo poda p e r d u r a r e n e l c a s o d e q u e s a t i s f i c i e s e l a s c o n d i c i o n e s a r r i b a m e n c i o n a d a s , nicamente
s i e l e v a b a l a e s t a b i l i d a d dinmica d e l c o a c e r v a d o e n a q u e llas c o n d i c i o n e s c o n c r e t a s d e e x i s t e n c i a . P o r eso, a l a v e z
que aumentaba l a cantidad d e substancia organizada, a
l a v e z q u e crecan l a s g o t a s coacervticas e n l a s u p e r f i c i e d e l a T i e r r a , modificbase c o n s t a n t e m e n t e l a c a l i d a d
123

d e s u p r o p i a organizacin, y e s t a s m o d i f i c a c i o n e s r e a l i znbanse e n d e t e r m i n a d o s e n t i d o , p r e c i s a m e n t e e n e l s e n t i d o q u e d a b a o r i g e n a u n o r d e n d e l o s p r o c e s o s qumicos


q u e habra d e a s e g u r a r l a autoconservacin y l a a u t o rrenovacin c o n s t a n t e d e t o d o e l s i s t e m a e n s u c o n j u n t o .
A l m i s m o t i e m p o , y a l a v e zq u e a u m e n t a b a l a e s t a b i l i d a d dinmica d e n u e s t r a s f o r m a s c o l o i d a l e s , s u e v o l u c i n u l t e r i o r deba o r i e n t a r s e tambin h a c i a u n i n c r e m e n t o del p r o p i o d i n a m i s m o d e estos sistemas, hacia u n
a u m e n t o d e l a v e l o c i d a d d e l a s r e a c c i o n e s q u e tenan l u gar e n ellos. S e c o m p r e n d e perfectamente que estos coac e r v a d o s dinmicamente e s t a b l e s tenan, g r a c i a s a s u c a p a c i d a d recin a d q u i r i d a d e t r a n s f o r m a r m s rpidamente
l a s s u b s t a n c i a s , g r a n d e s v e n t a j a s s o b r e l o s dems c o a c e r v a d o s q u e f l o t a b a n e n l a m i s m a solucin d e c u e r p o s o r gnicos. E s t a c a p a c i d a d l e s permita a s i m i l a r m s r p i d a m e n t e e s o s c u e r p o s orgnicos, c r e c e r c o n m a y o r
rapidez, y p o reso, e n l a m a s a g e n e r a l d e l o s coacervad o s , s u significacin y l a d e s u d e s c e n d e n c i a i b a s i e n d o
cada v e z m a y o r .
L o s c o a c e r v a d o s o r g n i c o s ms s i m p l e s , c o n s u i n e s table estructura elemental, tarde o t e m p r a n o debieron desaparecer de l a f a z d e l a Tierra, debieron disgregarse y
r e t o r n a r a l a solucin p r i m i t i v a . S u s d e s c e n d i e n t e s m s
i n m e d i a t o s , q u e haban a d q u i r i d o c i e r t a e s t a b i l i d a d , t a m bin habran d e r e t r a s a r s e . p r o n t o e n s u d e s a r r o l l o s i n o
adquiran a l a v e z l a c a p a c i d a d d e l l e v a r a l c a b o c o n r a p i d e z l a s r e a c c i o n e s qumicas. S l o podan s e g u i r c r e c i e n d o y desarrollndose l a s f o r m a s e n c u y a organizacin
s e haban p r o d u c i d o c a m b i o s e s e n c i a l e s q u e a c e l e r a b a n
m u y c o n s i d e r a b l e m e n t e , l a v e l o c i d a d d e l a s r e a c c i o n e s qum i c a s y establecan a l a v e z e n e l l a s c i e r t a coordinacin,
cierto orden.
C o m o h e m o s v i s t o e n e l captulo p r e c e d e n t e , l o s f e r 124

m e n t o s s o n e s o s a p a r a t o s qumicos i n t e r n o s q u e a c e l e r a n
y o r i e n t a n e l curso d e l o sprocesos q u e s e o p e r a n e n e l
protoplasma vivo. N o hace m u c h o se h a logrado establec e r q u e l a f u e r z a e x t r a o r d i n a r i a d e l a accin cataltica
de los f e r m e n t o s y s uasombrosa especificidad se deben a
u n a e s t r u c t u r a e s p e c i a l d e l a s protenas q u e l o s i n t e g r a n .
L o s f e r m e n t o s son cuerpos complejos e nlos que se c o m b i n a n s u b s t a n c i a s d o t a d a s d e a c t i v i d a d cataltica y p r o tenas especficas q u e i n c r e m e n t a n m u y c o n s i d e r a b l e m e n t e
esa a c t i v i d a d . P o d e m o s t o m a r c o m o e j e m p l o l a catalasa, f e r m e n t o c u y o papel e n e l p r o t o p l a s m a v i v o consiste
e n a c e l e r a r l a descomposicin d e l p e r x i d o d e h i d r g e n o
e n o x g e n o y a g u a . E s t a reaccin p u e d e a c e l e r a r s e p o r l a
s i m p l e p r e s e n c i a d e h i e r r o inorgnico, p e r o l a accin d e
ste e n t a l c a s o e s s u m a m e n t e dbil. S i n e m b a r g o , c o m b i n a n d o e l h i e r r o c o n u n a s u b s t a n c i a orgnica e s p e c i a l
(el p i r r o l ) , p o d e m o s l o g r a r q u e e s e efecto s e acasi m i l
v e c e s m a y o r . E l f e r m e n t o n a t u r a l , l a c a t a l a s a , tambin
contiene hierro combinado c o n pirrol, pero s u efecto es
a p r o x i m a d a m e n t e d i e z m i l l o n e s d e veces m a y o r q u e e ld e
e s a combinacin, p u e s , e n l a c a t a l a s a , c o n e l h i e r r o y e l
p i r r o l s e c o m b i n a , adems, u n a protena especfica. E n
consecuencia, v e m o s q u eu n m i l i g r a m o d e h i e r r o d e l a
c a t a l a s a p u e d e s u s t i t u i r p o r s u e f e c t o cataltico a d i e z
t o n e l a d a s d e h i e r r o inorgnico. P e s e a t o d o e l p e r f e c c i o n a m i e n t o d e n u e s t r a tcnica i n d u s t r i a l , todava n o h e m o s
c o n s e g u i d o e l g r a d o d e "racionalizacin" a l c a n z a d o p o r l a
naturaleza viva!
E s t e i n c r e m e n t o d e l a accin cataltica s e d e b e a l a
s t r u c t u r a especfica d e l a s protenas-fermentos, a q u e e n
/ e s t a s s e c o m b i n a n c o n e x t r a o r d i n a r i a perfeccin g r u p o s
I a c t i v o s y g r u p o s a c t i v a d o r e s . P o r s s o l a s , l a s d i s t i n t a s
L p a r t e s d e l f e r m e n t o e j e r c e n u n a accin cataltica dbil.
^ L a e x t r a o r d i n a r i a p o t e n c i a d e l f e r m e n t o slo s e c o n s i g u e

/
c u a n d o e s t a s p a r t e s s e c o m b i n a n e n t r e s d e u n m o d o
^ 4 > e n P e c i s p . E s e v i d e n t e q u e e s a combinacin d e l o s g r u p o s "alfacTos, q u en o s o f r e c e n l o s f e r m e n t o s , y e s a r e l a cin, t a n p r o p i a d e e l l o s , q u e e x i s t e e n t r e s u e s t r u c t u r a
qumica y l a funcin fisiolgica, slo p u d i e r o n o r i g i n a r se a c o n s e c u e n c i a
d e u n constante perfeccionamiento d e
t a l e s s i s t e m a s y l a adaptacin d e s u e s t r u c t u r a a l a f u n cin e m e desempean e n l a s c o n d i c i o n e s d e e x i s t e n c i a d a das.
r

L a s numerosas transformaciones d e l a s substancias


orgnicas, p r i m e r o e n l a solucin a c u o s a y l u e g o e n l a s
' ( f o r m a s c o l o i d a l e s p r i m i t i v a s , s e producan c o n r e l a t i v a
! l e n t i t u d . E l a c e l e r a m i e n t o d e l a s d i s t i n t a s r e a c c i o n e s nic a m e n t e p u d o l o g r a r s e m e r c e d a l a accin d e c a t a l i z a d o r e s
V inorgnicos ( s a l e s d e c a l c i o , d e h i e r r o , d e c o b r e , e t c . ) ,
M a n a b u n d a n t e s e n l a s a g u a s d e l ocano p r i m i t i v o .
E n las f o r m a c i o n e s coloidales i n d i v i d u a l e s , estos catal i z a d o r e s inorgnicos e m p e z a r o n a c o m b i n a r s e d e m i l m a n e r a s c o n d i v e r s o s c u e r p o s inorgnicos. E n t r e t o d a s e s t a s c o m b i n a c i o n e s , u n a s podan s e r a f o r t u n a d a s , podan
i n c r e m e n t a r e l efecto c a t a l i z a d o r d e sus* c o m p o n e n t e s
por
separado;
o t r a s podan s e r d e s a f o r t u n a d a s , podan r e ducir eseefecto y , p o r t a n t o , d i s m i n u i r e l d i n a m i s m o g e neral d e todo el sistema. A h o r a bien, bajo l a influencia
d e l m e d i o e x t e r i o r , e s t a s ltimas s e destruan sistemtic a m e n t e , desaparecan d e l a f a z d e l a T i e r r a . P a r a e l d e s a r r o l l o u l t e r i o r slo q u e d a b a n l a s q u e cumplan s u s f u n c i o n e s c o n l a m x i m a r a p i d e z y d e l m o d o ms r a c i o n a l .
A consecuencia d e eseproceso evolutivo, l o s catalizad o r e s inorgnicos, l o s ms s e n c i l l o s , q u e e n l a solucin d e
s u b s t a n c i a s orgnicas p r i m i t i v a s a c e l e r a b a n
e n bloque
g r u p o s e n t e r o s d e r e a c c i o n e s anlogas, a l l l e g a r a n u e s t r a s
f o r m a s coloidales f u e r o n reemplazados g r a d u a l m e n t e p o r
f e r m e n t o s ms c o m p l e j o s , p e r o a l a v e z ms p e r f e c t o s ,
126

d o t a d o s n o slo d e g i g a n t e s c a a c t i v i d a d , s i n o tambin d e
u n e f e c t o s u m a m e n t e especfico, p o r e l c u a l slo ejercan
s u accin s o b r e d e t e r m i n a d a s r e a c c i o n e s . S e c o m p r e n d e n
fcilmente l a s e n o r m e s v e n t a j a s q u e supona l a aparicin
d e t a l e s c o m b i n a c i o n e s qumicas p a r a l a organizacin g e n e r a l d e l o s p r o c e s o s e m e tenan l u g a r e n e s a s f o r m a s
coloidales.
N a t u r a l m e n t e , l a evolucin d e l o s f e r m e n t o s slo p u do producirse e n e l caso d e que, paralelamente a ella, se
d i e s e c i e r t a regulacin, c i e r t a coordinacin d e l a s d i v e r sas reacciones
fermentativas. T o d o aumento substancial
d e l a v e l o c i d a d d e t a l o c u a l reaccin nicamente poda
consolidarse e ne lproceso evolutivo s i significaba u n progreso desde este p u n t o d e v i s t a , s i n o a l t e r a b a l a estab i l i d a d dinmica d e t o d o e l s i s t e m a , s i , p o r e l c o n t r a r i o ,
contribua a a u m e n t a r e l o r d e n i n t e r n o e n l a organizacin
de l a f o r m a coloidal dada.
E n l o s c o a c e r v a d o s p r i m i t i v o s , e s t a coordinacin e n t r e
l a s d i s t i n t a s r e a c c i o n e s qumicas a u n e r a m u y dbil. L a s
s u b s t a n c i a s orgnicas q u e afluan d e l e x t e r i o r y l o s p r o ductos
i n t e r m e d i a r i o s d e l a desintegracin a u n podan
s u f r i r e n e l l o s t r a n s f o r m a c i o n e s qumicas e n s e n t i d o s m u y
diversos. N a t u r a l m e n t e , e n l a s p r i m e r a s fases d e l desa r r o l l o e l e l o s c o a c e r v a d o s , e s t a s sntesis
desordenadas
tambin podan c o n t r i b u i r a l a proliferacin d e l a s u b s t a n c i a o r g a n i z a d a . P e r o e n e s t o s c a s o s , l a organizacin
de l o ssectores coloidales q u e se iba f o r m a n d o cambiaba
constantemente y se hallaba seriamente amenazada
elel
p e l i g r o d e desintegracin, d e autodestruccin. N u e s t r o s
sistemas coloidales llegaron a a d q u i r i r u n a estabilidad d i nmica ms o m e n o s p e r m a n e n t e t a n slo c u a n d o l o s
p r o c e s o s d e sntesis p r o d u c i d o s e n e l l o s s e c o o r d i n a r o n e n t r e s, c u a n d o e n e s t o s p r o c e s o s s e estableci c i e r t a r e peticiem regular, cierto ritmo.
127

E n e l proceso evolutivo d e l o ssistemas coloidales i n d i v i d u a l e s , l o q u e ofreca inters n o e r a n l a s d i v e r s a s


c o m b i n a c i o n e s q u e s e producan e n e l l o s a c c i d e n t a l m e n t e ,
s i n o l a repeticin c o n s t a n t e d e u n a d e t e r m i n a d a c o m b i nacin, l a aparicin d e c i e r t a c o n c o r d a n c i a e n l a s r e a c c i o n e s , q u e a s e g u r a b a l a sntesis r e g u l a r d e e s a combinacin
e n e l c u r s o d e l a proliferacin d e l a s u b s t a n c i a o r g a n i z a d a . A s f u e c o m o surgi e s e f e n m e n o a l q u e h o y d e n o m i n a m o s c a p a c i d a d d e regeneracin d e l p r o t o p l a s m a .
S o b r e e s t a b a s e s e origin c i e r t a e s t a b i l i d a d d e l a c o m posicin d e n u e s t r o s s i s t e m a s c o l o i d a l e s . E n p a r t i c u l a r ,
e s e r i t m o d e l a s sntesis r e p e t i d a s c o n r e g u l a r i d a d , d e l q u e
a c a b a m o s d e h a b l a r , s e v i o tambin c l a r a m e n t e e x p r e s a d o
e n l a e s t r u c t u r a d e l a s s u b s t a n c i a s protenicas. L a c o n c o r d a n c i a e n l a s n u m e r o s a s r e a c c i o n e s d e sntesis, q u e e n
s u c o n j u n t o c o n d u j e r o n a l a f o r m a c i n d e l a molcula p r o tenica, exclua l a p o s i b i l i d a d d e q u e s e c o m b i n a s e n
desordenadamente l o sdistintos eslabones d e l a cadena polipeptdica. P o r e s o , l a disposicin a r b i t r a r i a d e l o s r e s i d u o s d e aminocidos, p r o p i a d e l a s s u b s t a n c i a s a l b u m i noideas primitivas, fue cediendo lugar poco a poco a u n a
e s t r u c t u r a ms p r e c i s a d e l a m i c e l a a l b u m i n o i d e a .
E s t a e s t a b i l i d a d d e l a c o m p o s i c i n qumica d e l a s f o r m a s coloidales individuales d i oorigen a cierta estabilid a d e s t r u c t u r a l d e l a s m i s m a s . L a s protenas d o t a d a s
de u n a d e t e r m i n a d a estructura, propias d e cada sistema
c o l o i d a l , y a n o s e c o m b i n a n e n t r e s a l a z a r , s i n o c o n e s t r i c t a r e g u l a r i d a d . P o r eso, e n e l p r o c e s o e v o l u t i v o d e los
coacervados
primitivos, s u estructura, inestable, fugaz,
demasiado dependiente d e las influencias accidentales d e l
e x t e r i o r , debi s e r r e e m p l a z a d a p o r u n a organizacin e s p a c i a l dinmicamente e s t a b l e q u e l e s a s e g u r a s e e l p r e d o m i n i o d e l a s r e a c c i o n e s f e r m e n t a t i v a s d e sntesis s o b r e
l a s d e desintegracin.
128

A s f u e c o m o lleg a f o r m a r s e e s a c o n c o r d a n c i a e n t r e l o s d i s t i n t o s fenmenos, e s a adaptacin t a n p r o p i a


d e l a organizacin d e t o d o s l o s s e r e s v i v o s d e l a e s t r u c t u r a i n t e r n a a l desempeo d e d e t e r m i n a d a s f u n c i o n e s
vitales e n las condiciones concretas d e existencia.
E l e s t u d i o d e l a organizacin d e l a s f o r m a s v i v a s ms
simples existentes e n l a actualidad, n o s permite seguir
e l p r o c e s o d e complicacin y p e r f e c c i o n a m i e n t o g r a d u a l
d e l a organizacin d e l a s e s t r u c t u r a s d e s c r i t a s ms a r r i b a .
E n f i n d e c u e n t a s , e s e p r o c e s o c o n d u j o a l a aparicin
de u n a f o r m a cualitativamente n u e v a d e existencia d el a
m a t e r i a . A s f u e c o m o s e p r o d u j o e s e " s a l t o " dialctico
q u e signific l a aparicin d e l o s s e r e s v i v o s ms s i m p l e s
en l a superficie d e l a Tierra.
L a e s t r u c t u r a d e e s o s sencillsimos o r g a n i s m o s p r i m i t i v o s e r a y a m u c h o ms p e r f e c t a q u e l a d e l o s c o a c e r v a d o s , p e r o , a p e s a r d e t o d o , e r a i n c o m p a r a b l e m e n t e ms
s i m p l e q u e l a d e l o s s e r e s v i v o s ms s e n c i l l o s d e n u e s t r o s
das. A q u e l l o s o r g a n i s m o s carecan an d e e s t r u c t u r a c e l u l a r , l a c u a l apareci e n u n a e t a p a m u y p o s t e r i o r d e l
desarrollo d e l a vida.
'
F u e r o n p a s a n d o aos, s i g l o s , m i l e n i o s . L a e s t r u c t u r a
d e l o s s e r e s v i v o s s e i b a h a c i e n d o ms p e r f e c t a , s e i b a
a d a p t a n d o ms y ms a l a s c o n d i c i o n e s e n q u e s e d e s a r r o l l a b a l a v i d a . L a organizacin d e l o s s e r e s v i v o s i b a
s i e n d o c a d a v e z m a y o r . A l p r i n c i p i o , slo s e a l i m e n t a b a n
d e s u b s t a n c i a s orgnicas. P e r o c o n e l c u r s o d e l t i e m p o
esas substancias f u e r o n escaseando, p o r l o q u e a l o s o r g a n i s m o s p r i m i t i v o s n o l e s q u e d ms r e m e d i o q u e s u cumbir o desarrollar, e n el proceso evolutivo, l a propied a d d e c o n s t r u i r d e algn m o d o s u b s t a n c i a s orgnicas a
base d e l o s materiales proporcionados p o r l a naturaleza
inorgnica, a b a s e d e l anhdrido carbnico y e l a g u a .
Ciertos seres v i v o s l o l o g r a r o n , e n efecto. E ne l proceso

129
EL. O R I G E N

D E LA VIDA.

L O S

S E R E S

V I V O S

M A SS E N C I L L O S

Los
s>-i es v i v o s que a p a r e c i e r o n en u n p r i n c i p i o e r a n semejantes a los microbios existentes en la a c t u a l i d a d .
-

Diversos

>D

tipos

d e bacterias

8 o
Q O

G 0

Algas

130

cianoficeas

actuales

g r a d u a l d e l a evolucin l o g r a r o n d e s a r r o l l a r l a p r o p i e d a d d e a b s o r b e r l a energa d e l o s r a y o s s o l a r e s , d e d e s c o m p o n e r e l anhdrido carbnico c o n a y u d a d e e s a e n e r ga y d e a p r o v e c h a r e l c a r b o n o as o b t e n i d o p a r a f o r m a r


e n s u c u e r p o s u b s t a n c i a s orgnicas. D e e s t e m o d o s u r g i e r o n l a s p l a n t a s ms s e n c i l l a s , l a s a l g a s
cianoficeas,
cuyos restos pueden hallarse e n sedimentos m u y antiguos
de l a corteza terrestre.
O t r o s seres v i v o s c o n s e r v a r o n s u a n t i g u o sistema d e
alimentacin, p e r o a h o r a l o q u e l e s serva d e a l i m e n t o
e r a n e s a s m i s m a s a l g a s , c u y a s s u b s t a n c i a s orgnicas e r a n
a p r o v e c h a d a s p o r e l l a s . A s f u e c o m o surgi e n s u f o r m a
primitiva e l mundo d e los animales.
" E n l o s albores d e l a vida", a l principio d e l a e r a
l l a m a d a eozoica, t a n t o l a splantas c o m o l o s a n i m a l e s estab a n r e p r e s e n t a d o s p o r pequesimos s e r e s v i v o s u n i c e l u lares, semejantes a l a sbacterias, a l a s algas
cianoficeas
y a l a s a m i b a s d e n u e s t r o s das. L a aparicin d e o r g a n i s m o s p l u r i c e l u l a r e s , f o r m a d o s p o r m u c h a s clulas a g r u padas e n u nsolo o r g a n i s m o , f u eu ng r a n acontecimiento
en l ahistoria d e l desarrollo gradual de l a naturaleza v i v a . L o s o r g a n i s m o s v i v o s i b a n s i e n d o c a d a v e z ms c o m plicados, s u d i v e r s i d a d e r acada v e zm a y o r . E n e l t r a n s c u r s o d e l a e r a e o z o i c a , q u e dur muchsimos m i l l o n e s d e
aos, l a poblacin d e l ocano p r i m i t i v o lleg a a d q u i r i r
e x t r a o r d i n a r i a d i v e r s i d a d y sufri c a m b i o s
profundsim o s . L a s a g u a s d e l o s m a r e s y ocanos s e p o b l a r o n d e
g r a n d e s a l g a s , e n t r e c u y a m a l e z a h i c i e r o n s u aparicin
numerosas medusas, moluscos, equinodermos y gusanos
d e m a r . L a v i d a entr e n u n a n u e v a e r a , e n l a e r a p a l e o zoica. P o d e m o s j u z g a r d e ld e s a r r o l l o d e l a v i d a e n esta
e r a p o r l o s r e s t o s fsiles d e a q u e l l o s s e r e s v i v o s q u e p o b l a r o n n u e s t r o p l a n e t a h a c e m u c h o s m i l l o n e s d e aos.
H a c e ms d e q u i n i e n t o s m i l l o n e s d e aos, e n e s e p e 131

P L A N T A S

Y A N I M A L E S

U N I C E L U L A R E S
LOS

O R G A N I S M O S
Posteriormente,
maron
seres

Algas

cloroficeas

P L U R I C E L U L A R E S

M A S S E N C I L L O S

e n l a s a g u a s - d e l ocano p r i m i t i v o s e f e v i v o s i n t e g r a d o s p o r m u c h a s clulas.

Algas

feoficeas

132
133
f

roclo d e l a h i s t o r i a d e l a T i e r r a q u e h a r e c i b i d o e l n o m b r e d e perodo cmbrico, l a v i d a hallbase c o n c e n t r a d a


an e n l o s m a r e s y ocanos. A u n n o haban a p a r e c i d o
l o s v e r t e b r a d o s q u e c o n o c e m o s h o y da ( l o s p e c e s , l o s
a n f i b i o s , l o sreptiles, las aves y las f i e r a s ) . T a m p o c o h a ba f l o r e s , h i e r b a s n i rboles. L a s nicas p l a n t a s e r a n
l a s a l g a s , y d e l o s a n i m a l e s n o haba ms q u e m e d u s a s ,
e s p o n j a s , g u s a n o s anlidos, t r i l o b i t e s ( p r x i m o s a l o s
cangrejos)
y diversos
equinodermos.
E n e l perodo silrico, q u e s u c e d e a l cmbrico, a p a recen l a sprimeras plantas terrestres y , e n e l m a r , l o s
p r i m e r o s v e r t e b r a d o s , prximos a l a s l a m p r e a s a c t u a l e s .
A d i f e r e n c i a d e l o s p e c e s , a u n n o tenan mandbulas.
M u c h o s d e e l l o s e s t a b a n r e c u b i e r t o s d e u n a c o r a z a sea.
H a c e t r e s c i e n t o s c i n c u e n t a m i l l o n e s d e aos, e n e l
perodo l l a m a d o d e v o n i a n o , a p a r e c i e r o n e n l o s ros y
e n l a s l a g u n a s m a r i n a s p e c e s autnticos, p a r e c i d o s a l o s
tiburones actuales y remotos predecesores d e ellos; pero
todava n o existan l o s a c t u a l e s p e c e s telesteos, c o m o l a
perca, e l lucio o l a brema.
P a s a n o t r o s c i e n m i l l o n e s d e aos, l l e g a e l perodo
carbonfero y a p a r e c e n e n l a T i e r r a e s p e s o s b o s q u e s e n
l o s q u e c r e c e n g i g a n t e s c o s helchos, l a c o l a d e c a b a l l o
y e l l i c o p o d i o . P o r l a s o r i l l a s d e l o s l a g o s y d e l o s ros
se a r r a s t r a n n u m e r o s o s a n f i b i o s , d e c l a s e s m u y d i v e r s a s .
L o m i s m o q u e l o s p e c e s , stos d e s o v a n e n e l a g u a . S u
p i e l hmeda y v i s c o s a s e s e c a b a fcilmente a l a i r e , c i r c u n s t a n c i a q u e l e s impeda a l e j a r s e p o r m u c h o t i e m p o d e
l o s depsitos d e a g u a . P e r o a f i n a l e s d e l carbonfero a p a r e c e n y a l o s p r i m e r o s r e p t i l e s . S u p i e l crnea l o s protega
d e l a desecacin, p o r c u y a razn y a n o e s t a b a n l i g a d o s a
l o s depsitos d e a g u a y podan e x t e n d e r s e a m p l i a m e n t e
por tierra firme. L o s reptiles y an o desovaban e ne l agua,
s i n o q u e ponan h u e v o s .
134

H a c e d o s c i e n t o s v e i n t i c i n c o m i l l o n e s d e aos, c o m e n z u n n u e v o perodo, e l p e r o d o p r m i c o . L a s filicneas


v a n siendo desplazadas p a u l a t i n a m e n t e p o rl o s predecesores d e las coniferas actuales; aparecen las p a l m e r a s del
sag. L o s a n f i b i o s p r i m i t i v o s c e d e n l u g a r a l o s r e p t i l e s ,
ms a d a p t a d o s a l c l i m a s e c o . A p a r e c e n l o s p r i m e r o s a n t e pasados d e l o s"terribles lagartos" o dinosaurios, gigant e s c o s r e p t i l e s q u e e n perodos p o s t e r i o r e s d o m i n a r o n s o b r e l a T i e r r a . P e r o an n o haban a p a r e c i d o l a s a v e s n i
las fieras.
E l reino d e l o sreptiles se extiende por l aT i e r r a s o b r e t o d o e n l o s perodos j u r s i c o y cretcico. E n e s a p o c a h a c e n s u aparicin rboles, f l o r e s y h i e r b a s c e r c a n o s
a l o s actuales. L o sreptiles pueblan l a tierra, l a s aguas
y e laire. P o r l a superficie d e l a tierra andan l o s terribles y gigantescos
dinosaurios; cruzan e l espacio l o s
"dragones v o l a n t e s " o pteranodontes; e n las aguas d e l o s
m a r e s n a d a n a n i m a l e s c a r n i c e r o s , c o m o l a ss e r p i e n t e s d e
m a r , l o si c t i o s a u r i o s y las plesiosaurios.
H a c e t r e i n t a y c i n c o m i l l o n e s d e aos c o m e n z e l r e i n o d e l a s a v e s y d e l a s f i e r a s . A m e d i a d o s d e l perodo t e r c i a r i o y a s e haba e x t i n g u i d o l a mayora d e l o s g r a n d e s
reptiles, apareciendo n u m e r o s a s especies d e aves y d e m a m f e r o s , q u e o c u p a n u n a posicin d o m i n a n t e e n t r e t o d o s
l o s a n i m a l e s . S i n e m b a r g o , l o s mam^ros d e e n t o n c e s e r a n
m u y d i s t i n t o s d e l o s a c t u a l e s . A u n n o existan l o s m o nos, l o s caballos, l o s toros, l o srenos y l o s elefantes eme
viven e n l a actualidad.
E n e l c u r s o d e l a s e g u n d a m i t a d d e l perodo t e r c i a r i o , l o s m a m f e r o s s e v a n p a r e c i e n d o c a d a v e z ms a l o s
a c t u a l e s . A f i n a l e s d e e s t e perodo e x i s t e n ' y a v e r d a d e r o s
renos, toros, caballos, rinocerontes, elefantes y diversas
f i e r a s . A c o m i e n z o s d e l a s e g u n d a m i t a d d e l perodo t e r c i a r i o a p a r e c e n l o s m o n o s ; p r i m e r o l o s cinocfalos o m o 135

nos

inferiores, posteriormente

los antropokies

monos

superiores.
H a c e u n milln d e aos, e n l o s lmites d e l o s p e r o d o s t e r c i a r i o y c u a t e r n a r i o (ltimo perodo, q u e d u r a h a s t a h o y d a ) a p a r e c i e r o n e n l a T i e r r a l o s pitecntropos,
m o n o s h o m b r e s qu f o r m a n e l eslabn i n t e r m e d i o e n t r e
e l m o n o y e l h o m b r e . L o s pitecntropos y a saban h a c e r
v i s o d e l o s i n s t r u m e n t o s d e t r a b a j o ms s e n c i l l o s . E s t o s
monos
hombres
se extinguieron. S u s sucesores f u e r o n
nuestros antepasados. D u r a n t e e l cuaternario, e n l o s d u r o s t i e m p o s d e l ltimo p e r o d o g l a c i a l , e n e l s i g l o d e l m a m u t y d e l r e n o b o r e a l , y a vivan e n l a T i e r r a
hombres
autnticos, q u e p o r l a constitucin d e s u c u e r p o n o s e d i s tinguan d e l o s a c t u a l e s .

L O S

A N I M A L E S
L A

Y L A S

P L A N T A S

T I E R R A

F I R M E

E n e l perodo carbonfero ( h a c e 2 5 0 m i l l o n e s d e a o s ) , a p a recen e n l a T i e r r a espesos bosques e n l o sque crecen gigantescos


helchos, l a c o l a d e c a b a l l o y e l l i c o p o d i o . P o r l a s o r i l l a s d e l o s
l a g o s y d e l o s ros s e a r r a s t r a n n u m e r o s o s o
anfibios 'de clases

Anfibios

d e l perodo

muy
diversas.
E n t r e ellos,
como el eogirinus (1) y el
como l o sbranquiosaurios. A
dieron o r i g e n a l o sp r i m e r o s
a l o s depsitos d e a g u a y
tierra firme.

136

P U E B L A N

carbonfero

unos
tenan t a m a o
gigantesco,
baphetus
(2), otros
eran
enanos,'
f i n a l e s d e e s t e perodo, l o s a n f i b i o s
r e p t i l e s , q u ey a n o e s t a b a n
ligados
podan e x t e n d e r s e a m p l i a m e n t e p o r

137

L A

V I D A

C O N Q U I S T A
L A

T I E R R A

E n e l perodo prmico
p l a a s filicneas v a n s i e n d o
gimnospermas, antepasadas
l a s p a l m e r a s d e l sag. L o
l o s r e p t i l e s , ms a d a p t a d o s
dava s e p a r e c e n m u c h o a

D E F I N I T I V A M E N T E
F I R M E

( h a c e 2 2 5 m i l l o n e s d e aos), l a s
desplazadas paulatinamente p o r l a s
de l a sconiferas actuales.
Aparecen
s anfibios primitivos ceden lugar a
a l c l i m a seco. A l g u n o s d e ellos t o l o s anfibios ( l o skotlasia 2 ) . S e

E L

D O M I N I O

D E L O SR E P T I L E S

E n e l perodo cretcico, q u e termin h a c e 6 0 m i l l o n e s d e


aos, a p a r e c e n p o r v e z p r i m e r a rboles, f l o r e s y h i e r b a s prxim o s a l o s a c t u a l e s . E s l a poca d e 'nximo d e s a r r o l l o d e l o s
r e p t i l e s , q u e a f i n e s d e e s t e perodo s e e x t i n g u e n e n m a s a . E n
e l cretcico, l o s r e p t i l e s p u e b l a n l a t i e r r a , l a s a g u a s y e l a i r e .
La mayor diversidad
l a ofrecen
l o s gigantescos
dinosaurios,
muchos
de l o s cuales andaban
apoyndose nicamente e n l a s

Monstruos
Reptiles

antiguos

del periodo

prmico

e n c u e n t r a n g r a n d e s r e p t i l e s herbvoros ( l o s p a r e i a s a u r i o s 3 ) y
otros q u e recuerdan p o rm u c h a s particularidades de su. estruct u r a a l a s f i e r a s (mamferos). E n t r e e l l o s , a l g u n o s e r a n a n i m a l e s
carniceros ( l o sinostrancevia 4 ) , otros eran desdentados y herbvoros ( l o s d i c i n o d o n t e s
5 ) . E n e l perodo prmico
aparecen
los p r i m e r o s antepasados
de l o s "terribles lagartos" o dinosaur i o s , g i g a n t e s c o s r e p t i l e s q u e e n perodos p o s t e r i o r e s
dominaron
sobre l a Tierra.

138

E NL A T I E R R A

del periodo

cretcico

p a t a s d e atrs. F i g u r a b a n e n t r e e l l o s e l t r a c o d o n t e , g i g a n t e i n o fensivo ( 1 ) ,e l liranosaurio, feroz carnicero


( 2 ) ,el estruciomim o , tambin c a r n i c e r o , a u n q u e d e tamao m e n o r ( 3 ) , e l t r i c e rtops, r e p t i l cornpedo, a n d a b a a c u a t r o p a t a s ( 4 ) . C r u z a b a n e l
aire l o s"dragones" volantes o pteranodontes
( 5 ) .E nl a s a g u a s
de l o sm a r e s n a d a n a n i m a l e s carniceros, c o m o l a s serpientes d e
m a r , l o s i c t i o s a u r i o s y l o s p l e s i o s a u r i o s . E n e l perodo cretcico
a p a r e c e n e n p o c o nmero l a s a v e s y l a s f i e r a s , o r i g i n a d a s p o r
l o s r e p t i l e s e n l o s perodos
precedentes.

139

EL

DOMINIO D E LAS AVES Y D E LAS FIERAS


EN

LA TIERRA

EN

H a c e 35 millones de aos, a mediados del perodo terciario,


ya se haba extinguido l a mayora de los g r a n d e s reptiles, a p a reciendo n u m e r o s a s especies de a v e s y de mamferos, que o c u pan u n a posicin dominante entre todos l o s a n i m a l e s . S i n e m bargo, los mamferos de entonces e r a n m u y distintos de los a c t u a -

L a s e l v a a m e d i a d o s d e l perodo

H a c e ms de quinientos m i l l o n e s de aos, en el perodo


cmbrico de l a h i s t o r i a de l a T i e r r a , toda l a v i d a se h a l l a b a
concentrada e x c l u s i v a m e n t e en los m a r e s y los ocanos. P o r
aquel entonces, adems de l a s p ' a n t a s inferiores ( 1 ) , aparecieron
tambin a l g a s superiores y todcs los tipos de a n i m a l e s invertebrados. Haba entonces a n i m a l e s u n i c e l u l a r e s microscpicos, es-

terciario

les. E n t r e los u n g u l a d o s f i g u r a n los uintaterios ( 1 ) , remotos a n tepasados de los e l e f a n t e s , - y los paleohioppus ( 2 ) , parientes n o
m u y prximos de l o s c a b a l l o s . E n t r e los creodontes, l o s c a r n i ceros ms antiguos, vivan los dromeciones ( 3 ) , parecidos a los
perros, y los patriofelis ( 4 ) , s e m e j a n t e s a l a s n u t r i a s . F i g u r a b a n
tambin los extraos tiloterios ( 5 ) , c u y o s dientes e r a n anlogos
a l o s de l a s r a t a s y erizos. Tambin se e n c u e n t r a n los primeros
a r m a d i l l o s (6) y los p r i m e r o s m o n o s lemridos ( 7 ) .

140

EL DESARROLLO D E LA VIDA
LAS AGUAS D E LOS OCEANOS Y D E LOS MARES
MAS A N T I G U O S

Habitanles

d e lm a r

e n e l perodo

cmbrico

ponjas, arqueocitides, parecidos a e l l a s ( 2 ) , m e d u s a s ( 3 ) , g u s a n o s anlidos (4 y 5 ) , s a g i t a s o flechas de m a r ( 6 ) , braquipodos de concha b i v a l v a (7 y 8 ) , los p r i m e r o s m a l u s c o s ( b a b o s a s ) .


A b u n d a b a n sobre todo los trilobites, prximos a l o s c a n g r e j o s
( 9 ) . Tambin a p a r e c i e r o n diversos equinodermos A l g u n o s de
ellos se adheran a los distintos objetos s u b m a r i n o s ( 1 0 ) , otros,
como l a s holoturias o cohombros de m a r , se a r r a s t r a b a n por el
fondo (11 y 12), a u n q u e tambin haba holoturias que podan
nadar (13).

141

A P A R I C I O N

D E L O SP R I M E R O S P E C E S

A f i n a l e s d e perodo s i h ' i r i c o a p a r e c i e r o n v e r d a d e r o s p e c e s .
E n e l d e v o n i a n o ( h a c e 3 5 0 m i l l o n e s d e aos) y a a b u n d a n e x t r a o r d i n a r i a m e n t e e n l a s a g u a s d u l c e s d e l a s l a g u n a s m a r i n a s ,e n
l a s q u e s e e n c u e n t r a n l o s a n t e c e s o r e s r e m o t o s y prximos d e l o s
a c t u a l e s t i b u r o n e s . U n o s tenan e l c u e r p o - e n v u e l t o e n u n a c o r a z a

E N

L AT I E R R A

E n e l c u r s o d e l a s e g u n d a m i t a d d e l perodo t e r c i a r i o , l o s
mamferos s e v a n p a r e c i e n d o c a d a v e z ms a l o s a c t u a l e s . A
f i n a l e s d e e s t e perodo e x i s t e n y a - v e r d a d e r o s r e n o s ,
caballos,
toros, rinocerontes, elefantes y diversas fieras. A comienzos de
l a s e g u n d a m i t a d d e l perodo t e r c i a r i o a p a r e c e n l o s m o n o s ; p r i m e r o l o s cinocfalos o m o n o s i n f e r i o r e s , p o s t e r i o r m e n t e l o s a n tropoides o monos superiores.

La

Dislinios

peces

del periodo

devoniano

sea ( 1 y 2 ) , e n e l e s q u e l e t o d e a l g u n o s d e e l l o s s e d e s a r r o l l a r o n
c i e r t o s h u e s o s ( 3 y 4 ) . F a l l a b a n an l o s p e c e s telesteos a c t u a les, c o m o l a perca, e l lucio o l a b r e m a , p e r o a b u n d a b a n l o s c r o s o p t e r i g i o s ( 5 y 6 ) y l o s d i p n o o s ( 7 ) , q u e podan r e s p i r a r e l a i r e
c o n q u e l l e n a b a n s u v e j i g a n a t a t o r i a . A f i n a l e s d e e s t e perodo
les crosopterigios dieron o r i g e n a l o s anfibios, p r i m e r o s vertebrados terrestres.

A P A R E C E E LH O M B R E

vida

en la era

cuaternaria

H a c e u n m i l l n d e a o s , e n l o s lmites d e l o s p e r o d o s t e r c i a r i o
y c u a t e r n a r i o (ltimo perodo), a p a r e c i e r o n e n l a T i e r r a l o s p i tecntropos, m o n o s h o m b r e s q u e f o r m a n e l eslabn i n t e r m e d i o
e n t r e e l m o n o y e l h o m b r e . L o s pitecntropos y a saban h a c e r
u s o d e l o s i n s t r u m e n t o s d e t r a b a j o ms s e n c i l l o s . E s t o s m o n o s
hombres s e extinguieron. S u s descendientes,
los hombres de
Neanderthal u "hombres primitivos", s o n l o s antepasados de
l o s h o m b r e s a c t u a l e s , p e r o a u n s e d i f e r e n c i a n d e stos. A f i n e s
d e l c u a t e r n a r i o , e n l o s d u r o s t i e m p o s d e l ltimo perodo g l a c i a l ,
e n e l s i g l o d e l m a m u t y d e l r e n o b o r e a l , y a vivan e n l a T i e r r a
h o m b r e s autnticos, q u e n o s e d i s t i n g u a n d e l o s a c t u a l e s .

143
142

Conclusin

H e m o s pasado revista a llargo camino seguido por el


d e s a r r o l l o d e l a m a t e r i a y q u e c o n d u j o a l a aparicin d e
la v i d a e n l a T i e r r a . A lp r i n c i p i o , v i m o s a l c a r b o n o disp e r s o e n tomos s u e l t o s p o r l a atmsfera
incandescente
de l a sestrellas. P o s t e r i o r m e n t e , l o descubrimos
formando parte d e los hidrocarburos q u e se o r i g i n a r o n e n l as u p e r f i c i e d e l a T i e r r a . Ms a d e l a n t e e s t o s
hidrocarburos
dieron derivados oxigenados y nitrogenados y se convirt i e r o n e n l a s s u b s t a n c i a s orgnicas ms s i m p l e s . E n l a s
a g u a s d e l ocano p r i m i t i v o e s a s s u b s t a n c i a s
formaron
c u e r p o s ms c o m p l e j o s . A p a r e c i e r o n l a s protenas y o t r a s
s u b s t a n c i a s anlogas. A s f u e c o m o s e f o r m e l m a t e r i a l
d e q u e estn c o n s t i t u i d o s l o s a n i m a l e s y l o s v e g e t a l e s .
A l p r i n c i p i o , este m a t e r i a l s e h a l l a b a s i m p l e m e n t e d i s u e l t o , p e r o despus s e separ, f o r m a n d o l o s c o a c e r v a d o s . L o s c o a c e r v a d o s p r i m i t i v o s tenan u n a e s t r u c t u r a
relativamente sencilla, pero poco a 'poco se f u e r o n p r o d u c i e n d o e n ellos c a m b i o s esenciales. S e f u e r o n
haciendo
c a d a v e z ms c o m p l i c a d o s y s u e s t r u c t u r a c a d a v e z ms
perfecta, hasta q u e p o r f i n se convirtieron e n seres vivos
primitivos, progenitores de todo l o vivo e n l a Tierra.
L a v i d a sigui desarrollndose. A l p r i n c i p i o , l o s s e r e s v i v o s carecan d e e s t r u c t u r a c e l u l a r . P e r o e n u n a ' d e t e r m i n a d a e t a p a d e l d e s a r r o l l o d e l a v i d a surgi l a c lula, se f o r m a r o n , primero, organismos unicelulares y ,
luego, organismos
pluricelulares, q u e poblaron
nuestro
p l a n e t a . As e s c o m o l a c i e n c i a h a e c h a d o p o r t i e r r a l a s
elucubraciones
religiosas acerca d e l principio espiritual
de l a v i d a y e l o r i g e n d i v i n o d e l o s seres vivos.
Los

adelantos

d e las Ciencias

Naturales

modernas,

147

que h a n logrado descubrir l a s leyes q u epresidieron e l


origen y e ldesarrollo d e l avida, asestan golpes cada vez
ms c o n t u n d e n t e s a l i d e a l i s m o y a l a metafsica, a t o d a
l a ideologa r e a c c i o n a r i a d e l i m p e r i a l i s m o .
H o y da, c u a n d o h a s i d o e s t u d i a d a c o n t o d o d e t a l l e
l a organizacin i n t e r n a d e l o s s e r e s v i v o s , t e n e m o s r a z o n e s ms q u e f u n d a d a s p a r a c o n s i d e r a r q u e , ms t a r d e o
ms t e m p r a n o , l o g r a r e m o s r e p r o d u c i r a r t i f i c i a l m e n t e e s a
organizacin y d e m o s t r a r as d i r e c t a m e n t e q u e l a v i d a n o
es s i n o u n a f o r m a e s p e c i a l d e e x i s t e n c i a d e l a m a t e r i a .
L o s xitos a l c a n z a d o s
ltimamente p o r l a biologa s o vitica n o s p e r m i t e n c o n f i a r e n q u e e s a creacin a r t i f i c i a l
d e s e r e s v i v o s m u y s e n c i l l o s n o slo e s p o s i b l e , s i n o q u e
s e conseguir e n u n f u t u r o n o m u y l e j a n o .
R e s u m i e n d o c u a n t o h a s i d o e x p u e s t o e n l o s captulos
p r e c e d e n t e s s e d e b e , a n t e t o d o , r e c h a z a r categricamente
todo intento d e renovar l o sviejos argumentos e n favor
d e u n a r e p e n t i n a y espontnea generacin d e l a v i d a . D e be pensarse q u e p o r m u y d i m i n u t o y p o r m u y e l e m e n t a l
que, a u n p r i m e r examen, pueda parecer u n organismo, es
i n f i n i t a m e n t e ms c o m p l e j o q u e c u a l q u i e r solucin s i m p l e d e s u b s t a n c i a orgnica. L o s o r g a n i s m o s p o s e e n
una
e s t r u c t u r a dinmicamente e s t a b l e , d e f i n i d a , q u e s e f u n d a
s o b r e u n a combinacin armnica. C a r e c e , p u e s , d e s e n t i d o e s p e r a r q u e u n a organizacin c u a l q u i e r a p u e d a o r i g i n a r s e a c c i d e n t a l m e n t e , e n u n e s p a c i o d e t i e m p o ms o
m e n o s b r e v e , d e u n a s i m p l e solucin o infusin.
S i n embargo, esto n o n o spuede conducir a l a conclusin d e q u e e x i s t a u n a d i f e r e n c i a a b s o l u t a y f u n d a mental entre u norganismo vivo y l amateria inanimada.
L a experiencia cotidiana nos permite diferenciar l o s seres v i v o s d e l m e d i o q u el e s rodea. P e r o l a s n u m e r o s a s
t e n t a t i v a s p a r a d e s c u b r i r a l g u n a "energa v i t a l " , especf i c a , r e s i d e n t e t a n slo e n l o s o r g a n i s m o s , h a n t e r m i n a d o
148

p o r e l c o m p l e t o f r a c a s o , y as n o s l o m u e s t r a l a h i s t o r i a
d e l a biologa e n l o s s i g l o s x i x y x x .
E l caso es que l avida n o puede haber existido siemp r e . L a combinacin c o m p l e j a d e m a n i f e s t a c i o n e s y p r o p i e d a d e s t a n caractersitcas d e l a v i d a d e b e h a b e r s u r g i d o
e n e l p r o c e s o d e l a evolucin d e l a m a t e r i a . E n e s t a s
pginas h e m o s r e a l i z a d o u n m o d e s t o e n s a y o p a r a d e s c u b r i r e s t a evolucin, s i n p e r d e r c o n t a c t o c o n l o s h e c h o s
cientficamente e s t a b l e c i d o s .
L a m a s a g a s e o s a q u e s e separ rpidamente d e l S o l ,
d e b i d o a u n a catstrofe csmica, p r o p o r c i o n e l m a t e r i a l
d e l c u a l s e form n u e s t r o p l a n e t a .
E l c a r b o n o , e n unin c o n o t r o s e l e m e n t o s d e l a a t m s f e r a s o l a r , pas a l a m a s a g a s e o s a q u e e s t a b a d e s t i n a d a
a f o r m a r n u e s t r a T i e r r a . E lc a r b o n o s e d i s t i n g u e e n t r e
t o d o s l o s e l e m e n t o s qumicos p o r s u e x c e p c i o n a l
capacidad
p a r a f o r m a r a s o c i a c i o n e s atmicas, y s e e n c u e n t r a i n v a r i a blemente e ntodos los o r g a n i s m o s vivos. I n c l u s o a temper a t u r a s anlogas a l a s q u e h o y d o m i n a n e n l a s u p e r f i c i e
d e l S o l , s u s tomos s e u n e n e n p a r e s , y p o r e l u l t e r i o r
e n f r i a m i e n t o t i e n d e n a f o r m a r molculas c o n g r a n nmero
d e tomos ( t i p o C n ) . P o r t a n t o , e n e l p r o c e s o d e l a f o r macin d e n u e s t r o p l a n e t a d e s d e l a m a s a
incandescente
p r i m i t i v a d e gas, pesadas nubes d e carbono deben haberse
c o n d e n s a d o m u y rpidamente e n g o t a s o i n c l u s o e n p a r tculas slidas, i n g r e s a n d o e n e l ncleo p r i m i t i v o d e l a
T i e r r a , e n f o r m a d e u n a l l u v i a o n i e v e carbnica. E n t o n ces, e l c a r b o n o s e p u s o e n c o n t a c t o i n m e d i a t o c o n l o s elem e n t o s d e l o s m e t a l e s p e s a d o s f o r m a d o r e s d e l ncleo,
principalmente c o n e l hierro, metal q u e representa u n
c o m p o n e n t e e s e n c i a l d e l ncleo c e n t r a l d e n u e s t r o p l a n e t a .
M e z c l a d o c o nl o smetales pesados, e l c a r b o n o f u e i n t e r v i n i e n d o e n l a s r e a c c i o n e s qumicas a m e d i d a q u e l a
T i e r r a s e e n f r i a b a , producindose c a r b u r o s , q u e s o n l o s
149

c o m p u e s t o s d e c a r b o n o ms e s t a b l e s a e l e v a d a s t e m p e r a t u r a s . L a c o r t e z a d e r o c a s gneas p r i m a r i a s q u e s e f o r m
l u e g o s e i n t e r p u s o e n t r e l o s c a r b u r o s y l a atmsfera d e
l a T i e r r a . L a atmsfera d e a q u e l l o s t i e m p o s difera d e
l a a c t u a l e n q u e n o contena o x g e n o n i nitrgeno, e s tando, e n cambio, llena de vapor acuoso supercalentado.
L a c o r t e z a s i t u a d a e n t r e l o s c a r b u r o s y l a atmsfera f u e
perdiendo resistencia ante l o s embates d e l a s gigantescas
olas d e l a m a s a f u n d i d a interior causadas p o r las fuerzas
atractivas d e l S o l y d e l a L u n a . L a delgada capa d e r o c a s gneas debi r o m p e r s e d u r a n t e e s t a s o l e a d a s , y , a t r a vs d e l a s g r i e t a s f o r m a d a s , l a m a s a lquida f u n d i d a
irrumpira d e s d e l a p r o f u n d i d a d , extendindose s o b r e l a
s u p e r f i c i e d e l a T i e r r a . E lv a p o r a c u o s o s u p e r c a l e n t a d o
d e l a atmsfera, a l p o n e r s e e n c o n t a c t o c o n l o s c a r b u r o s
reaccionara qumicamente, d a n d o l u g a r a l a m a t e r i a o r gnica ms s e n c i l l a , l o s h i d r o c a r b u r o s , l o s c u a l e s a s u
v e z , daran o r i g e n a u n a g r a n v a r i e d a d d e d e r i v a d o s ( a l c o h o l e s , a l d e h i d o s , c e t o n a s , cidos orgnicos, e t o . ) , a c o n s e c u e n c i a d e l a oxidacin p o r e l o x g e n o d e l a g u a . A l
m i s m o t i e m p o , e s t o s h i d r o c a r b u r o s reaccionaran tambin
c o n e l amonaco, q u e apareci e n e s t e perodo s o b r e l a
s u p e r f i c i e d e l a T i e r r a . A s s e produciran l a s a m i n a s , l a s
amidas y otros derivados nitrogenados.
Mientras tanto, nuestro planeta se enfriaba suficient e m e n t e p a r a p e r m i t i r l a condensacin d e l v a p o r a c u o s o
y l a formacin d e l a p r i m e r a e n v o l t u r a d e a g u a c a l i e n t e
a l r e d e d o r d e l a T i e r r a , a g u a q u e y a contena e n solucin
s u b s t a n c i a s orgnicas, c u y a s molculas e s t a b a n c o n s t r u i d a s p o r c a r b o n o , hidrgeno, o x g e n o y nitrgeno. E s t a s
s u b s t a n c i a s orgnicas estaran d o t a d a s d e u n a e n o r m e p o t e n c i a l i d a d qumica y entraran a f o r m a r p a r t e d e n u m e r o s a s r e a c c i o n e s qumicas, n o slo e n t r e s, s i n o tambin
con l o selementos d e lagua. C o m o consecuencia
d e esas
150

c o m p l e j a s r e a c c i o n e s s e produciran c o m p u e s t o s
orgnic o s d e c o m p l i c a d a molcula anlogos a l o s q u e h o y da
constituyen e l o r g a n i s m o d e animales y vegetales. L a s
protenas, t a n i m p o r t a n t e s d e s d e e l p u n t o d e v i s t a b i o l g i c o , h a n d e b i d o o r i g i n a r s e as m e d i a n t e d i c h o
proceso.
A l p r i n c i p i o e s a s s u b s t a n c i a s estaran p r e s e n t e s e n
el a g u a d e l o slagos y m a r e s e n f o r m a d e sistemas coloid a l e s . S u s molculas hallaranse d i s p e r s a s y u n i f o r m e m e n t e d i s t r i b u i d a s e n e l vehculo, c o m p l e t a m e n t e
inseparables d e l medio dispersante. Entonces, a l mezclarse
las soluciones coloidales d e d i v e r s a s substancias, se o r i g i naran f o r m a c i o n e s e s p e c i a l e s , l o s l l a m a d o s
coacervados
o g e l e s c o l o i d a l e s semilquidos. D u r a n t e e s t e p r o c e s o l a s
s u b s t a n c i a s orgnicas s e concentraran e n s i s t e m a s e s pecialmente definidos y separados del disolvente m e d i a n t e u n a m e m b r a n a ms o m e n o s m a r c a d a . D e n t r o d e e s o s
c o a c e r v a d o s o g e l e s l a s partculas c o l o i d a l e s asumiran p o siciones determinadas u n a s respecto a o t r a s : es decir,
comenzara a a p a r e c e r e n l o s c o a c e r v a d o s u n a c i e r t a e s tructura elemental. Cada gotilla coacervada
adquirira
cierto grado d e individualidad, y s u ulterior destino quedara d e t e r m i n a d o n o slo p o r l a s c o n d i c i o n e s d e l m e d i o
e x t e r n o , s i n o tambin p o r s u p r o p i a e s t r u c t u r a f s i c o qumica i n t e r n a especfica. E s t a e s t r u c t u r a i n t e r n a d e l a
g o t i l l a determinara s u c a p a c i d a d p a r a a l i m e n t a r s e c o n
m a y o r o m e n o r r a p i d e z , e i n c o r p o r a r s e s u b s t a n c i a s orgn i c a s d i s u e l t a s e n e l a g u a c i r c u n d a n t e . D i c h o fenmeno
tendra p o r c o n s e c u e n c i a e l a u m e n t o d e v o l u m e n d e l a
g o t i l l a , e s d e c i r , l a adquisicin d e l p o d e r d e l c r e c i m i e n t o .
L a r a p i d e z d e e s t e c r e c i m i e n t o dependera d e l a e s t r u c t u r a
fsico-qumica i n t e r n a d e c a d a s i s t e m a c o l o i d a l y sera t a n t o m a y o r c u a n t o ms a d a p t a d o e s t u v i e s e e l s i s t e m a p a r a
a b s o r b e r y p a r a t r a n s f o r m a r qumicamente l a s molculas
absorbidas.
151

S u r g i as u n a situacin p a r t i c u l a r q u e p u e d e s e r c o n s i d e r a d a c o m o u n a competicin e n e l c r e c i m i e n t o d e l o s
g e l e s c o a c e r v a d o s . S i n e m b a r g o , l a e s t r u c t u r a fsico-qum i c a d e l o s g e l e s d u r a n t e e l c r e c i m i e n t o n o permanecera
i n a l t e r a d a , s i n o q u e tendera c o n s t a n t e m e n t e a c a m b i a r
d e b i d o a l a adicin d e n u e v a s s u b s t a n c i a s , a l a interaccin
qumica, e t c . E s t a s t r a n s f o r m a c i o n e s podran d a r l u g a r
a p e r f e c c i o n a m i e n t o s d e l a organizacin, o , p o r e l c o n t r a r i o , a l a desintegracin y prdida d e s u e s t r u c t u r a ; e n
o t r a s p a l a b r a s , podran p r o d u c i r l a autodestruccin y d i solucin d e l a s g o t i l l a s c o a c e r v a d a s . P a r a l a continuacin
d e l a e x i s t e n c i a y d e l d e s a r r o l l o tendran nicamente i m portancia l o scambios d e l a estructura coloidal que capac i t a s e n a l g e l p a r a a b s o r b e r s u b s t a n c i a s d i s u e l t a s ms r pidamente, facilitando s u crecimiento; e n otras palabras,
l a s m o d i f i c a c i o n e s d e t i p o p r o g r e s i v o . S e producira as
u n p r o c e s o p a r t i c u l a r d e seleccin e n v i r t u d d e l c u a l s e
originaran s i s t e m a s c o l o i d a l e s c o n u n a organizacin f i sicoqumica m u y d e s a r r o l l a d a , o s e a l o s o r g a n i s m o s p r i m a r i o s ms s e n c i l l o s .
E s t e b r e v e r e s u m e n , p r e t e n d e d e m o s t r a r l a evolucin
g r a d u a l d e l a s s u b s t a n c i a s orgnicas y l a m a n e r a c m o
partiendo d e l a s propiedades
p r i m a r i a s ms s i m p l e s y
elementales d e l amateria, se v a n adquiriendo paso a paso
nuevas propiedades sujetas a leyes d e o r d e n superior. A l
principio se trata d e soluciones simples d e substancias
orgnicas, c u y o c o m p o r t a m i e n t o e s g o b e r n a d o
p o r las
p r o p i e d a d e s d e l o s tomos e n l a e s t r u c t u r a m o l e c u l a r .
P e r o gradualmente, c o m o consecuencia d e l am a y o r comp l e j i d a d y v o l u m e n d e l a s molculas, v a n
apareciendo
n u e v a s p r o p i e d a d e s y s e e s t a b l e c e n n u e v o s rdenes c o l o i do-qumicos q u e s e i m p o n e n s o b r e l a s s e n c i l l a s r e l a c i o n e s qumicas orgnicas. E s t a s n u e v a s p r o p i e d a d e s estn d e t e r m i n a d a s p o r l a situacin e n e l e s p a c i o y l a relacin r e -

cproca d e l a s molculas. P e r o e s t a configuracin d e l a


m a t e r i a orgnica todava e r a i n s u f i c i e n t e p a r a h a c e r s u r g i r l o sseres v i v o s p r i m a r i o s . P a r a que esto p u d i e r a p r o ducirse era necesario q u e l o s sistemas coloidales, e n e l
p r o c e s o d e s u evolucin, a d q u i r i e r a n p r o p i e d a d e s d e u n
o r d e n an ms e l e v a d o q u e l e s p e r m i t i e r a a l c a n z a r l a f a s e
s i g u i e n t e ms a v a n z a d a d e l a organizacin d e l a m a t e r i a .
E n e s t a evolucin y a s e d e s t a c a n l o s p r o c e s o s d e o r d e n
biolgico. Competicin e n e l c r e c i m i e n t o , l u c h a p o r l a
e x i s t e n c i a y , f i n a l m e n t e , seleccin n a t u r a l q u e d e t e r m i n a
l a f o r m a d e organizacin m a t e r i a l q u e e s caracterstica
d e l o s s e r e s v i v o s d e n u e s t r o s das.
D e s d e h a c e l a r g o t i e m p o l a seleccin n a t u r a l h a d e s truido y borrado completamente d e l a f a zde l a Tierra
t o d a s l a s f o r m a s i n t e r m e d i a s d e organizacin d e l o s s i s t e m a s c o l o i d a l e s p r i m a r i o s y d e l o s s e r e s v i v o s ms s e n cillos, y , e n c u a n t o las condiciones e x t e r n a s f u e r o n f a v o r a b l e s p a r a l a evolucin d e l a v i d a , e n c o n t r a m o s i n f i n i t o
nmero d e s e r e s v i v o s d e organizacin m u y d e s a r r o l l a d a .
S i e n l a a c t u a l i d a d p u d i e r a a p a r e c e r m a t e r i a orgnica
n o llegara a e v o l u c i o n a r m u c h o , d e b i d o a q u e sera rpidamente consumida y destruida p o r los innumerables
microorganismos que pueblan la Tierra, e lagua y e l aire.
P o r e s t a razn, e l p r o c e s o d e evolucin d e l a s u b s t a n c i a
orgnica, e l p r o c e s o d e formacin d e l a v i d a , b o s q u e j a d o
e n l a s pginas a n t e r i o r e s , n o p u e d e s e r o b s e r v a d o
directamente e n l aactualidad. L o s intervalos d e tiempo enorm e m e n t e largos q u e s e p a r a n l o s d i f e r e n t e s pasos d e este
p r o c e s o i m p i d e n r e p r o d u c i r e n e l l a b o r a t o r i o l o q u e ocurri
en l anaturaleza.
Q u e d a , s i n e m b a r g o , e l p r o b l e m a d e l a sntesis a r t i f i c i a l d e l o s o r g a n i s m o s , p e r o * p a r a s u solucin e s e s e n c i a l
el conocimiento exacto d e l ae s t r u c t u r a interna d e l o s s e r e s v i v o s . I n c l u s o l a sntesis d e l a s c o m b i n a c i o n e s o r g 153

152

n i c a s r e l a t i v a m e n t e s i m p l e s slo p u e d e s e r c o n s e g u i d a
c u a n d o s e c o n o c e ms o m e n o s c o m p l e t a m e n t e l a d i s p o sicin d e l o s tomos e n s u molcula. Y c o m o e s n a t u r a l ,
e s t a afirmacin t i e n e m a y o r e x a c t i t u d e n e l c a s o d e e s o s
s i s t e m a s complejsimos q u e c o n s t i t u y e n l o s o r g a n i s m o s .
E s t a m o s todava m u y l e j o s d e t e n e r u n c o n o c i m i e n t o c o m p r e n s i v o d e l o s o r g a n i s m o s v i v o s p a r a p o d e r soar c o n
o b t e n e r s u sntesis qumica. P o r t a n t o , l a s a c t u a l e s i n vestigaciones acerca del o r i g e n d e l av i d a deben l i m l ^ - s e
a l o s e s t u d i o s d e carcter p u r a m e n t e analtico.
N o s encontramos ante e l colosal p r o b l e m a d e invest i g a r y e s t u d i a r c a d a u n o d e l o s perodos d e l p r o c e s o
e v o l u t i v o q u e h e m o s b o s q u e j a d o e n e s t a s pginas. D e b e m o s a h o n d a r e n e l e s t u d i o d e l a s protenas, d e b e m o s
conoc e r l a e s t r u c t u r a d e l o s s i s t e m a s orgnicos c o l o i d a l e s , d e
l o s f e n m e n o s , d e l a organizacin protoplasmtica, e t c .
E l c a m i n o e s l a r g o y d u r o , p e r o s i n d u d a conducir a l
perfecto conocimiento d e l a esencia d e l a vida. I a f o r macin a r t i f i c i a l o sntesis d e l o s s e r e s v i v o s est m u y
remota, pero n o es u n a m e t a inalcanzable s i se sigue
esa ruta.

154

COLECCION
LIBROS PUBLICADOS
PRIMERA
Este libro publicado p o r E D I T O R I A L
G R I J A L B O , S . A., e nA v . d e l a s G r a n j a s
N o . 82, M x i c o 1 6 , D . F . , s e termin d e
i m p r i m i r e l da 2 0 d e e n e r o d e 1975,
e n los t a l l e r e s g r f i c o s d e I m p r e s o r a
y Litogrfica A z t e c a , S . A . , P r i v a d a d e
Zaragoza 1 8 - B i s , Mxico 3 , D . F
Se tiraron 10,000 ejemplares.

SERIE

1. -Revolucin y c o n t r a r r e v o lucin, C a r l o s M a r x
2. L a formacin de l o s i n t e lectuales, Antonio G r a m s ci
3. L a l i b e r t a d e n e l a r t e , H o nor Arundel
4. L o s g r u p o s y e l p o d e r p o ltico e n los E E . U U . Len
Dion
5. R e v o l u c i n e n filosofa,
Howard Selsam
6. E s e l c o m u n i s m o u n a
n u e v a etapa?, Jacob M . B u disch
7. L o s E E . U U . y Amrica L a tina, H . L . M a t t h e w s - K . H .
Silvert
8. M a t e r i a l i s m o
militante,
J o r g e Plejnov
9. G u e r i l l a s y c o n t r a g u e r r i llas, W . J . Pomeroy
10. R e f o r m a o revolucin, R o sa
Luxemburgo
11. Teoras econmicas b u r guesas d e l siglo X X , S . M .
Firsoba
12. L a C I A y e l m o v i m i e n t o
obrero, George Morris
13. E l c o m u n i s m o , L . K n i a z e b a
14. Q u es l a filosofa?, H o ward Selsam
15. C l a s e s y l u c h a de clases,
G. Glezerman-V. Smenov
16. E l c a m i n o d e l poder, K a r l
Kautsky
17. E l m e c a n i s m o de l a v i d a ,
Alejandro Popovsky
18. C a r l o s M a r x y los p r i m e ros tiempos d e l a I n t e r n a cional, F r a n z Mehring
19. S i n d i c a l i s m o y m a r x i s m o ,
J o r g e Plejnov
20. L a s races de l a religin,
A . D . Sjov
21. L a
dialctica e n psicologa, A l b e r t o L . M e r a n i
22. H o m b r e y evolucin, J o h n
Lewis

23. L i t e r a t u r a , filosofa y m a r xismo,


M. Gorki-A. A.
Zhdnov
24. D e f e n s a y d e s a r m e , R o g e r
E . Bolton
25. C m o h i c i m o s l a r e v o l u cin de O c t u b r e , L . T r o t s ky
26. L a c i e n c i a , M . B . K d r o v A. Spirkin
27. Crtica de l a filosofa d e l
Estado de Hegel, C . M a r x
28. L a revolucin f r a n c e s a ,
Thorez-Ducls - P o l i t z e r Peri
29. M a n u s c r i t o s e c o n m i c o - f i losficos de 1844, C . M a n e
30. R e c u e r d o s s o b r e
Lenin,
Zetkin
31. E l i n c e n d i o d e l R e i c h s t a g ,
J o r g e Dimtrov
32. E l o r i g e n de l a v i d a , A . I .
Oparin
33. " E l C a p i t a l " de C a r l o s
M a r x y el capitalismo, G .
Bagaturia-C.
Ardaiev
34. E t i c a y progreso, H o w a r d
Selsam
35. E l papel d e l i n d i v i d u o e n
la h i s t o r i a , J o r g e Plejnov
36. E l h o m b r e y l a c u l t u r a ,
A. N. Leontiev-R. G a r a u dy
37Para
leer " E l C a p i t a l " ,
Federico Engels
38. Introduccin e h i s t o r i a de
l a ciberntica, A . V . J r a moi
39. C i e n c i a s h u m a n a s y d i a lctica, M a r c e l P r e n a n t - H .
WaUon
40. E l m a r x i s m o y los c a m i nos del p o r v e n i r , W . R o chet
41. L a c a r r e r a econmica U S A U R S S , Vctor P e r l o
42. E l m o d o d e produccin
asitico, J e a n C h e s n e a u x y
otros
43. L a
revolucin f r a n c e s a y
el
i m p e r i o de Napolen,
M a n red,
Smirnov

44. P r o b l e m a s
filosficos
de
l a f s i c a contempornea,
Meliujin
45. M a r x y los sindicatos, A .
Losovski
46. A r t e , l i t e r a t u r a y p r e n s a ,
V . Lenin-Mao-ts T u n g
47. Hiptesis y v e r d a d , K o p nin
48. Prctica s o c i a l y teora,
G u y Besse
49. R e t r a t o de C a m i l o T o r r e s ,
H . B o j o r g e y otros
50. E s c r i t o s filosficos y p o lticos, Marqus de S a d e
SEGUNDA

SERIE

51. E l s o c i a l i s m o
anterior a
Marx,
Babeuf-Saint S i mn, y otros
52. L o s procesos de h o m i n i z a cin, H . V a l l o i s - A . V a n d e l ,
y otros
53. M a t e r i a l i s m o dialctico y
lgica dialctica, A . S p i r kin
54. L a n a t u r a l e z a de l a o b r a
de a r t e , Hiplito T a i n e
55. L a p r i m e r a fase d e l i m perialismo, Y . F . A v d a k o v Polianski
56. S i e t e e n s a y o s
filosficos
sobre l a c i e n c i a m o d e r n a ,
E l i de G o r t a r i
57. L a acumulacin o r i g i n a r i a
del capital, Carlos M a r x
58. E l d e r e c h o de l a s n a c i o n e s
a l a autodeterminacin, V .
I. Lenin
59. D a r w i n y e l d a r v i n i s m o ,
Marcel Prenant
60. L e n i n y l a filosofa, A . G .
Spirkin
61. L a s c o n t r a d i c c i o n e s , M a o
ts-Tung
2 . C i e n c i a , fe y e s c e p t i c i s m o ,
John Lewis
63.Manifiesto del partido c o m u n i s t a y otros e s c r i t o s

filosficos, C a r l o s M a r x ,
Federico Engels
64. L a u n i d a d n a c i o n a l y los
n a c i o n a l i s m o s espaoles, A .
Ramos Oliveira
65. C a r t a s o b r e l a t o l e r a n c i a y
otros escritos, J . L o c k e
66. L e y e s econmicas y p l a nificacin s o c i a l i s t a , L .
Kadichev
67. Inhibicin, sntoma y a n gustia, S i g m u n d F r e u d
68. Teora de l a m o r a l , A . F .
Shiskin
69. E l p r o l e t a r i a d o y s u o r g a nizacin, Jos C . Maritegui
70. R o u s s e a u e n Mxico, A d o l fo Snchez Vzquez
71. D e Mart a C a s t r o , J . Mart
F . Castro
72. T e s i s s o b r e F e u e r b a c h y
o t r o s escritos filosficos,
C. M a r x - F . Engels
73. U n a
cultura
moribunda:
L a c u l t u r a burguesa, C .
Caudwell
74. L a
revolucin
mexicana,
R i c a r d o F l o r e s Magn
75. E l r o m a n t i c i s m o econmico, V . I . L e n i n
76. L a s j o r n a d a s de m a y o , J .
Durandeaux
77. M a r c u s e ante s u s escritos,
M a r c u s e - S . M a l l e t y otros
78. R a s g o s econmicos d e l i m perialismo, N. S. Spiridonova
79. L a emancipacin de l a m u jer, Marx, L e n i n , Engels
80. L e n i n , G e o r g Lukcs
81. L e n i n , R o g e r G a r a u d y
82. L o s f u n d a m e n t o s d e l l e n i n i s m o , Jos S t a l i n
83. F u e n t e s y p a r t e s i n t e g r a n t e s d e l marxismo, V . I .
Lenin
84. " E l C a p i t a l " v i s t o p o r s u
autor, Marx, E n g e l s
85. H u e l g a de m a s a s , p a r t i d o
y sindicatos, R . L u x e m b u r go

86. L a p r i m e r a r e s i s t e n c i a
vietnamita, N g u y e n Giap,
Quoc Viet
87. M a r x i s m o y t e r r o r i s m o , C .
Marx, F . Engels, V . I . L e nin
88. M a r x i s m o y e s t r u c t u r a l i s - .
mo, L e f e v b r e ,
Snchez
Vzquez
89. L a revolucin c h i n a , Len
Trotsky
90. C a p i t a l monopolista de E s tado, P . B o c e a r a y otros
91. P r e c u r s o r e s d e l s o c i a l i s m o ,
O w e n , Lammenais, Cabet,
Blanc
92. E l

colonialismo,

C.

Marx

93. E l mtodo dialctico, E l i


de G o r t a r i
94Acerca del Estado, V . I .
Lenin
95. H a c i a u n a dialctica d e l
subdesarrollo, L u i s y F i l a n d e r Daz Chvez
96. L a g r a n revolucin s o c i a l i s t a de O c t u b r e , G . N .
Glikov
97. - E 1 s o c i a l i s m o y e l h o m b r e
en C u b a , E r n e s t o C h e
Guevara
98. L a c o m u n a de Berln, R .
Luxemburgo-C. Liebknecht
99. E l d e r e c h o a l a p e r e z a ,
Paul Lafargue
100.El mtodo e n l a economa
poltica, C . M a r x
TERCERA

SERIE

101. J e f e s , p a r t i d o y m a s a s , H .
Gorter y V . I . L e n i n
102. P r i n c i p i o s de lgica, E l i
de G o r t a r i - G o r s k i
103. Crtica r e l i g i o s a , V o l t a i r e
104. D e l m a t e r i a l i s m o histrico
A. Labriola
105. E p i s t o l a r i o , M a r x y E n gels

106. L a gnesis d e l p e n s a m i e n to, A l b e r t o


L . Merani,
Susana Merani
107. A g o n a d e l a u t o r i t a r i s m o
catlico, J o s e p D a l m a u
108. L a s g u e r r a s c a m p e s i n a s e n
Alemania, F . Engels
109. Hroes, v i l l a n o s
Orrin E . Klapp

locos,

110. E l A . B . C . d e l c o m u n i s m o ,
Nicols B u j a r i n
111. S e x u a l i d a d : L i b e r t a d o r e presin, W . R e i c h y otros
112. L a g u e r r a r e v o l u c i o n a r i a ,
M a o Ts-tung
113. E l
marxismo
Trung C h i n h

vietnamita,

114. C o n s e j o s obreros
lucionarios, M a x
115. P e l e a n d o c o n los
nos, P a b l o de l a
te-Brau

y revoAdler
miliciaTorrien-

116. A r t e y c i e n c i a de l a g u e rra, C. von Clausewitz


117. Teora m a r x i s t a d e l p a r tido, M a r x ,
Luxemburgo,
Lenin, Gramsci
118. S a d e y e l s a d i s m o ,
do J . A l v a r e z

Alfre-

119. C u l t u r a y sociedad e n C h i na, L u Hsun


120. E l t r a b a j o m a t e r i a l y e l
arte, R a f a e l Bosch
121.Introducin a l m a r x i s m o ,
Emile Burns
122. E l o r i g e n de l a d e s i g u a l d a d e n t r e los h o m b r e s , J .
J . Rousseau
123. A n a r q u i s m o o socialismo,
Jos S t a l i n
124. Interpretacin de L a t i n o amrica, Frank Tannenbaum
125. L a l i b e r t a d ,
kunin

Miguel

Ba-

126. Psicologa y alienacin, A l berto L . M e r a n i

ULTIMOS

TITULOS:

127. B r e v e d i c c i o n a r i o de s o ciologa m a r x i s t a , R . B a r t r a
128. Introduccin a l m a t e r i a l i s m o histrico, v a r i o s a u t o res
129. E l E s t a d o y l a revolucin
V. I . Lenin
130. L a i d e a g e n e r a l de l a r e volucin e n e l siglo X X ,
P. J . Proudhon
131. L a P r i m e r a G u e r r a M u n dial, Z h u k o v y
132. P r o s y c o n t r a s de M e L u han, Sidney Finkelstein
133. Pequea e n c i c l o p e d i a p o ltica, S i m o n e J e a n L a couture
(2 tomos)
134. C i t a s d e l p r e s i d e n t e M a o
Ts-tung, M a o Ts-tung
135.Carcter y a m b i e n t e , M a ritza Montero
136. L a manipulacin d e l h o m bre p o r e l imperialismo,
J . V o r h o l z e r y otros
137. F r e u d y E l T a l m u d , A l berto L . M e r a n i
138. L a concepcin m a r x i s t a de
l a e s c u e l a , J o r g e Garca
Gall

TITULOS

E N

PRENSA:

139. E l D i e c i o c h o B r u m a r i o de
L u i s Bonaparte, C. M a r x
140. L a e n f e r m e d a d i n f a n t i l d e l
izquierdismo en el c o m u nismo, V . I . L e n i n
141. S i g n o s
lloro

TITULOS

polticos,

E N

Luis V i -

PREPARACION

M a r x i s m o y sociedades antiguas,
Roger Bartra
L a agona de l a c u l t u r a b u r g u e s a , Cristbal C a u d w e l l
Q u es l a C I A , A l a i n Gurin
Sobre la burocracia, J . K u r o n y
K . Modzelezki
L o s orgenes d e l p e n s a m i e n t o
m a r x i s t a e n Latinoamrica,
Feo. Posada
E l socialismo y el individuo, J .
Lewis