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LA EDAD MEDIA:

SIGLOS XIII-XV
Julin Donado Vara
Ana Echevarra Arsuaga
Carlos Barquero Goi

(@\' ~ditorial universitaria


~

Ramn Areces

LA EDAD MEDIA:
SIGLOS XIII-XV

JULIN DONADO VARA


Profesor Titular de Historia Medieval (UNED)

ANA ECHEVARRA ARSUAGA


Profesora Titular de Historia Medieval (UNED)
CARLOS BARQUERO GOJ
Profesor Ayudante Doctor de Historia Medieval (UNED)

LA EDAD MEDIA:
SIGLOS XIII-XV

Cm ~ditorial universitaria
~

Ramn Areces

NDICE

PREFACIO......................................................................................................

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TEMA 1. EUROPA EN EL SIGLO XIII................. ......................................

27

I~TRODUCCIN................. .. .. .. .. .. . .. .............................................................

3. Crisis de la monarqua feudal inglesa: los orgenes del parlamentarismo...


Los reinos de la Pennsula Ibrica: el gran avance de la reconquista.. ......
5. Los reinos de la Europa Nrdica y Oriental..............................................

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TEMA 2. EL IMPERIO GERMNICO EN LOS SIGLOS XIII Y XIV......

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I~ODUCCIN................. ........ . .. . ... . ......................... .................................


l. Apogeo y fin de los poderes universales ...................................................
1.1. Federico II y su programa imperial ............... .. ......... ..... .................. ...
1.2. Gregario IX y la Liga Lombarda ... ............... ... ..... .... .... ... ... ............. ...
1.3. El final del Dominium mundi .............................................................
El Gran Interregno......................................................................................
2. 1. Los inicios de la Casa de Habsburgo .. .... ... ........................ ........ ..... ...
2.2. La Casa de Luxemburgo y las ltimas tentativas universalistas ......
Carlos IV y la Bula de Oro ...................................................................... ...
4. El nacimiento de Suiza...............................................................................
5. Sicilia y Npoles.........................................................................................
5.1. Las Vsperas Sicilianas y la Casa de Aragn .................................. ...
5.2. Los Anjou en el reino de Npoles ......................................................

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TEMA 3. LA GUERRA DE LOS CIEN AOS Y LA PARTICIPACIN DE


LOS REINOS EUROPEOS...........................................................

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"TRODUCCIN...........................................................................................
Los orgenes del conflicto: Francia e Inglaterra a principios del siglo XIV....

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l . El siglo

Xll1

europeo: La plenitud medieval? ...........................................

2. El apogeo de la monarqua feudal francesa...... .........................................


~-

NDICE

2. Fases de la guerra ...................................................................................... .


2.1. Las victorias inglesas ....................................................................... .
2.2. Internacionalizacin del conflicto: la fase ibrica de la guerra ........ .
2.3. Guerra de desgaste y recuperacin francesa bajo Carlos v .............. .
2.4. Perodo de treguas ............................................................................. .
2.5. Contraofensiva inglesa: el proyecto de doble monarqua ................. .
2.6. La victoria final francesa con Carlos VII .......................................... ..
3. Consecuencias de la guerra ....................................................................... .
3.1. Saqueos y destrucciones .................................................................... .
3.2. Cambios en las tcnicas militares: de la hueste feudal al ejrcito permanente .............................................................................................. .
3.3. Modificaciones administrativas: aparicin de una fiscalidad
estable ...................................................................................... .
3.4. El surgimiento del problema de Borgoa .......................................... .

TEMA 4. LA ECONOMA EUROPEA BAJOMEDIEVAL ........................ .

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INTRODUCCIN .......................................................................................... .
l . El final de un largo ciclo expansivo en el siglo XUL.. ............................... .
2. Los primeros sntomas de crisis a principios del siglo xrv ....................... .
3. La catstrofe demogrfica: el impacto de la peste negra ...........................
4. La gran depresin agraria y sus consecuencias ......................................... .
5. Impacto menor de la crisis en la economa urbana: la aparicin de tcnicas mercantiles novedosas y de nuevos mbitos comerciales .................. .
6. La recuperacin del siglo xv ..................................................................... .

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TEMA 5. LA SOCIEDAD EN LA BAJA EDAD MEDIA .......................... .

89

INTRODUCCIN .......................................................................................... .
J. Las instituciones representativas y polticas ............................................. .
1.1. La monarqua ..................................................................................... .
1.2. Los Parlamentos ................................................................................ .
1.3. La Administracin central y local .................................................... ..
1.4. La Diplomacia ................................................................................... .
2. Las transformaciones sociales ................................................................... .
2.1. La aristocracia o nobleza ................................................................... .
2.2. El clero .............................................................................................. .
2.3. El "Tercer Estado" ............................................................................. .
2.3.1. La sociedad urbana ................................................................. .
2.3.1.1. El patriciado Urbano ............................ ..................... .
2.3.1.2. El pueblo o "comn" ................................................ .
2.3.2. La sociedad rural .................................................................... .

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LA EDAD MEDIA: SIGLOS Xlll-XV

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3. Lacrisissocial............................................................................................
3.1. Los levantamientos populares y sus causas.......................................
3.2. Las tensiones sociales en el campo....................................................
3.2. 1. Las revueltas flamencas........ ...................................................
3.2.2. La Jacquerie ............................................................................
3.2.3. Las revueltas inglesas..............................................................
3.3. Las tensiones sociales en las ciudades ...............................................
3.3.1. Los ciompi de Florencia..........................................................
3.3.2. Las revueltas de Gante, Brujas y Pars....................................
3.3.3. Los disturbios de Roma...........................................................
-' Las tensiones sociales en los reinos hispnicos.........................................

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TEMA 6. LA IGLESIA, ESPIRITUALIDAD Y CULTURA EN OCCIDENTE (SIGLOS XIII Y XIV).....................................................

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I~TRODUCCIN. ... . ... .. .. ...............................................................................


l. La Iglesia: Del apogeo a la crisis...............................................................
1.1. Las grandes figuras del Papado..........................................................

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1.1.1. Inocencia w (1198-1216) ........................................................


1.1.2. Bonifacio vw (1294-1303) ......................................................
1.2. La poca de las grandes crisis............................................................
1.2.1. El Papado de Avin ...............................................................
1.2.2. La poltica centralizadora de los Papas de Avin................ ..
1.2.3. El restablecimiento de la autoridad pontificia en Italia. Gil de
Albornoz..................................................................................
1.3. El Cisma de Occidente.......................................................................
1.3.1. Los intentos de solucin..........................................................
1.3.2. La superacin del Cisma: El Concilio de Constanza ..............
Las rdenes Mendicantes ..........................................................................
2.1. Los Dominicos...................................................................................
2.2. Los Franciscanos................................................................................
La vida intelectual y artstica ... .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..
3.1. Las Universidades ..............................................................................
3.2. La difusin del aristotelismo. Los grandes intelectuales...................
3.3. La crisis del pensamiento medieval y el fin de la Escolstica...........
3.4. El arte gtico......................................................................................

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TEMA 7. EL MUNDO ORTODOXO: BIZANCIO Y RUSIA DURANTE


LOS SIGLOS XIII-XIV.................................................................

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'TRODUCCIN...........................................................................................
. Bizancio, fragmentado................................................................................
1.1. El proceso de restauracin del poder griego en Bizancio..................

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NDICE 9

1.2. Los Estados Latinos en el Egeo .... ......... ...... .. ..... .... ....................... ....
1.3. Venecia en el contexto del Egeo ........................................................
2. Esplendor cultural y decadencia poltica bajo los Palelogo (siglos XIII-XIV)...
2.1. La dinasta de los Palelogo y la restauracin poltica del Imperio
Bizantino.............................................................................................
2.2. Las reformas del estado y administracin..........................................
2.3. Economa y sociedad..........................................................................
2.4. El ltimo esplendor de la vida intelectual y artstica bizantina.........
3. Rusia y el mundo ortodoxo en los siglos Xlll y XIV ........................... ... .. ...
3.1. Los principados rusos, entre la Horda de Oro y Occidente...............
3.2. El reino eslavo de Serbia....................................................................
3.3. Bulgaria y los bogomiles....................................................................

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TEMA 8. EL ISLAM EN EL SIGLO Xlll. EL AVANCE MONGOL...........

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INTRODUCCIN...........................................................................................
l. El Islam en Oriente, ante el avance Mongol..............................................
1.1. Los selyuques del sultanato de Qonya..............................................
1.2. Ayubes ...............................................................................................
1.3. La revolucin cultural: la creacin de las madrazas y la difusin de
las cofradas sufes..............................................................................
1.4. La transformacin del ideal de Cruzada en el siglo xrn: las cruzadas
contra los ayubes ...............................................................................
2. El Imperio Mongol.....................................................................................
2.1. La estepa antes de Gengis Kan ...... ........ ...... ........ .... .... ........ .... ...... ....
2.2. Gengis Khan (1167-1227) y la expansin de los mongoles..............
2.3. Organizacin del Imperio Mongol.....................................................
2.4. La formacin de los grandes kanatos .. ...............................................
2.4.1. El dominio mongol en China ..................................................
2.4.2. La Horda de Oro......................................................................
2.4.3. Los mongoles en Prximo Oriente. El ilkanato de Persia ......
2.5. Contactos entre Europa y el Asia mongola........................................
3. El sultanato mameluco: de Anatolia a Egipto ............................................
3.1. Las particularidades de la sucesin de los Bahres ............................
3.2. Administracin y esplendor comercial de Egipto..............................
3.3. Las cruzadas a fines del siglo xm ......................................................
4. La reorganizacin del Islam en Occidente.................................................
4.1. El ocaso del poder almohade..............................................................
4.2. La fragmentacin del Magreb durante al siglo Xlll............................
4.2.1. Merines ...................................................................................
4.2.2. Zayanes de Tremecn .............................................................
4.2.3. Hafses de Tnez.....................................................................
4.2.4. Nazares de Granada................................................................

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LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

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TEMA 9. LOS REINOS EUROPEOS EN EL SIGLO XV............................

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INTRODUCCIN...........................................................................................
l. Gnesis bajomedieval del Estado Moderno...............................................
2. Francia: Luis Xl y la resolucin del problema de Borgoa........................
3. Inglaterra: la Guerra de las Dos Rosas y el ascenso de los Tudor.............
4. La Pennsula Ibrica: los Trastmara y las tendencias unificadoras..........
5. Europa septentrional y oriental: la Unin de Ka1mar y el ascenso de Polonia..

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TEMA 10. EL MBITO IMPERIAL: ALEMANIA E ITALIA A FINES DE


LA EDAD MEDIA.......................................................................

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lNTRODUCCIN ..... ... ........... .... ..... ..... .... .... .. .. ..... ...... ......................... .... ......
l. Alemania.....................................................................................................
1.1. Desaparicin del poder real y auge de los principados territoriales ..
1.2. Consolidacin de los Habsburgo en el trono imperial durante el siglo xv.
1 Italia............................................................................................................
2.1. Divisin poltica de Italia. Los principales estados italianos.............
2.2. Evolucin interna: de la comuna a la seora....................................
2.3. Evolucin externa: la lucha por la hegemona hasta la Paz de Lodi .....
2.4. Las invasiones exteriores a fines del siglo xv: Francia y Espaa......

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TEMA 11. IGLESIA, GOBIERNO Y ESPIRITUALIDAD EN LA POCA


DEL CONCILIARISMO .............................................................

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C\TRODUCCIN...........................................................................................
t. El conciliarismo y la limitacin del poder papal .......... ...... .... .. .. .... .. .... .... .
1.1. Los ltimos concilios medievales: la crisis conciliar.........................
1.2. El triunfo de la monarqua pontificia.................................................
1.3. La fallida unin de las Iglesias...........................................................
Renacimiento y Papado..............................................................................
2.1. Los primeros Papas del Renacimiento...............................................
2.2. Dos espaoles en el Trono de San Pedro...........................................
2.2.1. Calixto m (1455-1458) ............................................................
2.2.2. Alejandro VI (1492-1503) ........................................................
. Herejas y nuevas formas de piedad...........................................................
3.1. Los ltimos heresiarcas medievales...................................................
3.1.1. Juan Wiclif (1330-1384).......... ................................................
3.1.2. Juan Hus (1369-1415) .............................................................
3.2. La religiosidad popular y sus manifestaciones..................................
3.3. Los laicos y el apogeo de la mstica..................................................
3.4. La devotio moderna............................................................................

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LNDICE

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TEMA 12. PENSAMIENTO Y CULTURA A FINALES DE LA EDAD


MEDIA ........................................................................................ .

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INTRODUCCIN .......................................................................................... .
l. El nacimiento de una cultura Laica: Humanismo y Renacimiento ........... .
2. El mundo del saber en la Baja Edad Media .............................................. .
2. 1. Los orgenes de la educacin pblica .............................................. ..
2.2. El desarrollo de las universidades ..................................................... .
2.3. Ciencia, tcnica y experimentacin ................................................... .
2.4. Nobles, caballera y la influencia del ideal romano .......................... .
3. Los orgenes del humanismo ..................................................................... .
3.1. Los inicios del humanismo en Italia ................................................ ..
3.1.1. El humanismo cvico florentino ............................................ ..
3.1.2. El humanismo platonizante .................................................... .
3.2. Aportaciones culturales del humanismo ........................................... .
3.2.1. Latn, traducciones y lenguas vernculas ............................... .
3.2.2. Las bibliotecas pbUcas y particulares ................................... .
3.2.3. El impacto de la imprenta....................................................... .
3.3. Difusin del humanismo en el Norte de Europa ................................
3.4. El humanismo en la Pennsula Ibrica ............................................. ..
4 . Arte y sociedad en el Renacimiento .......................................................... .
4. 1. Arte y mecenazgo .............................................................................. .
4.2. Arquitectura: del gtico al estilo renacentista ................................... .
4.3. La escultura y la pintura .................................................................... .

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TEMA 13. BIZANCJO CONTRA LOS TURCOS ....................................... .

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INTRODUCCIN .......................................................................................... .
l. Bizancio bajo los ltimos Palelogo ......................................................... .
1.1. De Nicpolis a Tesalnica: el breve parntesis ................................. .
1.2. El fracaso de la idea de cruzada .........................................................
1.3. El empobrecimiento de la sociedad bizantina y la crisis urbana ...... .
2. El Imperio Otomano .................................................................................. .
2.1. Anatolia a principios del siglo xrv: los beyliks ................................ ..
2.2. La formacin del emirato otomano en Asia Menor .......................... .
2.3. Procesos de conquista, conversin y organizacin del Imperio
Otomano ............................................................................................ .
2.4. Los otomanos en el siglo xv ............................................................ ..
3. E l enfrentamiento final: Constantinopla, 1453 ..........................................
3.1. La ltima resistencia ......................................................................... ..
3.2. Muhammad 11, la toma de Constantinopla y el final del Imperio
Bizantino .............................................................................................
3.3. El nuevo orden en la "Sublime Puerta" ............................................ .

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LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIIJ-XV

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-t. El principado de Mosc y la unificacin del territorio ruso.................. ....

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4.1. La reagrupacin de Rusia en torno a Mosc: de Ivn 1 (1325-1340)


a la batalla de Kulikovo ( 1380) ..........................................................
4.2. Entre el vasallaje y la revuelta: el difcil siglo xv .............................
4.3. Economa, sociedad y religin en los territorios rusos ......................

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4.4. Rusia, heredera de Bizancio ...............................................................

264

TE~A

14. EL DOMINIO DEL ISLAM A FINALES DE LA EDAD

MEDIA. LOS REINOS AFRICANOS... .....................................

267

'TRODUCCIN .......................................................................................... .
Los estados islmicos del Magreb Occidental y la Pennsula Ibrica ...... .
1.1. Merines ............................................................................................. .
1.2. Zayanes ............................................................................................. .
1.3. Hafses ............................................................................................... .
1.4 . Nazares ............................................................................................. .
El sultanato mameluco de Egipto bajo los Buryes .................................. .
La islamizacin de los kanatos mongoles. Las conquistas de Tamerln .. .
3.1. La islamizacin de la Horda de Oro ..................................................
3.2. El ilkanato de Persia .......................................................................... .
3.3. Tamerln (1369-1405) y los Timridas ............................................. .
Los grandes reinos de frica Occidental Subsahariana ............................ .
-t.l . El reino cristiano de Abisinia (Etiopa) ............................................. .
4.2. Mali y las rutas transaharianas de sal y esclavos .............................. .

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e\ 15. LOS INICIOS DE LA EXPANSIN EUROPEA ...................... .

281

Causas de la expansin europea ................................................................ .


l . l. Las motivaciones mentales y materiales de la expansin ................. .
1.2. Nuevas tcnicas de navegacin ......................................................... .
1.2.1. Los barcos ............................................................................... .
1.2.2. Cartas y portulanos ................................................................. .
1.2.3. Los instrumentos de navegacin ............................................ .
\ 1ajes y viajeros medievales ..................................................................... .
- l. Viajeros 1nusulmanes ......................................................................... .
2.2. Viajeros europeos .............................................................................. .
~- Viajeros espaoles ............................................................................ ..
--alida al Atlntico ................................................................................. .
l. La apertura del Estrecho de Gibraltar ............................................... .
Genoveses, mallorquines y catalanes ................................................ .

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NDICE 13

4. Las grandes exploraciones portuguesas y castellanas del siglo xv ...........


4.1. Las Islas Canarias ...............................................................................
4.2. Las rutas portuguesas en frica. Don Enrique el Navegante. ...........
4.3. El Nuevo Mundo ................................................................................

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ADDENDA. Pautas para los comentarios de textos y mapas........................

305

BIDUOGRAFA GENERAL ..... ...... ......... .... ..... ............. ..................... .. ... .... .

306

GLOSARIO.....................................................................................................

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14

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

NDICE DE FIGURAS

l. l. Sainte Chapelle, Pars..............................................................................

., Caballero ante la torre de las doncellas. Sepulcro de la capilla del


monasterio de Valbuena de Duero...........................................................
Manto de coronacin del Sacro Imperio Germnico ..............................
Escena de las cruzadas, de la Historia de Ultramar (siglo xm) .............
Caballero alemn armado para un torneo, h. 1225. Cdice Manesse.....
Luis de Anjou, rey de Npoles, visita Pars. Miniatura de las Crnicas
de Froissart . ................. ..... .... .... ............... ... ..... ..... ..... ......................... .....
Tumba de Inocencio rv, catedral de Npoles ..........................................
Castel Nuovo de Npoles ........................................................................
Castel dell'Uovo, construido por los Angevinos, Npoles .....................
Eduardo, "el Prncipe Negro", durante una escaramuza. Miniatura de
las Crnicas de Froissart ...... ......... ..........................................................
.,_Capilla en memoria de los cados en la batalla de Aljubarrota, Portugal....
. ~olino en la ribera del Guadalquivir, Crdoba.......................................
\faestros y albailes trabajando en la construccin de una torre............
Plano de un taller de alfarero, Marsella...................................................
Reyes y damas en la portada de la catedral de Estrasburgo .............. ..... .
Carpinteros trabajando, artesonado de la catedral de Teruel, siglo xrv ...
~lapa: Principales revueltas sociales en la Europa del siglo X1V .............
'lujeres judas tocando instrumentos.......................................................
Catedral de Lincoln ..................................................................................
Castel Sant' Angelo, fortaleza de los Papas en Roma..............................
3. San Francisco ante el Papa, frescos de Giotto en la baslica de Ass......
Bautismo del sultn de Egipto, manuscrito de las Cantigas de Santa Mara.
. Maestro enseando en un aula universitaria....................... ....................
. Teodoro Metoquita presentando su iglesia a Jesucristo, mosaicos del
templo del monasterio de Chora Estambul.............................................
Iglesia del monasterio de Chora en la antigua Constantinopla, Estambul.....
kono de San Demetrio de Tesalnica......................................................
DE FIGURAS

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7.4.
8.1.
8.2.
8.3.
8.4.
8.5.
9.1.
9.2.

El prncipe de Kiev, Alexander Nevski .................................................


Carta del Ilkan Arghun a Felipe IV (1289) ............................................
Madraza de ai-Hasan, El Cairo .............................................................
Sepulturas reales merines en el recinto de Chellah, Rabat, Marruecos ....
Fortificaciones merines de Ceuta .........................................................
rbol genealgico de la dinasta nazar................................................
Corona gtica de la princesa Blanca de Inglaterra, siglo xrv ...............
Tumbas de Joao I de Avs y Felipa de Lancster, monasterio de
Alcoba9a, Portugal................................................................................
10.1. Sepultura de Rodolfo lll y su esposa Isabel, catedral de Heidelberg,
Alemania................................................................................................
10.2. La familia Fugger, principales banqueros alemanes..............................
10.3. Corona de los emperadores germnicos ...... .... .................... .......... ... .....
11.1. Celebracin de u na misa a fines del siglo xv. Retablo castellano........
11.2. Tumba de los papas Alejandro VI y Calixto m, Iglesia de Montserrat. Roma..
11.3. Ventana gtica de la iglesia de Santa Mara, Tobed, Aragn................
11.4. Lugar donde fue quemado Savonarola, Plaza de la Seora, Rorencia.. ... .
12.1. Taller de orfebres, pintado por Tadeo Tadei .. ...................... ............. ... ..
12.2. Epstolas de Sneca, manuscrito de la coleccin del marqus de Santillana...
12.3. Puente de Sixto rv, Roma...... ................................................................
12.4. Castillo de Ourem, Portugal ..................................................................
12.5. Iglesia mudjar de San Andrs, Calatayud, Aragn.. ............................
13.1. El Cuerno de Oro visto desde la Torre de Glata, genovesa, Estambul...
13.2. Rumeli Hisar visto desde el Bsforo, Estambul ...................................
13.3. Thmba de Tamerln, mezquita de Gure Amir, Samarcanda .................
13.4. Palacio Topkapi, de los sultanes otomanos, Estambul..........................
13.5. Miniatura del Bsforo mostrando Rumeli Hisar y Anadolu Hisar al
otro lado.......... .......................................................................................
13.6. Icono que representa la salvacin del cerco de Novgorod ...................
14.1. Alcazaba de Mlaga ... ...... ...... ... .... .... ..... .... ...................... ...... ..... ........ ..
14.2. Mapa: El sultanato de Granada en el siglo xv ......................................
14.3. Mezquita de ai-Muayyad, El Cairo .......................................................
14.4. Saln de audiencias del palacio del visir mameluco Mamay, El Cairo.....
14.5. Proteccin martima de la costa de Ceuta, siglos x-xv1........................
15.1. El infante portugus Enrique el Navegante ..........................................
15.2. Atlas del mallorqun Abraham Cresques, siglo XIV..............................
15.3. El viajero Ibn Battuta, siglo xrv ............................................................
15.4. Murallas portuguesas del puerto de Ceuta, fines del siglo xv ..............
15.5. Diego Cao en el estuario del ro Congo, Asamblea Portuguesa, Lisboa....

16

L-\ EDAD ~IEDIA SIGLOS XID-XV

147
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290
297
299

PREFACIO

En el presente manual estudiaremos uno de los periodos ms interesantes de la


de Europa pues, aunque cronolgicamente abarca slo tres siglos, Xlll-xv, sin
anbargo, est repleto de acontecimientos y contenidos que han influido decisivamente
la formacin de nuestra sociedad actual.
Hi ~roria

El siglo Xlll es, sin duda alguna, el de la plenitud medieval ya que en l asistimos al
de las Universidades; al triunfo del gtico, arte medieval por excelencia; al
de las monarquas feudales y al triunfo de nuevas ideas que darn paso a la activa
ipacin de las ciudades en la vida pblica, a travs de su presencia en las Cortes y
'""'""'Lv.,, a la afirmacin de las monarquas nacionales, frente a los poderes univerImperio y Papado, imperantes hasta entonces, y, en el campo econmico, al apode! comercio internacional y a la apertura de nuevas rutas comerciales.
Por el contrario, los siglos

XTV

y xv son siglos de estancamiento y de crisis que

-.m''" comprobar por una drstica disminucin de la poblacin, a consecuencia


la Peste Negra y de los largos periodos de actividad blica, Guerra de los Cien
Asistimos tambin al relevo dinstico en numerosas naciones (Inglaterra,
a, Castilla, Portugal, Aragn, Sicilia, etc.); a la crisis de la idea imperial, que
la formacin de un estado fuerte en Alemania; a la profunda crisis de la
(Cautiverio de Avin y Cisma); a la desaparicin del Imperio Bizantino y
su titucin por el naciente poder otomano, etc.
Pe e a todos estos factores negativos, el hombre europeo reacciona, desde mediados
glo XV, con una vitalidad que recuerda los mejores tiempos de la plenitud medieanunciando en el campo poltico el fortalecimiento de las monarquas nacionales y,
el campo del pensamiento y la cultura, el nacimiento del ideal humanstico que se
en el Renacimiento. Corolario de esta nueva vitalidad sern las empresas extea las que se dedican, con decisin, las coronas de Castilla y Portugal, que aportaal mundo conocido hasta entonces el descubrimiento de un Nuevo Mundo con el
se cierra la etapa medieval y se abre la poca moderna.

l. Europa en el siglo XIII.


tglo xrn europeo: La plenitud medieval?
apogeo de la monarqua feudal francesa.
. de la monarqua feudal inglesa: los orgenes del parlamentarismo.
reinos de la Pennsula Ibrica: el gran avance de la reconquista.
reinos de la Europa Nrdica y Oriental.
PREFACIO

Tema 2. El Imperio Germnico en los siglos XIII y XIV.


l. Apogeo y fin de los poderes universales.
1.1. Federico 11 y su programa imperial.
1.2. Gregorio IX y la Liga Lombarda.
1.3. El final del Dominium mundi.
2. El Gran Interregno.
2. l. Los inicios de la Casa de Habsburgo.
2.2. La Casa de Luxemburgo y las ltimas tentativas universalistas.
3. Carlos IV y la Bula de Oro.
4. El nacimiento de Suiza.
5. Sicilia y Npoles.
5.1. Las Vsperas Sicilianas y la Casa de Aragn.
5.2. Los Anjou en el reino de Npoles.
Tema 3. La guerra de los cien aos y la participacin de los reinos europeos.
J. Los orgenes del conflicto: Francia e Inglaterra a principios del siglo XIV.
2. Fases de la guerra.
2.1. Las victorias inglesas.
2.2. Internacionalizacin del conflicto: la fase ibrica de la guerra.
2.3. Guerra de desgaste y recuperacin francesa bajo Carlos v.
2.4. Periodo de treguas.
2.5. Contraofensiva inglesa: el proyecto de doble monarqua.
2.6. La victoria final francesa con Carlos vn.
3. Consecuencias de la guerra.
3.1. Saqueos y destrucciones.
3.2. Cambios en las tcnicas militares: de la hueste feudal al ejrcito permanente.
3.3. Modificaciones administrativas: aparicin de una fiscalidad estable.
3.4. El surgimiento del problema de Borgoa.

Tema 4. La economa europea bajomedieval.


l. El final de un largo ciclo expansivo en el siglo xm.
2. Los primeros sntomas de crisis a principios del siglo XIV.
3. La catstrofe demogrfica: el impacto de la peste negra.
4. La gran depresin agraria y sus consecuencias.
5. Impacto menor de la crisis en la economa urbana: la aparicin de tcnicas mercantiles novedosas y de nuevos mbitos comerciales.
6. La recuperacin del siglo xv.
Tema 5. La sociedad en la Baja Edad Media.
l. Las instituciones representativas y polticas.
l. l. La monarqua.
1.2. Los Parlamentos.
1.3. La Administracin central y local.
l.-l. La Diplomacia.

U. ED:\D \1EDIA: SIGLOS XUI-XV

2. Las transformaciones sociales.


2.1. La aristocracia o nobleza.
2.2. El clero.
:u. El "Tercer Estado":
2.3.1. La sociedad urbana.
2.3.1.1. El patriciado Urbano.
2.3.1.2. El pueblo o "comn"
2.3.2. La sociedad rural.
La crisis social
J. l. Los levantamientos populares y sus causas.
3.2. Las tensiones sociales en el campo.
3.2.1. Las revueltas flamencas.
3.2.2. La Jacquerie.
3.2.3. Las revueltas inglesas.
3.3. Las tensiones sociales en las ciudades.
3.3.1. Los ciompi de Florencia.
3.3.2. Las revueltas de Gante, Brujas y Pars
3.3.3. Los disturbios de Roma.
tensiones sociales en los reinos hispnicos.
6. La Iglesia, espiritualidad y cultura en Occidente (siglos xm y XIV).
Iglesia: Del apogeo a la crisis.
l. Las grandes figuras del Papado.
1.1.1. Inocencio rn (1198-1216).
1.1.2. Bonifacio vw ( 1294-1303).
La poca de las grandes crisis.
1.2.1. El Papado de Avin.
1.2.2. La poltica centralizadora de los Papas de Avin.
1.2.3. El restablecimiento de la autoridad pontificia en Italia. Gil de Albornoz.
El Cisma de Occidente.
1.3.1. Los intentos de solucin.
1.3.2. La superacin de la crisis: El Concilio de Constanza.
rdenes Mendicantes.
:!.l. Los Dominicos.
2.2. Los Franciscanos.
La vida intelectual y artstica.
3.1. Las Universidades.
3.2. La difusin del aristotelismo. Las grandes figuras intelectuales.
3.3. La crisis del pensamiento medieval y el fin de la Escolstica.
3A. El arte gtico.
7. El mundo ortodoxo: Bizancio y Rusia durante los siglos
Bizancio, fragmentado.
1.1. El proceso de restauracin del poder griego en Bizancio.
1.2. Los Estados Latinos en el Egeo.
1.3. Venecia en el contexto del Egeo.

XIJJ-XTV.

PREFACIO

19

2. Esplendor cultural y decadencia poltica bajo los Palelogo (siglos Xlll-XIV).


2.1. La dinasta de los Palelogo y la restauracin poltica del Imperio Bizantino.
2.2. Las reformas del estado y administracin.
2.3. Economa y sociedad.
2.4. El ltimo esplendor de la vida intelectual y artstica bizantina.
3. Rusia y el mundo ortodoxo en los siglos xm y XIV.
3.1. Los principados rusos, entre la Horda de Oro y Occidente.
3.2. El reino eslavo de Serbia.
3.3. Bulgaria y los bogomiles.

Tema 8. El Islam y el avance Mongol.


l. El Islam en Oriente, ante el avance mongol.
1.1. Los selyuques del sultanato de Qonya.
1.2. Ayubes.
1.3. La revolucin cultural: la creacin de las madrazas y la difusin de las cofradas sufes.
1.4. La transformacin del ideal de Cruzada en el siglo xm: las cruzadas contra los
ayubes.
2. El Imperio Mongol.
2.1. La estepa antes de Gengis Kan.
2.2. Gengis Khan (1167-1227) y la expansin de los mongoles.
2.3. Organizacin del Imperio Mongol.
2.4. La formacin de los grandes kanatos.
2.4.1. El dominio mongol en China.
2.4.2. La Horda de Oro.
2.4.3. Los mongoles en Prximo Oriente. El ilkanato de Persia.
2.5. Contactos entre Europa y el Asia mongola.
3. El sultanato mameluco: de Anatolia a Egipto.
3.1. Las particularidades de la sucesin de los Bahres.
3.2. Administracin y esplendor comercial de Egipto.
3.3. Las cruzadas a fines del siglo XIII.
4. La reorganizacin del Lslam en Occidente.
4.1. El ocaso del poder almohade.
4.2. La fragmentacin del Magreb, durante el siglo XIII.
4.2.1. Merines.
4.2.2. Zayanes de Tremecn .
4.2.3. Hafses de Tnez.
4.2.4. Nazares de Granada.

Tema 9. Los reinos Europeos en el siglo xv.


l . Gnesis bajomedieval del Estado Moderno .
.., Francia: Luis XI y la resolucin del problema de Borgoa.
3. Inglaterra: la Guerra de las Dos Rosas y el ascenso de los Tudor.
4. La Pennsula Ibrica: los Trastmara y las tendencias unificadoras.
5. Europa septentrional y oriental: la Unin de Kalmar y el ascenso de Polonia.
~ID\D

MEDIA" SIGLOS Xlll-XV

Tema 10. El mbito imperial: Alemania e Italia a fines de la Edad Media.


Alemania.
l. J. Desaparicin del poder real y auge de los principados territoriales.
1.2. Consolidacin de los Habsburgo en el trono imperial durante el siglo xv.
Italia.
2.1. Divisin poltica de Italia. Los principales estados italianos.
2.2. Evolucin interna: de la comuna a la seora.
2.3. Evolucin externa: la lucha por la hegemona hasta la Paz de Lodi.
2.4. Las invasiones exteriores a fines del siglo xv: Francia y Espaa.

ll. Iglesia, gobierno y espiritualidad en la poca del conciliarismo.


El conciliarismo y la limitacin del poder papal.
l. l. Los ltimos concilios medievales: la crisis conciliar.
1.2. El triunfo de la monarqua pontificia.
1.3. La fallida unin de las Iglesias.
Renacimiento y Papado.
2.1. Los primeros Papas del Renacimiento.
Dos espaoles en el Trono de San Pedro.
2.2.1. Calixto m (1455-1458).
2.2.2. Alejandro VI (1492-1503).
Herejas y nuevas formas de piedad.
3.1. Los ltimos heresiarcas medievales.
3.1.1. Juan Wiclif(l330-1384).
3.1.2. Juan Hus (1369-1415).
3.2. La religiosidad popular y sus manifestaciones.
3.3. Los laicos y el apogeo de la mstica.
3.4. La devotio moderna.

12. Pensamiento y cultura a finales de la Edad Media.


El nacimiento de una cultura laica: Humanismo y Renacimiento.
El mundo del saber en la Baja Edad Media.
2.1. Los orgenes de la educacin pblica.
El desarrollo de las universidades.
Ciencia, tcnica y experimentacin.
2.4. Nobles, caballera y la influencia del ideal romano.
los orgenes del humanismo.
3.1. Los inicios del humanismo en Italia.
3.1.1. El humanismo cvico florentino.
3.1.2. El humanismo platonizante.
Aportaciones culturales del humanismo.
3.2.1. Latn, traducciones y lenguas vernculas.
3.2.2. Las bibliotecas pblicas y particulares.
3.2.3. El impacto de la imprenta.
Difusin del humanismo en el Norte de Europa.
El humanismo en la Pennsula Ibrica.

PREFACIO

21

.t. Arte y sociedad en el Renacimiento.

4.1. Arte y mecenazgo.


4.2. Arquitectura: del gtico al estilo renacentista.
4.3. La escultura y la pintura.
Tema 13. Bizancio contra los turcos.
l. Bizancio bajo los ltimos Palelogo.
1.1. De Nicpolis a Tesalnica: el breve parntesis.
1.2. El fracaso de la idea de cruzada.
1.3. El empobrecimiento de la sociedad bizantina y la crisis urbana.
2. El Imperio Otomano.
2.1. Anatolia a principios del siglo XIV: Los beyliks.
2.2. La formacin del ernirato otomano en Asia Menor.
2.3. Procesos de conquista, conversin y organizacin del Imperio Otomano.
2.4. Los otomanos en el siglo xv.
3. El enfrentamiento final: Constantinopla, 1453.
3.1. La ltima resistencia.
3.2. Muhammad rr, la toma de Constantinopla y el final del Imperio Bizantino.
3.3. El nuevo orden en la "Sublime Puerta".
4. El principado de Mosc y la unificacin del territorio ruso.
4.1. La reagrupacin de Rusia en torno a Mosc: de Ivn 1 (1325-1340) a la batalla de Kulikovo ( 1380).
4.2. Entre el vasallaje y la revuelta: el difcil siglo xv.
4.3. Economa, sociedad y religin en los territorios rusos.
4.4. Rusia, heredera de Bizancio.
Tema 14. El dominio del Islam a finales de la Edad Media. Los reinos Africanos.
l. Los estados islmicos del Magreb Occidental y la Pennsula Ibrica.
1.1. Merines.
1.2. Zayanfes.
1.3. Hafses.
1.4. Nazares.
2. El sultanato mameluco de Egipto bajo los Buryes.
3. La islarnizacin de los kanatos mongoles. Las conquistas de Tamerln.
3 .l. La islarnizacin de la Horda de Oro.
3.2. El ilkanato de Persia.
3.3. Tamerln (1369-1405) y los Timridas.
4. Los grandes reinos de frica Occidental Subsahariana.
4.1. El reino cristiano de Abisinia (Etiopa).
4.2. Mali y las rutas transaharianas de sal y esclavos.
Tema 15. Los inicios de la expansin europea.
1. Causas de la expansin europea.
1.1. Las motivaciones mentales y materiales de la expansin.

22

LA EDAD MEDLA: SIGLOS Xlll-XV

1.2. Nuevas tcnicas de navegacin.


1.2.1. Los barcos.
1.2.2. Cartas y portulanos.
1.2.3. Los instrumentos de navegacin.
Viajes y viajeros medievales.
2.1. Viajeros musulmanes.
2.2. Viajeros europeos.
2.3. Viajeros espaoles.
La salida al Atlntico.
3.1. La apertura del Estrecho de Gibraltar.
3.2. Genoveses, mallorquines y catalanes.
Las grandes exploraciones portuguesas y castellanas del siglo xv.
~.l. Las Islas Canarias.
~.2. Las rutas portuguesas en frica. Don Enrique el Navegante.
-U. El Nuevo Mundo.
Los mapas que se han incluido en este manual tienen como finalidad presentar aspecI."'Omplementarios a aquellos que se encuentran incluidos en los atlas histricos al uso.
con ello ofrecer a los alumnos de la asignatura un material que normalmente
difcil de consultar, y que aporta mayor claridad a los temas expuestos.

~..a!,

Unidades Didcticas no son un libro de texto en el sentido tradicional, pues no


de apoyo a las explicaciones del profesor en clase, sino que plantean una forma
va de adquirir los conocimientos. Por ello, se intenta que respondan a los dismomentos del aprendizaje que debe realizar el estudiante, incluyendo instruc~ fuentes de informacin complementarias para facilitar la adquisicin de conotos por parte del alumno y su comunicacin a distintos niveles.

disciplina de la HISTORIA MEDIEVAL, a priori, puede tener una cierta difidebido al largo periodo cronolgico que comprende, grosso modo, desde la
del Imperio Romano hasta las grandes exploraciones martimas de finales del
X\. Si en la Edad Media 1, estudibamos los siglos val x n, en esta Edad Media
con atencin los siglos xm-xv.
temario que se presenta tiene como objetivo adquirir un conocimiento global,
completo posible, de lo acontecido en los siglos medievales, en sus aspectos
'>Ociales, econmicos, religiosos y culturales.
cuanto a las actividades prcticas que se realizarn a lo largo del periodo nece-

par..t completar la asignatura, estn diseadas para la adquisicin de las siguienCapacidad para identificar y manejar adecuadamente las fuentes tiles para el
estudio de la historia medieval.
Conocimiento razonable de las posibilidades que ofrece Internet para el estudio
de la historia medieval.
PREFACIO

Capacidad suficiente para elaborar de forma autnoma trabajos de sntesis y


reflexin crtica sobre cuestiones de historia medieval.
Capacidad de anlisis y sntesis.
- Aplicacin de los conocimientos tericos a la prctica.
Pensamiento creativo.
Razonamiento crtico.
Capacidad para una correcta expresin y comunicacin escrita.
Competencia en la gestin y organizacin de la informacin.
Capacidad para el trabajo en equipo.
Con su aplicacin, el estudiante obtendr una formacin que se sustenta. esencialmente, en los siguientes resultados de aprendizaje:
Adquisicin de los contenidos fundamentales de la materia, para el mbito europeo y mediterrneo, en las asignaturas de primer curso.
Adquisicin de las destrezas relativas a las tcnicas de elaboracin de trabajos
histricos que comprenden, principalmente, las siguientes capacidades:
Capacidad para el desarrollo de bsquedas bibliogrficas y documentales.
Capacidad para interactuar mediante sistemas telemticos y para el aprovechamiento de los contenidos en Internet sobre la materia.
Capacidad para la sntesis y la estructuracin lgica del discurso histrico.
Capacidad para la exposicin y defensa pblica de conocimientos e hiptesis
de trabajo.
Adquisicin de capacidad para una mejor comprensin del mundo actual y sus
diversidades, a partir de los condicionantes sociales, econmicos y culturales
generados en el perodo medieval.
Cada tema se estructura en una serie de grandes epgrafes de contenidos, no superior a ocho, subdivididos a su vez en apartados. y viene seguida de varias secciones
con un fin didctico. En primer lugar, el lector encontrar un Guin-esquema y una
Introduccin que hace referencia a las dificultades que puede encontrar en el estudio
del tema en particular. Los contenidos comienzan con un planteamiento poltico y cronolgico, seguido de epgrafes dedicados a la historia social, econmica y religiosa.
En algunos casos, se ha optado por dedicar un tema completo a dichos contenidos
socioeconmicos y religiosos, en cuyo caso puede seguir una divisin temtica o cronolgica, tal como se detalla en el Programa de La asignatura.
Las secciones de contenido didctico son:

Lecturas recomendadas: monografas dedicadas a aspectos parciales del tema estudiado, normalmente en espaol y fcilmente accesibles en bibliotecas o en el mercado.
Actividades. Propuesta de ampliacin de conocimientos: se recogen otros materiales que puedan ser tiles para trabajar con la misma metodologa que se propone en las Pruebas de Evaluacin a Distancia: mapas, textos, etc.
24 LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII XV

utilizar el libro
Se ha procurado que cada tema explique, en un lenguaje claro y conciso, aunque
H.:ientemente tcnico, los contenidos mnimos que cualquiera debe conocer sobre la
toria Medieval. Adems de leer y memorizar estos contenidos, se requerir una
d dispuesta para su ampliacin mediante las fuentes de informacin compleque se facilitan. Se entiende que, de forma individual, el alumno puede realas siguientes actividades:
- En un primer nivel sera deseable que se manejaran los atlas y los textos para
completar la preparacin de cada tema, respondiendo a las preguntas ofrecidas en los ejercicios de autoevaluacin. Sera deseable la consulta en un glosario de todos los trminos que se desconozcan.
- Un segundo nivel, despus de una lectura detallada del material, sera la realizacin de las Pruebas de Evaluacin a Distancia.
- El tercer nivel comprendera la realizacin de prcticas de comentarios de textos
} mapas siguiendo los esquemas propuestos en la pgina web de la asignatura.
- El cuarto nivel, que comprendemos puede exceder el tiempo del que dispone el
alumno, pero que sera deseable, incluira la lectura de algunos de los libros
recomendados.
- Por ltimo, puede recurrirse a la bsqueda de informacin en pginas web
recomendadas, siempre con cautela, dado que no todas las pginas son solventes en cuanto a sus contenidos.
En cuanto al orden preferible para el estudio de los temas, puede optarse por dos posiun estudio cronolgico o un estudio por reas geogrficas. Evidentemente,
s pueden tener sus ventajas: en el primer caso, tendremos una idea clara de la
ucin en el tiempo de las instituciones, formas de vida y dinastas, y de las reJaque se establecieron entre los distintos poderes en cada momento dado. En el
planteamiento, ser ms fcil discriminar la informacin por zonas, lo que
venir facilitado por el uso del Atlas. Las unidades estn diseadas para que puec:,rudiarse siguiendo cualquiera de los dos rdenes, de forma que no queden vauonolgicos y/o geogrficos entre unas y otras.

,..,...u .....,.

PREFACIO

25

Tema 1

EUROPA EN EL SIGLO XIII

El siglo Xlll europeo: La plenitud medieval?


El apogeo de la monarqua feudal francesa.
Crisis de la monarqua feudal inglesa: los orgenes del parlamentarismo.
Los reinos de la Pennsula Ibrica: el gran avance de la reconquista.
Los reinos de la Europa Nrdica y Oriental.

EUROPA EN EL SIGLO XIII

27

INTRODUCCIN
Habitualmente, se considera al siglo xm en Europa como un periodo de plenitud y equilibrio. Tras dos centurias de crecimiento acelerado, los siglos XI y XII. el
ritmo de desarrollo se va haciendo ms lento hasta prcticamente detenerse entonces. Occidente alcanza un momento de equilibrio en la decimotercera centuria,
antes de entrar en una poca de contraccin y crisis durante el siglo XIV.
A nivel poltico. el siglo XIII tambin es un periodo de cierta estabilidad en
Europa. Tras dos centurias, los siglos XI y XII. en que las monarquas occidentales
haban ido fortalecindose progresivamente. en la decimotercera centuria se alcanza un momento de plenitud. El rgimen de la monarqua feudal llega a su poca de
mximo desarrollo. Las relaciones de los reyes con la nobleza disfrutan de un
punto de equilibrio. Por eso los reinados son largos y las guerras civiles escasas.
Sin embargo. se trata de un equilibrio inestable, que se romper a fines del siglo
Xlll cuando ciertos monarcas aspiren a traspasar los lmites del marco de la monarqua feudal y pretendan recuperar la idea de soberana. La aristocracia se opondr
y resurgir la inestabilidad poltica, tpica del siglo XIV.
En definitiva, nos encontramos ante una centuria fascinante en la historia de
Europa. La civilizacin medieval occidental vive su momento de clasicismo. Es la
poca en la que se inicia la construccin de las catedrales gticas en todas las grandes ciudades europeas. Sin embargo, tampoco conviene hacerse una imagen excesivamente idlica del periodo. Como tendremos ocasin de comprobar, tambin es
una poca llena de contrastes y claroscuros.

28

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

DESARROLLO DE LOS CONTENIDOS

l. El siglo xm europeo: la plenitud medieval?


En la mayora de los manuales de Historia Medieval, cuando se llega al siglo xm
a serie de expresiones se repiten casi siempre: se califica al siglo X1ll de centuria de
plenitud medieval'' y se caracteriza a dicho periodo como el momento en que la
ilizacin del Occidente medieval alcanz su momento de equilibrio y mximo desallo. Estos conceptos se reiteran una y otra vez hasta el punto que prcticamente se
convertido en un lugar comn.
Sin embargo, hace ya unos aos Lopold Genicot en el libro que dedic al siglo
puso de manifiesto los peligros de tal aproximacin. En la decimotercera centuria
todo fue plenitud y equilibrio. Tambin tuvo sus problemas y sus conflictos. Hay
rehuir de una visin excesivamente idlica del siglo Xlll.
~o obstante, una vez hecha esta advertencia, hay que reconocer que, sobre todo a nivel
"tico, en la decimotercera centuria coinciden una serie de reinados de gran duracin y
poca dellguras como"'Fernando m o Alfonso x en Castilla, Ja1me 1
is TX en Francia y Eduardo 1 en Inglaterra. Dicha coincidencia no es casual.
aparte cuestiones personales, indudablemente nos encontramos ante un periodo
prspero y relativamente pacfico. Por lo menos ese fue el recuerdo que dej en la
-rnnr<> colectJva de los hombres de penooos posteriores, sobre todo en los del mucho ms
lft)lt>lelnai:Jco siglo XIV, que siempre que volvan la vista atrs hablaban de los "buenos tiem. del rey Luis IX en Francia o del rey Fernando 111 en Castilla.

El siglo xm contempla un cambio importante en la relacin de poderes en Europa.


su transcurso los dos grandes poderes "universales" de la cnstlandad, el papa y el
del Sacro Imperio, se desgastaron mutuamente en su ltimo gran enfrentaoto. El vencedor en primera instancia fue el pontificado, pero a la larga el verdabeneficiado va a ser un tercer actor que ahora ap~ece en escena:~s monarquas

les como la francesa, que se imponen detorma definitiva en el yanora~


europeo a finales del siglo XIII.
A nivel demogrfico, en la decimotercera centuria contina la tendencia de los dos
anteriores. La poblacin crece en Europa. No obstante, se observa que el ritmo
aecimiento demograhco emp1eza a hacerse ms lento. Finalmente, a fines del siglo
} comienzos del siglo xrv la poblacin occidental est estancada.
La centuria es econmicamente expansiva. El mundo rural disfruta de prosperidad
el hambre retrocede. El mot1vo es cterto desarrolloTecnoTOgico. En cuanto a la artecrece especialmente ~ s~ textil.:. La consecuencia es un relevante auge
ferias se desarrollan a nivel internacional, en especial las de Champaa.
producen progresos hacia una economa monefiia. Se usa moneda de plata pero,
re todo, despus de varios siglos sin ella en Occidente se vuelve a acuar moneda
oro.
A nivel social, en el siglo xm se alcanza un cierto equilibrio. Nos encontramos ante
soctedad feudal, pero bien estructurada y equilibrada. La aristocracia seoriallo.K!:a
EUROPA EN EL SIGLO XIII

una considerable estabilidad y movilidad interna. Por su parte, entre el campesinado se


proouce un Importante proceso de diferenciacin y estratificacin de condicloes en su
seno. En las ciudades se venfica un movimtento de )erarqUizacion soc1al Siiiar entre un
patriciado dirigente, diferentes corporaciones de oficios y una masa de pobres de solemnidad. Finalmente, a nivel mental se observa un firme asentamiento de la idea de una
sociedad estructurada en tres estados: nobleza, clero y trabajadores.
En el siglo Xlll el poder pblico realiza avances considerables. Se recupera la
nocin de bien comn y la centralizacin poltica avanza. Anive cultural, la civilizacin del Occidente medievaJ alcanza su momento cuTminante. Aparecen las universidades__y el ~nsamiento cultivado en ellas, la escolstica, experimenta su plenitUcrcon
la redaccin de una serie de "summas" o snte~is doctrinales. Finalmente, es la poca
iniCaldeiarte gtico, estilo en el que se comienzan a edificar una serie de grandes
catedrales europeas.
-

2. El aJ!...ogeo de la monarqua feudal francesa


Mientras el pontificado y el imperio se desgastaban mutuamente en su larga~
por el "dorninium mundi", simultneamente se produca el ascenso de la monarqua
francesa. El siglo Xlll contempla-la culminacin del lento proceso Ce recuperaci del
poder real desarrollado por la dinasta de los Capeta durante los siglos XJ y XTI. El primer paso consisti en la extensin territonaTOerdomlairecto de la monarqua a la
mayor parte del reino. ~se fue el gran logro del monarca franct Felipe II Augusto
ill_80- 1223) a_E!:!__ncipios del siglo xm. Su mayor obstculo lo constitua el enorme conjunto de l)eoros del re de Inglaterra al norte y oeste de Francia que compona el denominado "Imperio Angevino". ara esamcu ar esta amenaza, elipe Augusto utiliz las
ventajas que la justicia feudal reservaba al monarca francs. Con un pretexto nimio cit
judicialmente al entonces rey de Inglaterra, Juan Sin Tierra. Al no comparecer ste,
declar la confiscaci9n de todos sus seoros en Franca. El conllicto armado subsiguiente se resolvi en la batalla de BoUVnes (1214) con un claro triunfo del rey de
rancia. El monarca ingls perdi
todos sus seoros en Francia, con
la nica excepcin del ducado de
Aquitania, que pasaron a integrarse
en el dominio real francs.

Figura l.l. Sainte Chapelle.

30 LA EDAD MEDIA: SIGLOS Xlll-XV

El siguiente paso en el proceso


de extensin del dominio real a
casi todo el territorio de Francia
fue la recuperacin del control del
Sur del reino. Durante los siglos XI
y XII
grandes seoros de la
regin meridional francesa prcticamente se haban convertido en
independientes. El rey de Francia
Intervema poco o nada al Sur del
Loira. Esta situacin tambin va a
terminar a lo largo del primer ter-

del siglo Xill. El pretexto para ello va a ser la represin de la difusin de una herela albigense o ctara, por el territorio en cuestton.
Como es bien conocido, el catarismo era una hereja de carcter dualista que se haba
enormemente por el Sur de Francia durante el stglo xn. Los grandes seores
de la regin, lejos de reprimirla, eran muy tolerantes con ella. Aquello proporJa excusa para que se produjera una intervencin exterior. En 1208 el papa
ll1 dispuso la realizacin de una cruzada contra los ctaros. La nobleza del
de Francia particiP en ella de forma mastva. Rptdamente, la cruzada se conviruna verdadera conquista del territorio meridional francs por la aristocracia del
En una segunda fase, ya durante el reinado del sucesor de Felipe Augusto,
111 (1223-1226), la monarqua francesa recuper el control directo del sur del reino.

~a~aw1o

esta forma, la monarqua feudal francesa llega a su apogeo a mediados del siglo
el reinado de Luis lX 1226-l27Q), conocido posteriormente tras su canocomo
tS.
una religiosidad muy piadosa, Luis IX de Francia
raba el ejercicio de la autoridad real C_Qmo una responsabilidad moral. En cona, practic una poltica interior muy centralizadora, si bien siempre dentrQ de
mas de una monarqua feudal. Luis lX realiza reformas administrativas que
la institucionalizacin , organizacin y consolidacin de las conquistas terri~-lle~vadas a cabo por sus antecesores. De esta forma constgue un amplio perloprosperidad y estabilidad para Francia.
cuanto a p<2ltica exterior, Lws IX busca mantener relaciones pacficas con sus vedFirma sucesivos tratados de paz con Aragn e Inglaterra que suponen la legalizacin
a de las adquisiciones territoriales llevadas a cabo por sus antecesores. Adems,
LX va a utilizar la idea de cruzada como una frmula de cohesionar al reino en tomo
persona. Va a emprender dos cruzadas, una dirigida contra Egipto y otra contra
que militarmente fracasan pero que ideolgtcamente strven para elevarel pres1ila realeza francesa tanto en el interior del reino como en el resto de Europa. En
tras la crisis del Sacro Imperio a mediados del siglo Xlll , Francia con Luis lX
como el nuevo poder hegemnico en Occidente. El mismo Pontificado de la
considera al reino de Francia como el hijo predilecto de la Iglesia.
problemas empiezan a aparecer durante el breve reinado del sucesor de San
pe lll (1270-1285). Durante este periodo, los intereses de la monarqua franempiezan a verse supeditados a los de una~ menor de los Capeto que haba
mstalada por el Papa en el reino de S.icilia, la dinasta angevina. Aunque la
francesa crece mucho en el Pontificado durante dicha poca, la defensa de
-..~rP<:~<: angevinos en el Sur de Francia conduce a Francia a una guerra infruc~ muy costosa con Aragn.
monarqua feudal francesa empieza a convertirse en algo diferente a fines
xm durante el reinado del ltimo de los grandes monarcas de la dinasta
Capetc:P.-felipe IV "el Hermoso" (1285-13141. Bajo este monarca, el crecientarismo regio del siglo xm llega a su culminacin. Apoyado por una serie
consejeros dotados de formacinliiversitaria, los llamad~
",Felipe IV empieza a recuperar la idea de soberana. Esto quiere decir que
a rebasarse los lmites de la monarqua feudaLY._se sientan las bases de
Estado.
EUROPA EN EL SIGLO XIII

31

Felipe IV experimenta crecientes dificultades financieras debido a los primeros sntomas de la profunda crisis econmica que va a experimenta~durante el siglo
XIV. En consecuencia, busca nueYaSlllentes de financiaciQ.n para la monarqua francesa. Una de ellas va a ser someter al clero al pago de una tasa. Ello atentaba contra la
tradicional inmunidad fiscal de la Iglesia y condu o a un cho ue directo con el
Pontificado. Adems, el papa del momento, Bonifacio vw, era un gran de ensor e la
doctnna 0e la teocracia pontificia. El enfrentamiento entre Papa y monarqua francesa va a ser muy agudo e incluso violento a fineSdel s1glo Xlll y comienZb Llehiglo
XIV. Se va a terminar saldando con una clara victoria del rey de Francia. De esta forma,
por primera vez el poder "universal" del Pontificado tiene que reconocer su inferioridad frente a la creciente potencia de las monarquas-nriacomiles .

No obstante, poco despus de la muerte de Felipe IV se va a producir la extincin


biolgica de la dinasta de los Capeto, que llevaba ocupando el trono de Francia desde
finales del siglo x. Ello conllevar nuevos y acuciantes problemas para la monarqua
francesa ya en pleno siglo XIV. En cualquier caso, a finales del siglo XIII Francia se
haba convertido sin ninguna duda en la primera potencia europea.

3. Crisis de la monarqua feudal inglesa:


los orgenes de!_parlamentarismo- A diferencia de Francia, Inglaterra haba contado con una monarqua feudal dotaoder real mu fuerte desde los siglos XI y xn. Pues b1en, d1cha monarqua
va a experimentar una crisis muy agu a urante a _pnmera mitad del siglo xm.

-- de un

El punto de partida fue la prdida del denominado "Imperio Angevino" por patte
del rey Juan Sin Tierra (1199-1216) a principios del siglo Xlll. Tras la batalla de
Bouvines (1214) se consolida la ocupacin por el rey de Francia de casi todos los
extensos seoros que el monarca ingls posea al otro lado del Canal de La Mancha,
con la nica excepcin del ducado de Aquitania. Esta derrota ocasion un gra.!!_ descontento de la nobleza inglesa contra Juan Sin Tierra. Dicho resentimiento termin
desembocando en una grave rebelin aristocrtica contra la monarqua inglesa.
Incapaz de reprimirla~Juan Sin Tierra se-vio forzado a hacer amplias concesiones a la
nobleza para salvar la situacin. Concretamente, en J215 el rey otorgla denominada
"Carta Magna". La historiografa tradicional inglesa ha visto en dicho documento el
origen ms remoto del liberalismo ingls. Incluso hoy en da, se utiliza el trmino
''Carta Magna" como sinnimo de "constitucin". En realidad, todo ello resulta muy
anacrnico. La Carta Magna de hecho era algo bastante regresivo: un pacto feudal en
el que la nobleza laica y eclesistica lograba poner una serie de lintaciones a la arbitrariedad del poaerreal:-El COelemento un poco novedoso era la cbntesin de algunos privilegios a las ciudades.
Tras la concesin de la Carta Magna. el rey Juan Sin Tierra va a fallecer enseguida y ser su hijo y sucesor-Enrique 111 ( 1216- J272) quien tenga que afrontar la continuacin de la ofensiva nobiliaria. La aristocracia inglesa va a aprovechar, en efecto. la
prolongada minora de edad del monarca para profundizar en la crisis de la monarqua.
La situacin de debilidad del poder real en Inglaterra continuar tras la llegada a la
32 LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIJI-XV

de edad de Enrique IU. Incluso va a haber momentos en que el monarca se


ierta prcticamente en un prisionero sometido a una verdadera dictadura nobiliar el conde de Leicester Simn de Monfort. Finalmente, Enrique m recusu
su
grac1as a una
de su hijo y prncipe hereEduardo, que derrib la dictadura de la oligarqua aristocrtica. Sin embargo, la
_..,.,,IIHI/1 de la monarqua inglesa se haba visto muy quebrantada.
Quizs el hecho ms trascendente del largo reinado de Enrique IJJ va a ser que, al
de las continuas luchas entre monargua y nobleza. va a comenzar a configurarse
mstitucin llamada a tener una gran importancia dentro del sistema poltico ingls.
trata del Parlamento, cuyas primeras convocatorias y reuniones se producen precia mediados del siglo xm. El Parlamento surge como resultado de una evoluDa losprcipales nobles y eclesisticos de la antigua curia regia,que

En cualquier caso, lo que era indudable es que a fines del siglo XIII y comienzos
iglo XlV la monarqua feudal inglesa se haba recuperado de su grave cns1s interuno de los reinos mejor organizados de Europa y volva a ser una de las potenms fuertes de Occidente.

Los reinos de la Pennsula Ibrica: el gran avance de la recon uista


~

principios del siglo xm la Pennsula Ibrica estaba dividida entre cinco reinos
anos al norte (Portugal , Len, Castilla, Navarra y Aiagn) y una Espaa islmica
Andalus al sur unificada por elTrperlo Almohaae. La caracterstica principal de
EUROPA EN EL SIGLO XIII

33

J.

la centuria en este mbito geogrfico va a ser precisamente el__gran avance del proceso de expansin territorial de los reinos cristianos a costa de los musulmanes. Al final
del siglo XllJ la presencia IslamJca en la Penmsula era prcticamente residual y haba
quedado reducida al pequeno reino de Granada.
La condicin esencial para el avance cristiano era la obtencin de la superioridad
militar. sta fue conseguida tras el triunfo en un gran enfrentamiento en campo abierto. En 1212 una coalicin cristiana formada por los reyes de Castilla, Aragn y
Navarra derrot completamente al califa almohade en la batalla de las Navas de
Tolosa. A partir de entonces el predominio militar de los cristianos sobre los musulmanes fue incuestionable en la Pennsula Ibrica. Los diferentes reinos del norte van
a aprovechar esta superioridad para protagonizar un proceso de expansin territorial
verdaderamente vertiginoso. La creciente debilidad de la Espaa islmica ser una
importante ventaja, ya que, tras la derrota de los almohades, al-Andalus se divide en
una serie de pequeos estados, conocidos como los terceros reinos de taifas.
Portugal va a ser el reino cristiano que
concluyasuproceso de expansin territorial de forma ms acelerada. A partir del
curso del Tajo procedi a ocupar rpidamente el Algarbe y el Alentejo, alcanzando la desembocadura del Guadiana al finalizar el primer tercio del siglo Xlll.

Figura 1.2. Caballeros de Va/buena.

~a y Len sern los reinos que


consigan una mayor extensin territorial.
El reino de Len proceder a ocupar
Extremadu..ra entre 1212 y 1230. A la
muerte del monarca leons Alfonso rx,
los reinos de Len y Castilla se unen de
forma definitiva bajo el rey Fernando 111
en 1230. Es entonces cuando se acomete
la gran empresa de la conquista del valle
del Guadalquivir o Andaluca Btica.
Las principales ciudades de la regin
(Baeza, beda, Crdoba, Jan ... ) van
cayendo hasta que el proceso de ocupacin concluye con la conquista de Sevilla
en 1248. De forma paralela, las tropa!.
castellanas ocupan militarmente el reino
de Murcia en 1243.

Por su parte, la Corona de Aragn ve


primero detenida una posible alternativa de expansin por el Sur de Francia con la
derrota de Muret en 1213. A partir de entonces, aragoneses y catalanes se centran en
las conquistas a costa de los musulmanes. sta ser la gran obra del rey Jaime 1 de
Aragn (1213-1276). En primer lugar, Jaime 1 procedi a una rpida ocupacin de la
isla de Mallorca en 1229. Despus inici la paulatina conquista del reino musulmn
de Valenci~, que llev ms tiempo pero que tambin fue relativamente acelerada. La
capital fue tomada en 1235 y las ltimas plazas del reino cayeron en J245.
34 LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

De esta forma, a partir de la s_egunda mitad del siglo xm la presencia islmica en


Pennsula Ibrica queda reducida al pequeo reino musulmn de Granada, cuyo
adems estaba sometido a la condicin de vasallo del rey de Castilla. En
l!rl:-~nclcimiento de tal condicin quedaba obligado al pago de un fuerte tributo anual.
El reino de Navarra no pudo expansionarse a costa de los musulmanes en el siglo
careca de frontera directa con ellos. En lugar de ello, empez a
debido
una creciente influencia francesa. La dinasta indgena se extingui tras la muerdel rey Sancho VII en 1234. El reino pas entonces a una familia de la nobleza franla dinasta de los condes de Chaf!!l)aa. Estos monarcas extranjeros mantendrn
choques con la aristocracia navarra a mediados del siglo xw. No obstante, la
cia francesa ir en aumento hasta el punto que cuando en 1274 la dinasta de
,..aunJlllll a su vez se extingui, el reino de Navarra termin siendo incorporado lisa
nte .aJa.JllQOarqua frances. Navarra perdi su independencia y pas a ser
por un gobernador designado por los Cc;.peto franceses. La unin con
ia se prolong hasta bien entrado~ siglo XIV, en concreto hasta la extincin biode la dinasta de los Capeta en 1328.

ague

A mediado.iiel siglo_2g!Lel proceso de exp_ansin territorial cristiana a costa de los


se detiene en laYennsula Ibrica. Hasta entonces, dicha expansin haba
ido para mantener la cohesin social en todos los reinos peninsulares. Proporcionaba
y beneficiaba a los diferentes grupos sociales. Tras su finalizacin, dejaba de
botn territorial para repartir y empezarn a surgir los problemas y los conflictos.
En Portuw, el reino ibrico que primero haba finalizado su reconquista, ser donde
a evidenciarse las dificultades precisamente ya a mediados del siglo xw. Una
Ita nobiliaria iniciada en 1245 desencaden una guerra civjJ que termin destroal monarca portugus Sancho u en 1248. No obstante, su hermano y sucesor
m(1248-1279) emprendi una lenta labor de restauracin del poder monrquiEsta tarea de fortalecimiento del poder real llegar a su culminacin durante el reisigu iente de Don Dions ya a fines del siglo xm y comienzos del siglo XTV ( 1279). Este enrgico monarca incluso intervendr en los asuntos internos del reino
de Castilla. Gracias a ello conseguir una rectificacin favorable del trazado de
.~n+or~ castellano-portuguesa mediante el tratado de Alcaices en 1:?97.
En la Corona_de Aragn ya en los ltimos aos del reinado de Jaime 1 se empiezan
desencuentros entre la monarqua y la noblez-= Por eso, tras el final de la
uista aragonesa se empiezan a tantear otras posibilidades de crecimiento duranla segunda mitad del siglo XIII. Se trata, en concreto, de los inicios de la expansi.!!_
por el Mediterrneo. El destacado desarrollo comerci~ que experimenta
ua durante el...i glo XIII va a reforzar esta tendencia. La incipiente burguesa catarespaldar as la expansin mediterrnea por convenir a sus intereses.
El primer paso en dicha direccin va a ser la ocupacin de la isla de Sicilill por el
de Jaime 1, el rey Pedro m de Aragn (1276-1285) en 1282. Sicilia se enconen manos de una dinasta francesa, los Anjou, y en teora era un feudo pontifiPor este motivo su conquista por los catalana-aragoneses va a suponer la inmehostilidad del Papa y del rey de Francia. Incluso se producir un intento de
in francesa de Aragn. Ante esta amenaza, Pedro 111 y su sucesor Alfonso Ill
1291) van a tener que recurrir a solicitar el apoyo de la nobleza aragonesa. En
EUROPA EN EL SIGLO XI11

35

aquellas crticas circunstancias. la aristocracia presionar para obtener de la monarqua una importante concesin, el denominado "Privilegio General de la Unin", que
supuso un considerable debilitamiento del poder real. Se esbozaba as un modelo de
relaciones pactista o contractual entre el monarca y la nobleza.
No obstante, a fines del siglo xm y comienzos del siglo XIV la Corona de Aragn
alcanzar un momento de apogeo durante el reinado d~ Jaime 11 ( 129 L-1327), Dotado
de una gran habilidad poltica. conseguir reforzar el poder real respetando a la vez los
privilegios nobiliarios. En poltica exterior obtendr dos xitos resonantes: la f.Q!l.9.Uista de Alicante, Elche y Orihuela a Castilla, ampliando de esta forma los lmites meridionales de la Corona de Aragn, y la ocupacin de la isla de Cerdea. Es adems un
momento de gran desarrollo del comercio cataln por el Mediterrneo.
En cuanto a la Corona de Castilla-Le11 la segunda mitad del siglo XIII contempla la
presencia de los primeros sntomas de crisi$." Castilla haba crecido mucho en muy poco
tiempo. Deba afrontar la repoblacin y asimilacin de los territorios conquistados. Dicha
tarea result ser larga, compleja y difcil. Adems, la expansin a costa de los musulmanes ces de forma bastante abrupta. La situacin econmica tambin tenda a deteriorar_se. Todos estos problemas intentaron ser afrontados durante el reinado de Alfonso J\
(1252-1284). Este monarca tena un proyecto ambicioso para resolver todas las dificultades, el cual consista en crear el germen de un verdadero Estado. De ah su profusa qbra
.Jegislativa,_Que aspiraba a crear unos cdigos unificadores basados en el Derecho Romano
(Fuero Real. Espculo, Siete Partidas). Con vistas al mismo objetivo, Alfonso x tambin
intent ser elegido emperador del Sacro Imperio. La obtencin de tal ttulo habra legitimado su pretensin de crear un embrin de Estado en Castilla. Para financiar su ambicin
de ser emperador, el monarca someti al reino a una fuerte presin fiscal. El resultado fue
quelan.obleza castellana empez a inquietarse y protagoniz varias sublevaciones contra
el proyecto centralizador de Alfonso x. El final del reinado fue desastroso. La candidatura imperial del monarca fue finalmente desestimada. Adems, un pueblo musulmn del
norte de frica, los benimerines invadi Andaluca. Finalmente, una amplia rebelin de
la aristocracia dirigida por el propio hijo del rey, el infante don Sancho, prcticamente
destron al monarca~ De esta forma cuando Alfonso x muri aislado en Sevilla en 1284.
su ambicioso proyecto haba fracasado en gran parte.

As, la monarqua castellana tiene que afrontar amenazas muy graves a fines del
siglo xrn y comienzos del siglo XIV. En poltica exterior, los benimerines intentan establecerse de manera estable en la orilla europea del Estrecho de Gibraltar (Tarifa.
Algeciras, Gibraltar). Ello va a implicar el desencadenamiellto de la llamada "Batalla
_dcl Estrecho'' entre Castilla y los benimerines aliados con el reino musulmn de
Granada. Se encuentra en juego el control del Estrecho de Gibraltar. El conflicto blico ser largo y muy duro. No se resolver de forma favorable para Castilla hasta
mediados del siglo XIV.
A nivel interno, los monarcas castellanos de la poca tienen que afrontar una ofensiva intensa y continuada de la nobleza contra el poder real. El sucesor de Alfonso x.
'-Sancho IV (1284-1295), a pesar de haber llegado al trono con el apoyo aristocrtico.
supo resistir la presin. Dotado de un carcter enrgico, pudo mantener la autoridad
de la monarqua castellana frente a los ataques nobiliarios. El problema es que tras su
prematura muerte en 1295, se produjo una situacin de prolongada minora de edad de
su hijo y heredero, Fernando IV (1295-1312). A pesar de que SlLDladre )'_Legente, la
36 LA EDAD MEDIA: SIGLOS XliiXV

Mara de Molina, intent preservar los intereses de la monarqua con la ayuda de


municipios urbanos, hubo un claro cambio en las relaciones de poder. Se desencauna verdadera ~rrasivil en Castilla que termin desembocando en un claro
'nio de la nobleza. Esta situacin de debilidad del poder real no cambi tras la
a la mayora de edad de Fernando rv. De esta forma la Corona de Castilla y
, que en la poca de Fernando rn y de Alfonso x era el poder hegemnico en la
nsula Ibrica, sufre un claro eclipse a fines del siglo Xlll y comienzos del siglo XTV.

Los reinos de la Europa Nrdica y Orienta!


En el siglo xm las monarquas del norte y este de Europa son relativamente ~rifri
Eran ms rudimentar.i.~.y estaban peor organizada~ que las del Occidente Europeo.
estaban muy poco pobladas. Adems, todas tuvieron que hacer frente a un procomn, como fue el de la creciente influencia y expansin germn~. No obstambin ellas harn progresos considerables a lo largo de la centuria.
Las monarquas. escandinavas eran frgiles y tenan un origen reciente. La ms slida
de todas ellas era sin duda Dinamarca. Sin embargo, durante el siglo xm la
a danesa aparentemente sufri un retroce~. En primer lugar, experiment prditerritoriale~. Parte de Schleswig fue colonizado por alemanes y el ducado de

qued ligado a Dinamarca slo por ligeros vnculos feudales. Adems, a


interno los prncipes eclesisticos y los grandes laicos progresa!! a costa del poder
. Especialmente agudo fue el largo conflicto que enfrent a 1-.Jgieia danesa con 1
durante el siglo xm. No obstante, parece que a la larga la realeza consigui limita influencia poltica de la Iglesia a pesar del aparente triunfo de sta en la disputa.

' nro<>rli7>ri<>

Por otra parte, a nivel institucional Dinamarca logr-grQgre!?O-. interesantes durante el


XIII. En primer lugar, se elabora un inventario general del reino o catastro similar al
..-.n,P~'""" book" ingls del siglo XL A mediados de la decimotercera centuria tambin
una especie de parlamento o asamblea de grandes que se rene de forma regular
de entonces. Finalmente, en 1282 el rey concede un texto bastante parecido a la
Magna" inglesa. En definitiva, a lo largo del siglo xm Dinamarca parece evoludesde una monarqua feudal hacia una monarqua de tipo ms contractual.
En cuanto a Norue~ durante el siglo X.lll su monarqua realiza importantes avanLa figura del rey empieza a realzar~. Adems, e~recho consuetudinario es suspor un cdigo escrito que reserva el poder legislativo y el judicial al monarca.
e~ta forma a mediados del siglo XllT Noruega entra a formar parte plenamente del
de monarquas europeas. Sin embargo, en la segunda mitad del siglo X.lll el
tambin empieza a conceder importantes privilegios a la "Hansa" o liga de ciudacomerciales del norte- de Alemania, lo que supondr una amenaz~ para la autonoa nivel econmico de Noruega en el futuro.
Finalmente, la monarqua sueca experimenta un relevante desaJ.Tollo durante el
XHL E_l_QQder real crece asumiendo el derecho de legislar. A nivel institucional,
aparece una especie de Parlamento en los ltimos aos de la centuria.
, Suecia logra una importante expansin territorial mediante la conquis~ de
......u_tc;_, cuya ocupacin se consolida de forma definitiva ya a principios del siglo
EUROPA EN EL SIGLO XIU

37

XI\. Sin embargo, al igual que en el caso de Noruega, la monarqua sueca tambin
empieza a otorgar en el siglo xm vent-as comerciales a la "Hansa" germnica, lo que
a la larga ser contraproducente para el progreso econmico del pas.

Por lo que se refiere a IQs reinos del Este de Europa, tienen en comn con los
escandinavos el hecho de tener que afrontar la amenaza de la continua expansin alemana. No obstante, las monarquas orientales (Polonia, Hungra y BohemJilJ sufren
una dificultad aadida a mediados del siglo xm al tener que soportar las desastrosas
consecuencias materiales de las incursiones de los mongoles.
En Polonia, la monarq_ua sufre un profundo proceso de disoluci...D ya que es el
momento culminante del rgimen del "seniorato" institudo en el siglo XIT. En virtud de
dicho sistema, los miembros de la dinasta real de Jos EMst se dividan el Qas en ducados
y el de ms edad de ellos se reservaba el ttulo de~- resultado de la aplicacin de este
rgimen fue una profunda fragmentacin territorial. que lleg a su apogeo en el siglo xm.
Polonia adems hubo de afrontar graves peligros procedentes del exteri9r. En primer
lugar, sufri una invasin de los mongoles que caus grandes destrozos en 1241. Tambin
experiment un-unin temporal con el reino de Bohemia ya a principios del siglo XIV.
bajo los reyes Wenceslao u y m, que se prolong durante unos pocos aos ( 1300-1306).
Sin embargo, la mayor amenaza fue sin duda el creciente expansionismo alemn. La
influencia germana en Polonia aument durante el siglo xm mediante la difusin del derecho alemn por numerosas ciudades. A nivel ms puramente territorial, la presin germana tambin se hizo notar. La marca de Brandenburgo se expandi hacia el Este a costa
de los polacos. Por el norte, una orden militar alemana, la Orden de los Caballeros
Teutnicos. se instal en el Bltico a principios del siglo XIII y ocup Prusia a lo largo de
dicha centuria, fundando all su propio principado independiente. Los caballeros teutnicos presionaban hacia la frontera polaca, convirtindose en una peligrosa amenaza para
el reino. No obstante, durante el siglo XIII Polonia logr cpnservar su identidad nacional.
en buena parte gracias a la accin de la Iglesia polaca.
Hungra tambin experiment numerosas dificultades a lo largo del siglo Xlll. En
primer lugar, la monarqua empez a conceder numerosos privilegios a la alta nobleza, perdiendo as poder en beneficio de la aristocracia. A continuacin, a mediados del
siglo xrn, el reino experiment graves destrucciones y saqueos durante las incursiones
de los mongoles. Finalmente, la dinasta real de los Arpad se extingui en 1301, pasando el reino a partir de entonces a dinastas extranjeras.
De todos los reinos de Europa Oriental. el ms prspero durante el siglo xm ~
sin duda Bohemia. Debido a su situacin geogrfica, ms resguardada, se libr de
experimentar los efectos destructores de las invasiones mongolas. A pesar de ser eslavo, el rey de Bohemia es uno de los prncipes electores del Sacro Imperio. Su importancia poltica en Alemania es creciente. Llega a su apogeo durante el reinado de
Ottokar n (1253-1278) quien aprovech el periodo del 'gran interregno., en el Sacro
Imperio para desarrollar una agresiva poltica expansionista. Ottokar 11 1ie anexion
territorios germnicos como Austria, Estiria, Carintia y Carniola. De esta forma se
convirti en el prncipe ms poderoso del Sacro Imperio y lleg a ambicionar la corona imperial. Sin embargo, sus pretensiones se vieron frustradas tras la eleccin del
conde Rodolfo de Habsburgo como nuevo emperador en 1273. Por temQr al excesivo
pQder acumulado por el rey de Bohemia, los dems prncipes alemanes formaron una
coalicin contra l dirigida por el propio Rodolfo. El resultado fue que Ottokar 11 fue
38 LA EDAD MEDIA SIGLOS Xlll-XV

nte derrotado por el emperador Rodolfo de Habsburgo en la batalla de


consecuencia de esta batalla, Bohemia perdi sus recientes
... iciones de Austria, Estiria, Carintia y Carniola que pasaron a ser patrimonio de
Habsburgo. Dej de ser el poder hegemnico frente a los prncipes alemanes. No
el reino de Bohemia bajo su dinasta indgena eslava de los Premslidas
siendo importante dentro del contexto del Sacro Imperio gracias a sus minas de
Sin embargo, la influencia germnica fue en aumento en el reino debido a la erepresencia de colonos alemanes en sus ciudades.

=?'..-!~~--'--"''-'-""- A

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2005, pp. 109-113:

XI-XV,

Granada, Universidad de Granada.

Documento comentado: Ordenan-::_a de San Luis sobre La reforma del rein(l


( 1254)

40

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIIIXV

Tema2

tdrid,

EL IMPERIO GERMNICO
EN LOS SIGLOS XIII Y XIV
nada,

reino

Apogeo y fin de los poderes universales.


l. l. Federico 11 y su programa imperial.
1.2. Gregorio LX y la Liga Lombarda.
1.3. El fmal del Dominium mundi.
2. El Gran Interregno.
2.1. Los inicios de la Casa de Habsburgo.
2.2. La Casa de Luxemburgo y las ltimas tentativas universalistas.

3. Carlos IV y la Bula de Oro.


4. El nacimiento de Suiza.
Sicilia y Npoles.
5.1. Las Vsperas Sicilianas y la Casa de Aragn.
5.2. Los Anjou en el reino de Npoles.

EL IMPERIO GERMNICO EN LOS SIGLOS XITI Y XIV

41

INTRODUCCIN
El presente tema consta de tres partes claramente diferenciadas, aunque relacionadas entre s. En la primera estudiaremos el choque frontal entre la concepcin universalista del emperador Federico 11 respecto al papel que deban jugar, tanto el
Papado como las ciudades del norte de Italia, en la nueva concepcin que los idelogos de la supremaca imperial inculcaron en la mente del Emperador, segn la cual
todos los sbditos, sin excepcin, tenan que estar sujetos al poder imperial. Esta teora encontr en Gregorio IX y en la Liga Lombarda sus adversarios ms acrrimos,
que acabaron con estos sueos y provocaron a la postre la desaparicin de la escena
europea de la dinasta de los Hohenstaufen. El Interregno que se abri tras la desaparicin de los herederos de Federico 11, fue aprovechado por los grandes duques alemanes y por el Papado para maniobrar en su propio provecho, al tiempo que se produca el ascenso al poder de las Casas de Habsburgo y Luxemburgo, y se fijaba
definitivamente el procedimiento para las elecciones imperiales mediante la famosa
Bula de Oro de 1356.
En la segunda parte estudiaremos el nacimiento de Suiza que, aunque tericamente continuaba formando parte del Imperio, en la realidad viva una vida autnoma frente a los seores Habsburgo que intentaban reforzar, sin xito alguno, sus
derechos feudales sobre aquel pas.
En la tercera parte, como consecuencia de la desaparicin de los Hohenstaufen
de la escena siciliana, veremos cmo los Papas introducen en dicho reino una
nueva dinasta de origen francs, los Anjou, que chocar con los legitimistas sicilianos, que llamarn en su auxilio a los monarcas aragoneses, lo que dar origen a
un largo contencioso entre las dos dinastas que no concluir sino con la definitiva expulsin de los Anjou de Npoles, por obra de Alfonso v de Aragn.

42

LA EDAD MEDIA: SIGLOS Xlll-XV

DESARROLLO DE LOS CONTENIDOS


l. Apogeo y fin de los oderes universales
l. Federico II y su programa imperial
A la muerte de Enrique vr (1197), su viuda Constanza logr que en Palermo (1198)
icilianos reconocieran como rey de Sicilia a su ljo Federico, que contaba enton.:on tres aos de edad. Cinco meses despus falleca la propia reina, dejando la
:1 de su hjjo y la regencia del reino en manos del papa Inocencio m que, de impro. tuvo en sus manos un arma muy poderosa para poder intervenir, a travs de su
o pupilo, en la poltica alemana. La muerte del emperador produjo en el norte de
.1 un vaco de poder, que fue inmediatamente aprovechado por Inocencio m para
el Ducado de Es
la Marca de Ancona.
En Alemania, cada una de las faccione___
eligi a su propio rey: los gibelinos se
decantaron por Felipe de SuabJa, ai que
apoyaba el rey de Francia, mientras que los
gelfos lo lcieron por Otn de Brunswick,
que cont con el apoyo del monarca ingls
y del Papa, a cambio de renunciar a los
bienes de la condesa Matilde de Toscana, ~
que
de San Pedro, y
la promesa de mantener separada Sicilia
del Imperio. El asesinato de Fe!!Qe de
Suabia (1208), lzo que Otn IV fuera consagrado emperador en San Pedro, al ao
Siguiente. Al no mantener sus promesas,
fue excomulgado e Inocencio m empez a
jugar la baza de su pupilo Federic~ que fue
coronado rey de romanos en Maguncia, en
1212~1 tiempo que el monarca, por la
Bula de Or2_, de ger, prometa la separacin de Sicilia del Imperio y la restitucin
al Papa de lo~ bienes que reclamaba en
Italia. Todo ello se realizara cuando
Federico tuviera todo el poder en sus
manos. La posterior derrota de Otn rv, en
Bouvines (1214), reforz la posicin de
Federico en Alemania.

Figura 2.1. Manto imperial.

El Imperio, en teora, estaba iotegrado


por tres reinos: Alemania, Ital~y
Borgoa, aunque en la prctica slo los
dos primeros formaban el ncleo duro del
EL IMPERIO GERMNICO EN LOS SIGLOS XIII Y XIV

poder imperial. Ante el joven Federico 11 se abran dos posibles vas de actuacin: pri\ Ilegiar a Alemania. sacando de ella la principal fuente de recursos para dominar a Italia.
como haban realizado los emperadores Salios y su abuelo Federico 1, o apoyarse directamente en Italia, abandonando Alemania a sus prncipes, con la consiguiente merma del
poder imperial, y el seguro enfrentamiento con las ciudades italianas y con el Papado.
Esta ltima fue la opcin escogida por Enrique Vl y, sobre todo, por Federico n que le
llev a desentender~e del control directo de Alemania, lo que favoreci el creciente poder
de los grandes seores e hipotec. definitivamente, la construccin y la afirmacin de
una monarqua fuerte, tal como estaba sucediendo en er resto de Europa. As, Federico
u, intent llevar a cabo su mtico sueo imperial, alimentado por sus juristas y consejeros, basando sus argumentos en el Derecho Romano. De esta forma, se fue fraguando un
ideario que sostena la aspiracin a un poder universal, al que como sucesor de los emperadores romanos tena derecho, y al que, por voluntad divina, todos tenan que estar sujetos, incluso la Iglesia. ya que estaba integrada en el Imperio.
Por sus ideas y su forma de actuar, Federico n, fue uno de los personajes ms destacados de la poca. Educado en Palermo. en la que confluan los ideales de las civilizaciones helenista, musulmana y occidental, el joven Federico se empap de lo mejor
de ellas, haciendo de l un hombre moderno con una mentalidad abierta, escptica )
tolerante, muy avanzada parasu tiempo, y un personaJe ae una notabtecultura, que
hablaba yescriba varias lenguas.
En 1224 fund la Universidad
de Napoles, stendo la primera
Uiversidad que naca con- una
impronta puramente estatal y desligada del control eCTesiastico.
Impuls tambin los Estudios de
Mesina y de Palermo, dedicados
al estudio de la medicina y la filosofa rabe, que fueron, especialmente este ltimo, los grandes difusores en Occidente de
Aristteles. Federico 11 hizo de
Sicilia la clave de su reinado y
desde all son la creacin de un
gran imperio, con base mediterrnea. All estableci la primera
monarqua autoritaria de Europa,
copi la adrninisfracln fiscal y
econmica del muOO musulmn.
Figura 2.2. Escena de las cru;:.adas, de la Historia
y se dej absorber por su cultura.
de Ultramar (siglo Xlfl).
tal como sucedi tambin a varios
monarcas hispanos. En 1231, inspirndose en el Derecho Romano, promulg para el reino siciliano un.evo cdigo
de leyes, el Liber Augustalis o Cdigo de Melfi, que revisaba en clave romanista las
Constitutiones, de corte feudal, que Roger rlllaba promulgado en Ariano, en 1140. El
nuevo Cdigo inclua 253 artculos, que fortalecan en todos los planos la figura del
monarca frente al resto de poderes feuaales, tanto laicos como eclesistico---s.44 LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIIIXV

El ao 1215 marc el cnit del prestigio de Inocencia Lll al reunir el IV Concilio


mnico de Letrn -que cont con la presencia de Federico 11, y que logr reunir
arzobispos, cuatrocientos obispos y ochocientos abades- en el que se acord
in de una cruzada que borrara el recuerdo de la Cuarta, que haba escapacontrol pontificio. 'I_al cruzada debera celebrarse en 1217 y en ella tomara parte
en rey de Sicilia. La muerte, en Perugia, de Inocencia 111 {)216), cuando se diria tratar con Pisa y Gnova su participacin en la cruzada, paraliz el proyecto. El
o pontfice, Honorio 111 ( 1216-1227), careca de la energade su predecesor y no
la persona indicada para oponerse a Federico u, ms astuto que l. Ante los ruegos
Papa para que partiera a la cruzada, Federico 11 fue dilatando su salida, durante diez
al tiempo que lograba que la Dieta de Frncfurt ( f220) eligiera a hijo Enri9.!:!..e,
de Alemania. Ante las protestas del Papa y la amenaza de la excomunin, el
or se comprometi a partir a la cruzada, en 1221, y a no unir Alemania y
obteniendo de esta forma la coronacin imperial en Roma (1220), tras lo cual
._ ... , ....v a la reorganizacin administrativa del reino siciliano, difiriendo, una vez
la cruzada.

su

Tr.t'> enviudar de su primera esposa, Constanza de Aragn, el emperador se cas


Isabel, hija del rey titular de Jerusaln, Juan de Brienne, con el beneplcito de la
que pensaba que de esta forma el emperador partira definitivamente a la crua fin de reconquistar un nuevo reino. Por el Tratado de San Germano ( 1225),
jur: partir definitivamente a la cruzada, en 1227, bajo pena_de excomunin
da del reino de Sicilia; el arreglo de las divergencias en la frontera entre el
y el Patnmonto de San Pedro y el regreso a Sicilia de varios obispos, expulde sus dicesis tiempo atrs. A cambio de esto, el Papa instara a las ciudades
reconocieran la s-u a t~erial y a que- contnbuyeran con cuaaos, en la inminente cruzada.

desaparicin de Honorio m y la eleccin de Gregario IX (1227-1241), cambialas cosas. El nuevo papa perteneca a la familia de los condes de
~por lo tanto. era familiar de Inocencia 111. A sus ochenta aos, posea un carcico y resolutivo. y la Curia se felicitaba por haber encontrado un Papa autoride enfrentarse al emperador, al que record, inmediatamente, su voto de
)' el trmino de su compromiso, el siguiente mes de agosto, segn lo estipuSan Germano. Ante una nueva peticin de aplazamiento a causa de una enfere-..ta vez real, el Papa Jo excomulg, en septiembre, y seis meses ms tarde vol'-'""''''cor la excomumn. Faerico 11, excomulgado, parti finalmente a la cruzada,
de 1228 (Sexta Cruzada), consiguiendo, mediante un Tratado, que el sultn
aceptara una tregua de diez aos y la devolucin de Jerusaln, en manos
cfesoelos tfempOsCfe-sruadmo (rl87), donde, tras su ingreso pacfico,
11 fue coronado como rey de Jerusaln. En 1239, al expirar la tregua,
\Oivt otra vez a manos de los sultanes ayyubtes.
ao justo haba durado la ausencia de Federico n de sus estados. Como sabeexcomunin im.Q!icaba la ruptura del vnculo de fidelidad de los sbditos resEL IMPERIO GERMNICO EN LOS SIGLOS XIII Y XIV

pecto a su seor. En Alemania, los gelfos intentaron proclamar como emperador a u


sobrino de Otn rv, y en Italia, las tropas pontificias haban entrado en el Ducacto~ d
Espoleto-""Eedenco 11 restableci el orden y firm la Paz de Ceprano [1130) con e
Papa, a cambio del levantamiento de la excomunin y la restitucin de los bienes confiscados Ua_Iglesia en Sicilia. En realidad, se trataba de una tregua ya que Federico 11
increment su poder en las ciudades del norte de Italia y continu con sus correras po
los territorios de la Iglesia, al tiempo que promulgaba severas leyes contra los hereje .
a fin de tener al pontfice de su parte. Tras una revuelta en Roma, que ocasion la fuga
del Papa, ste fue repuesto por las tropas imperiales (1237) y, a cambio, obtuvo que el
Papa excomulgara a su hijo Enrique que, con diez y seis aos, se haba rebelado contra su padre, siendo encarcelado hasta su muerte.
Vindose con las manos libres y seguro, gracias al favor del Papa, infringi una
gran derrota a la Li_ga __!-ombarda, en
Cortenuova (1237), anulando el poder de
las ciudades del norte, haciendo realidad
el sueo de su abuelo Federico I, y nombr
rey de Cerdea a su hijo natural Enzo,~n
el consentirruento del Papa que retvmdicaba dicha tsla amparndose en la Donacin

de Constantino.
La derrota de Cortenuova no supuso la
sumisin de las ciudades italianas, ya que
la resistencia que cada una de ellas poda
oponer a las tropas imperiales era superior
a las fuerzas del emperador. ste poda
someter o destruir, despus de mucho
esfuerzo, alguna ciudad, pero le faltaba
tiempo, dinero y soldados para acabar con
todas ellas, ya que sus murallas las hacan
inexpugnables. Los ideales imperiales de
una Cristiandad prestdtda por un solo
soberano temporaf,ta.l como pregonaban
sus idelogos, no era compartida ni comprendida por casi nadie. El Papa, que se
Figura 2.3. Caballero alemn armado para daba cuenta de la deriva que iban tomando
un torneo, h. 1225. Cdice Manesse.
las cosas, se opuso con todas sus fuerzas a
los proyectos imperiales y, en 1239, pronunci una nueva excomunin. Esta vez no se trataba de incumplimiento de promesas.
por parte del Emperadf;Sino del rechazo de la pretensin de organizar a Europa como
una comunidad temporal, bajo un soberano laico y no eclesist1co, como haba soado Inocencia 111. Entre ambos poderes estall una guerra de libelos, como no se haba
conocido antes. Mientras Federico 11 era tildado de "anticristo y bestia del
Apocalipsis", el Papa lo era de "profanador del Templo, falso profeta y simiente de
Babilonia". A esta guerra ideolgica, le sigui otra en el campo militar. Federico 11
invadi los Estados Pont_ificios, y_~apa inst a los veneciano_~ a invadir Puglia.! y a
los gelfos de Baviera y Bohemia, a formar una Liga contra el Emperador, que fraca-

46

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

por la presencia, en Silesia y Hungra, de los mongoles e hizo que los alemanes
filas para oponerse a los invasores. El Papa convoc un concilio ecumnico
Roma. para la Pascua de 1241 , con el fin de condenar y deponer a Federico 11. Este
ion poniendo sitio a la ciudad, bloqueando los caminos, dispersando a los que
al concilio y apresando a dos cardenales, y a cerca de un centenar de obispos
. La muerte del casi centenario Gregario TX, puso fin a esta lucha persa~ Federico rr levant el sitio de Roma, para significar que su lucha no haba sido
la lgles1a y el Papado, smo contra el Papa difunto.

del Dominium mundi


Tras el breve pontificado de Celestino IV, que no lleg a ser consagrado papa, pues
a los diecisiete das de su eleccin, se produjo una situacin de Sede Vacante,
dos aos, ya que los ocho cardenales reunidos no llegaban a una eleccin
llstactoria. Federico 11 puso en libertad a los dos cardenales que retena y, finalmenelegirse Papa al genovs Sinibaldo Fieschi que tom el nombre de Inocencia IV
1254), y levant la excomunin al Emperador, a cambio de la restitucin de los
pontificios que ocupaban las tropas imperiales. El regreso del Papa a Roma
rma de la Paz de San Juan de Letrn (1244), auguraban el final de las d~u
(.~::..:.._~;;-~~temiendo por su v1da en Roma, disfrazado, se embarc en
1a y se traslad a Lyn, donde convoc un Concilio Universal. para el ao
al que acudieron slo obispos espaoles, franceses y algn ingls. En este coninvocando el principio teocrtico, excomulg y depuso a Federico 11 y se inst a
iEes alemanes a elegir un nuevo Emperador. De nuevo se desat una guerra
, y la cancillera imperial defendi el principio segn el cual el Papa poda
_,u ,~ru al Emperador, pero no deponerlo de su cargo, doctrina a la que se adhiri
IX de Francia, que no reconoci la deposicin de Federico 11.

EL IMPERIO GERMNICO EN LOS SIGLOS XITI Y XIV

47

Con la desaparicin de Federico 11 y de su ltimo descendiente, pareca que mon


tambin el sueo de establecer en Occidente el DQJ]]jnjum mwzdi, que durante tant
tiempo hiif>ta enfrentao a1os dos grandes poderes universrues. En esta ocasin. e
Papado sala victo!i2_o, y su poder temporal se extenda desde Toscana hasta el sur
Italia. En los aos siguientes, en el plano religioso. Qregorio ~ Q!Oclam la unin
las Iglesias griega y latina, en el IT Concilio Ecumnico:.diJ:Y'Qn (1274), y Bonifac1
exterirzo el triunfo del Papado con ellubileo de l 300. Papado e tmperio hab
crecido uno junto al otro, y la ruina de uno de ellos acarreara la del otro. Mient
ambos se combatan por lograr el poder universal, fue naciendo, de modo paralelo, u
mundo distinto. el de las nacionalidades, al que ambOs poderes fueron ajenos.

\Ll!l

2. El Gran Interregno
Recibe este nombre el periodo alemn que va de~de la mu~ d~o l\
(1754) hasta la elecciQn de Rodolfo de Habsburgo 0273.),y que se caracteriza por e
debilitamiento del poder ~1 y el paralelo fortalecimiento de l~rinci
pados, fruto de la poltica gelf.Q:Pontificia frente a los Hohenstaufen .
.---

Tra~ la eJSfQillilnin de Federico u, en el 1 Concilio Ecumnico de Lyn ( 1245), el


papa Inocencia rv inst a]o~cipes ale~s a que eligier-tl un nuevo emperador
que se opusiera a Federico u y a su hijo Conrado IV. Los electores se inclinaron por
Guillermo de Holanda, rey ms terico que real, ya que Conrado IV y los gibelino
dominaban la s1tuac1n. A la muerte de Guillem1o (1256), los electores se dividieron
entre Ricardo de Cornualles, hijo de Juan sin Tierra, y Alfonso x de Castilla, hijo de
'Beatriz de Suabia, emparentado con los Hohenstaufe(ypor rotanto mal visto por el
Papado, que quera borrar todo vestigio de dicha Casa. Ricardo obtuvo los mismo
votos que Alfonso, pero la presencia efectiva de aquel e Alemania, hizo que fuera
coronado como rey en Aquisgrn, en l 257. Su muerte. en 1272, reaviv las esperanzas de 'Arronso x, pero se encontr conla rotunda oposicin de Gregario x. que le
reprochaba que su hermano Enrique. hubiera sido elegido senador romano por el partido gibelino y hubiera combatido en Tagliacozzo junto a Conradino, donde le fue perdonada la vida, en atencin a su persona. Las aspiraciones imperiales de Alfonso x c;e
conocen, en la historiografa espaola, como el Fecho del Imperio.

Gregario x, conmin a los electores alemanes a una rpida eleccin, bajo la amenaza ae trasferir el Imperio a Jos franceses, y por sus deseos de convocar una nue\a
cruzada que continuara la obra de San Luis, muerto en Tnez, en 127"'.AUncuando el
caaato papal era Otocar 11 de Bohemia, los electores eligieron al modesto conde
Rodolfo de Habsburgo ( 1273-1291 ), seor del castillo de Habichtsburg (Suiza), de
aonde tom nombre la dinasta.

2.1. Los inicios de la Casa de Habsburgo


El primer monarca de la Casa de Habsburgo comprendi que, por sus escaso-.
recursos. deba renunciar a la poltica italiana y. sobre todo. al imperio universal )

48

LA EDAD MEDIA: SIGLOS Xlll-XV

labrarse un prestigio por otros caminos. Por este motivo, centr su poltica en
r en Alemania losbienes y derechos de la Corona. tal como haban hech~
atrs, los Capeta en Francia. Para ellobusc el apoyo de las ciudades, favorela pa.?_ pblica, base del comercio, y la__12roteccin de las ciudades de la Hansa.
)

:1

enfrent y derrots.su contrincante, Otocar u, arrebatndole Jos territorios..que


en Au.s.tria.-y...que, junto con Estiria, Carintia y Carniola, constituiran el ncleo
tal del dominio territorial de los Habsburgo. Mantuvo buenas relaciones con
r en 1278, reconQci al papa Nicols 111. la cesin de la Romaa a la Iglesia,
deTecuperar-Jos derechos imperiales sobre laTo~ que hasta ese momenba el rey Carlos de Anjou, por concesin papal. hn una Dieta celebrada en
propuso la eleccin de su hijo Alberto, como rey de Alemania, pero fue
por los electores que se haban acostumbrado a tener al frente a monarcas
por lo que. tras la rnuerte de Rodolfo (1291 ), que no logr ser coronado empeelegido Adolfq de Nassau, contra~! ~e se levant.Alberto de Austria, hijo
. que fue elegido en 1298. TfaSla muerte de Adolfo, ocurrida en la batalla
im, Alberto qued como rey nico hasta su muerte, ocurrida en 1308. Al igual
predecesores, tampoco obtuvo la consagracin imperial y fracas en su intenba~.er hereditaria la corona alemana.

Casa de ~emburgo y las ltimas tentativas universalistas


diferencia de lo que haba hecho el primer Habsburgo -dedicar toda su atencin
ia, dejando de lado los sueos imperiales en Italia- tanto Enrique vu de
rgQ cQmo Luis IV de Baviera, intentaron volver a los tiempos oe Federico u,
su hegemonaen Italia. por lo que tuvieron que enfrentarse, no slo a
'~~~
no , slnolambin -..LPQder de !os Anjou deN"poles, que se
en los defensores de la independencia italiana frente af Imperio.
1308., los electores proclamaron a Enrique vn de Luxemburgo ( 1308nuevo rey de Alemania y de Romanos, el cual fue coronado emperador,
. el nlismo ao de su eleccin, siendo el primer emperador, consagrado como
Federico 11. Intent reavivar la idea imperial en Italia, por lo que pronto
con Clemente v y con Florencia, a la que ase<!i..d' saque. Ante estos hechos,
nombr Vicario Imperial en Italia al rey d Npoles, Roberto de Anjou, con lo
mposcreallarquaparecan vglver de nuevo a Italia..-AJ poco tiempo falleci
11. cerca de Siena, con lo que se desvanecieron los sueos de Jos ltimos
italianos -entre los que se encontraba Dante Alighieri, que lo situ, en la
Comedia, entre los destinados al Paraso- todos los cuales haban puesto en l
_ ...... '-"'" de ver una Italia unida, bajo el dominio imperial.
un Interregno de quince meses, en el que se volvieron a poner de relieve las
ias que dividan al consejo de electores, en 1314, se produjo la doble elecLuis IV de Baviera o de Wttelsbach (1314-1346) y_de Federico ae Austna.
;;iete aos se desencaden una guerra civil, en el sur de Alemania, donde
contendientes tenan sus principales posesiones. La lucha entre ambo~
veremos, el nacimiento de Suiza como nacin y el fortalecimiento de las
hanseticas. La batalla final tuvo lugar en Mhldorf (1322), donde fiie hecho
EL IMPERIO GERMNICO EN LOS SIGLOS Xlll Y XIV

49

prisionero Federico de Austria. El vencedor convoc una Dieta en Nremberg,


1323, para celebrar el fin dellnterreS!12_ y la victona soore su rival. Desde Avin.
papa Juan XXl -que deba gran parte de su carrera al rey de Npoles, Roberto
Anjou,'"11fl'0e haba nombrado su Vicario en Italia, contra el parecer de Luis rv- 1
excomulg, en 1324, por pretender ejercer una autoridad en Italia no aprobada por
LiTisJ.Y, contrarreplic con el manifiesto de Sachsenhausen, en el que peda la reuni '
de un concilio ecumnico que juzgaraar-Papa;--pcrlrerej y por abuso de poder.
nobleza~! clero alemanes, as1 como los franCis"carroS'; con los que eTPapa. estaba e
pugna, le apoyaron. Tambin recibi el apoyo de alguno de los intelectuales ms con
picuos de la epoca, como Marsilio de Padua, que en su Defensor pacis propona ide
parecidas, o Guillermo de Ockam, y el propio General de los franciscanos, Miguel
Cesen a. Corltf[ todos ello~el Papa lanz~gnnu.ui...!!:_

-----Lui~ se arredr y, al igual que lo haba hecho alguno de sus predecesores. e


par'CidiScircunstancias, en 1327, se present en Italia, aclamado por los gibelinos.
el siete de enero de 1328 entraba en Roma donde era coronado emperador "en nom
bre del pueblo rom~por el cardenal ScJamiCOIOn~lo cual emanaba u
Decreto Imperial por el que depona a Juan xxn y elega -Papa a P~~Q!'var
como Nicols v, qne-voivi&a consagrary-cronar empera ora Luis IV. omo de co.
tumbre, no faltaron las excomumones entre losdos Papas.
En esta ocasin los prncipes alemanes cerraron filas en torno al Emperador y, en
la ieta de Rhense ( 1]1_8), promulgaron la Costitucin Licet il!!:!J, inspirndose en
las doctnnas del De ensor pacis, que sostenan que el Papa no poda juzgar ni depo~ al Emperador, pues su autoriaad emanaba directamente de Dios. Basndose en
esos princtpJOs, el propio emperador L-uis IV, habfa-Utsuello,en-1342, el matrimonio
de la heredera del Ti rol para casarla con su hijo. Hecho inslito, que fue justificado por
el propio Guillermo de Ockam en su obra Del poder imperial en materia de matrimonio, doctrina revolucionaria para su poca.
En este clima de ruptura total entre el Papado y el Imperio, Clemente VI intent
designar, sin xito, un anti-emperador en la persona de Carlos de Moravia, fiel hechura suya. Luis IV de Baviera ha pasado a la Historia. como el ltimo representante de
aquellos emperadores medievales que haban intentado ejercer un dominio efectivo
sobre Italia.

3. Carlos IV y la Bula de Oro


~-

la muerte de Luis IV, de nuevo, los electores alemanes se fijaron en otro miembro de la asa e uxemburgo..!......Carlos rv (1347 1.31ID, conde de Luxemburgo. que
desde haca un ao era rey de Bohemia y que, junto con Wenceslao y Seglsmundo.
retendran la corona imperial en esa familia, por espacio de noventa aos, aprovechndose del prestigio que les confera ser reyes de Bohemia y, con Segismundo, tambin de Hungra. En estos casos nos hallarnos ante personajes de gran prestigio, que
basaban su fuerza en un conjunto de grandes territorios que, aunque dispersos, les conferan riquezas y poder pues se hallaban diseminados en Bohemia, Luxemburgo.
Brabante, Haitnaut, Lusacia, Silesia y Brandeburgo.
50 LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

Carlos IV, de lengua y costumbres francesas, mantuvo buenas relaciones con Francia,
-''""~''" sin comprometerse en la lucha que sta mantena con Inglaterra (Guerra de los Cien
- h), .x_coJ!..:! Pap~o, despus del turbulento reinado de su predecesor. Dedic la prime-

a
n
;LS

le

y
nun
ra,
)S-

po-

parte de su rema o a resolver el problema fundamental que tenia Alemania: ~i


amente la forma y el nmero de~onas que deban elegir al Emperador. En el mosruco
btados que cofiguraban Alemania, Ja Dieta o~eichtag ernerescenario poltico en el
-.e dirimianlas_cuestiones qu_r afectabanal conJunto de los sutxhtos del Imperio. En el
luag tenan voz y voto los( grandes prncipes, los nobles y unas ochenta ciudades.
n~...-.nltP los siglos XJI y Xlli, cuandO haba que efeg1r un nuevorey, se acuda al nombrade una comisin de electores que propona un candidato el cual, posteriormente, era
......,,.,.,<,,,._ por la Dieta Aunque no haba ningn texto que lo estableciera, fue consolidnla costumbre de que el Colegio de Electores se restringiera a los grandes prncipes, lai~ eclesisticos, cuya opinin nadie discuta. Basndose en esta costumbre, Carlos IV,
ulg, en 1356, su frunosa Bula de Oro.l llamada as por llevar pendiente un se~
que se fijaba el procedimiento y se designaban los electore~para la eleccin im_perial.
res seran, tres eclesisticos: los arzobispos de Maguncia (Primado de
Colonia y reven ,
. el Duque de Sajonia, el Conde Palatino del
de los duques de Bav1era), ei"Mrgrave de Brandeburgo y el Rey de Bohemia.
~'"'-''u no se adscriba a ninguna familia en concreto, sino a Estados y a quienes ostend cargo en ese momento. El Imperio sea electivo y el Papa nada tema que decir_
a persoapropeSta. t::::rcleccJOn se realizana por mayoa y a la Dieta se le reseracainacin de la persona propuesta, como rey de Alemania y rey-de Romanos. Al
a su representante -eltrusmo Carlos IV haba sido coronado en Roma por un reprepapal- Te quedaba reservada la coronacin imperial, pero no la concesin del
comonaoa Tnfentaao tantas veces. Transcurrido n mes, desde Ia muerte del
del Imperio, el arzobispo de Maguncia deba convocar a los electores en
El elegido sera consagrado rey de Alemania, en Aquisgrn. Mientras el
estuviera vacantet el Conde
del Rin actuara como
nte del Imperio.

de Oro, a fin de cuentas,

~~~~-=..:.

recoger el pensa-

de su figura indujo a
a elevr al trono a su hijo
1 (1378-1410), an cuando
dotes personales y polticas
mpaaban. Su largo reinado
upado por las luchas entre los

Figura 2.4. Luis de Anjou, rey de Npoles, visita


Pars. Miniatura de las Crnicas
de Froissart.
EL IMPERIO GERMNICO EN LOS SIGLOS XIll Y XIV

51

numerosos clanes nobiliarios, frente a los que el poder imperial nada podia hacer. El
contento iba en aumento y se manifest: cuando el emperador hizo a los Visconti.
de Miln, tras el cobro de una fuerte suma de dinero; tras la toma de partido por
a favor del rey de Francia, en la Guerra de los Cien Aos, y por el apoyo que el
dio a los Papas de Avin, tras retirar su obediencia a los de Roma, durante el Cisma.
electores eclesisticos y el Conde Palatino del Rin, le retiraron su apoyo y eligieron
Roberto de Baviera, aunque no se produjo ninguna conmocin en Alemania.

4. El nacimiento de Suiza
Lejos de las leyendas que, desde el siglo xv, situaban a Guillermo Tell como
impulsor de la independencia suiza, los historiadores alemanes y suizos, desde el sigl
XIX, han llegado a trazar un cuadro adecuado para explicar los acontecimientos.
final~ del siglo XIIJ.. que constituyen el acta fundacional de Suiza.
Esta regin, al igual que otros territorios del Imperio, estaD<Hlate.rel:-Se:fterit'Jrdt~l{,
Habsbfgo, que tenan en dicha zona su fortaleza orig!rlal, Hbichtsburg, de la que
nombre dicha familia, y era el ~o natural por el que discurran las principales vas
comunicacin entre Italia y los Pases Bajos o lo que es lo mismo, el come~
Adritico _cl_Mar-de!Norte, por lo que sus habitantes se especializaron en el
te e mercancas italianas y flamencas. La apertura. hacia el 1230, del paso del San
Gotardo y el tendido de un puente para salvar el ro Reuss, hicieron que casi todo el flujo
de mercancas pasara por este territorio, lo que trajo la prosperidad a los habitantes de
los valles de Uri y de Schwich. que obtuvieron del emperador Federico n cartas de franquicia y proteccin. frente a los seores Habsburgo, a los que previamente, los suizos.
haban pagado el rescate de sus derechos dominicales sobre ellos.
E~mQerador Rodolfo de Habsburgo. siempre falto de recursos monetarios, impuso nuevos peajes a las mercancas y productos que circulaban por sus tierras, parlo
que estall una reyuelta, que destruy_ varias fortalezas, y que hizo que el uno de agosto de 'f29"ros habitantes de Uri. Schwich y Unterwald se uniera~una Liga o
Landfilede. similar a las que se establecan en otras partes del Imperio. Esta es la fecha
que conmemora el acta fundacional de la Confederacin. Los coaligados. en J 309.
obtuvie_rQn del emperador Enrique VIl la confirmacin de sus franquicias y e
cilento de una baila propia dentro de Imperio, que los sustraa del domincio__,..__
tlabsburgo. Ante estos hechos, ef duquel:eopoldo 1 de Habsburgo inici una campaa
que concluy con su propia derrota, en MOrgarten 3 J5). lo que se traouj en el ahazamiento de la Confederacin, ata que se fueron aadiendo las ciudades de Lucerna.
Berna y Zrich, tras ser desplazada del poder la ariSfficracia feudal -que las goberna6ay "{}lret&ibfa-1 su apoyo de los Habsburgo- por la burguesa y los artesanos que
tomaron el poder, al igual que ocurra en otros lugares de Europa.

Se cre de esta forma, a lo largo del sig lo XJV, una federacin, original y nica, que
agrupaoaa ciudades y a campesios, que fue-1idquTrido una$._tructura rep01caa
al marg~el poder seQrial. La reaccin del duque Leopoldo 111 de Austria, concluy
con la derrota de la caballera feudal a manos de las milicias su izas, en Smpach
(1386). Como era de esperar, surgieron tensiones entre las ciudades y los cantones
campesinos, que se resolvieron mediante la creacin de una Dieta federal.

52

LA EDAD \1EDIA: SIGLOS XIII-XV

Ll expansin de Borgoa amenaz directamente la independencia de los cantones


. que reafirmaron su independencia ante Carlos el Temerario, derrotndolo en
(1476) y Mrat (1476). La Paz de Basilea (1499), firmada con el emperador
iano I de Habsburgo, reconoci tcitamente la independencia suiza. aunque
no se logr. de manera formal, hasta la Paz de "Westfalia (1648). Hasta ese
Suiza form parte del Imperio alemn, con una vmculac10n parecida a la que
los estadoSOelos p1 fncipes electOres o la que iban adquiriendo los Paises Bajos,
)~ los cuales la Cmara imperial (Hacienda) no tena ninguna jurisdiccin.

----

y Npoles

Las Vsperas Sicilianas y la Casa de Aragn


muerte de Conrado IV, en 1254, cuando slo contaba veintisis aos de edad,
so el final de la dinasta Hohenstaufen en Italia, ya que el hijo bastardo de
o 11, Manfredo, se alz con el_pQder ocupando la lugartenencia, primero, en
de su hermanOConrado IV y, despus, en el de su sobrino Conradino, mante\ iva la presencia alemana en el Mediterrneo, no dando por extinguidos los
Je su Ycrdre, que contaba con--stc"lha para acerlael centro de sus proyectos de
por el Mediterrneo, proyectos que asumira despus como propios la Casa
papa I!!QS2_encio IV, tras la desaparicin de Federico u y Conrado IV, estaba
) a acabar con la presencia alemana en Sicilia, por lo que ~ci la Corona
rein? ~! prnciRe "Edmundo. hijo de En~~e !tLde T~l~terra. A su r~greso
. se dmg10 a Nap-ote-s-pannrfirmar Ta so erama pont1fic1a sobre el remo de
pero su ejrcito fue derrotado por Manfredo en Foggia. La noticia del desaser la muerte del Papa, que falleca en Npoles, en diciembre de 1254.
con esta v1ctona y con su sobrino Conradino en Alemania, aproveCfilay se
en

Figura 2.5. Tumba de lnocencio

IV.

EL IMPERIO GERMNlCO EN LOS SIGLOS Xm Y XIV

53

nueva cruzada. De nada sirvi este ofrecimiento, ya que e) Papa estaba decidido
~resencia alemana en el sur de Italia y concedi (1264) la coronad
Sicilia a Cario
u conde de Provenza y hermano de LUis IX de rancia,
cam io de un tributo anual de dos mil onzas de oro y el pago de cincuenta mi
monedas de plata, tras la conquista del reino. El Papa, para facilitarle los recurso
necesarios para la conquista, le cedi el cobro, durante tres aos, de las dcimas d
los obispados de Italia e Inglaterra, y mand predicar una cruzada contra el excomulgado y hertico Manfredo, que no dudaba en enrolar en sus filas incluso a sarracenos. En enero de 1266, Carlos de Anjou era coronado rey de Sicilia en la baslica de San Pedro y, en el mes siguiente, el nuevo rey, al mando de un ejrcito de
treinta mil hombres, derrot en Benevento a Manfredo, que encontr la muerte en
el combate, quedando su cuerpo insepulto por expreso deseo del Papa.
En Alemania Jos prncipes giheljnos apoyaron al joven Conradino, hijo de Conrado
IV, que reciba tambin la ayuda del infante Enrique de Castilla, hermano de Alfonso
x, y lo aclamaron como rey ~ Puglia y_ Sicilia~ al tiempo que se lanzaba contra L
cmo no, la excomunion por parte del Papa. Su derrotaenTag.l.iacozzo (1268) y su ejecucin pbhca en apoles, pusieron ftn a su empresa italiana. y Carlos de Anjou pudo
reinar, de manera autoritaria, en Sicilia y Npoles.
-Sintindose seguro en Italia, el pnmer Anjou de Npoles, en unin de Jos prncipes de Tesalia y piro, inici una campaa contra..el nuevo emperador bizantino
Miguel Vlll.~ste ltimo _haba acord_].do, primero con Qr~gorio x, en el 11 Concilio
de Lyn (1274) y, despus, con Nicols m, la vuelta a la -uniOn ae las Iglesias, a
cambio de su recnocimiento e Occidente comoemperadorae Bizanc1o. ~a
francs Martn IV ced""a"Carlos de Anj..!:!..J>Or seis aos, las dcimas de los__obispados de Hungra y ceroea, para su cruzada contra el emperador bizantino. echando por tierra los acuerdos unonistas a!.fanzados unos aos antes por sus predecysores. Estos planes se frenaron en seco ante los imprevistos acontecimientos
ocurridos en Sicilia.
El 30 de marzo de 1282, las ciudades sicilianas, capitaneadas por el noble Juan de
Prcida, se levantaron ctta..LOS:fraeeSes, artos de la poltica centralizadora _y fiscal, las continuas confiscaciones y el traslado ae la capital de Palermo a Npoles. Los
Slci:Taoos ofrecieron acogerse a la soberana directa del Papa,~a rechaz exWmulgndolos, tras lo cual hicieron dicha oferta a Pedro m de Arag.n, casado con
Constanza, hija de Manfredo. El aragons desembarc en la isla en agosto de ese
mismo ao, tomando posesin de la misma y recibiend() 1 esperada excomunin del
fwa, que no dud en cOVOcara!as ciuda"OeSiTiiliiaSa una cruzada contra Pedro 111.
El papa Martn IV, eSu ciega poltica pro-anjevioa, decret vacante la corona de
Aragn, y la ofreci en feudo (1284) a Carlos de Valois, hiJO de Felipe m de F1ancia.
Lsfraceses invadieron Catalua, en 12~ su empresa acab en un completo
desastre, al sufrir sendas derrotas, por mar, en el Golfo de Rosas, y por tierra, en el
Coll de Panisars.
La toma de Sicilia por Pedro 111, culminaba un largo contencioso, que lo haba
enfrentado con el rey de Npoles, durante casi cuarenta aos, y que se haba iniciado
al vetar el papa Inocencia IV el matrimonio de Pedro con la condesa Beatriz de
Provenza, heredera de dicho condado, en favor de Carlos de Anjou ( 1245), y que haba
continuado cuando Carlos fue investido con la corona de Sicilia, en contra de los inte-

54

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

--es de Constanza, heredera de Manfredo. De igual modo, Carlos de Anjou, se haba


uesto a la expansin aragonesa por el Mediterrneo. al impedir la conqu1sta de
~rdeB
"LiO), por Ja1me nie-A:ragn, que encontraba e n chco mar una zona de posiexpansin, tras el bloqueo de la pohca aragonesa, en el sur de Francia, a raz del
~tado de Corbeil (1258).
La toma de Sicilia por los araneses inte~ etcmr=
'"!O y comE_IIco todava Iirasla
tica de la Santa Sede. al ser
otaa ynecho pnsJirero, en
les, en 1284, el futuro Carlos
Ln 1285, murieron Carlos 1 y
ro m y, mientras el primero
templaba la ruina de su obra
u heredero, prisionero, en
er de su enemigo, Pedro m vio
..,liado su reino, con la incQrpQn de Sicilia a su Corona,~
a su segundo hiJO, el futuro
11 de Ar.~n, aJ tiempo que
el trono aragons a su pri~nito, Alfonso III.

Figura 2.6. Castel Nuovo de Npoles.

nuevo rey de Npoles, Carlos u de Anjou, renunci a la corona siciliana


de Barcelona, de 1287) a cambio de su liberaciQn, pero dicho Tratado no fue
-.'"-''V QOr el Papa, por lo que el napolitano tuvo que volver a ratificar su renuncia
el Tratadode Olorn (1288). esta vez con la mediacin de Eduardo r de
rra. Ta!Tipoco fue aceptaao por ell>apa, an cuando, en esta ocasin, se haba
la liberacin de Carlos u. Por el Tratado de Tarascn ( 1291). se pretendi
fin, definitivamente, al problema siciliano. El Papa levant la excomunin que
sobre Alfonso 111 de Aragn, a cambio de que ste abandonara a su suerte a su
Jaime, rey de Sicilia. La sbita muerte de Alfonso 111 (1291), quit valor a
acuerdos, ya que Jaime rr se vi dueno de Aragn y SiciJia, ~ino este ltimo,
o en las manos de sunermano Fadrique (Fedenco u), con el beneplcito de los
1'> .@ime rr. realiz su jugada maestra mediante el Tratado de Anagni (1295),
.tdo por el papa Bonifacio vm, al renunciaraSiciha a camb1o de ue el Papa le
la investidura de Crcega y Cer ena, en poder de nova y Pisa, respec _
Los sicilianos no ace_ptaron el Tratado y coronaron rey a Fadrique como
n de Sicilia (1296).
ucesivos intentos que hizo Carlos n de Npoles, por reconquistar la isla, fraca.: la resistencia de los sicilianos, llegndose, finalmente, a la_eaz de Caltabellota
la que se reconoci a Federico 11 como rey vitalicio de "Trinacria", nombre
1a nominalmente aTdeSicitm, para no herir al monarca napolitano, y se acortnmonio de Federico u con la hija de Carlos u, debiendo pasar la isla, de nuevo,
poles a la muerte de Federico rr. El no cumplimiento de dicha clusula, hizo
continuara girando en la rbita aragonesa, hasta su definitiva anexin a dicho
tiempos de Fernando 1 de Aragn ( 1412).
---EL lMPERIO GERMNICO EN LOS SIGLOS XIII Y XIV

55

La astucia y la habilidad de 1
monarcas aragoneses en todo e
conflicto de intereses -que em1
vi al Papado y los reinos
Aragn, Francia y Npoles- hi
que la Coron
ao-n hered
la vocacin mediterrnea y os pr
yectos de expansin hacia Orient
que un da soltara el emperad
Federico 11, haciendo exclamar
almirante Roger de Lauria, seg
nos cuenta en su Crnica, Bem
Desclot: "no creo que galera, baJ
o leio, ni tan siquiera pe:; algtm
intente al:;arse sobre el mar si n
lleva wz escudo con la enset1a d
rey de Aragn a modo se salvocm
dueto" .
Figura 2.7. Caste/ dell'Uovo, Npoles.

5.2. Los Anjou en el reino de Npoles


Como hemos visto en el captulo precedente, la presencia de los AujQu en Npole
reino feudatario de la Santa Sede, se produce tras la corgnacin de Carlos 1 de~l
(1266-1285), conde de Anjou e hijo menor de Luis vrn de Francia, en San Pedro (1266
El tr~ado de la c~tal de P~o aNpoles.,_Qisgust a los ~ici lianos que se vieron pre
teridos en lfavor real. Carlos 1. construy en Npoles, en apenas cuatro aos, el fama.
Castel Nuovo o Maschio Angioino como residencia de los monarcas napolitanos, en su'
titucin del viejo Castel deli"Uovo, imponente fortaleza de poca normanda proyectad
sobre el mar para defensa del puerto y residencia real hasta entonces. La prdida de Sicili
hizo que los Anjou se centraran en sus dominios peninsulares.
Q!rlos n ( 1285-1309), tras las paces y tratados firmados con Aragn y despus d
recuperar su libertad, c~tr toda su poltica en Npoles ~ en auxiliar al Papa en s
e_nfrentamiento con los florentinos. Qr~ prolfico matrimomo con Mar
A~ de la corona hungra,los Anjou
introdujeron tambin en Hungr
v:::.e:Tiurazzo (Albania), dando lugar a dinastas menores qeitervinieron activamente en la inestable poltica napolitana. en tiempos de las dos reinas Juana.

se

Roberto 1 (1309-1343), fue un fiel aliado del Papado en su enfrentamiento contra lo


emperadores Enrique VIl y Luis rv de Bavlera, al tiempo que sus tropas lograron pone
orden entre las levantiscas familias romanas de los Orsini, Colonna y Caetani. A fin d
recuperar Sicilia, cas con una hija de Pedro Ill de Aragn y. posteriormente. con una hij
de "Jaime 11 de Mallorca. A su muerte. sin descendencia, la corona pas a su nieta Juana
(1343-1382), preteriendo los mejores derechos de Andrs de Hungra, con el que se 1
cas contra su voluntad. La Santa Sede, vea en este matrimonio un futuro peligro pue
supona la intervencin de la poderosa Hungra en su feudo napolitano. El asesinato de
joven rey Andrs por Luis de Tarento. primo y despus esposo de Juana 1, hizo que Luis

56

L\ EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

Grande de Hungra, hermano de Andrs, emprendiera una serie de campaas victoriacontra Npoles, a pesar de lo cual firm la paz con su prima ( 1352), ante la imposibimaterial de lograr la total conquista del reino napolitano. La intervencin de Cola di
entonces en la cima de su poder. ante Clemente VI, hizo que el Papa absolviera a
de su participacin en el asesinato de su esposo a cambio de la venta de Avin al
~ 1348), por la suma de ochenta mil florines de oro.
Al producirse el Cisma de Occidente. la reina Juana siguiendo las directrices de
1a. se inclin por Clemente vu, que encontr refugio en el Castel dell'Uovo de
l!s antes de dirigirse a Avin. El Papa napolitano, Urbano Vl, reaccion depoa la reina (1380), nombrando en su lugar a su primo Carlos de Durazzo. Los
que no vieron con buenos ojos que su reina se inclinara por e l Papa francontra de su paisano, la abandonaron, y tras caer prisionera fue estrangulada por
del nuevo rey Carlos 111 (1381-1386). La nueva dinasta Anjou-Durazzo, tuvo
contra la rama de los Anjou de Francia, por lo que el reino napolitano entr,
de entonces, en un periodo de inestabilidad del que no saldra hasta su conpor Alfonso v el Magnnimo.
a esinato de Carlos w en Hungra, tras ser coronado rey a la muerte sin hijos de
ti Grande, hizo que en Npoles se instalara su hijo Ladislao 1 (1386-1414), al
ado por el papa napolitano Bonifacio IX, que volvi a estrechar los vnculos
corona partenopea, tras los borrascosos das de su predecesor. El joven rey fue
Vicario del Papa, tanto en Roma como en el Patrimonio de San Pedro, vola tener la influencia de los primeros Anjou. Los Papas y los reyes de Npoles
en una extraa simbiosis en la que cada uno necesitaba del otro para subsistir.
necesitaba del rey de Npoles para defenderse de las poderosas familias romael rey necesitaba al Papa para afirmar su derecho al trono napolitano.
muerte por envenenam iento de Ladislao l, hizo que el papa Martn v reconociera
-.-....,,.,..,Juana u como reina de Npoles (1414-1435), tras la promesa de sta de
Roma, Ostia y Civitaveccia, en poder de los napolitanos desde el reinado antepo-.terior enfrentamiento con Martn v, que pretendfa ejercer sus derechos feudaNIPOJes y reclamaba su contribucin econmica para formar un ejrcito pontificio,
la ruptura entre ambos. El Papa apoy a la rama francesa de los Anjou, pretenal trono napolitano desde la muerte de Juana 1, y la reina Juana n solicit la ayuda
Sicilia y Aragn. Alfonso v, al que nombr su heredero y sucesor. La actuacin
del aragons hizo que surgieran las desavenencias entre ambos monarcas, por
11 adopt como hijo y heredero a Luis IIJ, de la rama francesa, y tras la muerde ste a su hermano Renato 1 ( 1435-1442), conde de Provenza.
Rt1naa1o de Renato 1 de Anjou, gran protector de las artes, marc el final de esta
trgica, que hunda sus races en la sangre vertida de los Hohenstaufen, y el
la dinasta aragonesa, que se afianzara tras la definitiva conquista del reino
de Fernando 11 de Aragn (1504). An cuando la primera fase del enfrenfue desfavorable para Alfonso v, batalla naval de Ponza (1435) en la que el
fue hecho prisionero por los genoveses que haban acudido en ayuda del rey
~teriormente se rehizo y logr entrar en Npoles (1442).
\ ( 1442-1458) convirti a Npoles en el centro de una ambiciosa poltica
de grandes proporciones, para la que le faltaron los medios de todo tipo
EL IMPERIO GERMNICO EN LOS SIGLOS XIII Y XIV

57

para llevarla a la prctica, pues cont con la hostilidad del Papado, de Florencia y
los Visconti de Miln, que aspiraban a la supremaca en Italia. A pesar de ello, su
de cruzada lo llev a intervenir activamente en los Balcanes apoyando al caudillo
ns, Jorge Scnderberg, en su lucha contra los turcos.
A la muerte de Alfonso v de Aragn y 1 de Npoles, le sucedi su hijo n
Ferrante o Fernando 1 (1458-1494), reinando en Npoles una rama menor de la
de Aragn, hasta la poca de Fernando el Catlico.

Christiansen, Eric: The Northern Crusades. Tlze Baltic and the Catholic
1100-1525. Londres: Macmillan, 1980.
Diago Remando, Mximo: El imperio en la Europa medieval. Madrid: Arco Libros, 1
Dollinger, Philippe: The German Hansa. Londres: Routledge, 1999.
Haverkamp, Alfred: Medieval Gemwny,1056-1273. Oxford: Oxford University Press, 1988.
Racine, P.: L'Occident chrtien au X11/e siecle. Qestins du Saint Empire et de l'l
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Ryder, AJan: El reino de Npoles en la poca de Alfonso el Magnninw. Valenci
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Idem. Alfonso el Magnnimo, rey de Aragn, Npoles y Sicilia (1396-1458
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Sipione, Enzo: ll regno di Sicilia sotto la dinasta aragonese: i successori di Federi


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Toomaspoeg, Kristjan: Les teutoniques en Sicilie ( 1 197-1492). Rome, cole fra
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Ullmann, Walter: Historia del pensamiento poltico en la Edad Media. Barcelona:
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ACTIVIDADES. PROPUESTA DE AMPLIACIN DE CONOCIMIENTOS


Mapas
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58

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

arra Arsuaga, Ana y Rodrguez, Jos Manuel: Atlas histrico de la Edad Media,
Acento, 2003, pp. 209-210.

~tadrid,

, H. y lli1gemann, W.: Atlas histrico mundial. l. De los orgenes a la


Revolucin francesa, pp. 178-179; 200-205.
, Angus y Ditchbum, David (eds.): Atlas de Europa medieval, Madrid,
Ctedra, 1999, pp. 108-1 1 1; 189-195

y documentos
, Michel (dir.): Edad Media. Siglos xt-xv, Granada, Universidad de Granada,
1005, pp.

Palermo afines del siglo XII: Una ciudad cosmopolita, p. 269.

EL IMPERIO GERMNICO EN LOS SIGLOS XIII Y XIV

59

Tema3
LA GUERRA DE LOS CIEN AOS
Y LA PARTICIPACIN
DE LOS REINOS EUROPEOS

Los orgenes del conflicto: Francia e Inglaterra a principios del siglo XIV.
Fases de la guerra.
2.1. Las victorias inglesas.
2.2. Internacionalizacin del conflicto: la fase ibrica de la guerra.
2.3. Guerra de desgaste y recuperacin francesa bajo Carlos v.
2.4. Periodo de treguas.
2.5. Contraofensiva inglesa: el proyecto de doble monarqua.
2.6. La victoria final francesa con Carlos Yll.
Consecuencias de la guerra.
3.1.
3.2.
3.3.
3.4.

Saqueos y destrucciones.
Cambios en las tcnicas militares: de la hueste feudal al ejrcito permanente.
Modificaciones administrativas: aparicin de una fiscalidad estable.
El surgimiento del problema de Borgoa.

LA GUERRA DE LOS CIEN AOS Y LA PARTICIPACIN DE LOS REI\'OS EL'ROPEO .

El perodo final de la Edad Media es una poca de crisis para Occidente en


todos los mbitos: econmico, social, poltico, cultural, etc ... En casi todos los
manuales de historia medieval se seala, de forma un tanto literaria, que los
cuatro jinetes del Apocalipsis (hambre, guerra, peste y muerte) recorren Europa
durante los siglos XIV y xv.
La principal vertiente poltica de esta crisis es un gran conflicto blico: la conocida como "Guerra de los Cien Aos". Se trat de una contienda mucho ms mortfera y destructiva que todas las guerras medievales anteriones. Adems, se prolong
durante mucho ms tiempo de lo habitual hasta entonces. Aunque con diferentes
interrupciones provocadas por periodos de treguas ms o menos largas, el conflicto
dur ms de un siglo.
Tambin se trat de un grave conflicto internacional. Aunque la guerra enfrent,
en principio, a dos grandes contendientes, Inglaterra y Francia, los complejos sistemas de alianzas de la poca ocasionaron que el conflicto se extendiese y terminase
afectando en mayor o menor medida a casi todo Occidente. De esta forma, la guerra
se termin convirtiendo en un fenmeno endmico y cotidiano en la mayor parte de
Europa durante los siglos XJV y xv.

62 LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIn-XV

Los ongenes del conflicto: Francia e Inglaterra


a principios del siglo XIV
La civilizacin del Occidente medieval va a entrar en crisis durante los siglos

XIV y
Dicha cri~ a todos los niveles de la cultura euro~a. La faceta o manfusta-ms especficamente poltica e a cnsis va
SIS
en un largo conflicto blico
las dos principales monarquas occidentales de la poca, Francia e Inglaterra. Sin
debido a los sistemas de alianzas del periodo, va a terrhmar afectando enmayor
medida a otros pases hasta convertirse en un gran conflicto internacional.
, fue una guerra mucho ms destructiva que cualquiera de las anteriores.

El citado enfrentamiento tradicionalmente ha recibido la denominacin convenciode "Guerra de los Cien Aos". En realidad, dicho trmino no es de la poca, sino
ru""''m"' reciente. Apareci en el siglo XIX. Sin embargo, ha tenido mucho xito y
iliza de forma habitual. De todas formas, conviene advertir que no es muy correcto.
realidad, no fue una guerra sola, sino un ~onjunto de varios episodios bl~os difeseparados por largos periodos de tregua. Tampoco dur c1en anos, sino bastante
de un siglo. Concretamente, las hostilidades se desarrollaron entre 1337 y 1453. No
la denominacin es cmoda y ha arraigado en la historiografa.
Los orgenes del conflicto son muy complejos. Bsicamente, se pueden diferenciar
unas profundas causas remotas de fondo y unos motivos inmediatos que proporel pretexto para desencadenar la guerra. Las causas remotas del conflicto se
ntaban al siglo Xlll. Tras la disolucin del llamado "Imperio Angevino", el nico
que el rey de Inglaterra retuvo en FraneLa fue el ducado de Aqmtama. D1cho
"'u'u<-uv que en
xn y era denominado entonces
ena\ Sin embargo, el monarca ingls sigui estando obligado a prestar vasall~ al
de Francia por este ducado. Los sucesivos monarcas franceses se aprovecharon de
(Lrcunstancia para utilizar continuamente Guyena como rehn siempre que deseapresionar a Inglaterra. Intervenan continuamente en los asuntos internos del duca lo confiscaron en varias ocasiones cuando tenan algn probl~ con Inglaterra.
definitiva, el rey de Inglaterra se encontraba en una posicin muy incmoda con
por culpa de Guyena que deseaba resolver. El ducado era importante para los
ya que buena parte del vino que consuman era exportado desde Guyena a tradel puerto de Burdeos.
Sin embargo, la causa prxima o pretexto de la guerra fue una cuestin dinstica.
dinasta real francesa, los Capeto, se extingui biolgicamente a principios del
xlv.El ltimo monarca Capeto, Carlos rv, falleci en 1328. Entonces se hizo con
poder su primo y cabeza de la nobleza francesa;Felipe de Valois, primero como
te y luego como rey. El nuevo monarca, Felipe VI, era el pariente ms cercano del
Capeto por va mascuhna. De esta forma se mstal en el trono de Francia una
a dinasta: los Valois. Sin embargo, exista un familiar ms prximo de Carlos rv por
femenina: el entonces rey de Inglaterra Eduardo lll. En un principio, el monarca
no reclam el trono francs. Sin embargo, cuando Felipe VI volvi a decretar
LA GUERRA DE LOS CIEN AOS Y LA PARTICIPACIN DE LOS RE!NOS EL"ROPEO

63

una nueva confiscacin de Guyena, EduardQ 111 aleg ser el l~timo r~ de Francia
declar la guerra en 1337.
A principios del siglo XTV la situacin de los dos reinos era muy di
Aparentemente, el reino de Francia era mucho ms fuerte. Desde el siglo XIII era
potencia hegemnica en Europa. Contaba con una poblacin mucho mayor que
inglesa. Sin embargo. a pnncipiOS del siglo XIV empezaba a manifestar sntomas
debilidad. En el norte, las ricas ciudades del condado de Flandes haban mostrado
c1entes tendencias autonomistas. La tradicional caballera de la hueste feudal
sa, reunida para aplastar la rebelin. fue derrotada por la infantera de las milic
urbanas flamencas. Slo con muchas dificultades Francia pudo al final someter
Flandes. Sin embargo, su organizacin militar daba alarmantes sntomas de estar q
dndose anticuada. Adems, la monarqua francesa tena crecientes problemas fin
cieros y monetarios debido a los primeros sntomas de una crisiseconmica Fmalmente, se encontraba el problema dinstico. Bajo los ltimos Capetas la
sucesoria se haba ido haciendo cada vez ms acuciante. Finalmente, se haba
toen 1328 mediante la instauracin de una nueva dinasta, la de los Valois. Sin e
go, dicha dinasta todava no se habfa asentado de manera slida. De hecho. el peq
o reino de Navarra haba aprovechado entonces la oportunidad para indepe
de Francia con su propia dinasta, los Evreux.

Figura 3.1. El Prlnctpe Negro.

64 LA EDAD ~IEDIA. SIGLOS \111-XV

En cuanto a Inglaterra, sobre el


era- una potencia mS dbil que Franc
Estaba mucho menos poblada que su vec1
no del otro ladoael Canafae La
A fines del siglo xm y comienzos del sig
XIV la labor de gobierno del rey Eduardo
haba logrado estabilizar y reorganizar
reino. Sin embargo, toda su obra estuvo
punto de derrumbarse durante el
de su hijo, duardo 11 ( 1307-1327). Su
gobierno result ser caprichoso, arbitrario
y sujeto a la influencia de favoritos. En
consecuencia, se produjo una reaccin
nobiliaria y la inestabilidad poltica vol vio
iliglaterra El poder reaiSufri un eclipse. Slolapronta reaccin de su enrgico
sucesor, Eduardo 111 (1 327-1377), devolvio
su fortaleza a la monarqua inglesa.
Enseguida reinstaur el orden interno. De
esta forma, en pocos aos se encontr en
condiciones de acometer empresas importantes en el exterior. Para ello contaba con
una de las monarquas mejor organizadas
de la poca. Adems, las continuas guerras
con Escocia haban proporciOnado a las
tropas inglesas experiencia y entrenamiento. Sus tcnicas militares eran avanzadas y
modernas.

Tra.., su desencadenamiento, la guerra de los Cien Aos pas por varias altematiHubo momentos en que pareca que estaba a punto de ganar Inglaferra. n otras
s. daba la impresin que era Francia la que iba a imponerse. De ah que se dis\arias fases en el conflicto.

La

mera fase de la guerra a mediados del siglo XIV fue de claro _Q_redominio
338-1360). Contra todo pronstico, el rey Eduardo m_Qe Inglaterra '!Provech
de la monarqua francesa en Flandes y Bretaa para utilizar dichos terricomo cabeza de puente para la penetracin de sus tropas. En primer lugar, la
mglesa derrot a la francesa en la batalla de La Esclusa, cerca de Brujas, en 1340.
forma Inglaterra se asegur el dominio del mar. A continuacin, el ejrcito
demostr una tremenda superioridad en campo abierto sobre los franceses. En
~.mdes batallas sucesivas, las de Crcy ( 1346) y Poitiers (1356). Eduardo lll y su
el ..Prncipe Negro" Eduardo. derrotaron respectivamente a los reyes de Francia
'1 y su sucesor Juan H (1350-1364). En ambos casos. el ejrcito ingls escogi
. icin defensiva )' fortificada que haba sido preparada de antemano para especarga de la caballera pesada de la nobleza feudal francesa. muy superior en
' A continuacin la aniquilaba gracias a sus arqueros. muy bien entrenados y
de grandes y potentes arcos. Los ingleses aprovecharon sus victorias militatomar Calais y realizar grandes expediciones de sagueo muy profundas en el
del territorio francs.
resultado fue que la monarqa francesa entr en una crisis muy profunda. Se
'una peligrosa situacin de vaco de poder en el reino a mediados del siglo XIV.
una violenta rebelin campesina, la "Jacquerie". se produjo en las comarcas
a Pars al CQn!)iderar los campesinos que la nobleza ya no cumpla su misin
nderlos. sino que haba traicionado al reino. Casi coincciio con otra revuelta
de"TaOrguesa parisina contra el gobierno. Ambas sublevaciones fueron finalreprimidas con mucha dureza. Sin emoargo._tl debilitada monar9!!_a francesa
forzada a pactar una tregua con Inglaterra. Fue el tratado de Brtigny en 1360.
'irtud, el ducado mgls de Aquttama o Guyena experiment una gran ampliaterritorial hasta casi oc~ar un tercio de Francia. _Adems. lng_laterra obtuvo la
oberana sobre Aquitania. que de esta forma dej de estar s\!ieta al vasallaje del
Francia.

lnternacionalizacin del conflicto: la fase ibrica de la guerra


hacer frente a la manifiesta superioridad militar inglesa. la monarQlla francea buscar apoyos exteriores y de esta forma la guerra va a empezar a extenderse
J?ases. En concreto. en primer lugar la contienda va a repercutir en la
la Ibrica. Francia busca el apoyo de la flota castellana para contrarrestar la
LA GUERRA DE LOS Cffi'l A.'i:OS Y LA PARTICIPACI:'-< DE LOS REL'iOS EFROPEO_

65

superioridad naval inglesa. Sin embargo, en un principio Castilla durante el reinado


Alfonso XI (1312-1350) va a mantener una estricta neutralidad. La situacin va a d.
un giro radical bajo su sucesor, Pedro 1 ( 1350-1 369). El duro comportamiento de es
monarca con respecto a la nobleza va a provocar que la mayor parte de la aristocrac
castellana busque su destronamiento y sustitucin por su hermano bastardo, Enri_9u
de Trastmara. Enrique se exili en Francia y busc el apoyo del monarca francs. Est
en efecto le proporcion la ayuda de los soldados mercenarios que se encontraban de
empleados con motivo de la paz de ~rJ.!gny bajo el mando de su comandante
Bertrand Du Guesclin. De paso, el rey Carlos v se deshizo as de un problema mu
incmodo. En 1366 estas fi2pas en efecto invadieron Castilla y destronaron a Pedro
imponiendo en su lugar como nuevo monarca a Enrique u de Trastmara.
Por su parte, Pedro 1 reaccion_recurrienc!_o a su vez a la alianza inglesa para recu
perar su trono. En 1367 volvi a Castilla acompaado de un ejrcrtoingls mandadl
por el "Prncipe Negro", Eduardo, hijo del rey Eduardo lll y gobernador de Guyena e
nombre de su padre.- I.,.as tropas inglesas se enfrentaron a las francesas y castellanas e
la batalla de Njera obteniendo una rotunda vctoria.:.Redro 1 consigui ae esta form
volver a ser el rey de Castilla. Sin embargo, no pag el dinero que haba prometido
los ingleses, que abandonaron el pas. Enrique de Trastmara y los mercenarios d~:
Bertrand Du Guesclin aprovecharon la oportunidad para recuperarse y atacar a Pedro .
En 1369 Enrique 11 asesin a Pedro 1 en Montiel y se hizo con el poder definitivamente en Castilla. A partir de ese momento Castilla se convirti en un slido aliado d.:
Francia y su importante flota empez a colaborar con la francesa para acosar a los barCOslngTeses en el Mar Cantbrico y en el Canal de La Mancha.
No obstante, la fase ibrica de la guerra no concluy aqu. En 1383 el hijo y sucesor de Enrique 11, el rey Juan 1 de Castilla, intent anexionarse Portugal. Los portugueses pidieron entoncesayuda a Inglaterra, que respondi enviando tropas en su
apoyo. Enf385l>ortug_al con la ayuda de arqueros ingleses derrot completamente
al ejrcito castellano en la biit'alla de Al ~barrota, salvando su independencia. A partir de entonces se establecOi:ma alianza muy estableentre Portugal e Inglaterra
El entonces regente de Inglaterra y duque de Lancaster, Juan de Gante, casado con
una hija det'eOro 1, aprovech Id
derrota de Juan 1 para reiyindicar
el trono ca'itellano. En 1386 desembarc en Galicia con un importante ejrcito. Sin embargo, la alianza franco-castellana funcion. E
re~ Francia envi tropas que.
junto a las de Juan 1, bloquearon
la entrada en la meseta castellana del Duque de Lancaster
Finalmente, se lleg a un acuerdo y el duque volvi a Inglaterra
a cambio del matrimonio de su
hija con el heredero de Juan I, el
prncipe de Asturias Enrique. De
esta forma concluy la fase ibrica de la guerra.
Figura 3.2. Capilla de A!jubarrota.

66

LA EDAD \1ED1A SIGLOS Xlll-XV

Mientras tanto, haba aparecido un nuevo factor que contribuy a internacionalizar


nieto. En 1378 se produjo la doble eleccin pontificia que desencaden el conocomo "Cisma de Occidente". Cada uno de los bandos en guerra escogi apoyar a
diferente. Francia y sus aliados reconocieron al papa de Avin. Por su parte,
...,.,,.,nr!'l y los suyos siguieron al papa de Roma. De esta forma, la divisin religiosa
principios del siglo xv contribuy a acentuar el carcter internacional del conen Europa.

Guerra de desgaste y recuperacin francesa bajo Carlos v


Tras conseguir imponer a su candidato al trono de Castilla en 1369, el rey Carlos v
pudo plantearse la reanudacin de la guerra directa con Inglaterra contando
el eficaz apoyo de la flota castellana. En efecto, en 1372 la armada castellana
completamente a la inglesa en La Rochela. A partir de entonces las comunide Inglaterra con sus posesiones en Francia se hicieron ms difciles.
, los barcos castellanos y franceses comenzaron a hacer incursiones en la proinglesa.
sobre todo, se produjo un completo cambio de tctica por parte francesa.
la incontestable superioridad inglesa en las batallas en campo abierto, Carlos v
la va de la guerra de desgaste en la que Francia contaba con muchos ms
que Inglaterra. Se trataba de combatir preferentemente mediante escaramugolpes de mano, evitando escrupulosamente cualquier batalla campal con Jos
~. El comandante militar encargado de llevar a cabo esta nueva tctica sobre el
fue el propio condestable de Francia, Bertrand Du Guesclin. El xito fue inmePoco a poco, entre 1369 y 1380 los franceses fueron reconquistando territorios
ir dejando reducido el territorio bajo control ingls en Aquitania a una estrecha
costera entre Bayona y Burdeos. Los ingleses intentaron reaccionar emprengrandes cabalgadas o expediciones de saqueo que penetraban con mucha proen territorio enemigo. Sin embargo, resultaron ser bastante intiles porque
de consecuencias prcticas a nivel puramente militar. Pareca que el curso de
se iba a decidir entonces a favor de Francia.

Perodo de treguas
fines del siglo XIV y principios del siglo xv Occidente va a entrar en un periodo
iva paz. Francia e Inglaterra van a ir acordando treguas en principio temperapero que se irn prorrogando de forma casi indefinida. El motivo es que ambos
estaban agotados por el esfuerzo blico y adems van a experimentar crecienlemas internos que ocuparn de forma preferente la atencin de los dos gobierne esta forma la guerra de los Cien Aos parece entrar en una fase de atona y
de verdadera actividad blica.
1389 los nuevos monarcas de los reinos en conflicto, Carlos VI de Francia
1422) y Ricardo 11 de Inglaterra (1377-1399). acordaron una tregua general en
LA GUERRA DE LOS ClE:-\ AOS Y LA PARTICIPACIN DE LOS REI:-.'OS EL'ROPEOS

Leulinghen. Dicha tregua, en principio temporal. se ir renovando por ambas


hasta J404. El motivo son los acuciantes problemas internos de ambos pases.
Inglaterra los crecientes costes de la guerra haban obligado a un aumento de la
sin fiscal. Se dispuso el cobro de un impuesto de capitacin o "poll-tax'. La"'"'""'...._
cin de dicho tributo desencaden una importante rebelin campesina en 13
duras penas fue reprimida por la monarqua. Adems, en 1399 tuvo lugar la ll<UilaiJd
"revolucin Lancaster". El rey Ricardo n fue destronado por una revuelta nobilia
encabezada por su primo, Enrique de Lancaster, que se convirti en el mo
Enrique IV de Inglaterra (1399-1413). La nueva dinasta inglesa tard en consolid
en el poder y por eso no estuvo en condiciones de reanudar la guena hasta bien
do el siglo xv.
En cuanto a Francia, al subir al trono Carlos VI en J 380 todava era menor de
Por eso un consejo de regencia compuesto por sus tos se hizo cargo del gobierno.
trataba de prncipes de sangre real dotados de amplios "apanages" o feudos provistos
grandes inmunidades: los duques de Anjou, Berry y Borgoa. Dicho consejo ces en
funciones cuando el monarca alcanz su mayora de edad. Sin embargo, Carlos VI pronto empez a manifestar sntomas de desequilibrio mental. Como sus periodos de lucidez
eran cada vez menores, sus tos volvieron a hacerse cargo del gobiemo en la prctica. A
principios del siglo xv surgieron dentro del consejo de regencia dos grandes partido
nobiliarios que se disputaban violentamente el control del poder ante la manifiesta incapacidad mental del rey: los borgoones y los armagnacs. Los borgoones defendan que
el gobierno deba de ser ejercido por el duque 'de Borgoa. el cual lentamente estaba
creando el embrin de un nuevo estado independiente en las fronteras entre Francia y el
Sacro Imperio. En cambio, los armagnacs consideraban que el poder deba pasar al hijo
y heredero de Carlos VI, el delfn Carlos. Se produjo una situacin de prctica guerra
civil en Francia que Inglaterra aprovechar para reanudar la guena.

2.5. Contraofensiva inglesa: el proyecto de doble monarqua


Tras consolidarse en el trono ingls. los Lancaster decidieron aprovechar la debilidad y divisin del gobierno francs para volver a invadir dicho reino. En 1415 el
nuevo monarca ingls Enrique v ( 1413-1422), excelente general, desembarc con su
ejrcito en el norte de Francia. De forma apresurada la nobleza francesa acudi para
intentar repeler la agresin. Se produjo una gran batalla en campo abierto en Azincourt
( 1415) en la que de nuevo la caballera feudal francesa fue masacrada por los arqueros ingleses. La victoria inglesa fue completa. A continuacin el rey Enrique v de
Inglaterra se dedic a la conquista sistemtica de Normanda.
Sin embargo, lo ms importante es que logr establecer una alianza con el partido borgon en detrimento del bando de los armagnacs. Fue el tratado de Troyes
de 1420. En virtud de dicho acuerdo, Enrique v se cas con una hija del rey Carlos VI
de Francia y fue declarado su heredero legal. El delfn Carlos fue tericamente desheredado y tuvo que huir de Pars. Los ingleses ocuparon todo el norte de Francia
hasta el Loira. En 1422 fallecieron tanto Enrique v de Inglaterra como Carlos VI de
Francia. El hijo del monarca ingls, Enrique VI, fue proclamado entonces rey de
Inglaterra y de Francia. Como era menor de edad, un hermano de Enrique v. el

68

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XHI-XV

de Bedford, se hizo cargo de la regencia. De esta forma, el proyecto de una


monarqua anglo-francesa previsto en el tratado de Troyes pareca estar a
de cumplirse. Daba la impresin de que Inglaterra estaba a punto de ganar la
. El delfn Carlos slo contaba con la lealtad del centro y el sur de Francia,
e haba refugiado.

La victoria final francesa con Carlos VIl


1-+28 las tropas inglesas iniciaron el asedio de Orleans. Era el primer paso para
la ocupacin del territorio francs al Sur del ro Loira. En este momento cr~rr''" un suceso inesperado. Una joven campesina llamada Juana de Arco se preante el delfn Carlos afirmando haber escuchado unas voces celestiales que la
a liberar a Francia de los ingleses. Tras un detenido examen, el delfn decia la joven y la envi con un ejrcito de socorro a Orleans para levantar
. Juana de Arco fue acompaada de comandantes militares profesionales que
debidamente. La operacin fue un xito y los ingleses tuvieron que
el asedio de Orleans en 1429. Seguidamente Juana prosigui su avance hasta
lugar tradicional de coronacin de los reyes de Francia. donde hizo que el delcoronado como el nuevo monarca legtimo Carlos Vll. Aunque poco despus
de Arco fue capturada por los borgoones y entregada despus a los ingleses,
hicieron quemar como hereje, la situacin haba dado un giro radical. Sobre
el bando francs haba recuperado su moral de victoria.
VIl demostr ser un hbil poi tico. En 1435 mediante el tratado de Arrs
que el duque de Borgoa rompiera su alianza con Inglaterra a cambio de que
obtuviera una amplia autonoma de Francia, muy prxima a la indepenEI duque quedaba eximido del vasallaje al monarca francs. Carlos VIl adeiz importantes reformas administrativas y militares. Cre un numeroso
profesional y permanente dotado de una potente artillera. El resultado fue
ia adquiri una incuestionable superioridad sobre Inglaterra. En primer
Carlos vu recuper Pars y expuls a los ingleses del norte de Francia.
pas a ocupar los restos de la Guyena inglesa. Burdeos fue definitivamena en 1453. De esta forma. sin un tratado formal de paz que pusiera fin
ienda, finaliz la guerra de los Cien Aos con una completa victoria franlnglaterra slo conserv la posesin de una nica plaza en Francia, Calais,
mediados del siglo XVI.

guerra de los Cien Aos tuvo un impacto mucho mayor que cualquier otro

blico anterior. No es de extraar que sus efectos sobre los pases


fueran muy relevantes en todo tipo de facetas. A grandes rasgos, podemos
si Francia e Inglaterra entraron en la contienda siendo todava bsicamente
~-.n<arm as feudales, salieron de ella convertidos ya en unos verdaderos estados
Otra consecuencia general de la guerra fue el surgimiento de un incipiente
LA GUERRA DE LOS CIEN AliiOS Y LA PARTICIPACI:-.. DE LOS REI\OS El>lWPEO-

69

sentinniento nacional o nacionalismo en ambos pases. Es sintomtico observar q


antes del conflicto, la nobleza inglesa era a menudo francfona y la lengua habitual
la corte en Inglaterra era el francs. Con la guerra, se abandon el uso de la leng
francesa en Inglaterra y su lugar fue ocupando por el ingls o el latn.

3.1. Saqueos y destrucciones


Lo primero que hay que destacar es que la guerra de los Cien Aos fue un conflic
blico mucho ms destructivo que cualquier otro. El territorio ms afectado f
Francia, que fue el principal campo de batalla. Inglaterra se vio mucho menos afee
da por los combates, reducidos a algunas incursiones costeras en la isla. Su territo
sufri sobre todo las consecuencias negativas provocadas por la presin fiscal y
deterioro de la economa. Las tierras francesas, en cambio, fueron el escenario de m
tiples cabalgadas o expediciones de saqueo de los ejrcitos ingleses que recorran
profundidad el reino enemigo. Se repetan cada pocos aos, con lo que casi no dab
tiempo para reponerse a las reas afectadas.

Pero quizs an peor que las cabalgadas inglesas fue el efecto de las acciones
los soldados mercenarios cuando se quedaban sin trabajo. En efecto, ambos band
recurrieron a la frecuente contratacin de guerreros profesionales durante el curso
la guerra. Cuando se produca alguna de las numerosas treguas en la contienda, dich
mercenarios o "routiers" se quedaban sin trabajo y sin paga. Entonces se dedicaban
vivir sobre el terreno, robando y saqueando de forma indiscriminada. La sensacin
inseguridad que transmiti el fenmeno estuvo muy difundida por toda Francia, alea
zando hasta zonas muy alejadas de los escenarios de los combates. Incluso la mis
residencia de Jos Papas en Avin lleg a verse afectada y amenazada, teniendo q
ser fortificada y defendida debidamente.
En definitiva, el conjunto del territorio francs se vio duramente afectado por
guerra. La poblacin rural sufri especialmente, pero no fue la nica. Muchas pequ
as ciudades tambin experimentaron problemas y trastornos.

3.2. Cambios en las tcnicas militares: de la hueste feudal


al ejrcito pennanente
Los cambios en la organizacin militar que provoc la guerra de los Cien A
fueron muy relevantes. Al principio del conflicto, en ambos bandos los esquemas feu
dates del servicio militar seguan estando bsicamente vigentes. En especial en el ca.
de Francia, el ejrcito se compona fundamentalmente de la caballera pesada propor
cionada por la nobleza cuando era convocada por su seor supremo, el rey, pa
emprender una determinada empresa guerrera. Se trataba, por tanto, de un servici
temporal de unos pocos meses. Los lazos que unan a los componentes del ejrcit
eran fundamentalmente la fidelidad feudo-vasalltica con el monarca. La tctica pri
cipal en el combate segua siendo la carga de la caballera acorazada con armadura
En el caso ingls, sin embargo, an conservando un ncleo de caballeros se obsen

70

LA EDAD MEDIA: SIGLOS Xlll-XV

desde el principio una tendencia hacia un ejrcito ms profesional y tcticas ms


La tendencia en el curso de la guerra para ambos bandos va a ser precisamente
~ada vez mayor profesionalizacin del ejrcito. El servicio de la caballera feue revela intil en los combates. Tanto ingleses como franceses recurren de
creciente al uso de soldados profesionales o mercenarios. Finalmente, el
decisivo se da en el siglo xv con la aparicin de los ejrcitos permanentes
stos por soldados profesionales pagados regularmente por las monarquas
en tiempo de paz como de guerra. La guerra deja de ser una ocupacin estade la nobleza. La caballera se convierte en un elemento marginal y las trae tn compuestas por infantera de piqueros, arqueros o ballesteros dispuestos
rmaciones compactas. Su lealtad es directa y exclusiva para la monarqua, que
las paga. Sobre todo, el uso de la artillera es cada vez mayor y ms deciSe trata de un arma nueva y eficaz, cuyo elevado coste hace que est slo al
de las monarquas.

Jtodificaciones administrativas: aparicin de unafiscalidad estable


~aste

de la guerra tambin va a traer novedades importantes. Hasta el siglo

el 1deal comnmente aceptado es que el rey deba de vivir de "lo suyo", es

de lo producido por las tierras del dominio real directo. Slo excepcionalpoda recurrir a la ayuda econmica del resto de los seoros que componreino. Sin embargo, el hecho de que la guerra se convierta en un fenmeno
permanente va a provocar la aparicin del impuesto estable. En un principio,
de impuestos directos sobre cada hogar o familia que deban de ser apropor asambleas parlamentarias slo por un nmero determinado de aos. En
de Inglaterra, era el Parlamento quien los conceda a peticin del rey para
una determinada empresa militar. En el caso de Francia, a veces es la reuck los Estados Generales quien los otorga, pero es ms frecuente que sean las
~!as de los Estados de mbitos territoriales ms reducidos, de carcter regiolenes los concedan. En principio, se trata siempre de impuestos de una dura1determinada, por un cierto nmero de aos. Adems, la prctica tarda
idarse porque se vea como algo excepcional. Todava el rey Carlos v de
lleg a abolir el cobro del impuesto en su testamento porque lo consideraalgo ilegtimo. Sin embargo, la fuerza de las circunstancias termin por
y aunque en teora el impuesto directo sigui siendo algo temporal, en
l.'a las asambleas parlamentarias siguieron renovando su cobro a peticin de
s hasta que prcticamente se convirti en un tributo fijo y permanentodo, su legitimidad se asent definitivamente.
1 con los impuestos directos, tambin se desarrollan las contribuciones
por culpa de la guerra. En Inglaterra, el principal es la tasa que el rey
1bre las exportaciones de lana al continente. En Francia, la principal novetrajo la guerra de los Cien Aos fue la aparicin de la gabela o monopolio
8 rada de la venta de la sal. Se trataba de un producto muy importante en la
x1rque era casi el nico instrumento que se utilizaba para conservar los aliLA GUERRA DE LOS CIEN AOS Y LA PARTICIPACI'I DE LOS REINOS EL"ROPEOS

71

memos. Este monopolio estatal se va a mantener en Francia hasta el


Antiguo Rgimen.
En definitiva, una consecuencia de la guerra tanto en Francia como en
\'a a ser el desarrollo de una fiscalidad estable ya plenamente estatal. Dicho
junto con la aparicin de un ejrcito permanente, va a implicar un crecimiento de
administracin. Hasta principios del siglo XTV las monarquas tenan un aparato
crtico bastante reducido. La guerra va a hacer que la burocracia y el aparato
crezcan para poder gestionar tanto el ejrcito como la fiscalidad. El principal gasto
las monarquas ser siempre el militar.

3.4. El surgimiento del problema de Borgoa


Finalmente, el desarrollo de la Guerra de los Cien Aos va a terminar
un grave problema poltico para Francia que permaneca sin resolver cuando termi
la contienda blica. Los Valois tenan la prctica de conceder "apanages'' o gran
seoros a los hijos o hermanos del monarca que no fueran a heredar el trono
Normalmente, dichos "apanages" terminaban revittiendo a la monarqua una
transcurrido cierto tiempo. Sin embargo, hubo un caso en el que esto no sucedi
sino que el "apanage'' en cuestin se consolid y desarroll hasta casi generar u
embrin de Estado rival de la propia monarqua 'francesa. Se trat, en concreto, de
ducado de Borgoa.
El ducado de Borgoa surge como "apanage" de una rama menor de los Valois a
fines del siglo XIV. Su primer duque fue un hermano de Carlos v y to de Carlos VT de
Francia. Poco a poco empez a expansionarse por medio de una hbil poltica matrimonial y a veces utilizando tambin la fuerza, incorporando nuevos territorios ubicados tanto en Francia como en el Sacro Imperio. Quizs su mayor logro fue unificar por
primera vez todos los Pases Bajos (actuales Holanda, Blgica y Luxemburgo) bajo su
control. En cualquier caso, los duques terminaron logrando reunir un bloque bastante
compacto de territorios desde el Mar del Norte hasta Suiza en Los lmites entre Francia
y el Imperio Germnico.
Mientras tanto, sus relaciones con la monarqua francesa fueron empeorando. En
teora, los duques de Borgoa eran parientes y vasallos del rey de Francia, pero en la
prctica cada vez se comportaban de forma ms autnoma. Hemos visto como su partido aspir a controlar el poder real en Francia a principios del siglo xv. Tras su violento choque con el bando rival de los armagnacs, los borgoones pasaron a aliarse con
el rey de Inglaterra. Slo rompieron con esa alianza a mediados del siglo xv cuando
el monarca francs eximi al duque de Borgoa de la prestacin de vasallaje a supersona. Aquello implicaba una casi independencia defacto. Adems, por la misma poca
los duques estaban empezando a establecer algunas instituciones comunes para el
heterogneo conjunto de sus territorios.
En definitiva, al terminar la guerra de los Cien Aos estaba surgiendo un embrin
de Estado en los lmites orientales de Francia. Se trataba de una amenaza muy peligrosa que la monarqua francesa tendr que afrontar de forma inmediata en los
~iguientes aos tras el final del conflicto con Inglaterra.

72 LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

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LECTURAS RECOMENDADAS

_;z~

llmand, Christopher: La guerra de los Cien A1ios, Barcelona. 1990. Editorial Crtica,
Bell. Adrian Robert: War and the soldier in thefourteenth centw)'. Woodbridge, 2004.

Boydell Press.
ontamine, Philippe: La guerra de los Cien A1ios, Barcelona, 1989. Oikos-Tau.
Uri),

Anne: Tlze Hundred Years' Ww; 1337-1453, Oxford, 2002. Osprey.

Duby. Georges y Andre: Los procesos de Juana de Arco, Granada, 2005. Universidad
de Granada.
Fernndez, Emilio: La Guerra de los Cien A1ios, Madrid, 1990. Historia 16.
, Robin: The Hundred Years war, Londres, 1990. Routledge.
Nicolas: Faire la paix au Moyen Age: discours et gestes de paix pendant
la Guerre de Cent Ans. Pars, 2007. Odile Jacob.
. Edouard: La guerra de los cien aiios, Madrid, 1982 (23 edicin, Madrid, 2005).
Akal.

...,,,.v."rra Arsuaga, Ana y Rodrguez Garca, Jos Manuel: Atlas histrico de la Edad
_\1/edia, Madrid, Acento, 2003 , pp. 338-345.
-Kay, Angus y Ditchburn. David (eds.): Atlas de Europa medieval, Madrid,
Ctedra, 1999, pp. 178-182.

y documentos
an, Michel (dir.): Edad Media. Siglos XI-XV, Granada, Universidad de Granada,
2005, pp. 326-330.
Documento comentado Juramento general del 19 de noviembre de 1422.

.brin
pelin los

LA GUERRA DE LOS CIEN AKOS Y LA PARTICIPACIN DE LOS REI'iOS El'ROPEOS

73

Tema4
LA ECONOMA EUROPEA
BAJOMEDIEVAL

final de un largo ciclo expansivo en el siglo xm.


primeros sntomas de crisis a principios del siglo XIV.
catstrofe demogrfica: el impacto de la peste negra.
gran depresin agraria y sus consecuencias.
Jmtpa,cto menor de la crisis en la economa urbana: la aparicin de tcnicas mernovedosas y de nuevos mbitos comerciales.
recuperacin del siglo xv.

LA ECONOMA EUROPEA BAJOMEDIEVAL

75

La Baja Edad Media fue para Europa un periodo de crisis en todos los mbitos. Tambin lo fue en lo econmico. La evolucin de la economa europea
durante los siglos XJV y xv se caracteriza sobre todo por experimentar una profunda y larga depresin que puso fin a un prolongado ciclo expansivo anterior.
Las races de dicha crisis econmica son muy discutidas en la actualidad. ?\o
obstante, durante los siglos XIV y xv tambin se van a producir algunos avance"
muy relevantes en las tcnicas financieras.
La crisis de la Baja Edad Media es un tema muy polmico. Incluso, ha)
algunos autores que niegan la existencia de dicha crisis econmica. El principal
de ellos es un gran medievalista francs, Jacques Heers. Sin embargo, se trata
de una opinin muy minoritaria. La inmensa mayora de los historiadores actuales aceptan la existencia de la crisis. Donde existe una mayor divisin de opiniones es a la hora de analizar sus causas. En primer lugar, algunos autores
achacan la crisis a la accin de factores externos o exgenos a la economa
europea. Se tratara, en primer lugar, del efecto catastrfico sobre la poblacin
de la aparicin de la epidemia de una nueva enfermedad, la peste negra. Otros
investigadores dentro de esta lnea explican el retroceso econmico como el
resultado de un empeoramiento del clima o cambio climtico. Segn ellos, entre
los siglos Xl y xm Europa habra disfrutado de un clima ms clido y benigno
que habra propiciado un aumento de la produccin agrcola y permitido la
navegacin y el comercio martimo a larga distancia. En cambio, durante los
siglos XIV y xv se habra producido una variacin climtica consistente bsicamente en un brusco enfriamiento del tiempo meteorolgico en el Occidente
Europeo. Los efectos econmicos de tal cambio habran sido nefastos, especialmente en la agricultura.
Una de las tesis ms difundidas entre los especialistas es de raz malthusiana o neomalhtusiana. Siguiendo las ideas del economista ingls Malthus en el
siglo xvm acerca de la evolucin divergente de la produccin alimenticia y del
crecimiento de la poblacin, muchos historiadores piensan que lo que se produjo en Europa durante los siglos XIV y xv fue un desajuste entre poblacin y
recursos. La poblacin habra crecido demasiado, hasta alcanzar un nivel imposible de mantener con la produccin de las tierras cultivadas disponibles dentro
de los lmites de la tecnologa de la poca. En esas condiciones, la crisis fue
inevitable para reajustar la demografa europea con la produccin agraria del
periodo.
Finalmente otros autores, en especial los de tendencia marxista, defienden
que lo que se produce en Europa durante los siglos XIV y xv es una crisis del
sistema social y econmico vigente, es decir, una crisis del feudalismo o del sistema feudal. Dentro de esta lnea destaca un gran especialista francs, Guy
Bois, quien afirma que nos encontramos ante una "crisis sistmica", es decir,
una crisis del sistema o crisis estructural, no una mera crisis coyuntural.

76

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

DESARROLLO DE LOS CONTENIDOS

El final de un largo ciclo expansivo en el siglo XIII


\. finalizar el siglo XlLI, Occidente llevaba cerca de tres siglos disfrutando de un
r1iemo econom1co ininterrumpido. La base de todo haba sido una importante
,::.in agraria. Se roturaron y pusieron en explotacin nuevas tierras. Adems,
en aument- la productividad de los campos ya cultivados desde antiguo gracias
'ltroduccin de nuevas tcnicas agrarias. En definitiva, la produccin de alimen.. ment y eso permiti un gran desarrollo demogrfico. Las hambruna~e~apare
n en buena medida de Occidente durante varias centurias. Lapoblacin europea
de forma sostenida entre los siglos Xl y XIII, y ello supuso una importante aporn de mano de obra para la expansin agraria, lo que retroaliment el proceso. Es
'"!le que la poblacin se duplicase o triplicase en dicho periodo. Adems. la exis' de excedentes alimenticios permiti un importante desarrollo urbano en
uente y la prctica en las ciudades de actividades econmicas complementarias
el comercio y la artesana. El momento culminante lleg en el siglo Xlll con las
de Champagne, que pusieron en contacto permanente las dos zonas ms desa.das de la Europa del momento: Flandes e Italia. Se observa un uso creciente de
neda y los precios crecen de manera moaerada y continuada, lo que estimul la
~in de la economa. Los salarios, por su parte. tienden a descender debido a la
')n demogrfica que aumenta la mano de obra disponible.
crecimiento econmico se
ya en el siglo x y continu a
mo muy acelerado durante los
Xl y Xll. Sin embargo, en la
motercera centuria la expansin
a economa se fe hac1endo
. vez ms lenta hasta prcticate estancarseal finalizar el
Al parecer, por entonces~
las buenas tierras para rotue tienen que empezar a poner
\pltaciOn terrenos marginales
...casa caltOaa, cuyos rendillenFigura 4.1. Molino.
m decrecientes y se agotan a
x:os aos de ser cultivados. El cualquier caso, el ritmo de crecimiento de la econo-.uropea paulatinamente va descendiendo a Jo largo de la segunda mitad del siglo xrn
prcticamente detenerse y estancarse al finalizar la centuria.

Los primeros sntomas de crisis a principios del siglo XIV


\ pues, a fines del siglo XITI y principios del siglo XIV la economa europea haba
de crecer y se estaba estancando. En cambio. la poblacin segua aumentando.
LA ECONOMA EUROPEA BAJOMEDIEVAL

77

E-, po-,ible que la densidad de poblacin que entonces se alcanz en algunas zona
europeas no se superase hasta los siglos XVIII y XIX con la revolucin industrial. E
resultado fue un creciente empobrecimiento y la aparicin de los primeros sntomas d~
cri<>is. La<> monarqulas europeas sufien crecientes d1hcultades financieras. Se emplea
entonces el recurso a las alteraciones monetarias, que enc5ren verdaderas devaluaciones: se acua moneda con menor conteTCIOOe metal precioso, pero manteniend1
intacto suvalor terico tradicional. Eso provoca rrasmmos ~os precios y mucho
problemas para la poblacin afectada. Adems, despus de algunos siglos ausente, el
hambre vuelve a aparecer en Occidente. A principios del "siglo XIV una climatologa
adversa provoca una serie de aos con malas cosechas. Esa situacin se produce con
una poblacin campesina previamente debilitada que ya viva al lmite de sus posibilidades. El resultado fue una serie de hambrunas que causaron gran mortandad, la
cuales se encuentran especialmente bien doumentadas en el caso de Ffandes.
Sobre todo. parece que Europa entra en una situacin econmica denominada de
"estanflacin'' en la primera mitad del siglo XIV. Esto quiere decir que la produccin
no crece y la econornia en general est estancada, mientras que los prectos st suben
mucfio y en consecuenla hay una veraaoeraflacin. La consecuencia es que
poblacin se va debilitando y empobreciendo. Se pasa hambre cada vez con ms frecuencta, con lo que las defensas biOlgicas de los individuos frente a las enfermedades disminuyen. En estas condiciones, la aparicin de cualquier epidemia nueva podra
resultar potencialmente catastrfica. El problema es que precisamente eso es lo que se
va a producir a mediados del siglo XIV.

3. La catstrofe demogrfica: el impacto de la peste negra


A mediados del siglo XTV Europa va a sufrir el demoledor impacto demogrfico de una
epidemia: la peste negra. Se trata de una enfermedad infecciosa provocada por la accin de
un bacilo presente en las pulgas que a su vez suelen utilizar las ratas negras como va de
transmisin. Cuando llega al ser humano provoca fiebre alta y la muerte en pocos das. En
realidad, existen bsicamente dos tipos de peste: la peste pulmonar, que se contagia directamente entre seres humanos y afecta a los pulmones ocasionando un rpido fallecimiento y la peste bubnica, la ms frecuente, que provoca el surgimiento de unos ganglios (
bulbos oscuros en el cuello (de donde viene el nombre de la enfermedad) y que es la que
se transmite de forma indirecta entre los hombres por la va de pulgas y ratas.
La peste no era nueva en Europa. En el siglo VI la llamada peste de Justiniano"
ya haba provocado una enorme mortandad en el mundo mediterrneo. Sin embargo.
a partir del siglo Vlll la enfermedad .haba desaparecido de Occidente por razones qu~
desconocemos. No obstante, permaneci latente en Asia Central, desde donde inici
un nuevo ciclo expansivo en el siglo XIV que va a resultar devastador. Rpidamente, se
extendi por China y por todo el mundo islmico hasta alcanzar Europa a mediados
de la decimocuarta centuria.
La forma en que la peste lleg a Occidente es bien conocida. En el norte del Mar
;..;egro exista una colonia comercial genovesa, Caffa, que fue ased1ada por los mongole~ En el curso del cercolOS atacantes catapultaron cadveres inrectados de la peste al
i~~rior de la ciudad, por donde se prQPag de esta forma la efermedad. A contmuacin

78 LA EDAD \IEDIA SIGLOS XIII-XV

genoveses procedentes de Caffa extendieron la peste por Sicilia e Italia en 1347.


partir de aqu la peste se va a propagar rpidamente por toda Europa en 1348.
Se intent combatir la epidemia aislando los focos infectados, pero la medida
intil ya que habitualmente la enfermedad no se transmita de forma directa
los seres humanos sino por la va indirecta de las pulgas y ratas negras, cosa que
desconoca en la poca. De esta forma la poblactn estaoaprctTcamente indefensa
1 acaso, apenas quedaba el recurso a la huida. que slo estaba al alcance de los ms
...,.r"'""' Adems, la epidemia actuaba sobre una poblacin previamente debilitada
10 siglo de hambres, con lo que el nivel de sus defensas biolgicas era muy
El resultado rue-devastador. La peste negra provoc un grave descenso de la
in europea. Se calcula que la enfermedad ocasion la muerte de entre el 25 y
( . de los habitantes de
Ms concretamente, en muchos autores se acepta
un tercio de la poblacin de Occidente. No obsocas1o
. hay que tener en cuenta que el impacto de la peste fue muy irregular. Mientras
unas zonas la mortalidad fue muy elevada, en otras fue ms limitada.
Lo peor fue que la peste vino para quedarse. A partir de mediados del siglo XTV
veinte o treinta aos se repeta una epidemia de peste en Europa. De esta forma,
a que la po6Iac10n se recuperase de las prdidas sufridas. La natalidad era
pero la mortalidad tambin se mantena muy alta, especialmente entre nios
~~>n~<f. Bt resultamrioequela poolacin europea en la Baja Edad Media se manen un nivel muy inferior al aJcanzado a finales del siglo Xlll. Esta situacin cona de debilidad demogrfica tuvo importantes efectos econmicos, como com.....,r.. mrc a continuacin.

La gran depresin agraria y sus consecuencias


A partir de mediados del siglo XIV Europa va a entrar en un largo periodo de depreraria que se va a prolongar durante ms de un siglo. El motivo no sOlOfiJe la
negra y sus secuelas. sino tambin la accin de otros factores como el bamhce y
Hay numerosos aos de malas cosechas, debido a un empeoramiento del
loque provoca muchas hambrunas y crisis de subsistencias. Por otra parte la
se convierte en un fenmeno mucho ms frecuente que antes y, sobre todo,
ms destructivo. La accin conjunta de estos tres factores principales (hambre,
y peste) ocasiona un importante descenso de la poblacin. El declive demogrtiene como consecuencia el surgimiento de una importante deflacin. Esto quiere
que se produce un descenso considerable de los precios. en espectal de los agraal faltar demanda para los productos del campo. En cambio, los salarios suben
escasez de mano de obra. El resultado es una importante reces1n. La produc..,obre todo la de productos agrarios. retrocede. Se d~an de cultivar numerosas
en especial las menos frtiles. Al prolongarse esta situacin tan problemtica
ms de un siglo nos encontramos ante un periodo de verdadera depresin ecoen el campo europeo.
Tradicionalmente, se ha visto como principal sntoma de esta depresin agraria la
in de numerosos despoblados en Europa durante los siglos XIV y xv. Se trata
antiguos a~entamientos rurale~ que entQnces ~abandonan. Se constatan un poco
EUROPEA BAJOMEDIEVAL

79

por todas partes, especialmente en Alemania, Francia, Inglaterra y la Pennsula


Ibrica. La interpretacin habitual que se les daba era que de6ido a la cns1s y Taaisrninucin de poblacin, se abandonaron numerosas aldeas y pueblos. Sin embargo, en
la actualidad se tiende a matizar bastante esta opinin tradicional. En muchas ocasiones no es que la poblacin descienda o desaparezca, sino que se produce simplemente una reorganizacin o reordenacin de la red de poblamiento agrario. Esto quiere
decir que algunas veces la poblac1n no desapareca, Simplemente ~asen
tarse a otra parte ms adecuada para las cond1c1ones de la poca.
La larga depresin agraria provoc numerosos trastornos en el sistema seorial
vigente en el mundo rural. Ante el constante desplome de sus rentas, los seores respondieron. Se produjeron distintos intentos de reaccin seorial. En algunos casos,
como en Inglaterra o Catalua, s~etendi volver a ligar a los campesinos a la tierra
y reintroducir las prestaciones de trabajo personal. Como es obvio, todo esto gener
una conflict1v1da sociaf que se trataraen otro tema. Sin embargo, por regla general
estos intentos de reimplantar la servidumbre en Occidente fracasaron. Al final, la relagQn_entre seor y campesino tendi a convertirse en contractual, mediante un co~
to de arrendamiento o de ap~cera. Las reservas seonales o terrenos de explotacin
directa de los seores tendieron a reducirse o desaparecer. En todo caso, los seOres
buscaron y consiguieron transformarsuseoro en un dommio de nuevo tipo, el seoro jurisdiccional, en el que lograban percibir parte de los nuevos impuestos d1rectos e
indirectos que lanscaldad de aSdiferentes monarqufils estaba Implantando en sus
territorios. La obtencin de la recaudacin parcial de alguno de estos triutos novedosos era mucho ms productiva que la renta obtenida por los seores de la tierra.
En Europa Oriental~n cambio, la evolucin fue muy diferente. Aqu la reaccin
seorial triunf plenamente y se reintrodujo la servidumbre en el campo. Al este del
ro Elba los seores volvieron a atar a la tierra a los campesinos y reimplantaron las
J2!'estaciones de trabajo personal. Lo novedoso era que el objetivo de esta Ilamada
"segunda servidumbre" no era el autoabastecimiento sino la produccin para el mercado comercial. Se trataba de exportar cereales a gran escala por el Bltico codestino a Europa Occidental. Esta nueva actividad report grandes beneficios a los seores
del Este del continente.

5.

Im~acto menor de la crisis en la economa urbana: la aparicin


deecmcas mercantiles novedosas yde-nuevos
mbitos comerciales
-

La crisis econmica tambin repercuti en las ciudades. Encontramos varias evidencias de ello. Por ejemplo la artesana textil de varios ncleos urbanos de Flandes, muy
floreciente durante los siglos XII y Xlll, se hundi en parte durante este periodo. Otro caso
significativo es el de las ferias de Champagne, que alcanzan su momento de mximo
desarrollo en el siglo xm para entrar en decadencia despus. A nivel monetario, se observa una creciente escasez de metales preciosos y numerosas alteraciones en las monedas.
Sin embargo, el ejemplo qU1zs ms llamatv() se produjo a mediados del siglo XJV. El
gran desarrollo comercial del siglo Xlli haba propiciado la aparicin en Italia de grandes
compaas de mercaderes dotadas con una estructura centralizada, las denominadas por
los historiadores actuales 'super-compaas". Entre ellas destacaban especialmente las

80

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

!lei1ecien.tes a las familias florentinas


y de los Peruzzi. Estas
-compaas" prestaban dmero a
e'cala al Papado y a las grandes
1as del momento como parte de
.:o-:o="'"=. Pues bien, los problemas
1eros de la monarqua inglesa
te la Guerra de los Cien Aos terrnicon e\\as de forma abrupta. A
ados del siglo XIV el rey Eduardo m
;laterra, debido a sus gastos bhcos,
do hacer trente a los compronusos
- ros que haba contrado con estas
-~;;;as. El resultado fue que la mayoe ellas quebraron de forma estrepito1345 y desaparecteron.
n ltimo ejemplo de las crecientes
ltades por las que atraves la ecoJ. urbana durante la Baja Edad
puede ser el caso de Catalua.
durante el siglo xm y la pnmera
del siglo xrv habfa surgido una
y u actvo grupo
merciantes con gran proyeccin en
Figura 4.2. Constructores de una torre.
ela seguOa
deTSigloXIV la economa urbana
entra en una profunda crisis, de tal forma que en el siglo xv muchos de Jos
os grandes mercaderes de Barcelona se reducen a ser rentistas recurriendo al uso
..:euda pbhca.
pues, parece indudable que la gran depresin agraria tambin repercuti en las
Sin embargo, da la impresin de que los efectos de la crisis econmica geneeron menores en el medio urbano y, en todo caso, ste se recupero antes que el
As1 por lo menos lo da a entenaer el comportamiento de los precios de los prourbanos. Por regla general, descienden menos que los precios agrarios y se
-~ro~ antes.
i

-~....c:::s.

ms interesante, adems, es que precisamente en los siglos XIV ~ xv aparecen


..1des muy interesantes en las tcnicas financieras que hacen presag1ar ya el capiellas surgen primero en Italia. En primer lugar, nos encontramos con
=c:.=..:=:_:::e;:.n-'l:.:a:_estructura de las grandes compaas mercantiles. Todas ellas
ten
una base familiar de fondo. La diferencia es que ahora tienen una
..~ra ms descentralizada para evitar riesgos en lugar de la organizacin centra~ue haba llevado a la quiebra a las grandes "super-compaas" de los Bardi y
Peruzzi. Los mejores ejemplos de ello son los de las compaas de los Mdicis
:enca o de Francesco Datini en Prato. Los mercaderes de la poca se reducen a
'1 factor o delegado en cada puerto importante que gestiona sus intereses comer... l y con el que mantienen una correspondencia continua. Cada negocio u opellercantJI se i!_esarrolla de forma independiente del resto para evitar riesgo~.
LA ECONOMfA EUROPEA BAJO\IEDIE\ ~L

81

Otras innovaciones tcnicas de la poca son, por ejemplo, la contabilidad


tida doble. En un lado se anota el debe y en otro el haber. De esta forma
tiene en cada momento una imagen precisa de la marcha de su negocio. Adems
r~ en este periodo la prctica de la contratacin de seguros, en especial de los
timos. De esta forma el mercader se resguardaba de una ruina total en caso
en la poca) de prdida o naufragio de un navo. En los medios de pago tambin
novedades, que aceleran la circulacin monetaria. Comienza a utilizarse el i
to del cheque u orden de pago escrita que se emita a beneficio de un tercero.
sobre todo la gran aportac1on de la poca, que siempre se cita al analizar la
econmica de la Baja Edad Media, es la letra de cambio.
Se trata de un instrumento financiero que permite transferir dinero de un lugar
otro y en monedas distintas. Consista en que un mercader entregaba una suma a ~
en un sto determnaoo y ste a cambio le entregaba una nota, la letra de cambio. dirigida a un factor o delegado suyo en otro lugar en el que le daba instrucciones para que
pagara al primer comerciante un dinero equivalente en la moneda del lugar. De esta
forma se evitaba que el dinero en metlico se desplazara materialmente y se agilizaban en grado considerable las transacciones financieras. La letra de cambio adems
muchas veces tambin tena otro significado ms oculto. Tras ella en ocasiones se
ct_nmascaraban ~eraciones de prstamo con un inters determinado. Esto se consegua
jugando con los tipos de cambio entre las dos monedas que se utilizaban en la operacin. Para entender esto hay que tener en cuenta que la Iglesia desde la Alta Edad
Media condenaba el prstamo con inters como usura. Por eso en teona era Ilegal. Sin
embargo, en la prctica se haca usando letras de cambio con tal fin. De esta forma
poco a poco los mercaderes fueron consiguiendo que se admitiera el prstamo con
inters como algo legal y no pecaminoso al final de la Edad Media.
Finalmente, una ltima novedad del periodo fue la aparicin del primer banco estatal.
Se trat de la Casa de San Giorgio en Gnova. dedicada a &_estionar la deuda pblica.
En todas estas innovaciones tcnicas los comerciantes italianos fueron los pioneros. No obstante, tardaron mucho en difundirse por el resto de Europa. Cuando lo
hagan se convertirn en instrumentos indispensables de un incipiente capitalismo
comercial en Occidente.
En su mbito comercial tradicional, el Mediterrneo, los comerciantes de Italia
fueron experimentando crecientes dificultades durante la Baja Edad Media.
Tradicionalmente, los mercaderes italianos venan sirviendQ de_intermediarios en el
trfico de seda y especias desde Oriente hasta el Occidente Europeo. Sin embargo.
durante los siglos XIV y xv esta actividad se hizo cada vez ms problemtica debido al
paulatino expansionismo de los turcos otomanos por el Mediterrneo Oriental. Las dos
principales potencias comerciales de Italia, Gnova y Venecia, sufrieron sus efectos.
Cada una de ellas disfrutaba de un pequeo imperio colonial en el Mediterrneo que
ahora se va a ir reduciendo.

La que ms lo sinti fue Gnova, pues su principal ruta de contacto con Oriente era a
tra\s del Mar Negro. Los turcos cerraron esa va ensegwda al controlar el Estrecho de
los Dardanelos entre el Mediterrneo y el Mar Negro. por lo que los comerciantes geno\ eses tuvieron-que buscar otro escenario para sus actividades. Por eso paulatinamente fueron penetrando tambin en el Mediterrneo Occidental, sobre todo en el Sur de la

82 U\ EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

Pennsula Ibrica. El reino musulmn de Granada y la Andaluca Btica pasaron as a conuna destacada presencia comercial genovesa durante la BaJa Edad Medta.

lar con

Por su parte, Venecia result inicialmente menos afectada por el avance turco porque su rinci al itaCOmercial se diriga a Alejandra, en el sultanato mameluco de
Egipto. Sin embargo, poco a poco os turcos van a Ir amenazando el imperio colonial
eneciano en el Egeo y el Adritico. La respuesta de Venecia va a consistir en manestar un renovado inters por el entorno territonaJ que rodeaba a la ciudad. Los veneianos se vuelven hacia la Tterra Ftrme mas proxima e tmcian un proceso de expann por el norte de Italia. Los mercaderes venecianos empiezan a invertir en tierras
- mas a su cmdad.
Mientras tanto, en el Mediterrneo Occidental el comercio cataln y mallorqun,
relevante en el siglo XIII, entra en decadencta. Su declive es slo parcialmente
"""'"'"'~"cado por el auge mercantll del puerto de valencia en el siglo xv. Adems, el
martimo en este sector pasa a ser conti'"olado defjjJa crectente por castellaLos principales productos con los que se frahca en este sector son, segn las cuenel mercader Datini de Prato en el siglo XIV, lana del norte de Valencia y pasas que
transportan a Italia.

Por su parte, en el norte de Europa se mantienen tcnicas comerciales ms rudi. y arcaicas durante la BaJa Edad Media. Los productos con los que se tra:fison tambin ms pesados y bsicos: trigo, pieles, mbar y pescado. La caracterstims relevante de los siglos XIV y xv en este mbtto es que nos encontramos con la
de mximo esplendor de la Hansa, la liga de las ciudades comerciales del Norte
Alemania. De lleCho, aurantela13aja EaaoMedta la Hansa practtcamente monomartimo en el Bltico y en el Mar del Norte. Slo a fines deslgfo
empieza a
comerciantes ingleholandeses. En su lugar, es el Sur de Alemania la zona que comienza a expenlo mercantil gracias a su nqueza minera.
Finalmente, en el mbito del Canal de La Mancha y del Cantbrico hay novedades
a nivel mercantil. El comerciO mas tmportante y traalcloal de la zona en
anterior haba sido la exportacin a gran escala de lana desde Inglaterra a
s. donde exista una destacada artesama textil. Este trfico entra en cns1s duranaja Edad Media. Paulatinamente, Inglaterra va dejando de exportar lana, que
emplear en su propia artesana textil. De esta forma, este pas pone las bases
futuro gran desarrollo econmico. En cambio, al faltar la excelente lana inglesa,
rov~utJtua de las ciudades flamencas sufre un grave retroceso y se ve forzada a un
de reconversin. Hasta entonces con la lana inglesa-rlandes produca tejidos
calidad. Ahora se ve forzada a producir tejidos de calidad media y baja con lana
procedencia. La nueva lana procede de Castilla. Durante los siglos XIV y xv los
cntabros y vascos se hacen con el controTCfe la navegacin en el Cantbrico
lla pasa a exportar hterro y lana de forma masiva a Flandes. Burgos se convierte
el Siglo xv en un centro mercantil rmportante cuyos mercaderes se encargan
de la exportacin de lanas castellanas a los Pases Bajos. De esta forma
camente
desarrolladas de
aunque el tipo de su producc10n texttl cambia. ~1 prillclpiil puerto y centro
de la zona durante la Baja Edad Media continuar siendo Brujas, aunque a
yue avanza el siglo xv paulatinamente va siendo sustituido por Amberes.
LA ECONOMA EUROPEA BAJOMEDIEYAL 83

Un acontecuruento destacado del periodo es que por primera vez el rr...,,,...,


atlntico y el comercio mediterrneo van a estar interconectados. A princip1os del "
XIV se abre rutrhco cnst1ano eTEStrecho-ae Grbraltar como consecuencia de la \
toria castellana en ra BatalThoerEstreClroTrente a16 benimerines. Los
italianos enseguida aprovecharan tal circunstancia para esrablecer contacto directo
Fiades por va martima. En consecuencia, la mucho mas costosa rurarerrestre
hasta entonces se lrabfa utilizado se abandona. Eso significa el hnal
las ferias
Champagne, que haban sido el punto de encuentro entre 1fahanos y flamencos en
s1glo xnr.-En su lugar, durante la Baja Edad Media adquieren vitalidad otras feria<.
alcance territorial ms limitado, como las de Medina del Campo en Castilla o la
Lyon en Francia.

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Figura 4.3. Plano de un taller de alfarero, Marsella (H. Marchesi y L. Vallauri, en


"El barrio de alfareros de Marsella en el siglo XIII: una transferencia de tecnologa",
boletn de arqueologa medieval, 6 ( 1992). p. 38.

En cuanto a la organizacin de la produccin artesanal, durante los siglos XIV y xv


empieza a producirse un cambio fundamental. Se trata aeTa aparicin delllan'lado por la
historiografa anglosajona "putting out system". Por primera vez la actividad artesanal
va a escapar al control de los grem1os. Hasta entonces, estas corporaciones de oficios
haban regulado de forma muy estrictaTa produccin, la calidad y los precios de los talleres en las ciudades. Para escapar a dicha supervisin, en la Baja Edad Media algunos

84 LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

pandes mercaderes van a aprovechar que durante el ao agrcola haba largos periodos
los que los campesinos permanecan inacfvos.Mtoncesles van a encargar la realiZX"Irn1e determinada-s-tareaS dentro del proceSO Oe pro<Juccin artesana}, proporCOMndoles-eJlU5llliSmO las herramientas y la materia prima. El mercader es el que con~a y supervtsa todo el conJunto del proceso de produccton artesanal. Paga el trabaJO y
encargaae comercializar la mercancta resulranle.L>eesra forma, se
ill-oontrol-asfixtante-deios gtemio . L-o novedo-so del procedimienfo es que por
.,,mP1r::~ vez existe una relacinJaDoi"ru directa entre patrono y trabajador asalariado. Por
algunos historiadores consideran al "putting out system" como una "industrializaantes de la industrializacin". En cualquier caso, la novedad es considerable porque
produccin artesanal.

La recuperacin del siglo xv


El momento culminante de la crisis econmica de la Baja Edad Media se produce en
segunda mttad del stglo XIV. Posteriormente, de forma muy lenta, se inicia la recupeEl descenso aeta poblacin haba tocado fondo y haba ahora muchas tterras
sin trabajar. Adems, segn ha destacado recientemente Epstein, el desarrollo del
favoreci e l crecimiento del mercado interior en cada reino y eso permiti la salde la crisis bajomedieval. El momento preciso del final de la crisis vara segn las
En el caso paradigmtico de Francia parece que la recuperacin es clara en la
mitad del siglo xv. Sin embargo, en otros sitios puede haberse iniciado antes.
el caso, por ejemplo, de Andaluca, donde el nuevo ciclo expansivo se constata ya a
tpios del siglo xv. En cambio, hay autores como Miskimin que opinan que todava
poca del Renacimiento la economa se encontraba en una fase recesiva.
r

En todo caso, la mayora de los especialistas creen que en la segunda mitad del
\ v Europa haba salido de la crisis y se encontraba en franca expansin econA pesar de que nt las eptderriJas de peste nTTaShamorunas naban desaparecido,
~a no son tan frecuentes y la poblacin est vol viendo a crecer. Por supuesto,
mflictos blicos persisten pero ya no hay una guerra tan destructiva como lo
.,jdo la Guerra de los Cien Aos. La agricultura tambin se encuentra en plena
~..r~'"'''" Se vuelven a practicar roturactones y poco a poco se amprra el espacio
aOJe. S'in embargo, la acttv1dad agncola cambia despus de la cnsts. a no se cu prOductos alimenticios para el abastecimiento directo de la poblacin local, sino
htas a su comercializacin. En especial, los terrenos de baja calidad se dedican
h. De esta forma, la ganadera se ampla mucho. Tambten aumenta en gran
el espacio dedicado al VIedo. Se trata de producciones que encuentran una
'>ahda en los mercados urbanos.
general, parece que los precios vuelven a crecer y que los salarios descienden
narnente debido al aumento demogrfico. La acttv!dad comerctal tamb1en renaesta en lento declive por la expansin turca
nte. Es SintOmatiCo, """'e""'"n....,e:"t"l"""c"'"a""
so~d~
e Francia, la figura ael gran mercader Jacques
quien intent revitalizar dicho mbito a mediados del siglo xv. Sin embargo,
lmo un ejemplo islaoo y termtno fracasando. Sm embargo, toCio esto qued
compensado por la incipiente expansin de Europa por el Atlnti~o, sobre
LA ECONOMA EUROPEA BAJOMEDIEVAL

todo de los portugueses por frica, que proporcion nuevos merca~


para el comercio europeo. Pero qwzTs el elemento mas noveooso es que por
vez hay evidencias de una incipiente poltica econmica. Las monarquas europeas
siglo xv comienzan a interesarse por la economta y a mtentar mterventr en ella.
general, se trata de medidas con un caracter premercantilista. Consisten en tender
crear en cada reino un mercado nico y a evitar la salida de metales preciosos de
lmites territoriales de la monarqua en cuestin.
En conclusin, podemos decir que al finalizar la Edad Media la economa
acababa de salir de una profunda crisis y se encontraoa en una fase expansiva que
prolongar durante toaoeT Siglo XVI.

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Textos y documentos
Kaplan, Michel (dir.): Edad Media. Siglos x-xv, Granada, Universidad de G
2005, pp. 290-299:
Documento comentado. La peste negra en Sicilia.
Documento comentado. Contrato de "gasaille " en Tolosa (29 de abril de 14

88 LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

Tema5
LA SOCIEDAD
EN LA BAJA EDAD MEDIA

Las instituciones representativas.


1.1. La monarqua.
1.2. Los Parlamentos.
1.3. La administracin central y local.
1.4. La Diplomacia.
Las transformaciones sociales.
2.1. La aristocracia o nobleza.
2.2. El clero.
2.3. El 'Tercer Estado":
2.3. 1. La sociedad urbana.
2.3.1.1. El patriciado Urbano.
2.3.1.2. El pueblo o "comn'".
2.3.2. La sociedad rural.
La crisis social.
3.1. Los levantamientos populares y sus causas.
3.2. Las tensiones sociales en el campo.
3.2.1. Las revueltas flamencas.
3.2.2. La Jacquerie.
3.2.3. Las revueltas inglesas.
3.3. Las tensiones sociales en las ciudades.
3.3.1. Los ciompi florentinos.
3.3.2. Las revueltas de Gante, Brujas y Pars
3.3.3. Los disturbios de Roma.
Las tensiones sociales en los reinos hispnicos.

LA SOCIEDAD EN LA BAJA EDAD MEDIA

89

Este tema es de gran importancia ya que en l estudiamos la institucin


monrquica y los diferentes instrumentos de los que se sirve para hacer frente a
los poderes universales, Papado e Imperio, y para afirmar su supremaca frente
al estamento nobiliario, que se resiste a pasar a un segundo plano y a perder el
papel directivo que haba ejercido en la sociedad. El triunfo de la sociedad urbana, los Parlamentos y las Universidades. comportaron un cambio profundo en
la mentalidad y supusieron el arrumbamiento de los comportamientos feudales.
El "Tercer Estado" surge con fuerza y. en simbiosis con la monarqua, intenta
mermar el poder de la aristocracia nobiliaria y clerical, entrando a formar parte
de los Parlamentos, consciente de su creciente importancia y sabedor de sus
necesarias contribuciones econmicas.
Los siglos XIV y xv son siglos de gran inestabilidad poltica, social y religiosa, y estarn marcados por los estragos de la Peste Negra y la Guerra de los
Cien Aos, que dieron origen a numerosas tensiones sociales, tanto en el campo
como en las ciudades. donde una poderosa clase burguesa enriquecida con el
comercio aspiraba a controlar el poder municipal, en su propio provecho, y a
desalojar a la vieja aristocracia urbana.

90 LA EDAD MEDIA: SIGLOS Xlll-XV

DESARROLLO DE LOS CONTENIDOS


l. Las instituciones re resentativas

olticas

1.1. La monarqua
Durante todo el siglo xm asistimos en toda Europa a un reforzamiento del poder
,al, favorecido por las Universidades, el Derecho Romano y las doctrinasarrsiotii. frente a los grandes poderes de pocas pasadas, el Imperio, el Papado y frente a
nobleza que, en algunas ocasiones, con su poder creciente en todos los rdenes
ba pretendido que el rey fuera nicamente un primus inter pares. Los siglos xrv y
. contemplarn el afianzamiento del poder de la realeza y el papel preponderante
e. en todos los campos de la actividad poltica, social y econmica, irn alcanzando
ciudades, al tiempo que, tanto la Iglesia como la nobleza, entran en una fase de
:ancamiento y decadencia, al depender su poder y sus riquezas de sus posesiones
_:ctrias, por lo que fijaron su atencin en otros campos, para continuar manteniendo,
-no en pocas pasadas, su tenor de vida y poder.
En Francia, tras la victoria de Bouvines (1214), el prestigio de la realez~mJmt
ue aprovechado por los soberanos Capeta para mct 1ren e proceso de centralizan del reino y en el lento, pero continuo, ascenso de los legistas y caballeros o nQbles
egunda categora, que pasan a ocupar
~tos fundamentales de la administra,, en detrimento de la no6leza de prir rango.-Este m"''<<de proceder ser
nica-general que encontraremos en
..ts las monarquas europeas a lo largo
iglo XV.
En Inglaterra, modelo de organiza. la monarqua logra que en todo el
tmperen una sola ley y una sola JUS}. desde el stglo Xlll. el monarca se
a para su gobtemo en cuatro gran'rgalliSmos:-cnseJO real, ~ac!enoa
11equef), Jusricia (Common berfc)y
..:illena (Chanceller). En Alemania,
~e en teora la monarqua es electiva.
mos a los continuos intentos de los
ranos por controlar las elecciones
y vincular la corona a sus familias,
..~.ndo al mximo la_.earticipacin y el
'1 del nmero de posibles electores.
Jn pequeo nmero de comisionaencargan de proponer a la Dieta el
re del elegido, dejando al resto de
ectores un mero papel de aclama-

Figura 5.1. Catedral de Estrasburgo.


LA SOCIEDAD EN LA BAJA EDAD MEDIA

cin, lo que hizo que stos ltimos dejaran de tener un inters activo en la "''"''-'-''1.111
mediados del siglo XIV, el emperador Carlos IV de Luxemburgo dio un paso
esta direccin al promulgar su famosa Bula de Oro ( 1356), de la que nos
en el tema diez.
Por todas partes, podemos afirmar que la monarqua, a lo largo de los siglos
especialmente, el xv, va afianzando su poder frente a aquellas instituciones que
den frenarlo, especialmente la Iglesia, la nobleza feudal y el Imperio. Por este m1
su objetivo ser debilitar al mximo, primero, las estructuras feudales, y, despu .
municipales, controlando la eleccin de sus cargos y situando a los representante:les en cada ciudad, todo lo cual desembocar, a finales del siglo xv. en un incip
autoritarismo, que se desarrollar plenamente en pocas posteriores.
Para llevar adelante su poltica, los monarcas encontraron en el Derecho
y en las Universidades sus ms firmes aliados. Los legistas, a travs de sus
exaltaron la figura soberana del monarca y combatieron todo lo que se opona a
concepcin. Del rey emanan todos los poderes y su voluntad tiene fuerza de ley.
encima de l no hay ningn otro poder en la Tierra, ni el del Emperador, ni el del
Rex imperator est in regno suo, es la mxima en la que se centran todos los escri
que exaltan el poder absoluto del monarca, aunque, a veces, la realidad nada tenga
ver con estas doctrinas. Este programa, que tiende a la concentracin de todos 1
poderes en manos del rey, exige dinero, de ah las reformas fiscales, pues hay
aumentar el nmero de funcionarios y representantes reales, organizar un serv
representacin en las cortes de otros soberanos (nacen las Embajadas estables) y,
todo, contar con un ejrcito profesional y permanente, sin renunciar por ello al de
gen feudal. Los principales representantes de esta nueva monarqua, que marca el
bio entre la poca feudal y la moderna, en la que el autoritarismo monrquico va a
su signo distintivo, son: en Francia. Carlos VII y Luis XI; en Inglaterra, Enrique vu Tudor
despus del periodo de inestabilidad ocasionado por la Guerra de las Dos Rosas, } en
Espaa, Alfonso x para Castilla y Pedro IV para Aragn, aunque los genuinos representantes espaoles seran los Reyes Catlicos, pero su reinado queda fuera de nue<.tro periodo.

1.2. Los Parlamentos


Aunque por todas partes asistimos al fortalecimiento del poder monrquico, ste
va parejo al de una afirmacin del poder ciudadano y de sus clases dirigentes (burgueses), que quieren tomar parte activa y reconocida en la poltica del reino.
Durante la Alta Edad Media, como vimos en el tomo 1, los monarcas tomaban consejo
y opinin, para los actos de cierta trascendencia, de los miembros de su entorno, constituido por familiares, nobles de confianza y algunos altos cargos eclesisticos, todos los cuales
vivan junto al monarca. Formaban lo que se llamaba su Pallatium, Curia Regia o Aula
Regia, que se reuna de forma ordinaria. Cuando las decisiones que haba que tomar eranms importantes y afectaban a cuestiones administrativas, legislativas, eclesisticas, etc.. el
monarca convocaba, no slo a los miembros de su Pallatiunz, sino tambin al resto de nobles
y altos eclesisticos (obispos y abades) del reino, a una Curia o Asamblea Er:traordinaria o
Plena, a la que todos tenan la obligacin de acudir por el deber de consilium, debido al
92 LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

Estas reuniones se celebraban muy de tarde en tarde y estaban constituidas por la


en pleno con el rey y la reina a la cabeza.
A partir del siglo xm, cuando los monarcas para afirmar su poder necesitan disponer
recursos financieros (pago de funcionarios. cada vez en nmero creciende tropas, etc.). deben recurrir a la imposicin de tasas especiales y al cobro de
extraordinarios. que necesitaban la aprobacin previa de los representantes de la
, hasta ese momento slo la nobleza y el alto clero. Sin embargo. junto a los tres
clsicos de la sociedad, propios de la Alta Edad Media. fue afianzndose y
cada da un peso mayor la burguesa de las ciudades. que, gracias a la activicomercial, fue acumulando importantes riquezas al tiempo que reclamaba su activa
en los asuntos del reino. Es lo que se llama el Tercer Estado o Tercer
nto. Por otra parte los monarcas se apoyarn en las ciudades, a las que protegepara frenar y limitar los poderes eclesisticos y nobiliarios, que las haban mirado
con desconfianza, pues sus fuentes de riqueza provenan del comercio y de la
y no del campo. como suceda con las del clero y la nobleza.

muvrt~ntes

a Espaa, en concreto al reino de Len, el privilegio de tener la primera notide la celebracin de una asamblea o curia en la que, por primera vez. se
mencin expresa de la presencia de ciudadanos elegidos que participan en una de
asambleas. Se trata de la Curia celebrada en Len por Alfonso rx. en 1188, y que
trascendencia citamos: "'Adephonsus, Rex Legionis et Gallicie, cum celebrarem

apud Legionem cum archiepiscopo et episcopis et magnatibus regni miei, el cum


civibus ex si11gulis civitatibus ...". Por consiguiente. vemos que fueron los manarprimeros interesados en contar con una representacin de las principales ciudareino, al tiempo que satisfacan el deseo de stas de participar en ellas, ya que,
...,,,rn,~c una vez ms, que la finalidad principal de la convocatoria de dichas asame\traordinarias era la recaudacin de dinero y ello afectaba directamente a los ciu. los cuales invocaban el principio del: Quod omnes tangit ab omnibus aprobeque a todos atae, por todos debe ser aprobado) Este tipo de asambleas surgieron
contemporneamente en toda Europa, ya que respondan a las mismas circunstanafirmacin del poder real, con la consiguiente necesidad de financiacin para Hecabo su poltica; poder econmico de las ciudades y sus deseos de participar en la
in del reino; afirmacin nacional frente a la injerencia de poderes externos, como
01,0 de Felipe IV de Francia frente a Bonifacio vm, etc.
entender las ciudades que su apoyo era imprescindible a los soberanos para ejecutar
fueron adquiriendo cada da mayor fuerza, presentando una serie de peticiones,
los monarcas deban acceder. a cambio de su voto favorable. No debemos olvidar,
de lo dicho, que los delegados de las ciudades que acudan a estas asambleas, repreno los intereses de todos los habitantes y que eran elegidos por todos, sino los de
nada clase social, que constitua la oligarqua ciudadana. Tampoco hay que al viestas asambleas no tuvieron la misma fuerza e importancia en todos los reinos ni,
de stos, en todas las pocas. As, mientras en Inglaterra el Parlamento vio crecer,
su poder frente a la monarqua, al controlar directamente la votacin de
impuestos y tasas, en Francia y en Aragn, los monarcas consiguieron imponer
u voluntad a las asambleas. En lneas generales, podemos decir que, a partir de la
mitad del siglo xv. todos los Parlamentos perdieron fuerza y acabaron doblegnk~ deseos de los monarcas.
LA SOCIEDAD EN LA BAJA EDAD MEDIA

93

1.3. La Administracin central y local


La Administracin que podemos llamar "central" deriva en todos los reinos.
mayor o menor medida, de la de poca feudal que estaba integrada por la Cancillera
el Consejo Real (Aula, Palacio, etc.). Contina habiendo una cierta confusin entre
pblico y lo privado, aunque se va deslindando progresivamente lo perteneciente a u
u otro mbito. Ahora, las grandes reas de la administracin son la Hacienda, la J
la Cancillera y el Consejo Real. La Hacienda recibe diversos nombres segn los re
As, en Inglaterra se llama xchequer; en Francia, Cmara de Cuentas, y en otros reinl
simplemente, Tesoro. Otro tanto sucede con la Justicia. Por lo que al Consejo Real
refiere, hay que sealar que contina siendo un rgano poltico que asesora al mrn<>rc.,.
aunque sus miembros - si bien al principio fueron elegidos directamente por el rnrn<>r.--.
entre las personas de su confianza- con el paso del tiempo y el triunfo de las camaril
aristocrticas, llegan a ser impuestos al rey, el cual ve sentados en su Consejo nPr'""'""
jes opuestos a su poltica o que mediatizan su actividad poltica, tal como suceda
Castilla en la poca de Juan ll y. sobre todo, de Enrique IV.
Hemos sealado antes que una de las causas por la que los monarcas ne(;esJtalt>aJI
disponer de abundantes cantidades de dinero, especialmente a partir del siglo x
vena motivada por la necesidad de pagar el creciente nmero de personas o fu
narios dependientes del rey. Este personal estaba destinado a atender las m"-"'"'u".u'-
administrativas, fiscales y judiciales que iban configurando los nacientes
nacionales. Su nmero creca lentamente, pero a un ritmo continuo. Se trataba de
sanas, cada vez ms cualificadas, y que en gran parte provenan de las Uni

En numerosos documentos se les conoce como clrigos, ya que, como hemos se


do en otras ocasiones, este trmino designaba tambin a los laicos con estud
Aparece as, especialmente en las ciudades, una nueva clase social, la de los admi
tractores o letrados, que, junto con la aristocracia comercial, controlar el gobierno
las mismas. Dado que su sueldo (gaje) no es alto, ni se percibe de forma regular.
acude al expediente de tolerar que participen de las multas que ponen y de las
que cobran, y se consienten los dones en especie (regalos), que reciben de los
nistrados, por lo que los casos de venalidad estaban muy difundidos.
Dos son los modelos de administracin local ms representativos y que pueden
servir de ejemplo de lo que sucede de forma generalizada. Uno sera el modelo francs, que hereda de la poca feudal los bailes y senescales, a los que convierte en administradores fijos, asistidos por recaudadores y funcionarios judiciales. Los recaudadores se encargaban de cobrar los impuestos que, previamente, se haban repartido de
forma colectiva en un distrito. Todos estos funcionarios reciban su paga del Estado.
por lo que se trata de una administracin costosa, aunque tena la ventaja de que al ser
funcionarios reales, obedecan mejor las rdenes recibidas. Por contra, en Inglaterra.
los sheriffs, cuya misin era garantizar el orden pblico en los diversos condados en
los que se divide el reino, y los escheators, que administran los bienes reales situado.
en esos mismos condados, aunque tienen la consideracin de funcionarios pblicos.
no reciban por ello ningn salario. Por este motivo, nicamente los poseedores de
bienes fundiarios podan ejercerlos, con lo que su imparcialidad y fidelidad quedaban
en entredicho. Como hemos indicado en otros temas, la existencia, a lo largo y ancho
de los distintos reinos, de numerosos territorios inmunes, haca que todos estos funcionarios, retribuidos o no por la Corona, vieran limitadas, de hecho, sus atribuciones.

94

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

1.4. La Diplomacia
Se dice, todava hoy, que la diplomacia es la continuacin de la guerra por medios
ficos, si entendemos que la guerra es el instrumento idneo para alcanzar un fm.
tanto pensaban los monarcas medievales, especialmente durante los siglos XIV y xv.
Para tratar cualquier asunto de importancia con sus vecinos, los monarcas, prnciciudades-estado, etc. enviaban a sus representantes, a los que los textos designan
legatus, nuntius, procurator, ambasciator, etc. Los textos distinguan perfectala misin del nuntius, que simplemente transmita un mensaje, de la del procuo ambasciator, que tena poderes para negociar y proponer acuerdos. El Papa
como representantes suyos a legados y nuncios, siendo Jos primeros de mayor
y autoridad ya que, casi siempre, se trataba de un cardenal.
-\1 principio los embajadores se enviaban ad hoc, es decir, para un tema o una circoncreta y, cuando la misin se cumpla, cesaba la embajada. Este tipo de
ad hoc, se designaba para asistir a la coronacin de papas, reyes o emperadomatrimonios reales; firma de paces, etc. y las respectivas naciones enviaban squide hasta doscientas personas, que rivalizaban, con su ostentacin, en mostrar la
ia de sus respectivas naciones.
Con el tiempo, se establecieron las embajadas permanentes, a pesar de su coste, al
de las cuales se situaba un clrigo de alto rango o un noble, acompaados siemdc personas expertas en Derecho, capaces de entender y redactar acuerdos y trataEl origen de este tipo de embajadas, tal vez, habra que buscarlo en los cnsules
la repblica de Venecia tena, en numerosas ciudades, para velar por los intereses
iales de sus sbditos. Las primeras embajadas permanentes se crearon tras la
de Lodi (1454). y fueron los Reyes Catlicos los primeros en establecerlas, ante
Sede, ellmperio e lnglateiTa, y otro tanto hicieron sus dirigentes, ante la corte
a. Este es el motivo por el cual el Nuncio de la Santa Sede es el Decano del
Diplomtico en Espaa.

transformaciones sociales
en el siglo XI se difundi la teora de una sociedad tripartita, que superaba la
di' isin de clrigos y laicos y la ms antigua de libres y no libres, a lo largo del
X\ se fragu una nueva imagen de la sociedad, que entrara en la poca modere] nombre de rdenes o estados, por la que el clero, la nobleza y el tercer estaclaramente definidos por su estatuto jurdico, sus privilegios y sus obliga~ que decir tiene que estos estados u rdenes, no eran homogneos, ya que
de cada uno de ellos existan diversas gradaciones, algunas de ellas muy acuSe trataba de una divisin que se basaba, fundamentalmente, en la diferencia
de sus miembros, la ms importante durante la Edad Media, ya que si atena la diferencia social, tal vez fuera ms ajustada la que propona, en 1443, el
de Beaufort para lnglateiTa, al juntar a prelados y magnates por un lado, a
. escuderos y mercaderes por otro y, finalmente, a campesinos, artesanos y
pueblo en general.
LA SOCIEDAD EN LA BAJA EDAD MEDIA

95

2.1. La aristocracia o nobleza


La afirmacin de la soberana real que los monarcas llevaron a cabo mediante la
traJizacin administrativa, no elimin ni eclips los poderes que los nobles ejercan
sus feudos y dominios. Algunos monarcas, a pesar de las ideas centralizadoras, a la"
se adhirieron durante el siglo xm, todava acudieron al expediente de dividir el
como Jaime 1 de Aragn, o Boleslao m de Polonia o de desgajar partes importante'
mismo, como Luis lX de Francia, con la poltica de apanages, dando origen a la
de grandes principados, que causaran serias dificultades a sus sucesores.
Durante el siglo XIII, se fueron consolidando, especialmente en Alemania,
y poderosos estados nobiliarios a los que los reyes no lograron arrebatar su poder.
lo que siguieron una poltica de atraccin respecto a sus titulares, aunque s
que las sentencias dictadas por los nobles en sus dominios pudieran ser apel
el tribunal del rey. Por ello los grandes nobles continuaron teniendo un papel
te en el Consejo Real y en los Parlamentos.
Es comn y aceptado, por casi todos los historiadores. que el feudalismo, despus
1300, es una institucin agotada. si la comparamos con la de dos siglos antes,
conserv, todava, una fuerte importancia financiera, especialmente como fuente de
tas y de prestigio social. Sin embargo la importancia militar, que estaba en la base de
institucin, fue perdiendo peso, pues los monarcas acudan cada da ms a la
cin de soldados profesionales y. como vimos, los seores prefirieron que sus sbdi
les pagaran una tasa. en vez de contar con ellos para sus acciones militares. Ricardo 11
Inglaterra, dej de convocar a sus sbditos para acudir a la guerra, desde 1385.
Si hasta el siglo XTII en Inglaterra tenan la condicin genrica de nobles, los cond~
(earls) y un grupo de unos tres mil terratenientes. cuyas propiedades rentaban ms de
veinte libras, a partir del siglo XIV, slo unas cincuenta familias. a causa de su fortuna.
del favor real o de su poder tenan derecho a sentarse en la Cmara Alta o de los Lore
mientras que el resto (gentry), aunque tuvieran un papel importante en la administracin
del reino, eran convocados en la Cmara Baja, sin ningn tipo de privilegio jurdico
Otro tanto sucedi en Francia. donde slo los seores que tenan un feudo con la alta
jurisdiccin dependiente de ellos, llevaban un rango de vida alto o gozaban de numerosas exenciones, fueron calificados como nobles. En el Imperio, los condes (herren), y lo~
grandes propietarios de tierras libres, entraron a formar paite del estamento nobiliario.
Otro tanto puede decirse de Espaa donde, a lo largo de los siglos XIV y xv, fue configurndose una nobleza de sangre y privilegio que basaba su diferencia respecto a los
dems, en su condicin jurdica, su riqueza y su gnero de vida.
Los monarcas de los siglos XIV y xv. en su camino de formacin de las monarquas
autoritarias de corte moderno, no pretendieron, en modo alguno, destruir la fuer La que
representaba la nobleza, sino ms bien controlarla y encauzarla en su propio provecho
y no dejarla a su libre arbitrio, lo que hubiera supuesto un peligro para el reino.
El noble de la Baja Edad Media, vive retirado en sus castillos-palacio, enclavados en
sus posesiones que, cada vez ms. adoptan funciones palaciegas, y alejado de las ciudades, a las que acuden slo los segundones en busca de cargos remunerados. Los grandes
seores empiezan a rodearse de una serie de personas ligadas a ellos mediante contratos
de servicios (clientelas), sin prestar homenaje ni poseer feudos y que nada tenan que ver

96 LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIn-XY

el feudalismo, pudiendo llegar su nmero varios a cientos de personas. As, los gran-.eores rivalizaban entre ellos, y su poder se manifestaba por el nmero y vestimenta
us servidores, a todo lo cual intentaban poner remedio las diversas leyes suntuarias
se dictaron sobre el tema. Pertenecan a este selecto crculo, los grandes nobles y

de sangre real. titulares de grandes ducados: Berry, Orleans, Borgoa, Anjou,


condes de Armagnac y Foix, o en Espaa los duques de Alba, Medinaceli.
condes de Haro, etc. Todos estos nobles estn unidos entre ellos por vncumatrimoniales. Algunos de ellos no dudan en embarcarse en empresas que puedan
gloria y, en algunas ocasiones, coronas: Juan de Gante, en Castilla; los conde Foix, en Navarra; los duques de Anjou, en Npoles, etc.
-\ finales de la Edad Media, podemos decir que, a pesar de todos los avatares por los
ha pasado este grupos social, la nobleza continua siendo la duea de la tierra y, unas
familias, controlan los resortes del poder a travs de los Parlamentos, al tiempo que
sustanciosos beneficios de sus tierras y de las rentas que perciban por el desemde altos cargos en la administracin. En Inglaterra, unas cincuenta familias posean
<Y'f de las tierras, y en Castilla. la nobleza controlaba el comercio de la lana, a travs
la Mesta, a la que estaba afecto casi dos tercios del territorio. Su peso politice se refleJas actas de las sesiones de los Parlamentos y Dietas, muchas veces haciendo pia con
clero, salido de sus propias filas, frente a Jos representantes de los ciudadanos. Estos
seores, cuando la debilidad poltica del rey era manifiesta, casos de Juan rr de
y su hijo Enrique IV, no colmaban su sed de tierras. Las conquistas territoriales,
donde eran posibles, caso de Espaa, les beneficiaban de modo extraordinario. Otro
cabe decir de las empresas guerreras fuera de las fronteras del reino, como la Guerra
lo-. Cien Aos; la Unin de Klmar, en 1389, a favor de la nobleza danesa; la unin de
a y Lituania, en 1385, a favor de la nobleza polaca, etc.
En este trnsito entre el vasallo, que representa el mundo medieval que acaba, y el
bdito, que representa la poca moderna que empieza, nacen las rdenes de
creadas por los monarcas para mantener y encuadrar en torno a ellos la
za de sus reinos. Estas rdenes, inculcan en la nobleza, no slo las obligaciones
carcter militar propias del caballero, sino tambin los ideales de carcter tico y
ioso, que exigen de sus miembros una conducta de tipo noble que les lleve a proal dbil y a castigar la injusticia. A las rdenes de Caballe1a se accede mediano rito preciso, en el que se arma al caballero y que consiste en velar las armas,
la espada, ceir las espuelas y dar el espaldarazo. Todo ello recuerda lacerefeudal del vasallaje, que es sustituido por los ideales caballerescos. La primera
de caballera fue establecida por Alfonso XI de Castilla al crear, en 1330, la
de La Banda; en 1348, Eduardo u de Inglaterra, cre la Orden de San Jorge o
d Jarretera; Juan n el Bueno cre, en 1352, la Orden de La Estrella, para reagru~ animar a los caballeros franceses tras la derrota de Crecy, y Felipe el Bueno cre,
1429, en Borgoa, la clebre Orden del Toisn de Oro.

De los tres famosos estamentos de la sociedad medieval, tal vez sea el del clero el
presenta unos rasgos ms definidos y el que plantea una situacin ms compleja a
LA SOCfEDAD EN LA BAJA EDAD MEDIA 97

la hora de integrarlo en la estructura nacional que Jos monarcas bajomedievaJes


ban creando. Si difcil era para los monarcas ver como las ciudades, con sus
privilegios, y la nobleza, con los suyos y su poder, encajaban en aquel
mucho ms lo era el del clero y la Iglesia. Sus privilegios, de todo tipo, que
discuta, su autonoma y, sobre todo, el hecho de que la Iglesia era una in
internacional, casaban mal con los proyectos de unidad nacional que perseguan
monarcas.
Dos era las cuestiones fundamentales que condicionaban las relaciones entre
diversos monarcas y el Papado: el nombramiento de clrigos extranjeros para
los cargos eclesisticos de sus respectivos reinos, y la salida de dinero hacia Roma
Avin, que haca que las mentes ms lcidas clamaran contra estas prcticas, y
los monarcas se vieran tentados de construir su propia iglesia nacional. ste era
meollo de las relaciones, tensas en muchos casos, entre los respectivos Estados )
Papado, al cual los Concordatos intentaron poner solucin.
El clero continu siendo, casi, el monopolizador de la enseanza y el que nutra
juristas y expertos las cortes de monarcas y prncipes. Los reyes elegan, casi
un obispo de prestigio para ponerlo al frente de su Cancillera, y en los
los obispos y abades ocupaban un lugar destacado. Los obispados y canonjas ~;;:.<.au...
ocupados, casi por entero, por segundones de familias nobles o por hijos de la
dirigente de las ciudades.
Frente a este alto clero, que ocupa puestos de representacin en obispados, catedra
les, abadas y universidades, por lo general, bien instruido, encontrarnos el resto dd
clero, tanto regular como secular y, dentro de este ltimo, observarnos una clara diferencia entre el que ejerce su ministerio en las ciudades o en las iglesias rurales. Por lo
general el clero secular adoleci de una gran falta de formacin, a pesar de que, la jerarqua y numerosos snodos, establecan la obligacin de mantener en cada catedral un
maestro de latn o de que en el canon 27 del IV Concilio de Letrn se prohibiera "segmr
ordenando a ignorantes y palurdos". Las inspecciones y visitas pastorales eran raras. ~
muy numerosos Jos sacerdotes que se ausentaban de sus parroquias y las dejaban en
manos de vicarios a los que pagaban una renta. Para paliar estas deficiencias, se redactaron opsculos pastorales y de moral, as como numerosos manuales de confesores.
El prroco rural viva aislado en su parroquia y, en contadas ocasiones, como el
resto de campesinos, acuda a la ciudad. Representaba a sus feligreses y, en general.
era una persona respetada por todos. La iglesia parroquial, especialmente la rural, era
el centro alrededor del cual giraba la vida de la comunidad. Todo se rega al son de las
campanas, que daban las horas y pautaban los trabajos cotidianos. Las reuniones, las
fiestas, los juegos, las danzas, las subastas, todo, se haca en los claustros de la iglesia
parroquial o en sus inmediaciones. En muchos lugares era el nico edificio medianamente digno y con una estructura robusta. El clero rural, a pesar de todas sus deficiencias, conserv a lo largo de toda la Edad Media, una aureola de respeto y temor,
ya que la religin, ms que una doctrina, fue un cdigo de conducta y, ms que el amor
a Dios, se tema la condena al infierno. No obstante lo dicho, el clero en generaL no
se vio libre de chanzas y burlas por parte de numerosos escritores que lo hicieron el
centro de stiras (Chaucer, en sus Cuentos de Canterbury; Boccaccio, en su
Decarnern; Arcipreste de Hita, en su Cantiga de los clrigos de Talavera; Villn, etc.)

98

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

Distinta era la situacin del clero secular y regular de las ciudades, donde el continuo aumento de la poblacin hizo que el nmero de parroquias y colaciones creciera a lo largo del tiempo. Si algo hay que sealar del clero ciudadano, es la constante
rivalidad entre el clero secular y el regular por atraerse feligreses y gozar de sus donativos y limosnas, ya que todo el clero, excepto ciertas rdenes monsticas, viva de
donativos y limosnas, pues no practicaba ningn tipo de trabajo manual, para procurarse el sustento, pues era considerado servil (inhonesta mercimonia).

2.3. El Tercer Estado

.l. Sociedad urbana

2.3.1.1. El patriciado urbano


En lneas generales podemos decir que, el patriciado estaba formado, especialen los pases mediterrneos, por los descendientes de nobles de segunda fila,
aJes y milites de un antiguo seor, mientras que en pases como Inglaterra,
de Francia, Pases Bajos, Polonia, etc. nutran sus filas las gentes enriquecidas
negocios, tanto locales como internacionales, especialmente de vinos y paos.
decir tiene que esta divisin no es homognea y admite muchas variantes, aunpodemos afirmar que todos los miembros del patriciados gozaban de gran poder
) econmico. Son los potentes, cives, aldermen, magnates, meliores, etc. de
tmnt'"' y crnicas.
a-.piraciones e ideal de vida les llevaban a imitar el gnero de vida de la aris~ alcanzar sus privilegios. Montaban a caballo y en las ciudades construan
fuertes, cuando no verdaderos palacios. Tenan el monopolio de los cargos
~ slo ellos nombraban a los magistrados, transmitiendo sus funciones a sus
Integraban un crculo cerrado, en el que raramente se admitan nuevos
fl(l eren las ciudades de nueva creacin, y en las grandes ciudades slo unas
_,,.",'" de familias controlaba toda la vida ciudadana. En Espaa e Italia, estos
ocupaban todos los cargos ciudadanos y posean la tierra y, aunque no se
personalmente al comercio, lo alimentaban con su dinero.
\.:iudades del norte de Europa, los meliores eran descendientes de antiguos
~ se dedicaban a todo tipo de negocios, desde las mercancas de gran
lo artculos de lujo, atesorando grandes fortunas. Tambin se dedicaban a
cambio de monedas, prstamos a prncipes, prelados y ciudades, arrende impuestos, compraventa de tierras, etc.
completo, monopolizaban el comercio y el proceso industrial y arteen el exterior grandes cantidades de lana barata, para venderla, posm cara, a los artesano a los que compraban los productos manufacturao fuera. En otras ocasiones, ellos mismos fabricaban el pao por lo
n artesanos asalariados, controlando la produccin y fijando los prepotentes asociaciones o guildas, para impedir la competencia.
LA SOCIEDAD EN LA BAJA EDAD MEDrA

Este patriciado tena en sus manos el poder politico y econmico de las e


al controlar los municipios y legislar en su propio provecho. Fijaban el precio d~
cosas y los sueldos de los trabajadores y de las materias primas, todo lo cual fue
do un foso entre ellos y el resto de ciudadanos que estall, en varias ocasione
forma violenta.

2.3.1.2. El pueblo o "comn"


Este vocablo durante la Edad Media no fue homogneo sino equvoco, ya que
esta denominacin se incluyen desde jornaleros de la construccin y obreros de la~
industria textil, hasta artesanos o comerciantes capaces de comprar tierras y disponer
rentas. La caracterstica que los une, es que ninguno de ellos controla los resortes
poder municipal. Por lo tanto. podemos decir que "pueblo' es todo individuo, que n'
marginado social, pero que tampoco forma parte de la lite clerical o laica que contr
bien el poder o la riqueza o ambas cosas a la vez. El pueblo, con el aumento de la en
durante los siglos XIV y xv, entr en conflicto directo con la clase dirigente, al
excluido del poder. siendo utilizado para apoyar a uno u otro bando. en las luchas
distas de las distintas familias dirigentes, que no dudaban en prescindir de l una \
logrados sus objetivos, lo que aumentaba las tensiones, como veremos ms adelante.

2.3.2. La sociedad rural


Como vimos en su lugar, a
largo del siglo xu se produjo
aumento sostenido de la pobl
cin. que se prolong durante ,
siglo Xlll y primeros aos del XI
que condujo al desarrollo de la
ciudades, a la creacin de nue"c
pueblos y villas, y a la puesta e
explotacin de nuevas tierra .
como lo demuestran los numero
sos contratos agrarios destinados<~
roturar y arar nuevas tierras (ac.
runcandwn et laborandum).
El efecto que en el campo tuvo
este aumento de poblacin se tradujo en un fuerte excedente de mano de
obra. un aumento de la produccin.
Figura 5.2. Carpinteros Teruel.
una bajada de salarios y un aumento
generalizado del precio de la tierra, ya que son muchos los que invierten sus ganancias en
su compra. En los seoros se produce una sustitucin generalizada de las prestaciones personales (ad opus) por otras a censo (ad censum) en metlico. Los propietarios prefieren estas
ltimas, ya que las prestaciones personales se realizaban de mala gana y no eran eficaces.
Por el contrario, al parcelar gran parte de la reserva y poner en explotacin las zonas hasta
entonces improductivas, se aseguraban unos ingresos en metlico muy importantes. Esta

100

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XUI-XV

poltica de arrendamientos generalizados, convino a los grandes terratenientes nobiliarios:


por la necesidad de dinero para las guerras, por el aumento de los gastos suntuarios, por la
construccin de nuevas edificaciones y por el pago de clientelas.
La situacin cambi radicalmente durante los siglos XIV y xv, especialmente a raz
de la Peste Negra de 1348-1349 y por el cambio climtico que se experiment durante el siglo XIV, que produjo largos periodos de lluvias y fros intensos, como ponen de
manifiesto numerosos ejemplos: abandono de Groenlandia; disminucin de las zonas
de cultivo del cereal en Islandia y Noruega; abandono del cultivo de la vid en
Inglaterra y parte de Alemania, etc., ate tiguado tambin por los anillos de los troncos
d~ los rboles de ese periodo. Todo esto produjo muchas penalidades y hambrunas, ya
desde los inicios del siglo XIV, especialmente durante los aos 1315-1316, por lo que
el aprovisionamiento y acopio de cereales se convirti en uno de los principales problemas y preocupaciones de los municipios.
Esta situacin inicial de crisis, se agrav considerablemente a partir de mediados
dd siglo XIV, como consecuencia directa de la Peste Negra, ya que sus efectos fueron
devastadores en amplias zonas de Europa, sobre todo en el campo, donde una serie de
ircunstancias concatenadas produjeron una crisis generalizada de la que slo se saldra en los inicios de la era moderna.
La gran mortalidad hizo que en el campo sobraran tierras para cultivar, por lo que se
bandonaron las tierras altas, de difcil explotacin y escaso rendimjento. La abundanm de tierras condujo a una drstica cada de los arrendamientos y de los ingresos de sus
propietarios por este concepto, con lo que muchas grandes familias pusieron en venta
umerosas parcelas, que fueron compradas por gentes de la ciudad y campesinos hacendados, capaces de trabajarlas con sus propios miembros familiares. La falta de mano de
obra hizo que se elevaran los salarios de los jornaleros, duplicndose o triplicndose en
muchos casos, por lo que se tuvieron que dictar ordenanzas para limitarlos. Mientras
e-.tas condiciones duraron, su nivel de vida aument considerablemente. El exceso de
roduccin, al disminuir la poblacin y dedicarse al cultivo de cereal las mejores tierras,
izo que el precio de ste disrrunuyera, por lo que muchos grandes propietarios dedicam sus campos a la ganadera, especialmente en Espaa e Inglaterra.

En lneas generales podemos decir que en el campo slo subsistieron las explotaiones rentables, que se haban enriquecido con los despojos ajenos, provinieran stos
de la inevitable pequea propiedad o de las ventas procedentes de tierras sometidas a
enso, pertenecientes a grandes propietarios. Los campesinos, por primera vez, se
ienten dueos de sus destinos y en una posicin de fuerza, por lo que adoptarn una
ctitud combativa cuando, de nuevo, se intente su vuelta a una situacin de dependenia. lo que dar lugar a grandes periodos de inestabilidad en el campo.

3. La crisis social
l. Los levantamientos populares y sus causas
Debemos aclarar que, a lo largo de la Historia, siempre ha habido todo tipo de teny revueltas y la Edad Media no poda ser una excepcin. Si nos ocupamos aqu
LA SOCIEDAD E.\' LA BAJA EDAD MEDIA

101

de las que se produjeron en los ltimos siglos medievales, ello no debe conducirnos a
pensar que en la Alta Edad Media no hubiera movimientos que pusieran de manifiesto las tensiones que sufra la sociedad. Si no fueron tan importantes y abundantes
como en los siglos xrv y xv, puede ser debido a que las fuentes no las han recogido o
a que el hombre del mundo ruraL hasta el siglo XI. tena ante s un horizonte mental.
social, religioso y econmico muy restringido. Sus necesidades materiales las cubra
con la solidaridad familiar, al tiempo que su seor le garantizaba seguridad, y el sacerdote el feliz paso a la otra vida. En definitiva. podemos decir que el campesino altomedieval viva en un mundo irunvil e incomunicado.

@Maguncia

@ Wonns

Lieja
Spira

@
@ Friburgo

Basilea

Figura 5.3. Mapa de las revueltas sociales, sigbX!V.

Esta situacin cambi cuando, a partir del siglo XJ, el horizonte se ampla al aparecer, junto al campo, la ciudad con sus gentes y su modo de pensar. al tiempo que.
con ella surgen los grupos de marginados. fruto del aumento demogrfico, los campesinos sin tierra, los parados estacionales, los artesanos, los vagabundos, etc. En este
clima surgieron los movimientos de protesta, todos ellos impregnados de milenarismo

102

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

de contenido escatolgico, que pretendieron la purificacin del clero y sus costumcomo ocurri con la potara de Miln. Su caracterstica principal fue que, geneno tuvieron gran trascendencia, al no superar el mbito de una determinada
, y el seor o el obispo se bastaban para reprimirlas y anularlas.
Las tensiones sociales que se produjeron a finales de la Edad Media, tuvieron una
nsin de mayor envergadura. Hay que aclarar, ante todo, que se trat de revueltas
no de rebeliones, y mucho menos de revoluciones. Sus intenciones nunca fueron
ertir el orden establecido, sino reaccionar ante una determinada circunstancia
protesta contra determinadas tasas, acceso a diversas magistraturas, etc. Otra
terstica que hay que resear es que, casi nunca hubo una sincrona entre las
urbanas y campesinas, excepcin hecha de la de Londres, en 1381, aunque
que sealar que en sta, cuando un grupo alcanz sus objetivos, abandon al otro
u suerte.
Reseemos, finalmente, que la extraccin social de los diversos dirigentes, era
variada, aunque en todos ellos podemos reconocer los rasgos que distinguen a un
. facilidad de palabra, influencia sobre las masas, magnetismo hacia su persona,
hos con una educacin esmerada, etc. Los hubo de origen humilde (bataneros,
res, etc.); burgueses, como los Artevelde; clrigos, como Jhon Ball; pequeos
; seores rurales, etc.
Por lo que al campo se refiere podemos decir que, en lneas generales, ya durante
iglo XIV desaparece la servidumbre en gran parte de Europa. Los trabajos serviles,
pre mal vistos por los campesinos, fueron desapareciendo mediante el pago de
por parte de los campesinos, durante los siglos XLIJ y XJV, y subsistieron, casi
vamente, en los seoros eclesisticos y tierras monsticas, pues estas institus prefirieron el cobro en productos, antes que en dinero, y conservar el control
sobre sus posesiones. Por este motivo, las escasas revueltas campesinas, antea 1300, se dan en este tipo de seoros, como la producida en Orly, en 1250, al
ntar los cannigos de Notre Dame cobrar a sus siervos una talla no habitual.
Si en los siglos altomedievales, el campesino necesitaba proteccin personal y aseun nnimo vital, an a costa de su libertad de movimientos, y esto se lo proporel seor, ahora, en poca de mayor abundancia, es el Estado el que le proporuna cierta seguridad, muchas veces precaria, por lo que piensa que su seor
un beneficio excesivo por un servicio que no presta, por lo que empieza a cuessu papel y a liberarse, si puede, de tal proteccin.
La violencia campesina estalla, por lo general, por hartazgo y tras haberse llegado
una situacin insoportable e inaceptable, y fue, por lo general, de corta duracin,
muy violenta y destructiva.
Las revueltas ciudadanas tuvieron motivaciones diferentes. Por lo general, se lucha
el acceso al control de la ciudad, por parte de determinados grupos que, aunque
con riqueza suficiente, no obstante se ven excluidos de los rganos de deci, ocupados por una serie de familias que tratan de impedir el acceso de nuevos
bros, a fin de no compartir sus privilegios.
Cada ciudad presenta una tipologa diversa en la composicin de su consejo muni. En unas domina la clase burguesa, desde la primera poca; en otras, comparte el
LA SOCIEDAD EN LA BAJA EDAD MEDIA

103

poder con los nobles; en otras, son los gremios los que controlan la situacin.
Participar en los rganos de gobierno era muy importante, ya que desde all se
trolaba el cobro de impuestos; se dictaban las ordenanzas municipales y gremi
controlan y fijan los precios de los productos; se reclutan tropas y se conducen
guerra (las famosas milicias concejiles de las ciudades castellanas); se ejerce un
nio sobre los pueblos de alrededor (alfo;:.), etc. Por todo, algunos autores afirman
los municipios eran una especie de seiorfos burgueses. Al pueblo, en general, le
saba que hubiera una monarqua fuerte, que controlara a los dirigentes municipales. a
de que no se excedieran en sus competencias y no explotaran a los ms humildes.

3.2. Las tensiones sociales en el campo


3.2.1. Las revueltas flamencas ( 1324-1328)
Se trata de la primera de las grandes revueltas del siglo XIV, que estall tras u
poca de escasez y malas cosechas que vena acusndose desde 1315 y que se h1
ms intensa en 1324, como recogen las crnicas de la poca. El detonante fue
impuesto extraordinario que impuso el conde de Flandes, Luis 1. Como de
bre, estos impuestos los pagaban nicamente los campesinos y burgueses,
exentas de ellos las clases nobiliarias y la Iglesia. Esta revuelta, llamada de 1
Karls, se extendi por las ciudades, especialmente Brujas e Yprs, y estuvo
organizada, ponindose al frente de la misma grandes arrendatarios como Nico
Znnekin y Jacques Peite, as como miembros de la pequea nobleza,
Guillermo Deken, descontentos con la tutela que Francia ejerca sobre Flandes, que
dificultaba el comercio lanero con Inglaterra. Se lleg a organizar una administracin paralela y se reclut un ejrcito de campesinos, que produjo robos, incendios~
asesinatos, por ambas partes. El conde de Flandes, casado con una hija de Felipe 1\.
llam al nuevo rey de La dinasta Valois. Felipe VI, que aplast la revuelta en Cssel.
en 1328, vengando, de esta forma, la derrota que los franceses haban sufrido en
Courtrai, en 1302, ante los flamencos. Se pona fin, de esta manera, a Lo que la
Crnica de Flandes defini como: "un tumulto tan grande y tan peligroso como
hada siglos no se haba visto".

3.2.2. La Jacquerie
El nombre de Jacquerie, proviene de la confusin que el cronista Juan de Bel
cometi al atribuir la direccin de la revuelta a Jacques Bonhomme, cuando en realidad estuvo bajo la direccin de Guillermo Cale. La revuelta dur, apenas, dos semana, pero fue tan grande que el nombre, Jacques, pas a significar "campesino rebelde", en francs.
Se extendi por la Isla de Francia y Baja Normanda, regiones cerealistas que sufran la cada de los precios de este producto, y en las que la Peste Negra haba causado
estragos, al tiempo que sufran la presencia, casi constante, de las tropas anglo-navarras, que saqueaban la regin, desde el ao anterior y, en palabras del cronista Froissart

104

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

conquistaban y robaban, da tras da, todo el territorio entre el Loira y el Sena". A


todo esto se aadi el desprestigio de la monarqua y de la caballera, que no haban
dejado de cosechar derrotas (Courtrai, Crcy, Poitiers) y ahora, con el rey Juan u y gran
parte de la nobleza prisioneros de los ingleses, se impona un impuesto especial para
pagar su rescate. Los Estados Generales denunciaron el derroche del dinero pblico,
por parte de la monarqua y la nobleza, con lo que el terreno para el descontento y la
re\ uelta, estaba bien abonaJ0.
La revuelta estall el 28 de mayo de 1358, en varios lugares a la vez, lo que pona
manifiesto la buena coordinacin de la misma por parte de sus dirigentes. El blande las protestas iba dirigido, esta vez, contra los nobles, por lo que los bienes de la
fueron respetados. Fueron numerosos los robos, incendios y destruccin de
illos y casas fuertes, hasta el punto de que algunos historiadores franceses han
esta revuelta con la poca del Gran Terror, de 1789. Lo sorprendente del
es que los prebostes reales dejaron obrar a los revoltosos a los que, en un primer
favoreci el enfrentamiento entre el Delfn, Carlos, y el rey de Navarra,
!! el Malo. El preboste de los carniceros de Pars, Esteban Maree], intent que
campesinos se unieran a su causa, sin demasiado xito.
Guillermo de Cale fue invitado a parlamentar por Carlos el Malo, el cual, una vez
poder, mand asesinarlo, al entender que las reglas nobiliarias no se extendan a
. El 10 de julio, la nobleza masacr a los campesinos, en Mello, asesinando a
cayeron en sus manos, inicindose, durante dos meses, una brutal represin
los campesinos y los pueblos que los haban apoyado, como Meux, donde fuea esinados todos sus habitantes y sus casas quemadas, excepto la Iglesia. La habidel Delfn, Carlos, hizo que se otorgara una carta de perdn para todos los implinobles y campesinos, con la intencin de llevar la paz a sus Estados y reunir las
necesarias para continuar la lucha contra los ingleses.
A raz de estos sucesos, naci en la regin de Pars el bandolerismo que -protagonipor campesinos y pequeos nobles (brigants y routiers), armados con viejas espapalos con punta de hierro- aprovech la falta de autoridad y las luchas entre los
y los Borgoa para sembrar el terror en la zona, hasta mediados del siglo xv.

Las revueltas inglesas


re\ ueltas campesinas inglesas se inscriben tambin en estos aos de crisis, en
Jo.., campesinos sufren los efectos de la depresin econmica, que afect tammiembros de la gentry o baja nobleza rural, que habitaba en el campo.
\eZ ms, la causa directa de la revuelta se dirigi, en primer lugar, contra la
de tasas extraordinarias -que se imponan con la finalidad de hacer freofranceses, que haban ido recuperando el terreno perdido hasta 1360- y, en
lugar, contra los consejeros del joven rey Ricardo n, especialmente contra su
. Juan de Gante.
. el Parlamento decidi cobrar un impuesto especial, el poll-ta:x, que deba
por todos los mayores de quince aos. En 1381, el impuesto se elev a un
equivala al sueldo de un pen, durante tres das- lo que desencaden la
LA SOCTEDAD EX LA BAJA EDAD MEDIA

105

revuelta en ssex y Kent, extendindose por Rchester, Cantrbury y Londres, do


el 13 de mayo de 1381, fue incendiado el palacio de Juan de Gante y fueron asesi
do el arzobispo, varios nobles, ricos burgueses y algunos extranjeros. Al da sigu
te, el rey prometi abolir la servidumbre, parar el cobro de la tasa y abolir el Esta
del Trabajo, que su padre Eduardo m haba promulgado, en 1355, que impeda las
da de sueldos de los artesanos. El da 15, Wat Tyler, cabecilla de la revuelta, fue i
tado a parlamentar, siendo asesinado en presencia del rey. Ricardo n.
Al igual que haba sucedido en la Jacquerie, un ejrcito real, al mando de Ro
Knolles, y otro al mando del obispo de Nrwich, iniciaron la represin, que no e
cluira sino hasta cuatro meses despus, tras la ejecucin de Jhon Ball. Tras estos s
sos, el rey revoc todas las concesiones que haba otorgado y, en noviembre, dict
perdn general.
Podemos comprobar que el paralelismo entre esta revuelta y lajacquerie, es g
de: lucha contra tasas extraordinarias; protestas. no contra el rey, cuya figura no se
cute, sino contra sus asesores; unin de campesinos, baja nobleza y habitantes de
ciudad; reaccin brutal de la clase nobiliaria, etc.

3.3. Las tensiones sociales en las ciudades


3.3.1. Los ciompi de Florencia
Reciban el nombre de ciompi aquellos asalariados que se encargaban de cardar
lana, y ocupaban uno de los estratos ms bajos de la sociedad florentina. No ten
ningn representante en el Consejo Comunal, a diferencia de otros gremios, por lo q
nadie haca valer su voz. Al no pertenecer a ninguna de las Artes, no estaban asoc
dos y carecan de cualquier tipo de proteccin frente a los infortunios de la vida. C
una de las Artes representaba y acoga, en una especie de corporacin, a los miemb
de los distintos oficios. Las Artes, especialmente las mayores, disponan de una mi
ca y estaban regidas por un Consejo. Haba siete Artes mayores. La ms importan
se llamaba de Calirnala, y agrupaba a los laneros; las otras eran la de los sederos. ca
bistas, etc. Entre las cinco Artes medianas estaba la de los carniceros, ropavejeros, e
Finalmente, haba nueve Artes menores, que agrupaban a panaderos, vinateros, cu
dores, queseros, etc.
En la base de la revuelta de los ciompi estn: los bajos salarios: la devaluacin
la moneda, realizada tras las campaas contra el papa Gregorio XI, que haba lanza
un interdicto sobre la ciudad: las deudas contradas con sus patronos,y la aspiracin
tener un Arte propia. A estas causas directas, de contenido econmico-social, se unir
otras de carcter poltico, ya que los ciompi se vieron envueltos en la disensin exi
tente entre las artes mayores, representadas por los Albizzi, Strozzi, Pazzi y otras fam
lias de tendencia gelfa, y las artes menores, representadas por los Mdici, Albe
Ricci, de tendencia gibelina.
Silvestre de Mdici amotin al pueblo, a fin de que el Consejo aprobara una se
de disposiciones a su favor. El rechazo de sus propuestas por parte del Consejo, 20
julio de 1378. hizo que, al toque de campanas, el pueblo se amotinara ante el Palaci

106

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

la Seora, asaltando y quemando varias oficinas fiscales y algunas casas de los


El pueblo reclamaba; la suspensin de los juicios por deudas; la limitacin
poder de las artes mayores; la creacin de tres nuevas artes,y que se les reservara
cargo de Gonfalonero de Justicia, que era la ms alta magistratura de la ciudad. Ante
tumulto y el cariz que iba tomando la protesta, las autoridades accedieron y el carde lana, Miguel Landa, fue nombrado gonfalonero, crendose tambin las artes
de los sastres, los tintoreros y los cardadores, llamados. estos ltimos, el puede Dios, ya que haban sido los ms desprotegidos.

~n._,...,.... .-.,...

Miguel Landa, no supo estar a la altura de las circunstancias, ya que fue convende que ordenara desarmar al pueblo y volviera a abrir los talleres. Los ciompi no
aceptaron y el 31 de agosto se amotinaron. El gonjalorero, al frente de un ejrcito,
i la revuelta y las artes mayores volvieron a controlar la situacin. Las tres
recin creadas fueron abolidas, y Miguel Landa, Silvestre de Mdici y otros ciu, mandados al exilio. Filippo Villani nos resumi perfectamente los acontecal escribir en su Crnica que: "Los ciompi acabaron derrotados, sin jefe ni
, por confiados y fueron traicio11ados por su propia gente" .

. Las revueltas de Gante, Brujas y Pars


Tanto las revueltas urbanas de Flandes y Pars, como aquellas campesinas que se
liaron en estos mismos lugares, tuvieron un fuerte contenido fiscal, adems,
est tratndose de ciudades, de los deseos de controlar los resortes municipales,
IU"'IJVULUU\J"' por la alta burguesa y la aristocracia militar. El componente poltico
definido por la secular rivalidad entre Francia e Inglaterra, que estallara dando
a la Guerra de los Cien Aos (Tema 3), que mediatiz y dificult el desarrollo
ciudades flamencas basado, principalmente, en la industria textil, que tena su
pal fuente de abastecimiento de lana en Inglaterra.
El problema fiscal era un corolario de la actividad blica ya que los monarcas france-otro tanto suceda en Inglaterra- necesitaban fuertes sumas de dinero para afrontar
militares (pago de tropas, compra de armas y municiones, vituallas, etc.). Las
ciudadanas se dirigieron pues, contra los consejeros reales, los recaudadores fisy contra las clases dirigentes, que aceptaban la imposicin de tallas especiales.
a estos motivos aadimos las dificultades econmicas por las que atraviesan los
desfavorecidos, tanto de las ciudades como del campo, y las rivalidades entre los disgremios, tendremos un cuadro bastante aproximado de las causas que originaron
ms o menos coetneos, que se desarrollaron entre los aos 1378 y 1383.
revuelta de Gante empez, en 1379, como una disputa comercial con Brujas, a
de la apertura de un canal fluvial que favoreca a esta ltima en detrimento de
La disputa pronto degener en una rebelin abierta contra el conde de Flandes
el patriciado urbano (los poorters) que le apoyaban en su poltica de acercaa Francia frente a Inglaterra. principal suministrador de lana para la industria
flamenca. Felipe de Artevelde, que representaba los intereses de la burguesa de
era el jefe principal de los sublevados y negociaba abiertamente con el manar, lo que alarm a Carlos VI y a sus tos, especialmente a Felipe el Atrevido,
LA SOCIEDAD EN LA BAJA EDAD MEDIA

107

que acudieron en ayuda de su pariente el conde de Flandes, Luis n de Mate, venc


do a los insurrectos en Roosebeke, en 1382, donde muri su jefe Felipe de
La revuelta de Pars y de otras ciudades francesas, sobre todo Run, rr\I,Pin 7 '>
en 1382, como una protesta contra las nuevas tasas impuestas por Carlos VI y sus
al grito de "Abajo Los impuestos". Tras asaltar el Chatelet, donde se guardaban
armas, y robar tres mil mazas de hierro, maillotin, que dieron nombre a la rev
saquearon varias mansiones, y dieron muerte a varios recaudadores y judos.
monarca, que tenia abierto tambin el frente flamenco, prometi convocar los
Generales, lo que calm a los rebeldes. Solucionado el problema flamenco, empez.o
represin en Pars, en 1383, con el ajusticiamiento de los principales lderes.

3.3.3. Los disturbios de Roma


Tras el abandono de Roma por los Papas para trasladarse a Avin, principios
siglo XIV, el gobierno de la ciudad volvi a caer en manos de las grandes famili
romanas, que ejercieron el poder sin ningn tipo de obstculos. Pronto las luchas
ellas hizo que surgiera el deseo del retorno del Papa, para lo cual se envi una
cin a Avin, en 1343, en la que figuraba (Ni)Cola di Rienzo, el cual consigui,
1347, ser elegido Tribuno del Pueblo, y empez su sueo de restaurar la Repbl
Romana. Pronto choc contra todos los poderes establecidos: Papado, Imperio
nobleza romana. Instalado como senador y tribuno vitalicio, los Colonna

un levantamiento popular contra l, en 1354, que le cost la vida. Los


romanos, a diferencia de los ocurridos en el resto de Europa, tuvieron un conten
eminentemente poltico.

4. Las tensiones sociales en los reinos hispnicos


Los disturbios y tensiones sociales que se produjeron en Europa, durante los siglo
xrv y xv, afectaron tambin, como no poda ser de otro modo, a los reinos hispnicos.
En Catalua es importante destacar el problema de los payeses de remensa, que
enfrent a los campesinos con sus seores a lo largo del siglo xv y, responda, tambin, a los problemas derivados de la Peste Negra, agravados aqu por el reforzamiento de los derechos seoriales sobre los payeses de la Catalua Vieja, los llamados seis
malos usos, que atentaban contra la libertad de movimiento, la libre disposicin testamentaria y el disfrute de los bienes por parte de los payeses o campesinos. Los seis
malos usos eran: intestia (Percepcin por parte del seor de algunos bienes del pays
que mora sin testar), exorquia (Percepcin seorial por la muerte del pays sin dejar
descendencia), cugucia (Percepcin seorial en caso de adulterio del pays o de su
esposa), arsia (Percepcin seorial por la quema de un campo), firma de spolii
(Percepcin seorial por autorizar al pays a hipotecar sus bienes) y remensa
(Obligacin del campesino de permanecer en sus tierras mientras no se "redimiera'
(remensa) mediante el pago de una cantidad a su seor). Este ltimo rnal uso, dara
nombre genrico a las luchas del campesinado cataln.

108

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIIIXV

El problema remensa -que afectaba, segn estimaciones de Vicens Vives. a una


parte de la poblacin de Catalua-, desemboc en una lucha antiseorial. que
tendi por el norte y centro del Principado. El problema se solucion tras la
ncia arbitral de Guadalupe (21 de abril de 1486), por la que Fernando 11 de
n, declar abolidos los malos usos, a cambio del pago de sesenta sueldos por
a los respectivos seores.
En Galicia hay que resear la llamada Guerra Irmandia o de Hermandades, de
antiseoriaJ, que se desarroll entre 1467 y 1469, y que se extendi por toda
~in. Estos conflictos ya haban tenido un precedente, en 1431, cuando estallaron
nmeras revueltas contra Nuo de Andrade, el Malo. Las actuales, estuvieron proizados por burgueses, campesinos y parte de la baja nobleza, y se dirigan contra
busos y arbitrariedades que los grandes linajes de los Andrade, Moscoso, Lemos,
ejercan sobre una Galicia que, fsica y socialmente, viva apartada del resto del
. Los rebeldes ocasionaron muchos incendios y destruyeron numerosos castillos
fuertes. La reaccin de los nobles, apoyados por los Reyes Catlicos, el rey de
ugal y el arzobispo de Santiago, puso fin a la revuelta, ejecutando a los principa'"abecillas.
Junto a estos conflictos, de carcter agrario-social y antiseorial, hay que destacar
que se desarrollaron en varias ciudades, que, al igual que ocurra en otras prutes
Europa, fueron fruto de la crisis de los siglos XJV y xv, y por el control de los carmunicipaJes .

Destaquemos, slo, el enfrentamiento que tuvo lugar en Barcelona entre la Busca y


B ga, por el control municipal. La Busca estaba integrada, bsicamente, por menesy mercaderes, y contaba con el favor real, mientras que la Biga la compona la arisia urbana, que diriga y
el comercio extemanejaba el Conse/1 de Cent
._.""'"''" de Ciento), y encontraba
poyo en las Cortes, controladas
a nobleza y el clero, junto a los
-.e sentaba. Los bigaires vivan
rentas y teta en sus manos todo
lder municipal. Eran los llama' wtadans honrats.
La crisis del siglo xv, que en
ua se vena arrastrando
el siglo xrv, hizo estallar
prob\ema en una Barce\ona
viva, fundamentalmente, del
-..~r,..,,,_ exterior. Los buscaires
medidas proteccionistas,
a los comerciantes extranjela contencin de los precios;
evaluacin de la moneda, y el
a los dispendios municipaEI acceso al poder de los bus-

Figura 5.4. Mujeres judas.


LA SOCIEDAD EN LA BAJA EDAD MEDlA

109

caires permiti que, parte de sus planes, se llevaran a la prctica, pero los abusos e
administracin, y el exceso de confianza ante una crisis generalizada, que ""t'rP"ba sus posibilidades, hicieron fracasar sus proyectos, especialmente en dos
que perjudicaban a los bigaires: la devaluacin monetaria, y la prohibicin de i
tar productos de lujo. Ambos bandos se implicaron en la guerra civil de Juan u ~
reaccin de los bigaires (1460) les hizo recobrar el poder y ajusticiar a los pri
cabecillas buscaires, en un movimiento socio-potico que tuvo, no pocas coi
cias, con el que se haba desarrollado, aos antes, en la Florencia de los ciompi.

Barros, Carlos: Mentalidad justiciera de los irmandios, siglo xv. Madrid: Siglo
1990.
Dewald, Jonathan: La nobleza europea, 1400-1800. Ronda: Diputacin Permanente
la Grandeza de Espaa, 2004.
Dunn, Allastair: The Peasants' Revolt: England's failed revolution oj 1381. S
Tempus, 2004.
Fourquin, G.: Los levantamientos populares en la Edad Media. Madrid: Edaf, 1976.
Gerbet, Marie-Claude: Las noblezas espaolas en la Edad Media: siglos
Madrid: Alianza, 1997.
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ACTIVIDADES. PROPUESTA DE AMPLIACIN DE CONOCIMIENTOS


Textos y documentos
Kaplan, Michel (dir.): Edad Media, siglos XI-XV.

La Jacquerie, p. 300.
El hambre en Flandes ( 1316), p. 302.

110 LA EDAD MEDIA: SIGLOS Xlll-XV

litre Femndez, E.: Textos y documentos de poca medieval (anlisis y comentarios).

La Jacquerie, pp. 150-151.


Naturale-;.a del Rey en las Partidas, pp. 103-104.
Los progroms castellanos de 1391, pp. 142- 148.
Hacia la prdida de las libertades comunales en Florencia, p. 168.
El router Merigot Marclzs, pp. 168-169.

LA SOCIEDAD EN LA BAJA EDAD MEDIA

Tema6

LA IGLESIA, ESPIRITUALIDAD
Y CULTURA EN OCCIDENTE
{SIGLOS XIII Y XIV)

La Iglesia: Del apogeo a la crisis.


1.1. Las grandes figuras del Papado.
1.1.1. [nocencio 111 (1198-1216).
1.1.2. Bonifacio VIII (1294-1303).
1.2. La poca de las grandes crisis.
1.2.1. El Papado de Avin.
1.2.2. La poltica centralizadora de los Papas de Avin.
1.2.3. El restablecimiento de la autoridad pontificia en Italia. Gil de
Albornoz.
1.3. El Cisma de Occidente.
1.3.1. Los intentos de solucin.
1.3.2. La superacin de la crisis: El Concilio de Constanza .
Las rdenes Mendicantes.
2.l. Los Dominicos.
2.2. Los Franciscanos.
La vida intelectual y artstica.
3.1. Las Universidades.
3.2. La difusin del aristotelismo. Las grandes figuras intelectuales.
3.3. La crisis del pensamiento medieval y el fin de la Escolstica.
3.4. El arte gtico.

LA IGLESIA. ESPIRITUALIDAD Y CULTURA EN OCCIDENTE (SIGLOS XITI Y XIV)

Es ste un tema de gran inters y en gran medida puede presentarse


un corolario del tema 2, ya que si all estudibamos el derrumbe de uno de
dos grandes poderes universales, el Imperio, en ste asistimos al de la profu
crisis de la Iglesia, despus del aparente triunfo de las ideas universales
Inocencio 111 y sus inmediatos sucesores.
El poder espiritual siempre necesit de la fuerza de la espada, represe
por el Imperio, para llevar a cabo su misin. Francia recoger el testigo y 1
r que los Papas trasladen su Corte a Avin, abrindose un periodo de
incertidumbre que concluir con el posterior Cisma de Occidente, que m
uno de los momentos de mayor inflexin de la historia del Papado. por la
carada poltica nepotista y la avidez monetaria de sus representantes.
Avin no slo presenta sombras, sino que tambin fue el momento en el
la Iglesia supo darse una administracin modlica y puso en pie una fiscali
que era envidiada por el resto de monarquas.
El horror vacui provocado por el abandono de los Estados Pontificios
parte de los Papas, hizo que muchos seores, los llamados "tiranos". por la hi
toriografa italiana, se alzaran con el poder por lo que fue necesario
de nuevo, los derechos pontificios sobre los mismos. brillando en esta em
el cardenal espaol, Gil de Albornoz.
Al igual que en los siglos XI y XII, benedictinos y cistercienses, rindieron
grandes servicios a la Iglesia, ahora. cuando la pujanza de las ciudades y el consiguiente c~mbio de mentalidad exiga nuevas formas de entender la religin.
surgen las Ordenes Mendicantes, representadas por Dominicos y Franciscanos.
que tanta importancia tuvieron en la vida espiritual e intelectual de Europa.
En el campo del pensamiento, asistimos al triunfo de las Universidades y su
insustituible papel en la formacin intelectual de Europa y, al apoyo que recibieron por parte de los poderes establecidos, que extraern de sus filas los mejores elementos para la Administracin. Si en el campo social. poltico y religioso stos son siglos de crisis, no podemos decir lo mismo respecto a la vida
artstica, que con el gtico, arte medieval por excelencia, alcanzar sus cimas
ms altas.

114

LA EDAD MEDIA: SIGLOS Xlli-XV

DESARROLLO DE LOS CONTENIDOS


l. La Iglesia: Del apogeo a la crisis
l. l. Las grandes figuras del Papado
.l. l. Inocencia w
El siglo XIII constituye, sin duda alguna, el momento de mayor esplendor de la Iglesia
"'u,.... v,a, superados ya los lejanos "siglos de hierro" ~ue se cerraron con la reforma grey el enfrentamiento por la lucha de las investiduras, resuelto en el 1 Concilio
:..:ume:mc:o de Letrn (1123), que consagr la primaca de Roma sobre el resto de las
~ ....., ....., nacionales y proclam la sumisin al Papa de toda la Cristiandad, sin excepcin,
cuestiones de religin y moral, desde el Emperador hasta el ltimo de los cristianos.
Con la proclamacin de esta doctrina, triunfaba, en toda regla, la concepcin teocrtica
Gregorio vu, reivindicada en su famoso Dictatus Papae ( 1075) y reafirmada en el n
Ecumnico de Letrn ( 1139) al afirmar ste que Roma es la cabe-:;a del mundo, sigla mxima expresin de la teocracia, segn la cual todo debe estar sujeto al Papa,
emperadores como reyes. Se pretenda, de esta forma, asestar un golpe mortal al esplaico y autnomo que divulgaban las nuevas teoras basadas en el Derecho Romano.
Las teoras teocrticas, anunciadas
diversos Papas, se fueron gestando y
forma a lo largo del siglo xn,
cuando fueran ms tericas que reaya que, numerosos ejemplos nos
de manifiesto que, ante hechos
, el Papado tena que acomoa la realidad de cada uno de los
c:rsos reinos que integraban la crisoccidental, cuando al frente de
haba un personaje enrgico. As se
' de manifiesto con Enrique n de
.1tcrra, el cual -tras la publicacin de
Constituciones de Clarendon (1164)
unitaban el poder de la Iglesia, y no
su humillante penitencia pblir la muerte de Toms Becket- con' dominando al clero ingls. Otro
podemos decir de la gran figura de
co 1, el cual continu controlando
alemn, a pesar de la frrea opoque le present Alejandro lll, al
y encabezar la revuelta de las clulombardas, o la incapacidad papal
resolver a su favor la herencia de la

Figura 6.1. Catedral de Lincoln.

LA IGLESIA, ESPIRITUALIDAD Y CULTURA EN OCCIDENTE (SIGLOS Xlll Y XIV)

115

conde'>a Matilde de Toscana, o para impedir el matrimonio de Enrique VI


Con<,tanza de Sicilia, que tantos disgustos acarreara al Papado, al rechazar los
rano~ alemanes prestar vasallaje por el reino de Sicilia.
De todos los Papas de la poca fue, sin duda alguna, Inocencio LLI ( 1198-12
quien llev a la prctica y ejerci la teocracia de un modo ms rotundo, .....-..u...c._
dicha teora su cumplimiento ms completo. Tnocencio w lograr, de este modo.
apogeo del Papado, aunque el siglo xm, que se inaugura con su pontificado, se
r con el de Bonifacio VIII, que representa el fracaso de dicha teora y marcar el
cio del periodo ms crtico de su larga Historia.
Jnocencio LU fue elegido Papa a los treinta y ocho aos de edad, el 8 de enero
1198, cuando era cardenal dicono de la iglesia de los Santos Sergio y Baco,
en el Foro. Se llamaba Lotario y perteneca a la familia de Jos condes de Segni.
una slida preparacin intelectual, ya que haba estudiado Teologa en Pars y
en Bolonia, con el clebre canonista Huguccio, discpulo de Graciano, el cual le i
y las ideas teocrticas, que los canonistas de Bolonia haban elaborado,
de manera ms depurada y aceptable el Dictatus Papae de Gregorio VIL Segn
teora, el Papa, como Vicario de Dios en la tierra, posee la auctoritas, es decir, la pie
soberana. mientras que el emperador y los reyes poseen la potestas, es decir. el
poltico, que reciben directamente de Dios. Como Vicario de Cristo, el Papa es se
de cuerpos y almas. Aunque admite que, en el campo poltico los reyes pueden
minar sobre el Papa, ste puede intervenir cuando Jos prncipes pecan gra
cuando hay que acudir a un rbitro supremo, y cuando hay que defender Jos domin
eclesisticos. Fiel a estos principios, aprendidos en Bolonia, Inocencio 111 intervendr.
de manera activa, en todos los reinos cristianos de la poca, sin excepcin.
El primer objetivo del Papa consisti en afirmar su poder en Roma, por lo que de tituy a los miembros del Senado, nombrando un nico senador, y a todos los funcionarios del Campidoglio, obligando al prefecto de la ciudad a prestarle juramento de
fidelidad. Posteriormente, se hizo con el control del Ducado de Espoleto y de la Marca
de Ancona, que estaba bajo la administracin imperial, pero no pudo lograr otro tanto.
ni con la Romaa. ni con la Toscana, por la fuerte oposicin de las tropas alemanas.
Todo este despliegue de fuerza no hubiera sido posible sino fuera porque la eleccin de lnocencio lll coincidi con la muerte de Enrique VI, que dejaba un menor de
edad, Federico 11, como rey de Sicilia, en manos del Papa, que se dispuso a intervenir, como hemos visto en el tema 2, tambin en la eleccin imperial, apoyando la
candidatura de Otn IV frente a Felipe de Suabia y, cuando aquel no cumpli sus promesas, lo depuso y excomulg, presentando a su pupilo Federico 11, que contaba diecisis aos de edad .
A fin de ver cumplidos sus ansias teocrticas, us con mucha frecuencia su arma
preferida, la excomunin, aunque no desde tampoco servirse del dinero, especialmente en las cuestiones italianas. As, lanz el interdicto sobre Francia y excomulg a
Felipe TI Augusto, hasta que volviera con su legtima mujer, a la que haba repudiado.
y otro tanto hizo con Juan Sin Tierra, hasta que se reconoci su vasallo, etc. Logr los
homenajes feudales de Otocar 1 de Bohemia, de Pedro u de Aragn, de Sancho 1 de
Portugal, de Alfonso IX de Len, de los reyes de Polonia. Dinamarca, etc., aunque.
como sabemos, el seoro feudal sobre estos soberanos fue ms ilusorio que real.

116

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

En el terreno religioso, tres fueron sus objetivos principales: Acabar con los hereJe . proclamar una cruzada y convocar un concilio. Toda desviacin de la ortodoxia fue
perseguida, an cuando hubo diversos movimientos en los que, sin negar el dogma.
propugnaban la vuelta a la pobreza evanglica, empezando por el Papa. De esta manera fueron perseguidos los Humiliati, los Espirituales y los Joaquinitas, mientras que
llos movimientos que exaltaban la pobreza evanglica, sin denunciar a la cpula
istica, fueron admitidos en el seno de la Iglesia, como los Franciscanos o los
Catlicos.
An cuando apoy activamente la lucha contra los musulmanes -otorgando el
de cruzada (Navas de Tolosa, 1212) o predicando la Cuarta Cruzada, que escaa su control-, no dud en atribuir tambin tal carcter a la lucha que se emprendi
tra los albigenses, en 1208-1209 y, que fue utilizada hbilmente por el rey de
para imponer su dominio en el Midi francs y que, a la postre, report al
la posesin del condado de Avin.
Concilio Ecumnico de Letrn ( 1215), marc el cnit de la teocracia de
io JU. Aparte del nmero de asistentes, 70 patriarcas y arzobispos, 400 obispos
800 abades, el Concilio aprob el trmino transubstanciacin, para indicar la trans'n sustancial que se produca en la Eucarista; la confesin y comunin
as, al menos una vez al ao; la predicacin de una nueva cruzada, que se reabajo la direccin del Papa y, sobre todo, conden como hertica la doctrina de
n de Fiore, que haba predicado el advenimiento de una nueva edad, en la que
la Iglesia ni el Estado seran necesarios, y en la que la Humanidad vivira en una

igualitaria.
IV

lnocencio m muri en Perugia, en 1216. En 1890 el papa Len m, mand transsus cenizas a San Juan de Letrn, donde le levant un monumento .

.2. Bonifacio vm
A la gigantesca figura de lnocencio m, hay que aadir la de su sucesor Honorio m
6-1227) que, por primera vez. coron a un emperador de Oriente, Pedro de
nay, que se encontraba en Europa en el momento de su eleccin imperial, aunque
se celebr en San Lorenzo Extramuros (1217), para diferenciarla de la
de los emperadores alemanes, que se realizaba en San Pedro. A este Papa le
Gregorio rx (1227-1241), perteneciente tambin a la familia de los condes de
cuya personalidad y tinneza lo convirtieron en el enemigo declarado de Federico n,
hemos visto en el tema 2. Inocencia IV (1243-1254), continu con la poltica de
IX y, no dud en deponer al emperador en el 1 Concilio de Lyn, en 1245, y
elegir un nuevo rey de Alemania. A esta relacin de Papas, de gran envergadutica, habra que aadir tambin a Clemente IV (1265-1268) -que, en su corto redio un giro radical a la politica de la Santa Sede al abandonar la alianza con el
para cambiarla por la francesa, que se sellara con la investidura del reino de
a Carlos de Anjou (1266)- y a Gregorio x (1271-1276) el cual, aunque de una
efmera, logr la unin con los cristianos ortodoxos en el 11 Concilio de Lyn
1. en el que tambin se conden la doctrina que, basada en la pobreza evanglica,

la posesin de bienes y propiedades por parte de la Iglesia.


LA IGLESIA. ESPIRITUALIDAD Y CULTURA EN OCCIDENTE (SIGLOS XIII Y XIV)

Tras una Sede Vacante de veintisiete meses, el Colegio, de once cardenales,


gir como Papa a un personaje neutral y extrao al mundo de la poltica eclesi
mita benedictino Pedro de Morrone, que fue un dcil instrumento en las manos de
de Npoles, que consigui que el Papa trasladara la Curia a Npoles, y del intrigante
dcnal Benedicto Caetani. Celestino v ( 1294), nombre elegido por el papa~eremita.
cinco meses de pontificado, encarg al cardenal Caetani la redaccin de una Bula
renuncia al pontificado, que Dante defini como il gran rifiuto o gran renuncia, y
exalt el gesto como propio de un espfritu verdaderamente divino.
El nuevo Papa, el cardenal Caetani, que tom el nombre de Bonifacio vm ( 1
1303), fue elegido en la primera votacin, sin que faltaran voces que lo acusaran
simonaco. Proceda de la noble familia romana de los Caetani, a la que tambin
pertenecido Sergio 11. Gran jurista, haba estudiado en Bolonia. Su primer acto fue
ladar la Curia a Roma, y encarcelar a Celestino V, en el castillo de Sulmona, para
su arrepentimiento, donde muri un ao y medio despus, segn la opinin popular
sinado por orden del nuevo Papa, tal como haba sucedido siete siglos antes. cuando
papa Vigilia, no sintindose seguro en el trono, orden la muerte por hambre de su
cesar, Silverio. Celestino v, fue enterrado en la baslica de Santa Mara di
(L'Aquila), donde haba sido coronado Papa. Fue canonizado por Clemente v, a
cas de Felipe IV de Francia, enemigo mortal de Bonifacio vu1.
Bonifacio vw, fue el ltimo representante de la teocracia pontificia, que lnocencio
haba llevado a su culminacin, basada en la pleniflldo potestatis de origen div
aunque se equivoc de tiempo y de personaje sobre el que ejercerla (Felipe IV
Francia).
Tras la publicacin de su famosa Bula Clericis laicos ( 1296) -en la que, una
ms, se resurnia la doctrina teocrtica del Pontificado, y en la que se pona de
tiesto la gran cuestin sobre si los poderes temporales podan gravar los bienes eclesisticos-, el papa Bonifacio vm intent acabar con los rumores que circulaban en
Roma sobre su eleccin, y que concitaban la animadversin de la aristocracia roman~
especialmente de los Colonna, cuyos dos cardenales, Santiago y Pedro, proclamaban
abiertamente que su eleccin no era legtima, opinin a la que se adheran los franciscanos, y gran parte del clero de la ciudad. El Papa excomulg y depuso a los dos cardenales Colonna, y arras sus fortalezas, por lo que ambos buscaron refugio en la corte
francesa, al tiempo que confiscaba sus bienes y los reparta entre los Caetani y los
Orsini, sus parientes y partidarios.
Sintindose seguro, en la cima de su poder, el 22 de febrero de 1300, public la
Bula Antiquorum haber fidem por la que proclam el primer Ao Santo de la
Cristiandad, en el que otorgaba la indulgencia plenaria a todos los que aquel ao visitaran las baslicas romanas de San Pedro y San Pablo, y se estableca su convocatoria
cada cien aos. Su enfrentamiento con el rey francs y su humillacin en Anagni, ver
tema 1, marcaran el trgico final de su Pontificado. Bonifacio VIII fue, por este motivo, el ltimo representante de aquel Papado, que concibi el mundo sujeto a las directrices del poder pontificio, y al que todos deban prestar acatamiento. En el plano personal, tal vez, fue el Papa con mayor protagonismo y delirios de grandeza, que se
concretaron en la fundacin de la Universidad de la Sapienza, en Roma, y la ereccin
de las catedrales de Orvieto y Perugia. Se hizo inmortalizar, en vida, en numerosas
estatuas de bronce y mrmol, que pueden verse an en Bolonia, Florencia, Anagni,

118

LA EDAD \1EDIA: SIGLOS Xlii-XV

ieto, etc., as como en el fresco en el que Giotto lo inmortaliL en la capilla


en San Juan de Letrn, leyendo la Bula del Ao Santo, en la logia de dicha
ica. Actos, todos ellos, que lo alejaron del ttulo de servus senorum Dei, que para
y sus sucesores reivindic un da el papa San Gregario 1 Magno .

2. La poca de las grandes crisis


.2. l. El Papado de Avin
La eleccin de Clemente v (1305-1314), marca el inicio de lo que se ha denomiPapado de Avin o Cautividad de Avilln, ya que los siete papas franceses que
residieron, durante casi setenta aos, aunque oficialmente podan considerarse
.ae~,oe,ues del rey de Npoles y conde de Provenza, en realidad estuvieron bajo la tutedel rey de Francia, y fueron todos ellos fieles ejecutores de sus deseos.
Bertrand de Got, arzobispo de Burdeos, haba acordado con Felipe IV su eleccin
a cambio de la cesin de las dcimas del reino, durante cinco aos, por lo que
le reserv un lugar en su Infierno, como simonaco. Fue coronado en Lyn y trasla Curia a Avin, convoc un Concilio ecumnico en Vienne ( 1311 ), donde disolla Orden del Temple ( 1312), con la Bula Vox in excelso, acusando a los templarios
no cumplir sus obligaciones y caer en la hereja. Orden repartir los bienes del Temple
la Orden del Hospital, yendo a parar muchos de ellos a la Corona de Francia. Sus
uu~.~~-~~u"" dirigentes fueron condenados a la hoguera.
Logr evitar la condena a su predecesor, Bonifacio VIII, y encabez la serie de
nepotistas avioneses, elevando a la prpura a cinco sobrinos, a los que puso al
de ricos obispados, y a sus familiares laicos, los promocion con cargos lucraen los Estados Pontificios. A fin de evitar que los cardenales itaJianos eligieran a
connacional que trasladara la Curia a Roma, elev el nmero de cardenales frana diecisiete, frente a los seis italianos.

. La poltica centrak.adora del Papado de Avin


El nuevo papa Juan xxrr (1316-1334), pro~igui la poltica de asentamiento defio en Avin, a pesar de las primeras voces que se alzaron pidiendo el retorno a
clamando contra el nepotismo descarado y contra su enfrentamiento personal
el emperador Luis IV de Baviera, en lo poltico, y con los franciscanos, en lo espiDentro de la familia franciscana haba surgido una rama, los Espirituales, que,
el General de la Orden, Miguel de Cesena, a la cabeLa, reivindicaba la pobreza de
el cual no habra tenido nada propio, ni personalmente, ni en comunidad con
discpulos. El Papa promulg una bula declarando hertica tal doctrina, condea la hoguera a los frailes Espirituales, a los que de modo despectivo llam frai (frailecillos). En el campo teolgico, Juan XXll. defendi que slo tras el Juicio
y la resurreccin de los muertos, se alcanzaba la visin beatfica de Dios. docde la que tuvo que retractarse, ante los cardenales, en el lecho de su muerte.
LA IGLESIA. ESPIRITUALIDAD Y CULTURA EN OCCIDENTE (SIGLOS XIII Y XIV)

119

Ste Papa fue el gran impulsor de la burocratizacin que se llev a cabo d


periodo avions, y que se fue perfeccionando, posteriormente, hasta hacer que
administracin pontificia fuera la ms eficaz de todas. Cre el Registro de la
Apostlica, como eficaz mecanismo financiero de la Curia, con un minucioso
de entradas y salidas a cuyo frente se encontraba el cardenal camerarius.
la Cancillera y cre el Tribunal de la Sacra Rota, llamado as por que los juristas
sisticos a l adscritos. lo hacan rotatim, es decir por tumo.
El personal de la Curia se contaba por centenares, entre notarios, archiveros,
tores, escribanos. etc., en una maraa burocrtica de tal entidad que ha llamado la
cin de los historiadores. Otros organismos importantes fueron, la Limosnera, en
gada del reparto de limosnas a los pobres, y la Penitenciara, encargada de dil
todas las apelaciones y dispensas por defecto, que llegaban al Papa.
Los gastos del Papado fueron creciendo (construccin del Palacio Papal,
quista de los Estados Pontificios, pago del personal, etc.), por lo que hubo que ac
a un aumento de las tasas, sobre los cargos o beneficios eclesisticos que contro
los Papas. Todo estaba tasado: los nombramientos, las defunciones, las visitas ad
na que deban realizar todos los obispos, los cargos vacantes, etc. Todo era poco
cubrir los enom1es gastos que generaba la Curia. lo que redund en la imagen
ejemplar del periodo y la de avidez de aquellos Papas.

1.2.3. El restablecimiento de la autoridad pontificia en ltalia.


Gil de Alborno:;
La ausencia de los Papas de los Estados Pontificios, hizo que muchas famil"
seoriales ejercieran su poder sin ninguna cortapisa, al no hacerlo como delegados
Papa, sino como autnticos seores de sus dominios. Claro ejemplo de ello fue
di Rienzo que, en 1347, intentaba sustituir en Roma el poder pontificio por el com
nal, proclamndose: "por la autoridad de Nuestro Seior Jesucristo, Tribuno de
tad, de pa::. y de justicia y liberador de la sagrada repblica romana". Fue
en Santa Mara la Mayor, con siete coronas que simbolizaban los dones del
Santo. y con un globo de plata, smbolo del poder. Este hecho y otros parecidos, alarmaron tanto al papa Clemente VI como al emperador Carlos IV, que lo apres y envi
a Avin. A fin de reconquistar el afecto de los romanos, el Papa anunci otro Jubileo.
en 1350, que reduca en cincuenta aos lo establecido por Bonifacio vm.
El nuevo papa, lnocencio VI (1352- 1362), comprendi que, aunque ausente de
Italia, deba poner orden en los Estados Pontificios y en Roma, desde donde la princesa Brgida de Suecia lo exhortaba al regreso, as como tambin haca Francisco
Petrarca, que haba calificado al Papa como magnus vir et juris cultissimus.
La presencia en Avin del cardenal espaol, Gil de Albornoz, exiliado de Castilla
por su enfrentamiento con Pedro 1, databa de 1350. Haba sido Canciller del reino )
arzobispo de Toledo, y haba participado con Alfonso Xl, en la batalla del Salado, la
toma de AJgeciras y el cerco de Gibraltar. Clemente Vl, lo nombr cardenal. Dada su
experiencia guerrera, el papa Inocencio VI , lo envi a Italia como su Legado ( 13531357), para poner orden en los Estados Pontificios, y hacer volver a la obediencia a las

120

L\ EDAD \1EDIA: SIGLOS XIII-XV

as rebeldes, que ignoraban los derechos papales sobre sus dominios. en especial
poderosos Visconti de Miln, que se haban apropiado de Bolonia. En una segunLegacin (1358-1364), Albornoz recuper Bolonia y puso orden en el Patrimonio
San Pedro, conquistando y construyendo numero as fortalezas que puso bajo ~u
control (Yiterbo, Recanati, Espoleto, etc.).
Gil de Albornoz, ha pasado a la historia de la Iglesia y de Italia, como el hombre
hizo posible el retorno de los Papas a Roma y, tambin, como un gran legislador.
experto jurista haba tomado parte en la redaccin del Ordenamiento de Alcal
348). En un parlamento reunido en Fano ( 1357). promulg sus famosas
nstitutiones, con objeto de superar el estrecho Derecho local y hacer efectiva la
izacin jurdica de dichas leyes. Estaban divididas en seis libros que versasobre Derecho civil, penal y procesaL Estuvieron vigentes en los Estados
'""'""."' con las oportunas correcciones, hasta 1816.
El primer intento de regreso a
lo hizo Urbano v ( 1362. pacificados ya los Estados
tificios y la misma Urbe. El
lleg a sus Estados en 1367,
recibido por Albornoz en
aunque ste no pudo
con el Papa en Roma, pues
ri dos meses antes de tal
ho ( 1367). Tres aos ms tarde,
Papa retorn a Avin.
La eleccin del nuevo Papa recaen un francs, como no poda ser
otta forma, ya que slo cuatro carno eran de aquella nacin. El
Figura 6.2. Castel Sant Angelo.
fue Gregorio XJ (1370-1378),
de Clemente VI. An cuando
los cardenales que nombr fueron franceses. a instancias de Santa Brgida de Suecia y
Santa Catalina de Siena -que en sus visiones pronosticaban al Papa todo tipo de males si
n:gresaba a Roma-. de la inestabilidad que exista en Francia, fruto de la Guerra de los Cien
y de los tumultos que empezaban a surgir, de nuevo, en los Estados Pontificios, que
.-rl<l7:~h!i la obra de Albornoz, el Papa, en 1376, abandon Avifn, trasladndose definitia Roma, aunque seis cardenales se negaron a acompaarle. acto que presagiaba el
Cisma. Ante el lamentable estado en que se encontraba el palacio de Letrn, el Papa
por el Vaticano, que pas a ser desde entonces su residencia oficial en la Ciudad Eterna.

El Cisma de Occidente
l. Los intentos de solucin
La muerte de Gregorio

XI, no presagiaba nada bueno. Fue enterrado con todos los


en la iglesia de Santa Francisca Romana, prxima al Foro, donde se le erigi
LA IGLESIA, ESPIRITUALIDAD Y CULTURA EN OCCIDENTE (SIGLOS XIII Y XIV)

121

un monumento por su vuelta a Roma. A pesar de las garantas que se ofrecieron


cardenales, nueve franceses, cuatro italianos y un aragons, el da de la "'"'"""
romanos se amotinaron al grito de: Queremos un Papa romano o, por lo
liano. El elegido fue el italiano, Bartolom Prignano, arzobispo de Bari, siendo
ma vez que fue elegido Papa un no cardenal. Tom el nombre de Urbano vr ((
1389). Dos meses bastaron para que el Papa mostrara su carcter desptico e i
que hizo que los seis cardenales franceses y el aragons, Pedro de Luna, se
Anagni, donde firmaron un documento en el que declaraban la nulidad de la e
papal, debido a las presiones sufridas, deponan al Papa, y anunciaban Sede \
anunciando una nueva eleccin, en Fondi, diez das despus. El elegido fue el
na! Roberto de Ginebra, que tomo el nombre de Clemente Vll (1378-1394),
reconocido inmediatamente, tambin, por los seis cardenales que permanecan
ciudad del Rdano. El nuevo Papa se traslad a Avin, con lo que el Cisma
consumado.
La Cristiandad entera se dividi y, en poco tiempo, se formaron dos bandos.
apoyaban a uno u otro Papa, en funcin de intereses personales o polticos.
partido por el Papa romano: Alemania, Hungra, Inglaterra, Polonia,
Suiza, Flandes e Italia del Norte. A favor del Papa avions estuvieron:
Npoles, Escocia, Castilla, Aragn, y Portugal, ganados a esta causa por el i
cardenal, Pedro de Luna. El Papa de Roma, apoyaba su prestigio en la posesin
dicha ciudad, al tiempo que el de Avin lo haca, amparndose en el nmero de
cardenales y en la eficacia de su Administracin.
Enseguida entraron en juego las cuestiones polticas. Urbano VI, depuso a
reina Juana 1 de Npoles, y entreg el reino a Carlos de Durazzo, y nombr ve
nueve cardenales de una vez. Su carcter neurtico y prepotente, hizo que vario-.
sus cardenales lo abandonaran y se trasladaran a Avin. El Papa, sintindose i
guro, arrest a seis cardenales, que murieron ases inados en la crcel, mientras q
a otros cuatro los priv de sus cargos y rentas. A su muerte, los catorce ca
romanos, eligieron a Bonifacio IX ( 1389- 1404), ignorando la existencia del
francs , por lo que el Cisma se confirm. El escndalo en la Cristiandad iba
aumento, ya que surgan divisiones dentro de las rdenes religiosas, se nombra
dos titulares para el mismo obispado. con la consiguiente rivalidad entre los
designados, etc., por lo que, desde un primer momento, se alzaron voces que ped
la urgente solucin del Cisma.
Varios fueron los intentos de solucin que se hicieron. pero todos ellos
ron con la realidad de los hechos. La via facti, es decir las medidas de fuerza, era
impensable por la equivalencia de fuerzas y porque ningn prncipe estaba dispuesto a emprender una accin de tal naturaleza. Clemente vu, antes de dirigirse a
Avin, haba intentado tomar Roma, con sus mercenarios bretones, pero no lo
logr al oponer Urbano VI sus propias tropas. en Marino ( 1379). El camino de la
fuerza , estaba descartado, como pronto lo estuvo tambin la va cessionis, es decir
la renuncia de alguno de los Papas, ideada por la Universidad de Pars, en 1394, al
encontrar la firme oposicin de Pedro de Luna, que aquel ao fue elegido Papa con
el nombre de Benedicto xru (1394-1423). Tampoco tuvo xito alguno la via conventionis o diplomtica, que propugnaba la solucin mediante el encuentro entre
los dos Papas.

122

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

El nuevo Papa romano, Bonifacio IX (1389-1404), practic el nepotismo de un


modo descarado y, vido de dinero, ech por tierra la obra de Albornoz, al reconocer
como vicarios pontificios, con derecho hereditario, a los seores que dominaban las
principales ciudades de los Estados Pontificios (Este, en Ferrara; Malatesta, en Rrrtini:
en For; Montefeltro, en Urbino, etc.) a cambio de un tributo anual. Para
....,ht''""'r recursos, convoc dos Aos Santos (1390 y J 400), con lo que dichas fiestas
igiosas, y la venta de indulgencias, pasaron a convertirse, en lo sucesivo, en un
negocio que era denunciado ya por los contemporneos. Un encuentro, en

e e\e~;aos e ambos \>a\)as, acab en un rotundo haca'i.o, \)m \o u,ue tamb\n


la via conventionis estaba cerrada.

1.3.2. La superacin del Cisma: El Concilio de Constanza


El Cisma duraba ya demasiados aos y se corra el riesgo de fractura total, como
a ocurrido siglos antes con respecto a las Iglesias de Oriente. No se trataba ya de
quin era el papa legtimo, ya que incluso hubo santos que militaron en ambos
, sino de poner fin a ese escndalo, en lo que estaban de acuerdo los partidade ambos Papas, incluso parte de los cardenales de cada bando. Ante la amenaza
retirar su obediencia, que manifestaron varios prncipes y cardenales, el romano
....~,,,.,,.,,,., xn (1406-1415) y el avions Benedicto XIII , aceptaron un encuentro persono lleg a producirse, ya que ambos Papas consideraron que, con tal acto,
reconociendo la legitimidad del contrario.
Ante el bloqueo de la situacin, fue abrindose paso la via concilii que haba ido
ndose, lentamente, a partir de los escritos de Marsilio de Padua y Guillermo de
, segn la cual, el Papa puede errar pero no el Concilio, pues es la manifestarle toda la Iglesia.
El monarca francs. Carlos Vl, retir su obediencia a Benedicto XILl y lo asedi en
, pero el aragons pudo escapar y se refugi en Perpin, al tiempo que, con el
favorable de varios soberanos, propona celebrar en Pisa, un concilio que reucardenales de ambos bandos. Al Concilio de Pisa (1409) asistieron diez cardeavioneses, catorce romanos y un centenar de obispos. Se declar depuestos y
........,.._v., a ambos Papas y se eligi. por unanimidad, a Pedro Filargo, arzobispo de
que tom el nombre de Alejandro v (1409-1410). El remedio fue peor que la
ya que la Cristiandad contaba ahora con tres Papas, que se excomulgaron
La sbita muerte del Papa pisano, al parecer envenenado, hizo que fuera
el napolitano Baltasar Cossa, que tom el nombre de Juan xxm (1410-1415),
instal en el Vaticano, con la ayuda del nuevo rey de Npoles. Luis ll de Anjou,
donde construy un corredor fortificado que lo uniese a Castel Sant ngela, que
existe.
emperador Segismundo tom la iniciativa de convocar un Concilio en
al que Juan XXJII se adhiri con su propia convocatoria, lo que lo convirti
ico. Se desarroll entre 1414 y 1418, y fue condenado por los otros dos
El Concilio fue inaugurado el S de noviembre de 1414, bajo la presidencia de
xxm, asistiendo al mismo veintinueve cardenales y ms de mil ochocientos eclede todo rango. Se acord que las votaciones fueran por naciones (francesa,

~"' ..'"

LA IGLESIA. ESPIRITUALIDAD Y CULTURA EN OCCIDENTE (SIGLOS XIII Y XIV)

123

inglesa, italiana y alemana). La incorporacin de la delegacin ibrica, en 1416.


que se aadiera la nacin espaola. Se solicit la dimisin voluntaria de los tre
y as lo hicieron, personalmente, Juan xxm (1415) y, por escrito. Gregario xn. El
Benedicto Xlll, nunca abdic y desde su castillo de Pescola se mantuvo en sus
hasta su muerte (1423), abandonado por todos.
El 11 de noviembre de 1417, los veintitrs cardenales presentes y, de
excepcional, seis electores de cada nacin. eligieron a Odn Colonna, que se intJ
Martn v (1417-1431), dndose por concluido un cisma que haba durado t
cinco aos.

2. Las Ordenes Mendicantes


Tras el xito conseguido por las rdenes monsticas, especialmente cluniacense
cistercienses. que tanto hicieron por el desarrollo espiritual y agrcola de Europa.
el transcurso del tiempo y el surgimiento de nuevas formas de vida y pensam
(ciudades, universidades, etc.), las rdenes monsticas tradicionales fueron
al margen de dichos cambios y aisladas en sus grandes monasterios y dominios
colas. Las ciudades, con sus nuevas formas de vida y modo de pensar, necesi
nuevos modelos de espiritualidad y ejemplos de pobreza evanglica, como el que
can algunos grupos de cristianos que, con su comportamiento, ponan en evidencia
denunciaban, tcita o abiertamente, el comportamiento escandaloso de una clase y
jerarqua muy alejadas del ideal de
que predicaban. Alguno de estos mo'
mientas, por su radicalismo y por su
trina, ponan en cuestin los fu
mentas mismos de aquella socied
jerarquizada y anquilosada, de man~
ras autoritarias y pronta a reprimir cual
quier desvo de la ortodoxia y el ordc
establecido. As, ctaros, valdenses. i/11
minati y otros grupos, fueron persegUIdos como subversores del orden establecido. A pesar de ello, su predicacin y e
ejemplo de su vida, haban llamado la
atencin de sus contemporneos. y cr.t
preciso que en el seno de la Iglesia surgieran movimientos que, inspirndose en
los mismos principios y luchando con la
mismas armas que los disidentes, permanecieran fieles a la autoridad eclesistica
y fueran un modelo para la sociedad.

Figura 6.3. San Francisco de Giollo.

124

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

Nacieron de esta forma y con estos


presupuestos. las rdenes Mendicantes.
llamadas as porque, a diferencia de las
rdenes monsticas tradicionales, vivan
de la caridad, no admitiendo ningn tipo

de propiedad (tierras, casas. rentas), a excepcin de su propio convento, de sus ropas y


de los libros para el estudio, llevando a cabo una pobreza casi radical. A diferencia del
monje, el fraile o hermano mendicante, viva en las ciudades y ejerca su ministerio a
travs de la predicacin, al principio, itinerante. Otro rasgo esencial de los frailes mendicantes, fue darse cuenta de la importancia que tena una buena formacin intelectual,
por lo que, tanto dominicos como franciscanos. ejercern un importante papel en los
nuevos centros de enseanza que van surgiendo por toda Europa: las Universidades.

l. Los Dominicos
Esta orden mendicante fue fundada por Santo Domingo de Guzmn, natural de
(Burgos), y cannigo de Osma. En 1203, acompa a su obispo por el sur
Francia y, a la vista de los estragos que estaba causando la hereja albigense, decicombatirla, mediante la predicacin, fundando en Toulouse ( 1215), la Orden de los
icadores, con la aprobacin del obispo de aquella dicesis, confirmada posteriorte por Honorio nt. Pronto fund una casa en Pars y otra en Bolonia, sedes de las
principales universidades de la poca, y ciudad esta ltima donde tuvo lugar el pricaptulo de la Orden de Predicadores ( 1220), en el que le dio su estructura.
Los frailes dominicos vivan en conventos, regidos por un prior, repartidos en provincias,
frente de las cuales haba un captulo provincial. Al frente de la Orden haba un Maestro
al que aconsejaba el Captulo General, que se reuna todos los aos. La vida conse regulaba conforme a la de los cannigos de San Agustn, dando especial impara la pobreza y a la formacin intelectual. Cada convento se transform, de esta forma,
un centro de estudio, con su biblioteca, para preparar la predicacin. Cada provincia concon un centro de estudios bblicos y teolgicos, para la formacin de los predicadores.
la muerte de su fundador (Bolonia, 1221) la Orden contaba ya con veinte casas situadas
principales centros universitarios (Bolonia, Pars, Toulouse, xford, Colonia, etc.).

Dada la preparacin intdectua\ de los dominicos, los Papas \e encargaron, de modo prela predicacin contra la hereja, pasando a identificarse dominico con inquisidor, ya
a dicha Orden pertenecieron, casi en exclusiva, Jos inquisidores medievales.

Los Franciscanos
neo de Domingo de Guzmn, fue San Francisco Bemadone o de Ass,
iente a una familia acomodada de comerciantes de dicha ciudad, en la que
nacido, hacia 1182. A los veinte aos rompi sus lazos familiares y, junto a un
de amigos, emprendi una vida de penitencia, oracin y mendicidad, aspirando
ideales de la pobreza evanglica, pasando a denominarse viri poenitentiales
de penitencia). Pronto adquirieron fama y el papa Inocencia m, no sin cierlo. aprob la Fraternidad de la penitencia (1210) - tras haber visto en sueos a
que sostena, sobre sus espaldas, la Baslica de San Juan de Letrn, segn nos
Toms de Celano- y, dada su escasa preparacin intelectual, slo les autoriz
que predicasen sobre temas de moral.
LA IGLESIA. ESPIRITUALIDAD Y CULTURA EN OCCIDENTE (SIGLOS XIII Y XIV)

Francisco, tras un infructuoso viaje a Egipto, en el que soaba convertir


tn. redact una Regla, aprobada por Honorio tu, en 1223, para su Orden d~.:
Menores, nombre que adoptaron los franciscanos como signo de humildad. Tr
la direccin de la Fraternidad a sus antiguos compaeros, Francisco, se retir,,
Alverne, y muri en la Porcincula, el 3 de octubre de 1226, tras reivindicar. en
lamento, para sus frailes la pobre.t.a, el amor mutuo y la humildad, que seran l.
identificadoras de los franciscanos.
La Orden adquiri una rpida expansin y, a finales del siglo xm, contaba
quinientas casas. repartidas por toda Europa, no habiendo c iudad, grande o
que no contara con un convento de franciscanos o clarisas. rama femenina de la
fundada por Santa Clara de Ass, que se inspiraba en los mismos principios y
zacin que sus hermanos franciscanos.
La Orden franciscana naci, desde un principio, con claras seales de di\
entre los partidarios de una pobreza extrema. los espirituales -que les llevaba i
a rechazar la construccin de conventos e iglesias, y la posesin de libros y si
zaban con las ideas del cisterciense Joaqun de Fiore, algunas de las cuales haban
condenadas en el IV Concilio de Letrn ( 1215)- y los conventuales, que aceptaba
interpretacin que el General de la Orden, Elas de Cortona, apoyado por el
daba al testamento de San Francisco, sobre la pobreza. A fin de aplacar e l d
Buenaventura, ministro general de la Orden, promulg unas Constituciones ( 1
pero el conflicto continu. hasta el siglo XJV, cuando, como hemos visto a

te, fueron perseguidos y condenados los ms recalcitrantes, por orden de Juan


( 1317). conocidos como jratricelfi. Ni tan siquiera la aplicacin de estas medidas n
rosas acabaron con la doble tendencia en el seno de la Orden, por lo que Eugenio
la dividi ( 1434) en dos congregaciones separadas, aunque sometidas a un m
General, la de los Observantes y la de los Conventuales.
Entre otras rdenes Mendicantes, habra que sealar la de los Carmelitas o
Monte Carmelo. creada hacia 1209; la de los Mercedarios, fundada en 1218 por
Pedro Nolasco y San Raimundo de Peafort, con el patrocinio del rey Jaime 1,
cada al rescate de cautivos cristianos de manos musulmanas, y la de los Ermitaos
San Agustn o Agustinos, creada en 1256 y dedicada a la enseanza y la predicaci

3. La vida intelectual
y artastica
3.1. Las Universidades
El siglo xm fue, como hemos
venido diciendo, el de la plenitud
medieval, y a l pertenecen las mejores aportaciones que el medievo ha
hecho a la Historia de la Humanidad:
las Universidades, el gtico, las
grandes Summas y, en el campo de
la literatura, la Divina Comedia.

126

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XJri-XV

Figura 6.4. Bamismo del sultn de Egipto.

El descubrimiento de Aristteles encauz el pensamiento filosfico y teolgico por


unos derroteros diversos a los que, hasta ese momento, le conduca el platonismo y el
agustinismo. La gran obra de San Alberto Magno y de Santo Toms de Aquino. fue la
de compatibilizar el pensamiento cristiano con la nueva filosofa recin descubierta.
haciendo que la Escolstica y sus mtodos triunfasen plenamente.
Desde el siglo x, el contenido de la enseanza, sus mtodos de transmisin y la
especializacin en las diversas materias, haban ido evolucionando con paso tirme.
Mientras que Gerberto de Aurillac, en el siglo x, en su escuela de Reims, fomentaba el gusto por los autores clsicos a travs del cultivo de la retrica y de la lgica,
en detrimento de la gramtica, y se interesaba por la aritmtica y la astronoma,
pero era incapaz de elaborar una concepcin filosfica original, en el siglo XI,
San Anselmo, fundndose en la lgica y la dialctica, puso las bases de la filosofa
con la demostracin de la existencia de Dios. En el siglo xn, se acude a los poetas
inos, para la enseanza de la gramtica; a Cicern, Sneca o Quintiliano, para la
ca, y a Porfirio y Platn, para la dialctica. que encontrar su mejor cultivaen Abelardo, con su clebre Sic et non, que le permiti elaborar una sntesis
las verdades reveladas. Cuando en el siglo XIII triunfen plenamente las
niversidades, los diversos campos de la enseanza han alcanzado ya su propia
iaUzacin, y las nuevas sedes del saber podrn centrarse en cada una de las

y profundizar en su contenido especfico.


Hasta bien entrado el siglo XIII no empez a generalizarse el trmino Univer.sitas
Universidad, para designar el lugar donde se impartan estudios superiores o para
r la asociacin de profesores y estudiantes. Hasta ese momento se utiliz el trStudium genera/e. al que Alfonso x defini. acertadamente, como: "ayuntade maestros et escolares que es fecho en algunt lagar con voluntad et con
,..,,,,ntunn.Pnln de aprender los saberes".
Dos fueron las principales Universidades durante el siglo x111: Bolonia y
La universidad de Bolonia, fue la ms antigua. Su origen se remonta a una
uela municipal (Studium) que exista en dicha ciudad en el siglo Xl. a difeia del resto de universidades, cuyo origen hay que buscarlo en escuelas epises, o en la creacin directa por parte del Papa o del Emperador. Se espeliz en el estudio del Derecho. tanto civil como cannico. Los estudios de
civil comenzaron cuando Irnerio (1088), fund una escuela para la
nza del redescubierto Derecho Romano, a travs del Corpus luris Civilis
Justiniano. Fund la llamada Escuela de los Glosadores, a la que pertenecielos juristas Blgaro, Martina, Hugo, Jcopo y Accursio, ya que utilizaban la
o aclaracin, que anotaban junto al texto para precisar el significado de los
, ....,I.IL\.1>:> extraos. El estudio cientfico del Derecho Romano, olvidado en
idente desde haca siglos, y las posibilidades que ofreca, hicieron que a
Jonia acudieran estudiantes de toda Europa. Los estudiantes se agrupaban en
rmes (citramontanos y ultramontanos), entre las cuales estaba la espaola. A
de atender las necesidades de los estudiantes espaoles, el cardenal Gil de
oz, en su testamento (1364), mand construir un Colegio, para veinticuaestudiantes, al que instituy como heredero universal, "collegium instituo
lzeredem meum'', siendo el nico colegio de poca medieval que,
a hoy, subsiste y se finanza con sus propias rentas.
LA IGLESIA, ESPIRITUALIDAD Y CULTURA EN OCCIDENTE (SIGLOS XIII Y XIV)

127

Tambin brill la un
Bolonia en el campo del
cannico. con la figura "'"-""''"'""Graciano, siglo XII, que lo
y fue su primer maestro.
A diferencia de Bolonia, la
dad de Pars se especializ en la
anza de la Teologa, y su origen
bu cario en una antigua escuela
licia. Tena cuatro Facultades (
Teologa, Medicina y Derecho), al
de las cuales haba un Decano, tal
estableci en sus Estatutos, en 121
Legado papal, Roberto Cour9n.
Decano de la Facultad de Artes.
Figura 6.5. Maestro enseando
ser la ms numerosa. actuaba
en un aula universitaria.
Rector. Los alumnos empezaban
estudios en la Facultad de
donde, tras superar el trtvwm y el quadrivium, obtenan el ttulo de Bac
Licenciado en Artes. El resto de Facultades otorgaban el ttulo de Doctor. Al igual
en Bolonia, los estudiantes se agrupaban en nationes. y fueron numerosos los
y casas de acogida para estudiantes, tal como el fundado, en 1257, por
Sorbn, para diez y seis estudiantes pobres que estudiasen teologa, y que dara.
pus, nombre a toda la Universidad. Las principales rdenes religiosas tenan,
ellas, sus propios colegios a los que nicamente acudan sus miembros.
Papas, Emperadores y reyes, comprendieron, inmediatamente, la utilidad
podran prestarles los Estudios Generales, que, desde mediados del siglo xm, em
ron a llamarse Universidades, y se aprestaron a crearlos y a controlarlos. de tal m
ra que, a finales de la Edad Media, se haban fundado ms de setenta, al
muchas de ellas un alto grado de especializacin y de prestigio, entre las que pode
resear, adems de Bolonia y Pars, las de xford, Cmbridge, Salerno, Padua,
Viena, Coimbra, Hidelberg, etc.
En Espaa, el primer Estudio General lo fund Alfonso Vlll de Castilla, en Palenc
(1208), que tuvo una corta existencia, siendo suplantado por Salamanca. cuyo
General fue fundado por Alfonso IX de Len, en 1218. En 1a Corona de Aragn.
ron famosos los Estudios Generales, de Lrida, creado por Bula de Bonifacio vm.
1297, y de Huesca, creado por Pedro IV, en 1354.

3.2. La difusin del aristotelismo. Los grandes intelectuales


Conocemos ya el papel fundamental que para la difusin de la filosofa griega, en
especial la de Aristteles, tuvo la Escuela de Traductores de Toledo. creada por el obispo Don Raimundo, en la que. por obra de Juan Hispano, Domingo Gundisalvo, etc ..
se tradujeron obras de Alfarab, Avicena, etc., al castellano y, posteriormente, al latn.
a!-> como el papel fundamental que, tambin, jug la &cuela de Traductores de

128

LA EDAD :.1EDIA: SIGLOS Xlll-XV

Palermo, creada por voluntad de Federico 11. Adems de estas dos vas de acceso de
Occidente al conocimiento de los autores griegos, jug un papel importante el contacto directo, con dichas fuentes, que se produjo tras la toma de Constantinopla por los
cruzados (1 204).
La difusin, el conocimiento y el estudio de las obras de Aristteles, causaron una
especie de terremoto en los intelectuales del siglo XJH, ya que ante sus ojos se abra
todo un sistema filosfico de gran coherencia y profundidad, pero ajeno totalmente a
la verdades cristianas reveladas. Como hemos visto, la filosofa imperante hasta
entonces haba basado sus fundamentos en el pensamiento platnico y agustiniano,
por lo que, en un primer momento, las nuevas obras de Aristteles, aunque acogidas
con admiracin. no dejaron de causar cierto temor, ya que podan entrar en contradiccin con la fe cristiana. Por ese motivo, el Concilio de Pars, de 1210, prohibi la difuin y estudio de dichas obras. y el papa Gregario IX, orden una revisin de las mismas. Cuando, tras la labor de Santo Toms de Aquino y de San Alberto Magno,
ristteles haya sido incorporado al sistema ideolgico imperante, ser obligatoria su
ura para todos los estudiantes de la Facultad de Artes.
Dos eran las posibles actitudes que se plantearon a los intelectuales del siglo
todos ellos eclesisticos, dominicos y franciscanos. ante el reto del conociiento de las obras de Aristteles: proseguir con la tradicin mstico-especulativa,
ida hasta entonces, corriente a la que se adscriba el franciscano San
uenaventura, o intentar hacer compatible y digerible la filosofa aristotlica con
verdades reveladas, tarea que emprendieron los dominicos San Alberto Magno
Santo Toms de Aquino.
11,

Para San Buenaventura. de filiacin platnico-agustiniana, el objeto del conocinto humano es Dios, y a l accedemos por tres caminos: mediante el estudio de su

, a travs de la naturaleza; de nuestra propia alma, o a travs del mistede la Trinidad, todo lo cual resume en su obra, ltinerarium ments in Deum. Este
miento fue continuado por otro franciscano ingls, Roberto Bacon, que dar inia la escuela cientifista inglesa.
La filosofa aristotlica, se presentaba a los ojos de los estudiosos como una consin perfecta, especialmente el Organon, ya que aportaba una serie de conceptos
haban pasado inadvertidos hasta entonces (materia, forma, sustancia, accidente,
.), y que, bien aprovechados, podan ser tiles para explicar racionalmente el cris<>mo y el conocimiento del Dios cristiano, ya que tanto el mundo como el Dios
icos eran de naturaleza y origen distintos.
La labor de adaptacin fue iniciada por el dominico San Alberto de Colonia o
( 1193-1280), que prepar los materiales para la construccin del edificio
ectual, que llevar a cabo su discpulo Santo Toms de Aquino (1225-1274).
Alberto, al modo de los glosadores, basndose en los comentarios que sobre
les haban hecho los filsofos rabes y judos, fue explicando y comentanbajo otro punto de vista, los escritos del Estagirita. Santo Toms, parte de un
to, para l fundamental. y es que la verdad es una y, por consiguiente, no
haber contradiccin entre la verdad revelada y la racional, entre la fe y la
. entre lo que nos dice la Filosofa y nos ensea la Teologa. Este es el cantede sus clebres Summa Filosofica y, especialmente, la Summa Teologica, que
LA IGLESIA, ESPIRITUALIDAD Y CULTURA E OCCIDENTE (SIGLOS XIII Y XIV)

129

repre entan el apogeo del pensamiento occidental del siglo xm, y que mt'rp-,..,,.
~u autor el nombre de Doctor angelicus, por la perfeccin y el equilibrio
entre el pensamiento pagano y el cristiano.

3.3. La crisis del pensamiento medieval y el fin de la Escolstica


La perfeccin alcanzada con las aportaciones tomistas, pareca conducir,
en cualquier obra humana, bien al inmovilismo, si no se admite ningn tipo de
tica o disenso respecto a las mismas, o bien a proseguir con el devenir, sic
inquieto, del pensamiento, que nunca puede permanecer estancado y est en
nuo movimiento y evolucin -como se recoge en la leyenda del escudo
UNED: Omnibus mobilibus, mobilior sapientia, (De todo lo que se mueve, lo
ms se mueve es la sabidura)- que llev muy pronto a poner de relieve la exi
cia de algunas fisuras en la obra tomista, empezando por cuestionarse su
fundamento: la unicidad de la verdad.
En el campo del pensamiento filosfico-teolgico, durante el siglo xm,
Pars y xford, Jos dos grandes centros del saber, y en ambas Universidades fue
asentaron sus bases, respectivamente, los defensores y los crticos del
aristotlico-tomista.
Las primeras crticas a las Summa de Santo Toms, vinieron de sus rivales
cionales, los franciscanos, que tuvieron en xford, su mejor medio de difusin. Su
mer representante fue Roberto Bacon. que denunciaba el conocimiento de Aristte
no directamente, sino a travs de autores rabes. Fue el iniciador de la escuela
fica inglesa, y sus obras se apoyan, para el conocimiento de Dios, en la expe
fsica y en la intuicin, que nos proporciona la mstica, siguiendo la concepcin
tnico-agustiniana sobre el tema.
El franciscano, Juan Duns Scoto (1266-1308), inici el cuarteamiento del
ma tomista, al criticar el equilibrio alcanzado por Santo Toms entre la filosofa
la teologa. Para Duns Scoto, la filosofa tiene su propia entidad y su propio objc
to, que es todo lo que la razn puede alcanzar, mientras que la teologa debe limitarse, nicamente, al estudio de las verdades reveladas, sin implicar para nada a la
razn. Por lo tanto, no tiene por que haber una nica verdad. sino que, como deca
Averroes, la verdad puede ser mltiple. Duns Scoto, mantiene el principio, de San
Agustn, de la superioridad de la voluntad divina sobre el entendimiento. La voluntad, a diferencia de los tomistas, no tiende necesariamente al bien, y su esencia e
la libertad de hacer o no hacer, o de obrar de modo diverso. Mientras que los tomistas mantenan que el mundo que vemos, era el nico posible creado por Dios, Duns
Scoto, sostena que, gracias a la libertad de Dios, poda haber existido un mundo
contrario al que hizo. Por su fina intuicin, se le llam Doctor subtilis, y Juan Pablo 11
lo declar Beato, en 1993.
Ser otro franciscano, Guillermo de Ockam, muerto en 1349, quien con su pensamiento asestar el mayor golpe a la doctrina tomista y, en general, a la escolstica, llevando hasta sus ltimas consecuencias el pensamiento que apuntaba Duns Scoto.
sobre la separacin entre teologa y filosofa, entre fe y razn. Para Ockam, Dios es

130

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XTIIXV

omnipotente, y su proceder no se halla sujeto a ningn tipo de trabas. Fue el mximo


representante del nominalismo, y para l, los conceptos WII'ersale~ (bondad, belleza,
etc.) existen slo en la mente del hombre, de tal manera que SI ste desapareciera, dejaran aquellos de existir. Fue el inventor del principio de economa del ra::onamiemo,
por el cual no haba que multiplicar la existencia de entes o causas no necesarias, para
plicar un hecho. As, la explicacin ms sencilla y suficiente era, probablemente, la
ra, aunque no necesariamente. Llevadas estas ideas al campo de la teologa,
ser demoledoras, ya que hacan innecesarias, muchas veces, las explicaciones
rales de los fenmenos naturales.
Las doctrinas de Ockam y el averrosmo, con su teora de la doble verdad,
eron una nueva forma de pensamiento, la llamada va moderna, que desemar en el mayor estudio de la fsica, la matemtica y la lgica, sobre todo en
universidades inglesas, que rompieron, durante el siglo XIV, la unidad de pen.coto que haba caracterizado al siglo XIII. Esta es la forma de razonar en la
se basaba el franciscano Guillermo de Baskerville en El nombre de la rosa,
Humberto Eco.
El siglo XIV, siglo de grandes crisis, como hemos visto -tanto en lo poltico, con el
nzamiento de los estados nacionales, lejos de la concepcin universal del Imperio,
en lo religioso, con la ruptura de la unidad de la Iglesia Catlica, por el Cismaen el plano intelectual, a la decadencia de una escolstica que no tiene ms
ofrecer, a parte de las discusiones formales entre las distintas escuelas, con un len. lleno de tecnicismos y ajeno a las nuevas cuestiones, que interesan al hombre
surge con el Renacimiento, y que se plasmarn en el Humanismo, cuyas inquieintelectuales se hallaban, cada da, ms apartadas de los grandes problemas que
suscitado los escolsticos.

El arte representativo del siglo xm, es el gtico. que, durante siglos, fue considede modo despectivo. fruto de una sociedad, que haba olvidado las formas clsi} su mismo nombre, gtico, contribua a esta idea. Fueron los autores romnticos
iglo XIX, quienes contribuyeron a revalorizar y a destacar su importancia.
Ya desde principios del siglo XII, como vimos en el tomo anterior, empez a
la bveda ojival, en la catedral de Drham y en otros lugares - tal vez el
oto que mejor caracteriza el arte gtico- junto al arco de medio punto, tpi1 arte romnico. lo que nos pone de manifiesto el paso gradual del uno al otro.
bveda ojival permiti construir edificios ms airosos, ms altos y menos pesa~on lo que los gruesos contrafuertes romnicos, fueron sustituidos por ligeros
tes, y se gan luminosidad gracias a la existencia de numerosas y grandes
i los cluniacenses haban sido los grandes difusores del romnico por Europa,

...ern los monjes cistercienses quienes divulguen por doquier la simplicidad del
que tuvo en sus monasterios sus mejores ejemplos arquitectnicos, y en el abad
de Saint-Denis, uno de sus principale impulsores.
LA IGLESIA. ESPIRITUALIDAD Y CULTURA EN OCCIDENTE (SIGLOS Xln Y XTV)

131

En poco tiempo. se construyeron en Europa las nuevas catedrales, ms espac


ms altas y mas luminosas que sus predecesoras romnicas, a las que reemplazan
damente. por derribo o, lo que es ms frecuente, debido a nueva construccin.
cual nos pone de manifiesto la pujanza de la sociedad urbana de los siglos XII ~
Donde no abunda la piedra, el ladrillo la sustituye con xito, erigindose im
edificios destinados a pervivir durante muchos siglos.
Al igual que en el romnico, la escultura fue un magnfico complemento de
fachadas gticas, dando lugar a los grandiosos prticos que admiramos en Re
Estrasburgo. La verticalidad y la altura, sern otra de las caractersticas de las
gticas, especialmente presentes en Alemania, siendo la catedral de Ulm, el mejor
plo de ello. La arquitectura gtica tiene en Espaa sus mejores ejemplos, entre
muchos, en Burgos, Len, Toledo, Barcelona, Valencia y Palma de Mallorca.
La escultura y la pintura se vieron influidas por el espritu franciscano. que
caba la bondad y el acercamiento de Dios a sus criaturas, por lo que se abandona
hieratismo, tpico del romnico, por las maneras ms suaves del Salvador, que
ce y no juzga, y sobre todo, por la aparicin de la Virgen, incluso en grandes fac
ocupando la figura central de las mismas, como en Reims.
No podemos acabar este pequeo apartado sin hacer una alusin, aunque
breve, a la msica de este periodo que vio nacer, en el siglo xrv, la llamada Ars
en oposicin al Ars antiqua, existente hasta entonces. La msica religiosa, desti
principalmente a la liturgia, permaneca prcticamente invariable, desde que en
siglo VII el papa San Gregorio 1 Magno, fij sus caractersticas esenciales: si
modal, cantada a capella, es decir, sin instrumentos musicales, mondica, y en
dando lugar al canto gregoriano. Toda la msica destinada al culto divino deba
se a este esquema, con algunas variantes en los cantos ambrosiano, mo:rabe y ga
cano. Por contra, la msica profana o Ars antiqua, era mucho ms libre en su i
pretacin, y es en la que encontramos una evolucin mayor, empezando por
incorporacin de nuevos instrumentos (arpa, salterio, rabel, dulzaina, fdula, etc.)
vemos plasmados en las esculturas de numerosas catedrales (Santiago de Compostela
y cdices (Cantigas, de Alfonso x el Sabio). Este tipo de msica, emplea las lengu:l.'
vernculas, y su argumento puede ser de contenido, tanto sacro como profano. Fue
cultivada por trovadores (Guillermo lX de Aquitania, Alfonso x el Sabio, dam de
Halle, Martn Cdax, Guillermo de Bergued. etc.), y estaba destinada a una audiencia culta; cuando sus cantores y recitadores era juglares, estaba destinada al pueblo.
Pertenece tambin al Ars antiqua, la msica polifnica que, desde sus orgenes en
el siglo IX, haba hecho notables progresos, con la invencin del motete, a dos o tre~
voces, de carcter contrapuntstico, por parte de la llamada Escuela de Pars, que tuvo
en Leonn y Perotn, sus maestros ms destacados.
Desde comienzos del siglo XIV hasta el Renacimiento. triunfa la llamada Ars nova.
que busca la sonoridad de la composicin musical, mediante la viveza del ritmo y la
armona, dando lugar a bellas melodas, que hallamos, debidamente transcritas, en
numerosos manuscritos, como el Llibre Vermell, de Montserrat. Los mejores representantes de esta msica son: Guillermo de Machaut, con su Misa de Notre Dame;
Felipe de Vitry, terico y compositor, que escribi un Ars nova, sobre notacin, medida y ritmo, o el ciego Francisco Landini , que compuso ms de cien baladas y madri-

132

I..A EDAD ~1EDIA: SIGLOS Xln-XV

gaJes. Las formas musicales cultivadas fueron: el rond, la balada y el virelay. que
eguan un estilo determinado, as como el motete y el madrigal, de composicin ms
libre que, por este motivo, tuvieron una vida ms larga.

vira Cabrer, Martn: 12 de Septiembre de 1213. El jueves de Muret. Barcelona:


Universidad de Barcelona, 2002.
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LA IGLESIA. ESPIRITUALIDAD Y CULTURA EN OCCIDENTE (SIGLOS XIII Y XIV}

133

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134

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XHI-XV

Tema 7
EL MUNDO ORTODOXO: BIZANCIO Y
RUSIA DURANTE LOS SIGLOS XIII-XIV

Bizancio, fragmentado.
1.1 . El proceso de restauracin del poder griego en Bizancio.
1.2. Los Estados Latinos en el Egeo
1.3. Venecia en el contexto del Egeo.
Esplendor cultural y decadencia poltica bajo los Palelogo (siglos xm-x1v).
2.1. La dinasta de los Palelogo y la restauracin poltica del Imperio
Bizantino.
2.2. Las reformas del estado y administracin.
2.3. Economa y sociedad.
2.4. El ltimo esplendor de la vida intelectual y artstica bizantina.
Rusia y el mundo ortodoxo en los siglos xm y XIV.
3.1. Los principados rusos, entre la Horda de Oro y Occidente.
3.2. El reino eslavo de Serbia.
3.3. Bulgaria y los bogomiles.

EL MU DO ORTODOXO: BIZANCIO Y RUSIA DURANTE LOS SIGLOS XIII-XIV

135

A partir de la Partitio Romaniae, Bizancio ya no volvi a ser el poder


terrneo que haba sido. La lucha por la reunificacin, que tiene lugar
1204 y 1267 aproximadamente, entre los poderes de Trebisonda. el
Nicea, y la ocupacin latina del resto del territorio se ocuparn de trastocar
redes comerciales, Jos vnculos sociales y las fronteras del antiguo Imperio.
La dinasta de los Palelogos marca el ltimo tramo de la historia bizan
entre 1261, fecha de la reconquista de Constantinopla por los bizantinos, y
cada en manos turcas en 1453. Su gobierno solo se ve interrumpido por Ja
clamacin de Juan Cantacuceno y su sucesor, que ocupan el trono entre 1341
1357, que servir para marcar el final de este captulo. A lo largo de toda
poca los esfuerzos bizantinos se centran en limitar el poder latino -sobre
veneciano- en el Egeo y luchar contra el avance turco en Asia Menor, lo
consiguieron gracias a los ataques trtaros. Bizancio, bajo el gobierno de
nueva dinasta, deber enfrentarse a los avances de otros pueblos islmicos
recidos despus de la descomposicin del Imperio Abas, sobre todo a los
cos. Para ello se acudi a la aristocracia militar, a una nueva divis in del
torio, y a la ruptura definitiva con la Iglesia Romana, con la que era imposible
mantener buenas relaciones.

136

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

DESARROLLO DE LOS CONTENIDOS


l. Bizancio, fragmentado
1.1. El proceso de restauracin del poder griego en Bizancio
Nada ms producirse la cruzada de 1204 y el reparto del Imperio, los restos de la
aristocracia y la poblacin griega huidos de Constantinopla y los territorios centrales
de Bizancio se agruparon en torno a tres polos:
- Ni cea, donde Teodoro Lascaris se proclam emperador al ser capturado Alejo 111
por los latinos, hacindose coronar en Nicea por el Patriarca (1208).
- Trebisonda, feudo de los Comneno desde antes incluso del ataque.
- El piro, donde se instala Miguel ngel Ducas.
La emigracin de poblacin de Asia Menor hacia el extremo occidental del
perio, que se haba ido produciendo a lo largo del siglo XII, cambiaba as de signo.
mayor parte de la poblacin de la capital se refugi al otro lado del Bsforo, reforas el elemento griego de la poblacin de esta orilla, que ayudara a La expande los Lascaris. que mantuvieron su capital en Nicea a pesar de ir avanzando en
conquistas. Tanto los Lascaris como los Ducas aspiraban a reconquistar el trono
para Jos griegos, aunque Nicea estaba mejor situada geogrficamente y concon el apoyo de la Iglesia ortodoxa a travs del Patriarca de Constantinopla, insall provisionalmente. En los territorios nicenos. la influencia aristocrtica y la
ia se haban mantenido bajo cierto control, a pesar de la tendencia a la desapain de la mediana propiedad y la adquisicin a bajo precio por parte de la aristade buena parte del suelo. Se reinstaur un sistema de defensa de la frontera
en los antiguos estratiotes, y los campesinos, aunque fueran parecos, siguieron
o de algunos derechos.
\1ientras. el piro recibi numerosos refugiados de Constantinopla y de los terrilatinos, lo que aument su poblacin y provoc el crecimiento de los centros
como Ioanina, convertida en una plaza fuerte para la acogida de estos griehuidos. Sin embargo, la aristocratizacin y la transformacin de la pronoia en verseoros territoriales fue mucho ms rpida y radical en el piro. All tambin
produjo una ruptura de las rutas terrestres tradicionales que unan Macedonia.
'nopla y Grecia con el puerto adritico de Dyrrachium, llave a su vez del
io italiano. Las exportaciones a travs de este puerto quedarn reducidas a trigo
locales como sal y lana. que se vendan sin manufacturar, sustituyendo al
comercio a larga distancia proveniente del centro del Imperio.
Ambas dinastas, amparadas en su alianza con las grandes familias, se lanzaron
enquista de Jos territorios ms prximos: los de Nicea contra Trebisonda, una
de la cual incorporaron pronto, y los Ducas contra los latinos del reino de
ica, donde Teodoro Ducas se har proclamar a su vez emperador (1224). En
frentamiento contra Juan m Vatatzs de Nicea, para el que recab la ayuda de
lgaros, Teodoro com~ti varios errores que le valdran la prdida de sus venla reduccin del Epiro a la mera categora de despotado. Juan Vatatzs
EL MU DO ORTODOXO: BIZANC!O Y RUSIA DURANTE LOS SIGLOS Xn!-XIV

137

ampli sus posesiones a costa de los epirotas y del debilitamiento blgaro)


debido a las invasiones mongolas. Para fomentar la independencia econ
='licea, prohibi la importacin de productos de lujo de Oriente e Italia, y
un sistema de granjas que reactivara la agricultura autrquica en sus do
Aprovech tambin la posibilidad de vender sus excedentes al sultanato de
a travs de un excelente sistema de rutas que cruzaban Asia Menor y la llen
caravasares. A cambio de ello, se obtena oro para mejorar la fortaleza de la
da nicena. Los intelectuales refugiados en Nicea, entre ellos Nicetas Koniate
historiador Jorge Acropolitas, mostraran su apoyo incondicional a la poltica
tificadora de Juan 111 Vatatzs. Esta prosperidad apoy las campaas de
contra los dems poderes de la zona. Se formara entonces una alianza entre
Venecia, el rey Manfredo de Sicilia y Guillermo de Villehardouin, prncipe
Morea, que fue derrotada en Pelagonia (1259) por el usurpador del trono n
Miguel Palelogo, quien conquist definitivamente Constantinopla con la ayuda
los genoveses en 1261 y utiliz las ciudades de Marea que haba conseguido en
tratado que sigui a esta guerra para avanzar en Grecia.

1.2. Los Estados Latinos en el Egeo


Por su parte, el Imperio Latino de Jos Hainaut tuvo que hacer frente a los
del zar blgaro Kalojn, quien aprovech la inestable situacin en la zona para amp
sus fronteras y sus pactos con los diversos contendientes por el trono bizantino. A
muerte de Enrique de Hainaut y con el cambio de dinasta a los Courtenay a travs
la rama femenina de la familia, la dominacin latina se reduca a la costa.
Constantinopla a las Termpilas, y los venecianos ocupaban las escalas desde
estrechos a Corf y las dems islas egeas que estaban bajo su poder, fortifi
Esto produjo el antagonismo de Gnova, que se ali con los prncipes griegos
conseguir sus fines propios.
En cambio, el ducado de Atenas, Acaya y, sobre todo, Marea se mantuvieron
poderes mixtos gracias a las alianzas matrimoniales entre los Ducas y
Yillehardouin. El enfrentamiento entre blgaros, latinos y griegos haba resultado )a
desastroso para la poblacin, pero la continuacin de la guerra entre el piro y Nicea
( 1225-1260) hizo que la despoblacin se agudizase, salvo en los recintos amurallado
La emigracin eslava y valaca no se hizo esperar. Las costas quedaron despobladas por
las abundantes expediciones de francos y piratas contra ellas. Para agravar el panorama social, la aplicacin de las costumbres feudales de los conquistadores sobre la
sociedad bizantina precedente, provoc la seorializacin del grupo de los notable~
(arcontes), mientras que el conjunto de la poblacin (koinon) quedaba rebajada a la
situacin de villarzos. Como los textos administrativos y catastros estaban escritos en
griego, muchos propietarios pudieron transformar sus concesiones precarias o temporales en bienes patrimoniales reconocidos por Jos nuevos seores. En esa zona, los
puertos de Modon y Coron se convirtieron en verdaderas colonias venecianas: los castellanos eran designados por Venecia para ejercer durante dos aos, y desde all realizaban labores de vigilancia e informacin de la zona, adems de funcionar como escala de aprovisionamiento para las flotas.
138 LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

Venecia en el contexto del Egeo


En un primer momento, Venecia era una ms de las ciudades italianas que intentaban
hueco en el comercio de los productos de lujo que antes haba acaparado el
_..,._.,n,,... Bizantino: el apoyo de su flota a bizantinos y cruzados haba servido ampliante a este fin, pues haba conseguido una posicin de privilegio en Constantinopla y
de los principales centros de comercio del Egeo. Sin embargo, como los privileque se le haban concedido podan alterarse o cancelarse a capricho de los goberocasionando considerables prdidas comerciales, e incluso polticas o de la vida
los comerciantes asaltados por las poblaciones autctonas, como ocurri en las repetrevueltas previas a la Cuarta Cruzada, los venecianos aprovecharon la coyuntura para
sta y convertir as el Egeo en lo que se ha denominado "un lago veneciano".
Los venecianos han sido presentados a menudo como Jos principales beneficiados
la particin del Imperio, y efectivamente ganaron un monopolio casi exclusivo en
ntinopla y el Mar Negro, as como la posesin de puertos y ciudades con salia! mar como Modon, Coron, Negroponte, Karystos, y sobre todo el dominio de la
de Creta, que utilizaban como escala de abastecimiento y base de proteccin de
rutas hacia Siria y Egipto. El Dogo de Venecia se convirti en el soberano de la
y las donaciones de tierras solo podan ser sancionadas por l: para ello se elauna distribucin de propiedades a colonos basndose en registros de impuestos
~'"""""'v", previo pago de una cantidad a la Repblica y al juramento de proteger sus
y combatir a sus enemigos. Las familias griegas de la isla fueron excluidas
toda propiedad y del gobierno local , por lo que hubo varias revueltas de familias
as locales que terminaron con la concesin de nuevos ttulos y tierras para
lar la resistencia. La Crnica del Dogo Andrea Dndolo ( 1309-1354) se encarg
sancionar la conquista de las dems islas del Egeo y a los linajes que se hicieron
el gobierno local, remontndolos a los tiempos de la Cruzada, aunque muchos de
procedan de la zona de Negroponte, por matrimonios posteriores. Hacia 1212,
familias se repartan el archipilago, y se esperaba que lo hicieran segn los intevenecianos. La poblacin y los recursos de las islas eran tan limitados que
llegaron a generar un enfrentamiento directo por su posesin entre griegos y
ianos. Aun as, las islas ms cercanas a Asia Menor -Quos, Rodas, Cos y
permanecieron en manos bizantinas hasta el siglo XIV, en que el avance turco
a los emperadores bizantinos a buscar proteccin veneciana para ellas, en forma
gobernadores.
Cuando Miguel vm recuper Constantinopla (1261), y la ocup con ayuda genovesa,
perdi automticamente su estatus privilegiado en la capital imperial, y dio
.....u._,,Lv otro enfrentamiento encarnizado con Gnova en aguas del Egeo que provoc
guerras navales por el control de los puertos del Mar Negro y sus escalas en el Egeo
el periodo entre 1258 y 1381. En los periodos de tregua, las costas se vieron azopor el corso fmanciado por ambas potencias, que era otra forma de apropiacin de
riquezas que generaban estos puertos. Adems de los productos de lujo, las modificaen el comercio bizantino, como veremos ms adelante, provocaron un desplazahacia productos de primera necesidad a precios competitivos, como, sal, vino o
Durante este tiempo, la administracin veneciana en el Egeo sigui funcionando
~laJ Jic~;> bailas, castellanos y " proveedores", nombrados para periodos cortos de ejercdel cargo, y que respondan directamente al gobierno de la Seora.
EL MUNDO ORTODOXO: BIZANCIO Y RUSIA DURA)'.'TE LOS SIGLOS XIn-XfV

139

A principios del siglo XTV, Venecia fue el primer poder occidental en darse
de la irrupcin arrolladora de los turcos en el mundo egeo. A partir de entonces <x:
un lugar de protectorado de los poderes cristianos en la zona, situando guarnicione
ciudades cuyas autoridades a duras penas podan proteger, como Atenas,
Nauplia, Navarino, Monemvasia, Naupaktos y Patras. A la vez que las defenda
posibles ataques turcos, controlaba cualquier ingerencia genovesa en su defensa o
trol, en caso de que fallara el apoyo naval veneciano puntual.

2. Esplendor cultural y decadencia poltica


bajo los palelogos (siglos xm-xtv)

2.1. La dinasta de los Palelogo y la restauracin poltica


del Imperio Bizantino
Miguel vrn Palelogo (1261-1282), un cortesano capaz que haba usurpado el poder
Nicea con la excusa de la regencia del ltimo Lascaris, pudo hacerse con ellmperio por
accin en dos frentes: por un lado, derrotaba a sus oponentes polticos, y por otro, utili76
inesperada conquista de la capital por parte de las tropas griegas que evaluaban las
dades de un asedio quienes, aprovechando la salida de la guarnicin veneciana, ""..,"'""''11
ron a su emperador, Balduino ll, mientras dorma en el palacio de Blanquema. Este xito
considerado como una manifestacin de la ayuda divina Nada ms llegar al poder, i
dividir a sus enemigos mediante una activa diplomacia. Puesto que no poda evitar la
dencia econmica y comercial del Imperio re pecto a las repblicas italianas, favoreci
genoveses en detrimento de los venecianos, dndoles importantes concesiones ,.n,,,.,r,.,o,,,..,.
como las que teran
stos, aunque no tuvo ms reme
dio que devaluar La moneda de Ofl
Gnova se convirti en uno de lt
baluartes de la supervivencia <k
Imperio. Por otra parte, para evitar
el peligro de una coalicin entre
Papado y Carlos de Anjou, hermano
de San Luis, tras su victoria sobre
Jos Hohenstaufen (batalla de Bencvento, 1266), Miguel tuvo que pnr
mover de nuevo la unin de la
iglesias, haciendo concesione
religiosas que sus sbditos n1
compartan. La unin forma
alcanzada en el Concilio de Lyon
de 1274 provoc un largo cisma
Adems, el oro bizantino financi
las Vsperas Sicilianas (Palermo.
1282), un movimiento poltico ck
Sicilia de fuerte sentimiento anofrancs, en contra de un frreo si Figura 7.1. Teodoro Metoquita.

]40

L-\ ED.o\D MEDIA: SIGLOS XllJ-XV

rema feudal que haba limitado el movimiento comunal, tan importante en el resto de Italia.
La monarqua aragonesa, que apelaba a derechos dinsticos procedentes de los Staufen, era
una buena alternativa, tambin para Bizancio.
El sucesor de Miguel VIl! fue su hijo Andrnico 11 (1282-1328), quien abandon
nmediatamente la poltica unionista de su padre. Durante su gobierno, se manifestaron los problemas estructurales que el Imperio vena padeciendo: la dependencia marbma respecto a los genoveses se hizo casi completa, la fuerza militar estuvo casi excluvamente en manos de mercenarios extranjeros, caros y poco fiables, pues tras la
n, el eficaz sistema defensivo de Nicea se haba debilitado, y ya en tiempos
Miguel vm, la mayor parte de los soldados griegos de frontera, se haban retirado
no recibir sus soldadas. En las dems fronteras, se inici de nuevo la expansin terriat de Serbia, normalmente a costa de territorios bizantinos, lo que impeda la recuen occidente de sus prdidas en Asia. Para hacer frente a la presin de los tur. Andrnico 11 !Jam a las Compaas Catalanas, inactivas tras el tratado de
.....,<av... lotta ( 1302), que haban solucionado la situacin en el sur de Italia a favor de
Corona de Aragn. Estas compaas de almogvares, que agrupaban a catalanes,
...;~v'""'~" y mallorquines, tenan una gran reputacin gracias a las campaas de cony expansin de la Corona de Aragn. Sin embargo, en contra de lo esperado, su
a a Oriente, al mando de su comandante Roger de Flor, slo consigui aumentos problemas ya existentes. Sus victorias frente a los turcos fueron escasas, y pronbuscaron un lugar donde asentarse de forma autnoma. Mientras que las crnicas
lanas hablan del incumplimiento por parte de los bizantinos de las condiciones
tadas, las bizantinas a su vez critican la ambicin y brutalidad de las tropas arago. Finalmente, establecieron un ducado en Atenas que perdur hasta 1388.
En la dcada de 1320 comienza un periodo de guerras civiles o rebeliones corte. en las que se manifestaban los enfrentamientos por el poder de los grupos aris~enmc:os. La primera acab con la deposicin de Andrnico u por su nieto, Andrnico m,
por su amigo Juan Cantacuceno. Durante su gobierno se recuperaron brevete los despotados de Tesalia y piro, que terminaron siendo conquistados por
Dusan de Serbia. Internamente, para poner freno a la corrupcin administrajurdica y fiscal, se fund el tribunal de los Justicias Universales de los Romanos,
por dos jueces laicos y dos eclesisticos, que denunciasen y juzgasen los
ntes abusos que se producan. Sin embargo, el tribunal cometi los mismos abuque en poca anterior.

La segunda guerra civil comenz a la muerte de Andrnico (1341), cuando Juan


aprovech para proclamarse emperador frente al hijo menor de edad del
Juan Palelogo, apoyado por su madre, Ana de Sabaya, y el patriarca de
nopla Inmediatamente se produjo una reaccin en contra de Cantacuceno y de
por parte de los elementos populares de las ciudades, ligados a la econoartesanal y comercial en abierto retroceso. Por el contrario, la aristocracia terratenienapoy desde el principio. La revuelta tuvo matices revolucionarios en Tesalnica, la
ciudad del Imperio, donde los rebeldes celotas formaron una especie de comuna,
inconcebible en la mentalidad del Imperio Bizantino. Tesalnica actu al estilo
ciudad-repblica italiana, manteniendo una cierta neutralidad y slo preocupada por
su autonoma poltica, que dur ocho aos. Cantacuceno, en cambio, estaba apopor los mayores enemigos del Imperio: Esteban Dusan de Serbia, y los turcos, pri-

ll)elraOc)r,

EL MUNDO ORTODOXO: BIZANCIO Y RUSIA DURANTE LOS SIGLOS XIII-XIV

mero U mur emir de Esmima, antiguo amigo de Cantacuceno, y despus Orhan


13-l6, contrajo matrimonio con la hija de Cantacuceno, Teodora. Al finalizar el
en 1347, Cantacuceno acept a Juan Palelogo como coemperador: se suele
emperador principal, Cantacuceno, como Juan Vi y al Palelogo como Juan v por . u
dinstico, aunque gobernaran a la vez.
La guerra supuso la ruina para muchos bizantinos, y los enemigos exteriores
fortalecidos: los turcos, como instrumento del emperador gracias a sus lazos famil
reino de Serbia como uno de los principales beneficiarios territoriales, pues ocup
Macedonia, excepto Tesalnica, ciudad que nunca pudo conquistar. En 1346,
Dushan era coronado "emperador de los serbios y de los griegos" en Skopje por su
patriarca. Cantacuceno se estableci como primer emperador en Constantinopla ( 1
1354), mientras que Juan v se instal en Tesalnica, reconquistada tras acabar con la
lucin celota en 1350, con ayuda turca. Una de sus primeras medidas fue construir
nueva flota que devolviera a Bizancio su potencia martima, pero fue destruida al poco
po por los genoveses, debido a la impericia de los propios tripulantes. En 1354, Juan\
gi un golpe de mano contra Cantacuceno y le depuso sin derramamiento de sangre.
ste, vinculado a la aristocracia, abdic en cuanto vio el escaso apoyo popular con que
taba. Se hizo monje y escribi unas memorias y algunos tratados teolgicos en defensa
los hesicastas. Acab sus das en Mistra, en el Peloponeso ( 1383).
De nuevo hubo negociaciones entre Juan v y el papado relativas a la unin reli
Influy mucho en ellas la modesta cruzada liderada por Amadeo de Saboya,
emperador, que consigui expulsar a los turcos de la estratgica ciudad de
(1366). La Iglesia ortodoxa planteaba la celebracin de un concilio ecumnico que
cutiese a fondo los problemas existentes entre ambas partes, pero Roma slo admita
aceptacin sin condiciones de la superioridad y primaca de la Iglesia romana. A la
gacin bizantina sigui la visita del propio emperador, impulsado por su con
Demetrio Ciclones. Juan v se convirti a la fe romana a ttulo personal, sin que ello i
case la unin de las iglesias, aunque se esperaba que trajera consigo una conversin

gresiva de los griegos a medida que la ayuda occidental fuera llegando a


A la vuelta, el emperador fue retenido en Venecia a causa de unas deudas impagadas,
intent redimir mediante la cesin de una plaza estratgica. Al impedrselo su hijo
regente, tuvo que recurrir a su segundo hijo Manuel para que consiguiera el rescate, lo
le permiti volver a Constantinopla despus de dos aos ausente.

Poco despus estallaba la tercera guerra civil del periodo, complicada con la
pacin del poder por Andrnico TV (1376-1379). Los turcos recuperaron Gallpoli
mientras repoblaban los Balcanes, aprovechando la debilidad de los contendiente
para aliarse con unos u otros. En 1381, Juan v, su hijo Andrnico y su nieto Juan\ u
alcanzaron un acuerdo, pero ya casi no disponan de territorios salvo Morea, con su
capital, Mistra, y la propia ciudad de Constantinopla. Slo el parntesis de la invasin
mongola desde Asia permitira que la ciudad resistiese unos aos ms.

2.2. Las reformas del estado y la administracin


El fraccionamiento de las grandes propiedades y el mantenimiento de los despotados supusieron la reduccin de la administracin imperial prcticamente a la adminis-

142

L.\ EDAD MEDIA: SIGLOS XIII -XV

tracin central de Constantinopla. Los grandes magnates de Tesalia, Tracia ~


Macedonia no slo conseguan la propiedad de la tierra mediante la pronoia, sino que
a ella iban emparejadas las capacidades jurdicas y fiscales. Como la pronoia se tran form adems en hereditaria, el estado imperial iba perdiendo paulatinamente us
posesiones. Las inversiones en el comercio local pusieron tambin en manos de los
magnates el control de la ciudades del imperio, donde la burguesa tena cada vez
menos poder. La restauracin tuvo, por lo tanto, un valor relativo.
Puesto que los magnates y eclesisticos gozaban de inmunidades fiscales, los
intentos de los emperadores de estabilizar las arcas del imperio tenan como objetivo
a los campesinos, lo que dio origen a la creacin en tiempos de Andrnico n de un
mpuesto pagadero en productos agrarios, que consista en una parte de la cosecha
btenida de trigo y cebada. El valor de estas medidas era muy relativo, pues la mayor
parte de los agricultores eran ya dependientes, y por ello no podan o no queran pagar
us impuestos directamente al Imperio. El segundo problema era que los pagos se
.. omenzaron a hacer en moneda devaluada, por lo que el empobrecimiento sigui avan.tndo. Andrnico 11 emprendi tambin la reforma de la justicia, creando un alto triuna! de apelacin con sede en Constantinopla, formado primero por dos jueces y
ego por cuatro: dos laicos y dos eclesisticos. Por debajo de ellos, actuaban los jue. locales de las distintas jurisdicciones.

2.3. Economa y sociedad


Dado que el Imperio se vio muy reducido, prcticamente a un resto de Asia
, y a las zonas griegas de Tracia y Macedonia, hay que tener en cuenta que
poblacin disminuy tremenmente. Hay que valorar tamn el impacto de la Peste
;ra de 1348, que afect en
ncr lugar a esta zona, aunfaltan datos para valorar su
dencia porque, acostumbraa sus repetidos brotes, los
ntinos no la mencionan
en sus fuentes. Parte de
nformacin que poseemos
la economa bizantina de
poca proviene de los
mentos monsticos del
te Athos. aunque parece
la grandes propiedades
tarias se administraban de
parecida. La gran propieica y eclesistica recibida
tado en virtud de la propredominaba a fines del
Figura 7.2. Iglesia del monasterio de Chora,
lll, manejando una agrifinanciado por Teodoro Metoquita.
EL MNDO ORTODOXO: BIZANCIO Y RUSIA DURANTE LOS SIGLOS XIII-XIV

143

cultura bastante desarrollada de cultivos ccrealeros y horticolas, con


ganados. entre ellos los de la familia Cantacuceno. El campesino era en suma_
ra dependiente tanto econmica como jurdicamente (pareco), aunque de u
forma menos dura que en Europa Occidental, pues podan conservar en parte
propiedad de sus tierras. Las aldeas respondan ahora de las cargas fiscales a
grandes seores, en vez de al emperador, lo que disminua el poder real de
ltimo. Tambin haban perdido la capacidad de compra preferente de las tie
vacantes.
La economa artesanal y mercan ti 1 sufri un importante retroceso bajo
Palelogo, que la pusieron en manos de los inversores italianos. Siguieron ex
tndose a Europa algunos productos como grano, aceite y esclavos, pero
importacin de caros paos italianos hunda la balanza de pagos. Tanto venec1
nos como genoveses mantuvieron factoras importantes, entre ellas el establ
miento genovs en Constantinopla, Glata, que tena su propia muralla y sus
pios almacenes y puerto. Esto empobreci a la poblacin de Constantinopla.
dependencia respecto a Italia se fue acentuando a lo largo del siglo XIV , queda
do como monopolio suyo el comercio bizantino a larga distancia, lo que su
la prdida de la flota mercantil del imperio. En cambio, la redistribucin a
escala de los productos por el Mar Negro y los puertos ms prximos
Mediterrneo oriental quedaba en manos de los grandes seores bizantinos.
situacin econmica se reflej en la devaluacin constante de la moneda desde
reinado de Miguel vm , que tuvo que invertir gran parte del numerario en la lu
contra Carlos de Anjou y, sobre todo, a partir de Andrnico 11, quien orden de\
luar el Jzyperpyron con una fuerte aleacin de cobre, en vez de plata, como ant
guamente. Bajo Juan v la moneda de oro prcticamente haba desaparecido, )'
cambi el patrn a la plata.

2.4. El ltimo esplendor de la vida intelectual y artstica bizantina


La toma de Constantinopla en 1204 produjo una fuga de cerebros de la ciudad en
dos direcciones. En Nicea, formando parte de la lite intelectual que rode al nue\o
emperador, el famoso aristotelista Nicforo Blemmidas tuvo entre sus discpulos a
historiador Jorge Acro_polita y al propio emperador Teodoro ll Lscaris. En el otro
polo. el despotado de Epiro acogi a Juan Apocaucos, metropolitano de Lepanto, y e
ateniense Jorge Bardanes. Todos ellos difundieron el pensamiento bizantino por e
Mediterrneo y contribuyeron a la base ideolgica de la restauracin de los Palelogo
Con la llegada de Miguel vu1 a Constantinopla, los intelectuales de Nicea volvieron a
la capital. y Jorge Acropolita nos dej la ms importante Historia continuadora de la
obra de Nicetas Choniates. En el crculo cultural de su hijo destacaban el gran logoteta Teodoro Metoquita, intelectual y constructor del hermoso monasterio de Chora, )
su discpulo Nicforo Grgoras, autor de otra crnica histrica entre 1204-1359, adems de trabajos sobre ciencia, astronoma y teologa. El amigo personal y primer
ministro de Juan Cantacuceno, Demetrio Cidonio, destac como conocedor de la lengua y filosofa latinas, y como traductor al griego de Toms de Aquino. Su latinofilia
le hizo apoyar la unin de las Iglesias en 1369, en contra de lo sostenido por
Cantacuceno, y su influencia perdur en los siguientes reinados.

144

LA EDAD \1EDIA: SIGLOS XIII-XV

La cuestin de los latinos y el rechazo que provocaban en la poblacin


bizantina debido, primero, a la conquista y despus, a su actuacin en el plano
econmico, gener un slido componente del nacionalismo o patriotismo
izantino de la ltima poca, fuertemente antioccidental en todos los
~pectos, incluido el religioso. Los
ntentos de unidad de las Iglesias pronovidos por Miguel VIII ( 1274) como
e<;puesta al problema de la actuacin
n el Mediterrneo de Carlos de Anjou
. ms adelante. por Juan v ( 1369),
1an vm (1438) y Constantino XI
.t52) como intento de conseguir
uda de Occidente mediante una cruda contra los turcos, fracasaron todos
trepitosamente y se combinaron con
factores polticos para generar
tipo de disputas internas en el
perio. En el primer caso, quiz lo
grave fue la aparicin de celotas o
ros, partidarios de la actitud intransiFigura 7.3. Demetrio de Tesalnica.
de los monjes, que e unieron en
po turas ms ortodoxas. Andrnico n
o paliar esta radicalizacin sometiendo al monacato a la dependencia directa del
riarcado, que nunca pudo controlarlo eficazmente, sino que, al contrario, fueron
monjes de Athos quienes se convirtieron a menudo en patriarcas. Su aumento de
se manifest en la querella hesicasra (del griego hesychia, que significa trandad, quietud), basada en el platonismo. Era una tendencia mstica que postulana oracin en quietud que llevaba al orante a vislumbrar la luz divina. pero sus
icados mtodos, que incluan prcticas cercanas al yoga, hizo que fuera muy
por parte de los telogos bizantinos. Como siempre, la importancia de la
1cin religiosa alcanz al trono, y mientras que Juan Cantacuceno era partidae los hesicastas, en quienes se apoyaba polticamente, Juan v y su partido lo
Je la tendencia contraria y de la unin con Roma, fomentando de esta forma las
nes que conduciran a la guerra civil. Tres concilios se celebraron sobre esta
la. que finalmente se convirti en un componente fundamental de la espiri.td ortodoxa.
mes del siglo XIV, surgi otro centro cultural que rivaliz con las grandes escuetinopolitanas: la ciudad de Mistra, en el despotado de Morca. a cuya cabencontraba el neoplatnico Gemisto Plethon. Uno de los grandes defensores del
mo. entendido como la vinculacin directa entre los griegos clsicos y los
nos de su poca. en especial los de Marea. Su implicacin con el pasado clsi~v a interesarse por el paganismo. Dentro de su crculo se educaron Isidoro,
etropolitano de Kiev. y Besarion, nacido en Trebisonda, futuro arzobispo de
cardenal de Roma.
EL MUNDO ORTODOXO: BIZANCIO Y RUSIA DURANTE LOS SIGLOS XIII-XIV

3. Rusia y el mundo ortodoxo en los siglos xrn-x1v


3.1. Los principados rusos, entre la Horda de Oro y Occidente
Con la descomposicin de la Rusia de Kiev en la segunda mitad del 1
los territorios que la componan quedaron divididos en varios principados
niales que intentaban hacerse con la hegemona a costa de la ciudad. Destacan
ellos Suzdal, Galitzia y, sobre todo, Novgorod. Esta autntica metrpolis del
que mantena importantes relaciones comerciales con los escandinavos y con
hansetica, tena una poblacin mezclada de eslavos y fineses. El ro divida
dad en dos partes: el barrio comercial, donde se encontraba la factora de la
y el de Santa Sofa, protegidos por un recinto amurallado y separados por un
te, donde se concentraban las principales revueltas contra el poder establecido
all de sus cinco provincias dependientes se extendan una serie de territorios
nizados que pagaban impuestos a la ciudad. La capacidad comercial de No\
permiti, adems de la existencia de numerosas cofradas de artesanos, que -;~
mara un grupo social de boyardos. poderosos propietarios y comerciantes que
ponan de su propia comitiva armada (dru=:.ina), y con gran presencia en las
bleas urbanas, incluso en oposicin al mismo prncipe. La ciudad se convirtr
foco de revueltas y confli ctos entre los boyardos y el prncipe -includas he
religiosas-, pero tambin en un importante foco artstico. Sin embargo la act
de los poderosos comerciantes hanseticos fue reduciendo a los mercaderes au
tonos al papel de s imples mayoristas a nivel local, y sobre todo de recaudadore
los tributos exigidos por Jos mongoles.
Los importantes acontecimientos histricos del siglo XIII - la cruLada de 1204 ~
formacin del Imperio Latino. las conquistas mongolas y la formacin de la Horda
Oro, y el drang nach Osten germnico que condujo a la instalacin de la Hansa}
Teutones en el Bltico- supusieron un cambio total en las perspectivas de Jos pri
pados rusos, que se vieron de alguna forma distanciados del espacio econmico y
tural de la Europa occidental, a excepcin, como hemos visto, de Novgorod. La to
de Kiev por Batu ( 1240). que instal su capital en Saraj. cambi el polo hacia el
se orientaban las fidelidades de los prncipes, quienes a partir de entonces deb
acudir a Karakorum para ser investidos (ver tema 8). La creciente fragmentacin
los principados al ir pasando de generacin en generacin por las normas dinst
hizo que los prncipes fueran cada vez ms dbiles y tuvieran que aliarse en torno a
gran prncipe ms poderoso, aunque mantenan a sus clientelas (dndna) de nn,,,., rn.
al frente de la administracin. Solamente Novgorod, que a travs de la Hansa
gua suficiente plata para pagar el tributo a los mongoles, vio respetada su
dencia. La religin ortodoxa mantuvo apenas unidos a los principados eslavos, pero
sede metropolitana de Kiev tuvo que ser trasladada a Vladimir (1299). La Horda de
Oro realiza varios censos (1247, 1257- 1259, 1275) que le permitirn establecer 1
impuestos que sern recaudados por los prncipes rusos, quienes a su vez los enviarn
a los recaudadores mongoles. El servicio de correos comienza tambin a funcionar en
los principados, pero al menos no se procede en ellos a la recluta de soldados para el
ejrcito mongol.
Concretamente. el impulso colonizador germnico se dirigi rpidamente contra las
ciudades comerciales rusas: los caballeros Portaespadas y los Teutnicos pusieron sitio)

146

LA EDAD MEDIA: SIGLOS Xlll-XV

ocuparon Pskov ( 1240), tomando luego el


camino de Novgorod. Allf fueron frenados
en la batalla del Lago Peipus ( 1242) por el
prncipe Alexander Nevski, quien ya haba
librado la ciudad previamente de la amenaza sueca en la batalla del Neva que le
dio su nombre. Tanto germanos como suecos haban aprovechado la difcil situacin
en que se encontraba la zona tras el avan:e mongol y la precaria situacin de la
x:onoma de Novgorod debido a la preIn de los impuestos, para intentar hacer, con uno de los principales enclaves
1merciales del Bltico. Esta victoria se
m como un triunfo de la ortodoxia conlas tropa<; del catolicismo romano,
mo una revancha frente a la toma de
n tantinopla. El resentimiento contra
germanos catlicos, que haban aparepara erradicar el nico vnculo
n entre los pueblos eslavos divididos
, distintas soberanas -su religin ortose acentu debido a la rgida polde los caballeros germnicos en la
Figura 7.4. Alexander Nevski.
. Una vez terminadas las temidas
. iones mongolas, incluso stos resulmejores seores que los latinos, dada su tolerancia religiosa. La autoridad religiosa
Iglesia ortodoxa aument as, gracias a unos metropolitanos poderosos, que mantuu posicin frente a las amenazas del momento, intentaron explicar el desastre de
-,in mongola, y apoyaron a los prncipes como soberanos elegidos por Dios.
posicin de Alexander Nevski se fortaleci con sus negociaciones con la Horda
' que desembocaron en su control de un gran principado que comprenda Kiev,
rod, Vladimir y Suzdal, algunos de cuyos ttulos fue traspasando a sus hijos sin
xito. No slo concluy con Noruega el primer tratado de paz entre estos terri1251 ), sino que su funcin de intermediario entre sus sbditos y los mongoles
ron a ser reconocido como uno de los grandes gobernantes rusos de la historia.
ser canonizado por la Iglesia ortodoxa.

1reino eslavo de Serbia


bilidad del Imperio Latino haba facilitado a los serbios, con el apoyo de
d separarse de Bizancio. El hijo de Esteban 1 Nemanja, Esteban u (1217nocido como "el primer rey coronado", consigui una relativa estabilidad,
maron sus sucesores. La decadencia del reino blgaro y el comienzo de la
intensiva de las minas de plata, estimulada por mineros sajones y hngan las bases del desarrollo del pas y su expansin comercial.
EL MUNDO ORTODOXO: BIZANCIO Y RUSIA DURANTE LOS SIGLOS XITI-XIV

147

Los centros mineros se fusionaron con colonias comerciales, formando aut


'illas en tomo a lao; fortalezas que protegan la riqueza que generaban. La mayor
de ella se situaban en bocamina, en torno a las montaas que protegan yaci
de plomo, cobre, hierro y plata. Normalmente, la poblacin era muy variada
albaneses, venecianos, serbios, valacos, griegos, etc.- y se rega por cdigos mi
semejantes a los alemanes. La localidad ms importante durante los siglos XI\ .
sera Novo Brdo (Novomonte), donde se explotaba plata que contena pepitas de
(denominada glama), y se instalaba una ceca para la emisin de moneda
comercio. Otro centro importante, con feria, era Pec, sede tambin del patriarcado.
sera reconocido por Constantinopla a cambio de una sumisin nominal en 1375.
autores bizantinos se hacen eco de esta riqueza serbia.
Los seores serbios, con Esteban U ros 11 Milutin a la cabeza ( 1282-1321
anexionaron Macedonia del norte y sus principales ciudades (Skopje, B
Dibr) a costa de Bizancio. Las negociaciones entre ambos poderes terminaron
la boda del rey serbio y la hija del emperador Andrnico 11, Simonis, de cinco
que llev como dote los territorios conquistados. Este acuerdo cont con la
cin de los nobles scrbios, que queran apoderarse de los territorios en cuesti
del Patriarca del Constantinopla, que consideraba el matrimonio antican
Tanto Andrnico 11 como Milutin tuvieron que usar sus mejores armas
para vencer estas divergencias, pero triunfaron al mantener la paz entre los
Estados durante ms de veinte aos. Bizancio consigui mantener Tesalnica.
Serbia disfrutar gracias a su riqueza de los beneficios de la influencia bizan
adoptaron el sistema de la pronoia, y de una situacin de semi barbarie a
del siglo XIII se pas, en un siglo aproximadamente, a una corte lujosa y culta
sorprenda a los embajadores bizantinos.
Pero la alianza fue ms all, y propici en 1330 la victoria de los serbios
los blgaros, consolidando su posicin en los Balcanes. Un nuevo golpe de
nobleza promovi la coronacin de Esteban Dusan ( 1331-1355), que continu 1
conquistas por Macedonia, Albania, el piro y Tesalia, aprovechando la seg
guerra civil bizantina. Dusan lleg a plantearse la sustitucin dellmperio Bizan
por el serbio, como lo demuestran sus intitulaciones de basileus, autocrator y
en los documentos de ambas cancilleras, griega y serbia, y el nombramiento de
patriarca serbio independiente del de Constantinopla. Como paso legal previo a
constitucin de su imperio, el rey promulg un cdigo legal que regulaba las
siones territoriales de serbios y griegos, manteniendo los ttulos de cada id
para los terratenientes y poderes locales, pero la mayor parte de las tierras de se
res bizantinos acabaron en manos de la nobleza feudal serbia. El cdigo tambi
estableca unos jueces generales. Tanto el sistema jurdico como la administrac
se inspiraron, cmo no, en los modelos imperiales, pero sus jerarquas se
ron a funcionarios serbios, y no griegos.
La poltica exterior de Dusan no fue tan exitosa, pues aunque busc una alianza
con Venecia, la Seora no estaba interesada; a la vez, deba mantener a raya a
Hungra, a quien tuvo que entregar varias ciudades, como Belgrado. Por otra parte, su
contactos con el pontificado de Roma, destinados a molestar a Bizancio ms que a
potenciar la actuacin de la Iglesia Romana en su territorio - los matrimonios mixto
entre romanos y ortodoxos siguieron prohibidos, etc.- no dieron frutos.

148

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

La temprana muerte de Dusn y las presiones de la nobleza serbia provocaron el


fraccionamiento del reino antes de que sus planes imperiales pudieran triunfar. Su hijo,
Esteban Uros ( 1355-1371) tuvo que luchar contra su to Si men, que se autoproclam
en el piro y Tesalnica. Varios de los seores serbios se intitularon reyes y reconocieron al emperador bizantino, terminando con el sueo de un poder independiente.
Esta fragmentacin y la muerte de Esteban Uros facilitaron el triunfo de los otomanos
y la victoria de Bayaceto 1.

3.3. B ulgaria y los bogomiles


Las luchas internas bizantinas auspiciaron tambin el nacimiento de la nueva
Bulgaria, pues el zar Constantino Asen ( 1257 -1277) tom partido en contra de los
Palelogos azuzado por su esposa, Irene Lscaris, hermana del emperador
depuesto. El principal punto de friccin fue el abastecimiento de trigo de
Constantinopla, que dependa del trfico por los puertos del Mar Negro que conrolaba el rey blgaro. ste apoy tambin la poltica de Carlos de Anjou en el
fediterrneo. Los ataques de hngaros, bizantinos y turcos, y la rapacidad de Jos
ardas causaron una verdadera revolucin popular liderada por un porquerizo,
tuvo que ceder el trono a un candidato impuesto por Bizancio. Hacia fines del
glo xm, Bulgaria estaba dividida en varios principados eslavos que fueron asopor los trtaros.
Teodoro Svetoslav (1300-1322) logr una nueva reunificacin del pas y ampli
fronteras por Jos Balcanes y los puertos del Mar Negro, que volvieron a caer en
manos, precisamente en el momento en el que el trigo que exportaban era necesaen Constantinopla, a causa de la destruccin de los cultivos de Tracia. Esto volva
poner a Bulgaria en una posicin de poder, que aprovecharon para establecer renorelaciones con las ciudades italianas. Miguel Sisman, dspota de la vecina Vid in,
una nueva dinasta en l 323, aprovechando la inestabilidad de la zona para paren la segunda guerra civil bizantina y en los asuntos internos de Serbia. Su
1cacin se vio castigada con repetidos ataques de las tropas turcas al servicio de
Cantacuceno. Sisman acord una alianza con Andrnico m contra Serbia, pero no
llegar a atacarla por su muerte. Quedaba as supeditado el crecimiento de
al de Serbia, y el nuevo zar lvn Alejandro (1331-1371) tuvo que concertar
matrimonio de estado con la hermana de Esteban Dusan.
mismo que sus vecinos, la situacin interior de Bulgaria fue empeorando, promanos de los boyardos potentados de la
las ciudades griegas y romanas ya preen el territorio blgaro se unieron nuevos burgos construidos en torno a las farde los boyardos. Algunos de ellos eran burgos mineros situados en torno al ro
pero menos ricos que en Serbia. El comercio de los minerales de hierro, plata
<oe realizaba in situ.

~enom;e un proceso de fraccionamiento en


~ de los propios prncipes herederos. A

ms beneficiada del fraccionamiento del poder blgaro fue la Iglesia de


nopla, bajo cuya gida se pusieron los patriarcas de los distintos seoros. El
Vidin lleg a transformarse en una provincia hngara, donde los franciscanos
sus misiones. Pero el mayor problema religioso que asol a esta zona fue el
EL MU 00 ORTOOOXO: BIZANCIO Y RUSIA DURANTE LOS SIGLOS XIII-XIV

movimiento bogomilita, que se extendi por las ciudades y favoreci la expansin


otras formas de pensamiento disidente muy influido por las cuestiones que se
entonces en Constantinopla, como el hesicasmo.
Los ataques otomanos se sucedieron durante el ltimo tercio del siglo XIV: tras la
lla de Cirmen (1371), el zar blgaro se convirti en su tributario, lo mismo que el
radar bizantino; en 1388, ante la negativa a pagar los tributos, Murad 1 invada
oriental y la regin del Danubio; en 1393, Bayaceto asediaba la capital, Tarnovo, )
1395 el zar fue decapitado, a la vez que se anexionaba la Jtima zona de resistencia
tomo a Nicpolis y Vidin. As desapareca la gran Bulgaria deseada por los Sisman.

Andrea A. J. (ed.): Contemporary sources for the Fourth Crusade. LeidenBrill, 2000.
Cirac Estopan, Sebastin: Bizancio y Espaa, la unin. Manuel/1 Palelogo y
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Faci, Javier: Introduccin al mundo bizantino. Madrid: Sntesis, 1996.
Fryde, Edmund: The Early Paleologan Renaissance (1261-c.1360). Leiden:
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Meschino, M.: L'Incompiuta: la IV crociata e le conquiste di Constantinopoli. Mil
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Patlagean, E. y otros: Historia de Bizancio. Barcelona, Crtica, 2001.
Phillips, J.: La Cuarta Cruzada y el Saco de Constantinopla. Barcelona: Crtica,

ACTIVIDADES. PROPUESTA DE AMPLIACIN DE CONOCIMIENTOS


Mapas
Duby, G.: Atlas histrico, pp. 58-59.
Echevarria, A. y Rodrguez, J. M.: Atlas histrico de la Edad Media, cap. 23.
Kinder, H. y Hilgemann, W.: Atlas histrico mundial. l. De los orgenes a la
Revolucinfrancesa, pp.IS0-181, 214-215.

150 LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIll-XV

Textos y documentos
Kaplan, Michel (dir.): Edad Media, siglos xt-xv. Granada: Universidad de Granada.
2005.

Prostagrna de Andrnico li Palelogo cediendo unas tierras al monasterio de


Athos ( 1328), p. 226.
La revuelta zelota en Satnica (1350), p. 227.
Ladero Quesada, M. A.: Historia Universal. Edad Media. Barcelona: Vicens Vives,
varias eds.

Modelo de pronoia (1342), p. 699.


EL comercio de los occidentales en Bizancio a comienzos del siglo XN, p. 986.
Constantinopla a comienzos del siglo xv, p. 987.
La mstica bizantina de Gregorio Palomas (m. 1359), p. 988.

EL MUNDO ORTODOXO: BIZANCIO YRUSIA DURANTE LOS SIGLOS XIII-XIV

TemaS

EL ISLAM EN EL SIGLO XIII.


EL AVANCE MONGOL

El Islam en Oriente. ante el avance Mongol.


l. l. Los selyuques del sultanato de Qonya.
1.2. Ayubes
1.3. La revolucin cultural: la creacin de las madrasas y la difusin de las
cofradas sufes.
1.4. La transformacin del ideal de Cruzada en el siglo xm: las cruzadas contra los ayubes.
El Imperio Mongol.
2.1. La estepa antes de Gengis Kan.
Gen gis Khan (1167 -1227) y la expansin de los mongoles.
Organizacin del Imperio Mongol.
2.4. La formacin de los grandes kanatos.
2.4.1. El dominio mongol en China.
2.4.2. La Horda de Oro.
2.4.3. Los mongoles en Prximo Oriente. El ilkanato de Persia.
2.5. Contactos entre Europa y el Asia mongola.
sultanato mameluco: de Anatolia a Egipto.
l. Las particularidades de la sucesin de los Bahres.
. Administracin y esplendor comercial de Egipto.
. Las cruzadas a fines del siglo XIII.
reorganizacin del Islam en Occidente.
. El ocaso del poder almohade.
La fragmentacin del Magreb durante el siglo XTII.
4.2.1. Merines.
4.2.2. Zayanes de Tremecn.
4.2.3. Hafses de Tnez.
4.2.4. Nazares de Granada.
EL ISLAM E.\1 EL SIGLO XUI. EL AVANCE MO'\GOL

Podramos definir el siglo xm como el de Ja extincin de las dinast


"'emergentes' durante el siglo XII, como los Selyuques, Ayubes y Almo
que haban dominado Jos territorios de Oriente a Occidente. Las invasi
mongolas y la desaparicin definitiva del ficticio califato abas en Orie
(1258), marcan el final de lo que ha dado en llamarse "Islam clsico", tras cin
siglos de existencia. Desde ese momento, la legitimidad califal basada en
descendencia directa de la familia del Profeta se sustituy por una
diversidad de ttulos y de formas de obtencin del poder.
El impacto de los mongoles en las fronteras orientales de \a cristiandad y
Islam, la nueva disposicin del mapa geopoltico euroasitico y su capacidad
atraer al imaginario europeo son las otras ideas clave de este tema. Dentro
este apartado sobresale la figura de Gengis Kan, artfice de la unin de las t
bus mongolas, transformndolas en uno de los ejrcitos ms poderosos
conocidos.

154

L-\ EDAD MEDIA. SIGLOS Xlli-XV

DESARROLLO DE LOS CONTENIDOS


l. El Islam en Oriente, ante el avance Mongol
1.1. Los selyuques del sultanato de Qonya
El comienzo del siglo Xlll fue una poca de gran esplendor para la dinasta Selyuqu
afincada en Asia Menor, con capital en Qonya. La conquista de las fortalezas de los monte Taurus permiti a los sultanes frenar a los turcomanos que pretendan entrar en
Anatol ia, empujados a su vez por el avance de los mongoles. A la vez, la posesin de
'fto,,,.,..,.,~., tan importantes como Panfilia, Antalia y Alania permiti establecer pactos con
mercaderes italianos -especialmente los venecianos-, siempre interesados en las
anatlicas, que podan atravesarlas gracias a la seguridad que les ofrecan los sulEI gobierno selyuqu mantena algunas tradiciones tribales turcomanas, como
a la cabeza del Estado a miembros de la dinasta que actuaban como gobernadode las principales ciudades, aunque imponan una cierta centralizacin mediante los
....,,.,.,., (beys) y administradores que dependan directamente del sultn. Sin embargo,
al escaso nmero de funcionarios cualificados con el que contaban se recurri a
y rabes para las secretaras, por lo que el idioma de la administracin fue predo..,mt.m,, .nt,. el rabe, mientras que el turco se usaba en la vida diaria. Aunque el
se rega por la ley islmica (sari 'a) la cantidad de poblacin bizantina que pera en Asia Menor facilit la pervivencia de la ley bizantina, que fue adaptada en
temas de jurisdiccin local. Las poblaciones griegas y armenias permanecieron
lugares de origen, con sus patriarcas ortodoxos y monofisitas al frente, por lo que
~ sustituy la lite de terratenientes y altos funcionarios bizantinos. Un cierto
de ellos se ira convirtiendo al islam voluntariamente, y se dieron los matrimomixtos, pero la "turquizacin" de la sociedad anatlica en general fue lenta.
fiscalidad selyuqu se parece mucho a la de los dems Estados musulmanes,
en que el sistema de la iqta estaba menos extendido. Las ciudades eran el cenIa vida social y econmica, centro de poblaciones de numerosas etnias y tradi) de todo tipo de oficios. Existan gremios de artesanos en los que se admita
} no turcos. Como institucin caracterstica de la poca, en las grandes rutas
io comenzaron a surgir los grandes caravasares, que podan ofrecer alojaseguro y gratuito -subvencionado por los gobernantes- hasta tres das, en las
_,.,",.,,..,
del desierto. Se encontraban situados a una jornada de ruta (de 25 a
Todos ellos se construyeron aproximadamente entre 1200 y 1280, con una
central de varias naves en la que se habilitaban almacenes, establos,
to para los comerciantes e incluso salas de oracin, en recintos que podan
lla....ta 4.500 m2 En Alanya, el astillero tena una estructura si milar y permita
cobijar las naves de la flota selycida. Las grandes mezquitas de Qonya,
1alatya, las madrazas de Qonya, Kayseri, Erzurum y las numerosas tumbas
selyuques mostraron la magnificencia del mecenazgo de la familia
. extendindose de oriente a occidente de Asia Menor.
-..~et<>n

poltica ya se vea amenazada por las hordas mongolas, movilizadas ante


diplomtico en el vecino Jurasn. Allah al-Din Kaiqubad (1219-1237) intenEL ISLAM EN EL SIGLO XII I. ELAVA 'CE MONGOL

155

t ya fortalecer las estructuras de su estado y fortificar las fronteras y las princ


dades, como Qonya, que requiri la participacin de todos los emires selyuque"
amurallamiento. El debilitamiento interior del sultanato a causa de las revueltas
protagonizadas por los babas facilit el rpido avance de los mongoles por el este.
jntensific tras la conquista y la devastacin de Bagdad ( 1258). Qonya fue tambin
da y el sultn fue destituido, pero sus sucesores supieron manejar la poltica frente
ilkanes hasta que su alianza con el mameluco Baybars fracas (1279), momento en
pasaron a depender por completo de la voluntad de lo mongoles, que nombraban
sultanes. A partir de 1308, se convirtieron en una provincia ms del ilkanato de

1.2. Ayubes
Despus de la conquista de Jerusaln en J 187, el rgimen ayub se consolid
un sistema hereditario. Siguiendo las mismas costumbres turcomanas que los
ques, tenan una concepcin familiar del poder: bajo el emir supremo, que a
usaba el ttulo de sultn, cabeza de fanlia, haba una red de emires -primos,
nos, parientes varios- que gobernaban desde las principales ciudades del tPrntr. .
que se extenda por toda Siria y Egipto, con diferencias locales en su gobierno.
a poco se consolidaron diferentes emiratos, como Egipto, Damasco, Alepo y
siendo normalmente el sultn de Egipto el que ejerca su soberana sobre el resto de
familia. Aunque hubo rebeliones de algunos miembros del linaje, nunca hubo una
gregacin del patrimonio hasta que, al final de la dinasta, en Egipto comenzara
aplicarse las iqta's, concedidas a militares con privilegios parecidos a los de los
bros de la familia ayub (esto no se aplic en Siria). Este sistema se deba a la
dad de fidelidad de las tropas, necesarias para enfrentarse a los francos en Siria y a
mongoles en la frontera asitica. El concesionario de una iqta' era controlado por
oficina del ejrcito, encargada de recibir sus ingresos en metlico y en especie, para
que se mantena un detallado catastro. A cambio de su concesin de tierras, hPr'Pf1e..
de las prcticas fatimes, el concesionario deba mantener un cierto nmero de
dos de acuerdo con la productividad y el valor de las tierras. Aun as, los ayyubes
servaban la propiedad directa de ms de la mitad de su territorio. El personal
nistrativo encargado de las oficinas centrales era en su mayora capto.
Sin embargo, la necesidad de mantener un ejrcito fuerte hizo que, sobre todo
Egipto, se reclutaran numerosas tropas esclavas de origen turco, los conocidos
mamelucos, para complementar a los regimientos de tipo tribal formados por turcos
kurdos. Estos esclavos llegaron a tener tanta importancia en la corte de ai-Malik aiKamil, que en 1249 dieron un golpe de estado y obtuvieron el poder, fundando el rgimen conocido como sultanato mameluco, cuyo primer representante fue ' Izz al-din
Aybeg. Su papel fue fundamental en la defensa de Siria frente a los mongoles en la
batalla de 'Ayn Jalut (1260).
Uno de los cambios significativos que trajo la dinasta fue la erradicacin del chiismo fatim, en beneficio del islam sunn, que ahora practicaban tanto los gobernante
como sus sbditos. Esto supuso un gran aumento de su prestigio personal, y signific
un apoyo importante para su legitimidad como gobernantes, siendo como era una
dinasta extranjera.

156

L\ EDAD \1EDIA- SIGLOS Xlii-XV

En cuanto a sus relaciones con los europeos, que mantenan en el Mediterrneo las
bases de Chipre, las islas del Egeo y, despus de la Cuarta CruL.ada, todos los territorios
del Imperio Latino de Bizancio, lo que predomina, una vez ms, son los tratados comerciales con Egipto, que se sucedieron (1203, 1215). Los puertos de Alejandra, Damieta
~ Latakia -salida al mar de Damasco y Alepo- se beneficiaron de ellos. El desvo de las
cruzadas hacia Damieta, como punta de lanza de un movimiento que se extendera por
d norte de frica hacia Jerusaln, produjo solo una leve preocupacin, pues todas ellas
fracasaban estrepitosamente, y solo se negoci la restitucin de Jerusaln con Federico n
en un periodo de turbulencia dentro de la dinasta: problemas entre varios emires ayyubes, ataques francos entre 1239-1241 y piratera en el litoral.
Al otro extremo, en el Mar Rojo, el comercio estaba dominado por los mercaderes
LJrimes, que actuaban tambin como negociantes, armadores y banqueros, proporincontables ingresos en las aduanas gracias a sus sociedades familiares. Con
las controlan todos los productos procedentes de la India y los pases del ndico,
leciendo sus bases en Arabia, el Yemen, Alejandra, Damieta, El Cairo y Siria,
se ponan en contacto a su vez con las redes mediterrneas de los francos. Ni
iera el cambio de rgimen con los mamelucos o la invasin mongola pudieron desir su hegemona comercial, pues a todos interesaba que siguieran proporcionando
n ..,."'"'"' a travs de las aduanas.

La revolucin cultural: la creacin de las madrazas


y la difusin de las cofradas sufies
Los estados islmicos de este periodo se caracteriLan por su actitud hacia los ule(especialistas en derecho islmico) y los sufes. Por una parte, la burocracia estaencabezada por una serie de ulemas fieles al rgimen que justificaban su existencia
parte de la unin inextricable entre estado e islam. El control de la justicia y la
in por estos grupos sola ir en detrimento de los grupos sufes, y ello permiti
ulemas suprimir las hermandades sufes que consideraban peligrosas y apropiarde funciones polticas que previamente haban desempeado sufes de prestigio.
justificaron que un estado corrupto era mejor que la ausencia de orden, y que
a obedecer a la autoridad incluso aunque sus rdenes fueran consideradas ilcipues la alternativa era la anarqua y la violencia. Por el contrario, el sufismo sola
tico, y en este sentido se encontraba frecuentemente en oposicin al gobierin embargo, aunque los sufes fueran independientes, los gobernantes preferan
inar a sus principales santones para disfrutar de sus bendiciones y su autoridad,
niveles casi mgicos, como base de su legitimidad poltica.
ambivalencia favoreci la financiacin de obras arquitectnicas cuyo fin era
te la educacin, o mejor la transmisin del saber, de unos y otros maestros, a
gloria del gobernante. Tanto selyuques como ayubes participaron activan1cnte
legado. La institucin de la madraza, entendida como un centro cultural subvenpor el poder poltico, cuyo plan de estudios estaba diseado a alto nivel -<:omestudios cornicos con otras ciencias-, surgi en la Bagdad abas. All, el visir
al-Mulk (m. 1092) fund el primero de estos establecimientos. que recibi su
. la Nizamiya, para contrarrestar la creciente influencia chif. La actividad acadEL ISLAM EN EL SIGLO XIn. EL AVANCE MONGOL

157

mica l>e desarrollaba en tomo a un patio, con salas abovedadas (iwanes) que
como aulas para los diferentes maestros, biblioteca y habitaciones para stos y lo
diante en los pisos superiores, cuyas ventanas se abran a patios ms pequeo
madrazas se extendieron pronto por todo el territorio islmico como centros princ
del saber, y se convirtieron en uno de los objetos preferidos de las donaciones
de los gobernantes, que las prefirieron, junto con los hospitales, para favorecer
maestros y lneas de pensamiento que ms se adecuaban a sus ideologas.
Para los ayyubes, fue la posibilidad de reinstaurar en Egipto las escuelas de
cho sunn, prohibidas bajo los fatimes. A principios del siglo XIII, la poltica del
do egipcio fue favorecer la igualdad de todas las escuelas jurdicas, y crear una
za especfica para ensear los puntos de la ley islmica que eran comunes a tod
escuelas. Posteriormente, se fund la madraza ai-Salihiya ( 1239), donde se
ran maestros de todas las escuelas bajo el mismo techo. Las monumentales
posteriores, fundadas por los mamelucos, seguiran este mismo patrn. En Siria,
jeron a Damasco especialistas de al-Andalus e Irn para las nuevas escuelas, y
especial impulso a las escuelas hanaf y shafi'.
En cuanto a su apoyo a los su fes, ambas dinastas favorecieron la creacin de
perleras para sufes o derviches que iban de paso Uanqas) y monasterios (ribar
sus dominios, desde la zona iran hasta los puntos ms occidentales. A las
de Alepo y Damasco, establecidas por Nur al-Din, se aadieron pronto las egipc
palestinas, financiadas como obras pas por los gobernantes y su crculo.

1.4. La transformacin del ideal de Cruzada en el siglo XIII:


las cruzadas contra los ayubes
El siglo XIII fue sin duda el de la institucionalizacin de la cruzada como
de defensa armada de la Iglesia. Las cruzadas se consagraron entonces como
tipo de guerra santa autorizada y mandada predicar por el papado en defensa d:
Iglesia y los cristianos, o contra los enemigos de la Iglesia, que poda tener
carcter defensivo como ofensivo y, por lo tanto, era susceptible de utilizarse
cualquier escenario. Caracterstica de la predicacin de una cruzada, que era
campaa limitada, era la promulgacin de indulgencias plenarias (la remisin dt:
penitencia por todos los pecados confesados), para todos los que participasen
ella. A ello se aadan otra serie de medidas de tipo fiscal y legal que protegan
vida del que tomaba el voto cruzado, originalmente basado en el del peregrino.
se consideraba una peregrinacin armada. Los cruzados eran los que tomaban
voto y se cosan una cruz sobre el lado derecho de su vestimenta. Por otra parte.
subsidio de cruzada se haba convertido ya en esa poca en un impuesto casi re.:;
lar cobrado en los reinos europeos y destinado a fines diversos, previa peticin
papa de su autorizacin.
Asistimos en este momento a una verdadera transformacin del ideal original
peregrinacin armada a Tierra Santa, causada por las dificultades experimentadas
las cruzadas anteriores. Tambin se produjo una "nacionalizacin" creciente de
objetivos o, si se quiere. la bsqueda de una mayor efectividad mediante la local

L\ EDAD \1EDIA: SIGLOS Xlll-XV

cin de las tropas en conflictos ms cercanos geogrficamente. Esto permiti aumentar el nmero de cruLadas patrocinadas por el papado, y diversificar a los enemigos de
a Iglesia contra los que se poda utilizar la fuerza am1ada. Estos enemigos fueron catalogados por los idelogos eclesisticos en herejes, judos, sarracenos y todos aquellos
atentasen contra los intereses polticos o econmicos del pontificado y los gobertes protegidos por ste. As, durante el siglo XJII se emprendieron cruLadas contra
albigenses (1209-1226) y otros herejes; contra "enemigos de la Iglesia", como los

excomulgados por ser partidarios de Federico u y sus descendientes (a parde 1228), los ingleses rebeldes a su rey (1264) o los aragoneses de Pedro n ( 1285);
los mongoles (1241 ); contra los musulmanes de la Pennsula Ibrica; contra los
del Bltico, etc.
Aun as, continuaron las grandes cruzadas institucionaJit:adas y lideradas por los
europeos hacia Oriente. La imposibilidad de tomar Jerusaln sin unas
intermedias que permitieran el trasvase de los ejrcitos cristianos y el abastecoto de tropas, as como los problemas de colonit:acin, hicieron que se buscaran
rutas. Las mejoras en el transporte martimo incrementaron el nmero de cmque se trasladaron por dicha va, aunque se mantuvieron las rutas terrestres. Los
objetivos fueron dos: por una parte, el Imperio Bizantino y los reinos eslavos,
re amenazados por los sucesivos poderes islmicos que se instalaron en la Lona
,\natolia, recortando cada vez ms su territorio; por otra parte, Tnez y Egipto,

prioritarios de las cruzadas francesas, dada su mayor proximidad y la teora


que serviran de bases de aprovisionamiento y reclutamiento de tropas para luego
girse a Tierra Santa.
Egipto qued consagrado como nuevo destino cruzado en 1198, cuando lnocencio rn
oc la denominada Cuarta Cruzada (1202-1204). cuya ltima meta iba a ser, sin
Bizancio (ver tema 7). Aunque la consecuencia ms importante de esta crufue sin duda la formacin del Imperio Latino de Constantinopla y la hegemona
ana en el Mediterrneo, no debe olvidarse que un contingente de las tropas lleg
a Egipto y Siria, donde sus esfuerzos fueron vanos, entre otras cosas por
de hombres. De la misma forma, cuando Leopoldo VI de Austria. el rey Andrs
y Hugo 1 de Chipre decidieron embarcarse en una nueva cruzada a Tierra
. despus de una serie de operaciones a pequea escala, derivaron sus fuerzas
d corazn del poder ayub, y tomaron Damieta (Quinta Cruzada, 1217-1221).
iciando la posibilidad de recobrar todo el reino de Jerusaln mediante un traprovechoso, los cruzados perdieron el tiempo y la vida al acampar frente a
y tuvieron que abandonar Egipto.
denominada Sexta Cruzada ( 1227- 1228) fue la ms atpica y la ltima de las
directan1ente contra Tierra Santa. Excomulgado y sin tropas suficientes, el
Federico 11 logr merced a la diplomacia la entrega de Jerusaln -cuyas
haban sido en gran parte derruidas- Beln, Galilea y la regin costera de
1228), a cambio de permitir el libre acceso de los musulmanes a los santuarios
mitanos. Sin embargo, su intervencin en la zona y su matrimonio con Isabel n,
por derecho de Jerusaln y Chipre, dio lugar a numerosos enfrentamientos con
afincados en ambos reinos. A la definitiva cada de Jerusaln en 1244,
el desplome del resto de posesiones cristianas, a excepcin de San Juan de Acre
tira hasta 1291.
EL ISLAM EN EL SIGLO XIII. EL AVANCE MONGOL

159

2. El imperio Mongol
2.1. La estepa antes de Gengis Kan
Los dos imperios esteparios que antecedieron a los mongoles tuvieron una
tante influencia en su constitucin como un poder supratribal. Hacia med
siglo vrn, los turcos uigures controlaban las estepas orientales y se convertan al
quesmo, pero tras su cada en 840, emigraron hacia el sur. a la cuenca del ro
donde fundaron algunos reinos menores que, gracias al pago de tributos a sus '
ms importantes, consiguieron subsistir y crear una compleja cultura. Seran ut
dos por Gengis Kan para trasladar la lengua mongola a su alfabeto. y fueron ut
dos para la administracin y la prctica jurdica mongol a.
A comienzos del siglo x, Mongolia y el norte de China fueron conquistadas por
kitan, quienes acabaron fundando la dinasta Liao, que gobern el norte de Chi
estableci guarniciones en sus fronteras, desplazando a las tribus turcas. Hacia 1
fueron invadidos por otro pueblo procedente de Manchuria, que dio lugar a la di
Chin, por lo que muchos kitan dejaron China, aunque otros permanecieron al sen
de los nuevos gobernantes. Uno de los prncipes kitan se dirigi a Asia Central..>
bleci all un nuevo imperio. conocido con el nombre de Kara Kitai (Kitai negro).
mado por poblacin kitan, turca y china. Su dinasta se conoce como Liao uc,clo'enlill
Su ejrcito, adaptado a las fuerzas de cabal lera de la estepa, se enfrent a los sel)
das en la batalla de Qatwan, cerca de Samarcanda ( 1141 ), dando origen a la
cristiana en la ayuda del Preste Juan. Muchas zonas quedaron sometidas slo a tn
to, con sus gobernantes locales. Ante la diversidad de poblaciones y tradicione .
inclinaron por la tolerancia religiosa. El imperio se mantuvo hasta la conquista
gola (1218), en una de las etapas fundamentales de la consolidacin de su
expansin. La continuidad de numerosas instituciones kara kitai se documenta
formas mongolas.
Los mongoles eran uno de los grupos de poblacin nmada de la estepa,
nado por primera vez entre los pueblos brbaros que rodeaban la frontera septen
nal de China en los textos de la dinasta Tang (siglos vu-vrn). Ms tarde qued
sujetos a los Kitan, pero con la llegada de los Chin a la China del Norte, dejaron
estar dentro de la rbita del imperio chino. En el siglo xu, el gobierno chino era
de mantener un control sobre los brbaros de la zona fronteriza. sobornando a los 1
res rivales para que se enfrentasen entre s, en vez de unirse para saquear las tierra\
ciudades del imperio. Su dedicacin principal era e l pastoreo de ganado lanar y
no, que les daba algunos de los productos bsicos que necesitaban, como las pie
para construir sus tiendas (yurtas), alimentacin y combustible. El caballo era su
cipal medio de transporte, y camellos y bueyes arrastraban carros. Llevaban a
migraciones estacionales en busca de pastos a travs de rutas bien conocidas, y
ticaban el comercio con los grupos sedentarios para hacerse con cereales, t, tejidos .
metal para fabricar armas, que llegaban en su mayora de China.
Las tribus podan estar formadas por clanes subordinados mediante la derrota militar o por su nece idad de proteccin, y clanes dominantes. Se basaban en una estructura de parentesco, pero tambin en una institucin de libre eleccin, conocida como
"hermano jurado" (anda), que una a jefes y lderes y equivala a una relacin de san-

160

l.-\ ED-\D MEDIA. SlGLOS XIII-XV

gre entre iguales. Otro vnculo no familiar era el establecido por un individuo con un
jefe de su eleccin, renunciando solemnemente a su lealtad de sangre con respecto a
'u propio clan. Se denominaba "asociado" o "camarada'' (noker), y por este sistema
un guerrero bien dotado, aunque no de alto rango, poda hacerse con un squito de partidarios gracias a sus cualidades de dirigente, como ocurri con Gengis en las primeras etapas de su carrera. Se practicaba la exogamia, a veces mediante el rapto de la
novia, y las mujeres desempeaban un papel importante en asuntos polticos. la guerra y, sobre todo, en los asuntos del ganado de la familia. La poligamia exista entre
quienes podan mantener varias esposas, pero la principal de un jefe era la que le daba
1s hijos que podan sucederle.
Aun as, las tribus tenan familias nobles, y dentro de ellas se elega al kan, un jefe
ue haca de rbitro para resolver las disputas y de comandante supremo de las gueas emprendidas por todo el grupo mongol. Cuando un jefe mora, su sucesor real
xia ser el miembro de la familia que hubiese acabado con todos sus rivales, demosa su competencia, principio muy empleado durante todo el periodo mongol.
n embargo, en teora, la sucesin se decida en una asamblea de notables (xuriltai),
la que influa decididamente la voluntad del gobernante muerto. en el caso de la
lia de Gengis, para una sucesin hereditaria de padres a hijos, aunque no necesadel primognito. Si, debido a la minora de edad de alguno de los candidatos
la familia de Gengis. se planteaba una regencia, cosa que ocurri, sta poda ser
rcida por la viuda del Gran Kan y esposa principal, apoyada por su familia. Los submados ofrecan al kan lo ms selecto de su caballos y mujeres, y la obediencia
1luta en tiempos de guerra, pero no en poca de paz.
u religin estaba basada en el chamanismo, originado en el culto a los antepasacuyas imgenes e guardaban en las tiendas para darle proteccin. Entre los dio4UC adoraban los mongoles estaba el Cielo azul y eterno (Tengri). y la diosa de la
y la fertilidad, Itugen, pero por debajo haba un mundo de espritus, con el cual
el chamn como mediador. Este tena una posicin social elevada, vesta de
o y montaba un caballo del mismo color, e interceda ante los espritus, realiza\orcismos, recitaba bendiciones, y haca profecas basadas en huesos de oveja
ados. Los chamanista rendan culto a las alturas, pues desde ellas se alcanzaba
o. y practicaban oraciones en la cima de las montaas. Puesto que el chamanis, ocupaba sobre todo de las necesidades de la vida diaria, nunca fue desplazado
a pesar de la conversin de los mongoles a otras religiones de los territorios
an conquistando.

Gengis Kan (1167-1227) y la expansin de los mongoles


tuentes para su estudio son, principalmente, la Historia secreta de los mongocrnica pica de los triunfos de Gengis Khan. a la que se aadi posterioro relato del reinado de su hijo Ogudei (1229-1241): referencias en algunos
chinos contemporneos; el Libro dorado de registros de asambleas y
Imperiales. compilado durante el gobierno de su nieto Kubilai; y finalmente,
ras persas relativamente cercanas a los hechos. escritas por funcionarios que
para la administracin mongola: la de Yuzyani, quien padeci la invasin:
EL ISLAM EN EL SIGLO XIII. EL AVANCE MONGOL

la Historia del conquistador del mundo de Yuwayni, gobernador de Bagdad e lrak


1260): la Coleccin de historias del visir Rashid al-Din, encargada por el ilkan
(h. 1303); y el Cronicn Siraco del prelado cristiano jacobita Bar Hebraeus (h. 1
Entre las fuentes chinas, la ms completa es el Yan shih, una historia oficial de
dinasta mongola Yuan en China, encargada por sus sucesores, los Ming.
Temujin (futuro Gengis) qued hurfano pronto, pues los trtaros mataron a
padre, y se disolvi su comitiva de guerreros. Tuvo que hacerse a s mismo, gracias a
xitos en pequeas incursiones, hasta que consigui a sus propios hombres, y se
hermano jurado de Yamuxa, un mongol de sangre noble. Todos pasaron al servicio
Thgril, kan de los keratas, que fue subvencionado por China para oponerse a los
ros, demasiado poderoso para los intereses chinos, con lo que consiguieron, Tugril.
ttulo de Ong-kan, o prncipe en chino, y Temujin un ttulo de menor rango. El asee
de Temujin vio la traicin de su hermano Yamuxa, su separacin del grupo de
de Tugril, la masacre de los trtaros en venganza por la muerte de su padre y la de
merkid por la presunta violacin de su mujer, y la expansin de su poder sobre las
tantes tribus esteparias, a cuyos soldados fue reclutando para su ejrcito.
En 1206. cuando las etnias y tribus de Mongolia haban sido unificadas, se con'
c la gran asamblea en la que Gengis fue aclamado como Gran Kan. La
imperial esteparia - tanto los turcos como los uigures y los kara kitan- conceba
unin de las tribus bajo una dinasta carismtica que ocupaba una posicin sem
da. El emperador (kaghan) posea un carisma especial y disfrutaba de una buena
tuna fruto de su designacin celestial. El concepto de imperio mongol proviene
estas ideas de dominio universal, primero respecto a las poblaciones de las estepa..
a partir de un momento dado, extensible a todo el resto del mundo,
cuando ya estaban sumergidos en la empresa de conquistar Persia.
A partir de entonces se plantearon los nuevos objetivos de los mongoles: China
Persia. los lugares en los que se aprovisionaban, y que constituan la meta poltica
modelo de gran poder para cualquier gobernante de la estepa. China estaba dividida en
momento en tres partes, gobernadas de norte a sur por los Chin, los Xi Xia (tangutio~
origen tibetano) y Song, verdadero centro del poder chino, agrcola y con poblacin ma~
ritariamente china y sedentaria, al contrario que \os otros dos. Los Chin eran los
les antagonistas de los mongoles, y pasaran a la accin para destruir el poder de Ge
Kan si ste no lo haca antes. Tras rematar la pacificacin de Mongolia, el ejrcito rr"''"'"...
apoyado por los pueblos fronterizos de los Chin, atac primero a los dbiles tano-utios,
se sometieron fcilmente. Entre 1211 y 1234 se plante la conquista de Chin. l
problema fue la inadecuacin de la caballera para luchar contra ciudades y en cam
arroz, as como la escasez de maquinaria blica. Pekn cay en 1215, por su si
expuesta, tan al norte. La necesidad constante de ejrcitos para esta guerra llev a
a dirigirse hacia el frente contrario, y en 1218 se anexion a los kara kitai.

Estos a su vez lindaban con el territorio que el shah de Juwarizm acababa de conquistar en Persia, Irak y Afganistn, con capital en Samarcanda. Esta dinasta de origen turco proceda de los gobernadores de la zona designados por los selyuques, de
los cuales se escindieron. La diversidad tnica de Juwarizm, as como la dispersin de
su potente ejrcito en guarniciones para sus amplias fronteras, adems de la impopularidad del shah y su oposicin al califa de Bagdad, hacan de este estado una meta
particularmente favorable. En principio, Gengis no contaba con iniciar la guerra tam-

162

LA EDAD \IEDlA SIGLOS Xlll-XV

bin en este frente, pero varios incidentes diplomticos con el shah abrieron la ofensiTran~oxiana y la capital,
Samarcanda, fueron el primer objetivo, haciendo huir al shah. y las matanzas y la desfueron atroces. El rechazo a la aceptacin del dominio mongol y la muerte de
mongoles supuso la masacre de ciudades enteras, tambin como ejemplo para
la rendicin de las dems sin prdidas para el ejrcito mongol. Gengis nombr
s, dej a su hijo al frente de las tropas que deban enfrentarse al hijo del shah,
\"Olvi a sus bases atravesando el Cucaso y el norte del mar Caspio. Puesto que los
....~....,,.,"tes chinos no le haban proporcionado las tropas suficientes para la guerra, su
accin ira contra ellos, con xito, pero en ella encontr la muerte (1227).

"a. que se desarroll en tres frentes a la vez (1219).

El balance de estas primeras conquistas mongolas fue la destruccin de China del


por las sucesivas campaas pero, sobre todo el genocidio vivido por Juwarizm.
agricultura de irrigacin practicada en Persia qued abandonada, con la consinte desertizacin del suelo y la decadencia de las ciudades, faltas de provisiones.
devastaciones no fueron tan generalizadas en otras partes de Persia, donde no
ataques a gran escala y se prefiri la sumisin pacfica. Se respetaron tambin
enclaves situados en las rutas comerciales que interesaban a los mongoles. La
Pax mongolica no es ms que una simplificacin brillante, pero para los
en muchos momentos pareci ms bien desolacin.

Organizacin del Imperio Mongol


La sucesin no fue siempre pacfica, pero no se tuvo en cuenta a rungn canilidato que
......"""""."'"" a la familia de Gengis Kan, ru hubo intentos de establecer una ilinasta alterUna de las explicaciones que se ha dado para ello es el prestigio casi sagrado del fun. pero tambin contribuy la reforma del antiguo sistema tnico y tribal de Mongolia.
4ue una mera confederacin de tribus, el imperio oblig a los habitantes nmadas y
_,,."'"''" de sus territorios a regirse por la misma ley consuetudinaria de la estepa, segn
los prncipes y princesas mongoles recibieron lo que se conoca como su patrimonio
1. que en principio no era territorial sino que se contaba por "tiendas", con sus farnilias.
tarde esta unidad de medida se aplic a un grupo de tierras de pastos, con poblacin
dependiente, rentas de ciudades o incluso el gobierno directo de stas. Este mismo
se empleara para dividirse el imperio a la muerte del fundador.
ejrcito mongol fue uno de los principales artfices de la continuidad del imperio. La

del pueblo mongol giraba en tomo a una serie de actividades que constituan un proln.>rrn<~ nPntP

de adiestramiento militar: caza, monta, doma, tiro con arco, etc. Su fuerza
lera estaba formada por toda la poblacin masculina adulta, lo que haca que sus
fuesen muy impresionantes: en tomo a 129.000 mongoles cuando muri Gengis, sin
en cuenta las tropas auxiliares incorporadas a su paso, fueran de prncipes sometidos,
que se les haban rendido, etc. Las fuerzas se organizaban segn un sistema
al ir asimilando a las etnias enemigas dentro de su ejrcito, Gengis Kan las fue ilivientre los grupos de soldados ya constituidos, dentro de las unidades de mil. As se
~istema de lealtades por encima de las tribus, en el que la casa real mongola contoda la autoridad. Por encima de estas formaciones, cre una guarilia imperial forpor sus primeros seguidores, que con el paso del tiempo se multiplicaron, ampliando
EL ISLAM EN EL SIGLO XIII. EL AVANCE MONGOL

a la \ez sus funciones, de forma que pasaron a desempear las tareas de la


en las ms altas instancias, y sirvi para formar a los hombres de confianza del 1
lo cargos militares y administrativos lejos de la corte. Adems, era un til sistema
drar a los rehenes de las campaas de una forma honorable para ellos. Aunque~
que los mongoles eran inferiores en armamento a otros ejrcitos. pronto ina.
maquinaria blica y plvora de los chinos quienes. junto con los persas, les servan
nieros. La disciplina, as como la estrategia, eran fundamentales en este ejrcito, )
de los generales designados por Gengis a partir de su guardia, segn un sistema ck:
y no segn su estatus en la jerarqua tribal. El sistema de reparto de botn functo
principio, pero ms tarde se sustituy por tropas asalariadas.
Gengis Kan dict sus leyes a partir de 1206, y stas se fueron compiland
que se ha denominado el Gran Yasa, un cdigo que marcara las bases del
mongol; sin embargo, este cuerpo de legislacin nunca se ha encontrado. y
adecuado suponer que encomend a su hermano adoptivo, un trtaro, funcion~:
ciales respecto a robos y fraudes y a la distribucin de las poblaciones
familia real mongola, pidindole que registrara por escrito sus decisiones, que
ran como referencia posterior. Los fragmentos de otra legislacin promul
Gengis se refieren a la libertad de cultos para sus sbditos, adiestramiento
comunicaciones, atribucin de territorios conquistados, etc. Adems, deba ex1
corpus de leyes orales consuetudinarias en constante evolucin, por lo que se
lara en momentos posteriores, aadindose nuevas leyes de los sucesores de
Adems, se recopilaron las declaraciones y mximas de Gengis Kan.
La administracin se nutri de funcionarios de los pueblos semi-sedentarios
de los mongoles, en primer lugar, los uigures, que les iniciaron en su alfabeto y lo
taran a la lengua mongola, creando un rudimentario secretariado en tomo a
principio de su gobierno. Los kara kitan pasaron a desempear funciones en el
de comunicaciones y como gobernadores de las ciudades conquistadas, o delegad,
la corte de gobernantes subordinados para ocuparse de que se cumplieran las
dictadas por el Kan. incluyendo los aprovisionamientos y pago de impuestos. Inc
algunos turcos trabajaron con los mongoles para iniciarles en las leyes y costumbre
las ciudades, y tambin se utiliz a comerciantes extranjeros, para los cuales los
goles suponan proteccin para sus capitales y empresas comerciales.
En cuanto a los impuestos, la tributacin tradicional nmada pagada en
eran los tributos y un impuesto de un 1% sobre el ganado lanar y vacuno que los
das pagaban al gobernante, aunque a veces se poda pedir un tributo de forma
dinaria si haba necesidad. Adems haba otro impuesto que gravaba las activi
comerciales con un 5% de su valor (tamga). Inclua todo tipo de servicios y
hasta la prostitucin, demostrando la importancia del comercio para los mongole .
Los pueblos de la estepa haban mantenido contactos con el cristianismo nPc:tnn,,.
no desde al menos el siglo VUJ, y todava haba cristianos en los diversos grupos en
siglo XI conviviendo con el chamanismo. Cuando el imperio entr en contacto
musulmanes, budistas y maniqueos, no se tom ninguna represalia, y se orden
petar todas estas religiones y, especialmente, a sus hombres santos, como extensin
la consideracin casi sagrada del chamn, en la creencia de que todos rezaran por e
Gran Kan y su dinasta. Eso, siempre que su comportamiento no colisionara con la 1
de la estepa seguida por Jos mongoles y sus sbditos.

164

L-\ EDAD MEDIA. SIGLOS XIII-XV

2.4. La fonnacin de los grandes kanatos


A la muerte de Gengis Kan (1227), el Imperio se fragment en cuatro grandes
onas o kanatos, siguiendo la tradicin esteparia, y siempre bajo la autoridad ltima
1Gran Kan. El hijo mayor reciba el patrimonio ms alejado de su padre, por lo que
\nietos de Gengis, nacidos de su hijo mayor, se repartieron el extremo occidental de
posesiones mongolas: el kanato de la Horda de Oro, que se hallaba al sur de Rusia
algo ms al este, la Horda Blanca. El kanato de Chagatai, en los primitivos domimongoles de Asia Central, fue para el segundo hijo, y a ellos se uni la
iana durante el gobierno de Ogodei. El hijo menor, Tului, recibi los territooriginarios mongoles, a los que tena derecho el menor de los hijos de un jefe
a. Ogodei, el sucesor en el ttulo de Gran Kan (xurultai de 1229), se reserv el
de Mongolia y China, dotndolos de capital en Karakorum, amurallada por privez en 1235, aunque antes haba sido un campamento. La propia naturaleza de
ociedad mongola hizo que los kanatos asentados en las inmensas llanuras estepael de Karakorum y el de la Horda de Oro, fueran los ms duraderos.
Durante el gobierno de Ogodei, el imperio mongol continu expandindose por el
de Persia, pero sus logros principales fueron la conquista del imperio Chin del norte
China y Manchuria y la gran campaa contra Rusia y Europa Oriental, que condujo al
de la Horda de Oro. En la asamblea de 1235, acabada la conquista de
Ogodei decidi iniciar el movimiento de tropas hacia occidente, para tomar posede la tierras cedidas por Gengis a su hijo mayor. Batu, hijo y sucesor de ste, encabeel ejrcito, junto al gran general de Gengis. Subodei. La primera campaa ( 1237) se
contra los blgaros del Valga y contra Hungra. Entre 1237-1240 sigui una serie
..:ampaas contra los rusos, primero hacia el norte, a travs de la Bulgaria del Valga, y
hacia Kiev, ms al sur. La derrota de los divididos rusos fue completa, salvo en el
de Novgorod, debido a factores climticos. No todas las ciudades rusas fueron atacatomadas o destruidas, sino que muchas fueron dejadas atrs, e incluso algunas se
rpidamente. Todo el sur de Rusia qued bajo dominio mongol.
El sistema de comunicaciones, vital para un imperio de esas dimensiones, tenia
organizacin y eficacia tomadas de la vecina China, que llevaron a todos los granimperios del momento a copiarlo. La red serva para facilitar los viajes de los
que se movan entre las cortes mongolas, para el transporte de mercancas,
transmitir las rdenes reales de una parte a otra del imperio y para recibir los
de espionaje. Las estaciones de posta se instalaban a distancia de un da de
y Jos correos portaban unas tabletas de metal con inscripcin entregadas por la
que los enviaba. Incluso los comerciantes y nobles de viaje utilizaban sus
llallacJ.ones si conseguan la anuencia de los funcionarios, como deba ser frecuente
por la legislacin sobre el tema. El sistema de comunicaciones fue establecpor Ogodei (1234), an pensando que el paso de los correos supona una carga
va para los paisanos, que deban entregarles caballos y provisiones. Ms tarde se
i para cubrir las tierras de sus hermanos. La responsabilidad de su mantenirecaa en las unidades del ejrcito de las distintas partes del imperio, aunque
caballos y vituallas los proporcionaba la poblacin local, mediante sus impuestos.
Cuando muri Ogodei (1241), la sucesin plante problemas entre su hijo Guyuk
de la Horda de Oro, que continuaron tras la muerte del primero con un golpe
EL ISLAM E EL SIGLO XIO. EL AVANCE MO:\GOL

165

de e tado en el que Batu apoy a los sucesores de Tului, el hijo menor de Gengi .
nes consiguieron hacerse con el ttulo de Gran Kan de forma ya definitiva para la
de su familia, despus de diezmar a los descendientes de Ogodei y Chatagai. M
el triunfador, se embarc en la conquista de la China Song con su hermano Ku
envi a su otro hermano, Hulegu, a Persia. La muerte de Mongke volvi a desatar
guerra civil entre los posibles sucesores, en la que triunf definitivamente Kublai.
dio comienzo a un reinado de ms de treinta aos ( 1259-1 293).

2.4.1. El dominio mongol en China


Kublai encabezaba una tendencia dentro de la corte mongola que favoreca el
tacto y aprovechamiento de las civilizaciones sedentarias, aunque se perdieran
caractersticas propias de la vida nmada ancestral de los mongoles. La posicin
traria, de explotacin simple y pura, fue adoptada por los supervivientes de las
ramas familiares. Cuando Kublai traslad la capital del imperio a Pekn, ms
para controlar a la vez los nuevos territorios conquistados a China y Mongolia.

antiguas tierras de los uigures de Asia Central pasaron a manos de los


de Chatagai. Las destrucciones de las campaas mongolas en la China Song
mucho menores que en la de los Chin, pues la meta de Kublai era apoderarse del
torio intacto y poblado, con lo que se gan la lealtad de los grandes terratenientes e
nos. Aun as, la poblacin china descendi de lOO a 60 millones de personas en
momento de la expulsin de los mongoles. Despus de la cada de los Song, Kubl
intent proseguir las conquistas por las islas de indonesia, pero su clima lo hizo i
sible, lo mismo que las campaas contra Japn (1274-1281), que fracasaron debido
tifones y a las tropas japonesas.
En el gobierno interior, Kublai opt por establecer una dinasta al uso chino, denomjnndola Yuan (el origen), como forma de legitimar su poder sobre los chinos. Puest
que stos seguan una doctrina de Mandato del Cielo simjlar a la de los pueblos de la
estepa, la cada de una dinasta y el ascenso de otra era fcilmente justificable. Cn
edicto posterior rebautiz la capital como Ta-tu ("la gran capital"), y se procedi a un
programa de construcciones basado en los trazados de los clsicos chinos; hacia el
norte, en el interior de Mongolia, estaba la capital de verano, Shangdu (Xanad). Para
terminar la asimilacin, Kublai se decidi por adoptar el budismo como religin, en su
variante lamasta del Tibet, poco apreciada en el centro de China, pero seguramente
preferida por los mongoles de tradicin chamanista, y como forma de integrarse dentro de la sucesin de emperadores universales budistas, adoptando as una teora poltico-religiosa que encajara en la sociedad china. Se lleg a intentar la sustitucin de la
escritura uigur por un nuevo alfabeto, que se impuso en los documentos oficiales a partir de 1269, pero no descart completamente el sistema anterior.
El gobierno de China actuaba a travs de departamentos, que replicaban la maquinaria burocrtica de Pekn. por lo que las provincias estaban centralizadas internamente, pero su relacin con Pekn era poco fluida. El emperador tenia el poder de
nombramiento y cese de los funcionarios y era el tribunal de apelacin en ltima instancia. Los cargos ms elevados se dieron a funcionarios no chinos, y se suprimieron
los famosos exmenes de acceso al funcionariado en los que se preguntaban los clsi-

166

L.\ EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

cos chinos. Los habitantes de China se dividieron en cuatro clases: en orden descendente, los mongoles; los originarios de Asia central y occidental; Jos sbditos anteriores del imperio Chin, casi todos chinos, y Jos antiguos sbditos de los Song, en el ltimo Jugar por ser los ltimos en acceder a los "beneficios" del dominio mongol. Se
utiliz un sistema de censo tomado del chino. Las artes florecieron, pero sin mecenazgo de la corte, pues Jos rangos superiores se haban ocupado con no chinos; sin
embargo se fundaron academias privadas y se hicieron grandes esfuerzos por promo\er la continuidad de la instruccin basada en los clsicos confucianos.
Las aportaciones ms importantes de Jos Yuan en China fueron la unidad poltica,
que ya no se perdi ms, y el restablecimiento de las relaciones econmicas a gran
escala entre el norte y el sur de China, gracias a la construccin del Gran Canal de
Hangzhou a Pekn, para transportar arroz y suministros a la capital. Tambin prospero el comercio internacional, del que son muestra Marco Polo y los dems viajeros
La dinasta Yuan fue la nica en toda la historia de China que no promulg
nuevo cdigo penal, pues preferan gobernar por medio de leyes concretas. Los
IIJ(:esore:s de Kublai practicaron una vez ms la eliminacin de ramas rivales dentro de
familia a la hora de la sucesin, hasta que el poder real pas a estar en manos de los
militares mongoles, en vez de en las del emperador. Por otra parte, se sucedieron
desastres naturales, como las inundaciones del ro Amarillo, o la peste a partir de
; y problemas econmicos que derivaron en una serie de revueltas campesinas,
alteraron el transporte de arroz por el Gran Canal hasta Pekn. Se cre la sociedad
budista conocida como el Loto Blanco, que foment el estallido de las revuelbasta que uno de los dirigentes tom el poder y se dirigi contra los mongoles en
nueva capital de Nankn quienes, ante la escasez de recursos militares concentrafueron incapaces de resistir, con lo que tennin la dinasta Yuan (1368). El ltiemperador se retir a Karakorum, donde muri, pero Mongolia seguira siendo
ldeiDCfldll;!nte. pues los Ming no consiguieron hacerse con las estepas.

2. La Horda de Oro
Los turcos o cumanos (kipchak) que vivan en tomo al mar Negro haban sido nmahasta que tuvieron que hacer frente a los mongoles. Durante las primeras campaas
Europa y Rusia, bajo Ogodei, la mayora se les someti, pero algunos se agrupapidieron santuario al rey Bela IV, a quien ofrecieron convertirse al cristianismo, sien~l41clul..l;) en sus tierras como resistencia a los mongoles. Pero algunos nobles hngaacabaron con ellos, desencadenando su huda hacia Bulgaria y privndose de un
apoyo militar. En 1241 toda Europa oriental fue invadida por un ataque coorde dos destacamentos mongoles, uno por Polonia, que prosigui hacia el este de
derrotando al ejrcito formado por los polacos y los caballeros teutnicos en
tras destruir Cracovia y Breslau, y otro mayor que invadi Hungra, cuyos pasles resultaron tan atractivos que intentaron anexionarla al imperio, llegando a acuy a pasar el invierno all. Slo la repentina muerte de Ogodei consigui que
mongoles regresaran a las estepas cumanas, mientras Batu se diriga al ceoimperio a intrigar por la sucesin. Ya no volvieron a intentar atacar a los hngaros,
por la excesiva longitud del trayecto, por las crisis polticas en el seno del imperio
EL ISLAM EN EL SIGLO XIII. EL AVANCE MONGOL

mongol, que impedan la posibilidad de unir un ejrcito suficiente, o porque la estepa


gara no fuera suficientemente rica como para mantener a todo un destacamento
con los numerosos caballos que transportaban.
La Horda de Oro, o Kanato de Kipchak, como se conoca entonces debido a
mayoritaria poblacin turca que permaneci en sus tierras, tena su capital en
ciudad situada junto al Volga, aunque Batu nunca se sedentariz totalmente. Ms
la capital fue trasladada a Nueva Saray (Saray Berke), una extensa ciudad sin mural
construida a partir de 1330. La lengua turca sustituy a la mongola en las uv,..-..,,..,.,
pero la administracin mantuvo el bilingismo. Desde all ejerci su dominio sobre
principados rusos, que le prestaban vasallaje, y controlaba las rutas que, a travs
Mar Negro, conectaban el comercio europeo con el asitico. El puerto de Caffa.
Crimea, era el centro ms activo de este comercio, y el destino final de las rutas
timas que procedan de Europa. Los rusos seguan administrando sus asuntos
cierto punto, siendo supervisados por delegados mongoles para que se realizaran ce
sos y se pagaran cumplidamente los impuestos al kan. Los prncipes rusos conclu)e
ron que no haba posibilidades de resistirse a ese yugo por el momento, mientras que
s podan enfrentarse a suecos, lituanos y alemanes, como hara Nevski, quien lleg
encabezar la represin contra los miembros de su familia que se resistan a los mon
goles. Los dems prncipes rusos deban viajar a Saray para recibir su nombramient
del kan, pero con el tiempo los kanes delegaron en el prncipe de Mosc, a quien reconocieron como Gran Prncipe de Rusia.
Batu fue virtualmente el cogobernante del Gran Kan Mongke, hasta su muerte
(1255). Su sucesin fue para su hijo, nieto y hermano, sucesivamente. Ms tarde. su
hermano Berke se convirti en Gran Kan ( 1257), adems de convertirse al Islam. Su
reprobacin del asesinato del califa abas por Hulegu (1262) y la intencin de conquistar algunas partes de Persia y el Cucaso para controlar las ricas rutas caravanera
de Azerbaiyn, desencaden la primera guerra de una larga serie entre la Horda de Oru
y el ilkanato de Persia.

2.4.3. Los mongoles en Prximo Oriente. El ilkanato de Persia


La expedicin de Hulegu, hermano de Mongke, a Prximo Oriente, sera el origen del
dominio mongol en la zona tras unos tmidos intentos mediante virreyes y la influencia
en el sultanato del Rum. El primer objetivo fue la derrota de los ismaelies nizares de
Hasan al-Sabbah, el Viejo de la Montaa de Alamut, peligrosa secta que practicaba el asesinato poltico, ante la llamada de la poblacin de la zona, y su intento de asesinar al Gran
Kan. El segundo objetivo era lograr la sumisin del califa abbas, para proseguir el avance mongol por Siria y Egipto. El primer objetivo se logr rpidamente por la sumisin del
joven Gran Maestre de los asesinos a Hulegu, resultando exterminada la mayor parte de
la secta en su viaje a ver al Gran Kan; la rama siria consigui sobrevivir hasta ser liquidados por Baybars. Acto seguido, se dirigi a los dominios califales (1258), donde el visir
shi'i contribuy a la rendicin de Bagdad, con su posterior saqueo y matanza de la poblacin, calculada en 200.000 bajas en la carta del propio Hulegu al rey Luis IX de Francia.
Tambin el califa fue condenado a muerte y ejecutado, con lo que tennin el califato
abbas. aunque fueron mantenidos como ficcin por los mamelucos de Egipto.

168

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

Simblicamente, para el mundo islmico esta muerte produjo un gran choque.


Probablemente Mongke estaba intentando proporcionar a su hermano su propio patrimonio lejos de sus fronteras, aunque es posible que se intentara ms tarde justificar la intromisin de Hulegu en territorios que deban haber correspondido a Batu y sus hermanos
(que nunca los reclamaron); o bien que simplemente, Hulegu aprovechara la muerte de
Mongke (1259) para apoderarse de los territorios que se le haban ordenado conquistar.
Acto seguido, Hulegu se dirigi a Siria, contra Jos Ayubes, donde conquist Alepo
)' Damasco, mientras que los latinos de Antioqua y Trpoli se le rindieron y le acompaaron en sus campaas, siendo merecedores de la excomunin por su trfico con
tnfieles. Las autoridades de Acre, en cambio, rehusaron implicarse junto a los mameucos, optando simplemente por dejarles pasar por sus tierras y darles pertrechos, pero
tampoco se aliaron a los mongoles para acabar con los musulmanes. Se trat de una
olucin de compromiso, probablemente la nica sensata en el contexto poltico del
momento, con unos mamelucos inestables en Egipto y unos brbaros mongoles a las
puertas de su territorio. La sucesin del kanato a la muerte de Mongke tambin hizo
ue Hulegu se retirara a Persia, sacando a su ejrcito de Siria, que fue tomada por los
1amelucos despus de una ltima batalla conocida como de la Fuente de Goliat o de
-\yn YaiGt (1261).
El enfrentamiento posterior entre Hulegu y Berke y sus sucesores, fue aprovecha' por el sultn mameluco Baybars, quien necesitaba un aliado contra Hulegu, y hall
la Horda de Oro su fuente de suministros y apoyo. Sin embargo, el paso a Saray no
taba expedito, y deba hacerse por la ruta martima que pasaba por Constantinopla.
recuperacin de sta por los de Nicea
oreci el comercio mameluco, y rom' definitivamente la unidad de los
ngoles bajo el Gran Kan ( 1260).
El dominio del ilkanato de Persia por
y sus sucesores (1265-1295) fue
y pagano, pues los gobernantes
1eron practicando el chamanismo y
~~, .........."' '"'v la extensin del budismo
1sta preferido por el Gran Kan, hasta
'nversin de Ghazan Kan al Islam en
Aunque todas las religiones tenan
ho a practicar su culto, el Islam ya
na una posicin privilegiada y los
.mos no tenan que pagar la yi:ya, lo
.t\oreci a los jacobitas y al nestoria' que pudo enviar a sus misioneros
>Ja Asia. Un primer intento de conn fue el del ilkan Teguder (1282. quien fue rpidamente depuesto,
r razones polticas. Con Ghazn,
_.,,h'"' s se convirti la mayor parte
mongoles, aunque probablemente
uperficial, pues siguieron manJ un cierto sincretismo.

..,....._...,.
ruas ... ..... ,... . . - - .

Figura 8.1. Carta de Arghum.


EL ISLAM EN EL SIGLO XIII. EL AVANCE MONGOL

La administracin, en general, estaba en manos de persas, desde la cap1


Tabriz, pero la situacin financiera era catica, lo que originaba una recaudac
impuestos veinte o treinta veces al ao, lo que ocasionaba la huida de los
de las tierras. El intento de emitir papel moneda para paliar los efectos de
de ganado, a imitacin china, hundi el comercio. Ghazan, gobernador del
eligi ese momento para oponerse y enderezar el gobierno, tras tomar el poder
golpe de estado dado por otro miembro de la casa de Hulegu. Los edictos de ref,
de Ghazan salvaron la situacin, intentaron acabar con las extorsiones establee
los plazos y forma de pago de los impuestos, regularizaron pesos y medidas~
zaron la actuacin y honorarios de los jueces, y se abord el problema de las
ejrcito. Los ingresos del gobierno aumentaron, pero uno de los resultados de la
ma fue atar a los campesinos a la tierra, con la clasificacin de numerosas prop
des como donaciones religiosas inalienables (waqf), y el reparto de iqta' entre la
pas mongolas, que por primera vez se sedentarizaban de esta forma.

2.5. Contactos entre Europa y el Asia mongola


La corriente mitolgica de Preste Juan, el gran rey-sacerdote que liderara .
ejrcito cristiano que desde oriente ayudara a los cristianos occidentales a
los Santos Lugares, bebe de dos fuentes. Una tiene que ver con los mongole'
importante nmero de sus lderes originarios eran cristianos nestorianos, y las pn
ras campaas de los mongoles les enfrentaron a reinos musulmanes que destruy
como ocurri al sultanato de Ruma manos de los kara kitai (1141), y a los Juwar
a manos de Gengis Kan. Noticias de todo ello llegaran a Tierra Santa y Europa
1145, cuando aparece por primera vez el nombre de Preste Juan como rey de la 1
Los lderes de la quinta cruzada (Damieta, 1217-1221) tambin esperaban la ver
del nieto del famoso Preste. Ese lado positivo se vera confirmado posteriorm~:
cuando las campaas del ilkanato mongol les llev a enfrentarse con los
musulmanes (1241; toma de Bagdad 1258) y enfrentarse a los mamelucos. Sin
go, los tmidos intentos mongoles de establecer un pacto con los cristianos
Ultramar contra los mamelucos, no encontraran eco.
Si en la etapa anterior los viajes de occidentales tenan como misin bsica el e
blecimiento de contactos polticos, en el siglo XJJJ van a primar los intereses
ciales y misioneros. As tendremos, entre otras, las embajadas de los hermanos P<.:
(1255-1269), el propio Marco Polo (1271-1295), Juan de Montecorvino (1291-129..
u Oderico de Pordenone (1318-1330). La lejana China, Cipango, que controlaba
ruta de la seda, ofreca gran atraccin pero segua siendo un mundo desconocido y fa
tstico para Jos occidentales.
Por su parte, los franciscanos consideraron que era su deber embarcarse en un
misin evangelizadora universal , y en ello fueron seguidos por las dems rdenes.
enviaron grupos de frailes a diversos pases, se organizaron provincias y se nombr
los padres provinciales de los que dependeran los frailes. El propio San Francisc
emprendi viaje para convertir al sultn de Egipto, como haran despus otros franciscanos que viajaron a territorio musulmn en busca de conversiones o de martint
Pero quiz el destino ms novedoso de las rdenes mendicantes fueron las misiones

170

LA l'D~D MEDIA SIGLOS XIII-XV

\os mongo\es y trtaros enviadas por e\ papado en los siglos xm) 1


,.., y dominicos llegaron a Asia Central por la ruta de la seda y e..,table~Jeron
China. Juan de Montecorvino fue el primer arzobispo de Pekn ( 1328). ha..,ta donde
1aj Oderico de Pordenone entre 1316 y 1330.

3. El Sultanato Mameluco: de Anatolia a Egipto


3.1. Las particularidades de la sucesin de los Bahres
Para defenderse de los ataques mongoles, el sultn de Egipto al-Malik ai-Salih
envi a Palestina y Siria a contingentes de juwari;:.mes que arrasaron a las poblaciolocales, sobre todo en Jerusaln, donde diezmaron a los cristianos (1244). Para
embarazarse de ellos, recurre a tropas de esclavos turcos del Valga comprados en
'S puertos del Mar Negro a los europeos, quienes a su vez los obtienen de los propios
mongoles. Estos esclavos, conocidos como mamelucos, son formados para el ejrcito
. conseguiran vencer no slo a los persas juwarizmes, sino tambin a los cruzados
de Luis LX en Damietta ( 1249). Al morir su sultn, poco satisfechos con la actitud de
u sucesor, dieron un golpe de Estado y reconocieron como soberana a Sayarat alDurr, viuda de ai-Salih, situando como consejero suyo al emir mameluco Aybak, quien
omara finalmente el ttulo de sultn (1250), hacindose reconocer como nuevo soberdllo de Egipto. Comenzaba as la serie de sultanes mamelucos bahres -de bahr = ro,
Jamados as por su cuartel situado en una isla del Nilo-, que se sucedi hasta 1382,
uando los mamelucos de origen circasiano acantonados en las torres de la ciudadela
del Cairo -conocidos como Buryes, de bury torre- les desplazaron, hasta la conqui ta otomana en 1517.

Los peligros externos favorecan la consolidacin de un rgimen militarista como


e te, pues tanto los cruzados como los mongoles dirigan sus miradas a Egipto e lraq.
La derrota de Hulagu en 'Ayn Yalut (Siria, 1261) fue un gran xito para Baybars, que
pudo presentarse ante los musulmanes como salvador del Islam y del califato, apo. ndose en un sucesor de los abases que se haba refugiado en El Cairo. La reunifiacin de Siria y Egipto permiti recordar adems los glorio os ti61llpos de Saladino,
que se convirti en el ideal poltico de Jos musulmanes egipcios hasta hoy.
La legitimacin de los mamelucos est lejos de cualquier concepto de poder islmico. Para empezar, deban pertenecer a la casta de esclavos guerreros que forma la
elite del pas, en la que el sultn es el primero, pero depende estrechamente de sus
..:ompaeros de armas, los emires, que reciben propiedades o rentas fiscales de tierras
qta's) como las selyuques, cuyo tamao variaba en funcin de la importancia de la
persona. Con ellas deban mantener a un nmero de tropas mamelucas, entre 10 y 100,
que podan ser llamados a filas en cualquier momento por el sultn. ste dispona de
a mitad de las rentas, personales, vitalicias e intransferibles, con las que deba manener la corte y los servicios centrales del sultanato. La nocin de herencia del poder
era en un principio inexistente. El sultn es el monarca propiamente dicho, mientras
que el califa 'abbas que permanece nominalmente en su corte desempea el papel de
der espiritual, y le confiere la garanta de legitimidad de su poder. Resida en El
Cairo, en la ciudadela de Saladino, rodeado de un consejo formado por el jefe de u
EL ISLAM EN EL SIGLO XIII. EL AVANCE MONGOL

171

l:a. a. el de la cancillera, el emir de las armas, el comandante de la guardia, el e


las caballerizas y el responsable de la seguridad del sultn. Cuando el sultn s_
El Cairo para ir en campaa, dejaba a un delegado suyo al frente de las oficina
administracin, formadas por personal judo y copto.

3.2. Administracin y esplendor comercial de Egipto


Las divisiones provinciales del Imperio se basaban en las ms antiguas: el
Egipto o Delta y el Alto Egipto que se dividan cada uno en 20 provincias con
gobernadores respectivos, mientras que en Siria haba 6 regencias o lugartenen'cada una dirigida por un delegado del sultn, quien a su vez dispona de emires,
nistradores y gobernadores. A las tribus beduinas se les dej expandirse por
hasta entonces cr\st\ana, \)ero que se fue is\ami7.ando \)autati.namente a \)artir de
conquista por Baybars. A partir de all se abrieron nuevas rutas comerciales
Egipto hasta el frica central y oriental.

Figura 8.2. Madra;a de al-Hasan, El Cairo.

Esta poca se caracterizo


la importancia de la vida urban
dentro de ella, del estamentt
los ulemas, intermediarios
los mamelucos, considerados f,
neos, y la poblacin. Aunque
tianos y judos no sufriesen pe
cuciones, en esta poca se
un avance en la islarnizacin
Egipto, pues para los sultanes. n
vos conversos a su vez, el Islam e
la forma de homogeneizar y un1 car su territorio. El telogo hanb
lbn-Taymiyya ( 1263-1328) just1f
c la unin entre religin y u
Estado fuerte, encargado de hace
respetar la ley islmica y de pn mover el progreso social.

3.3. Las cruzadas a fines del siglo xm


A partir de 1250, la invasin mongola de Siria y la cada definitiva de los Ayubc
frente al mameluco Baybars 1 (1260-1277), que haban dado un respiro a los Estados
Latinos, dejaron paso a una situacin crtica. Baybars estrech cada vez ms el cerco
a las disminuidas propiedades cruzadas mediante el empleo de la flota por mar, y la
conquista del castillo de Safet ( 1266), que utiliz como base para sus ataques terrestres al reino de Jerusaln. Poco despus destrua Antioqua, e iniciaba tratos con las
rdenes Militares para establecer condominios en las zonas fronterizas entre stas ~
lo nuevos territorios conquistados por los mamelucos. Las campaas de Luis IX de

172

LA ED-\D ~1EDIA: SIGLOS XIII-XV

Francia (San Luis). tomaron de nuevo la direccin de Tnez )' Egipto (Sptima
Cruzada, 1248-1254, y Octava Cruzada, 1270). Despus de reclutar sus tropa en
Francia y contratar los servicios martimos de Gnova y Marsella para el tra lado de
las tropas, Luis IX se dirigi de nuevo a Damieta y desde all a Mansurah. No slo no
consigui mantener su dominio sobre las ciudades, sino que facilit el establecimiento del gobierno mameluco en Egipto, cuyos gobernantes seran, a la postre, lo que
dieran el golpe definitivo a la presencia cruzada en Ultramar. La campaa de 1270 termin con la muerte del propio rey.
Mientras los territorios cruzados se mantuvieron en Siria, los mamelucos llegaron a interesantes pactos con las rdenes militares y los seores y prncipes de la
zona para dividirse las rentas y territorios, siempre con una tendencia a irse apropiando cada vez de ms recursos por parte de Jos mamelucos, sobre todo Baybars
( 1260-1277) y Qalawun ( 1279-1290). Estos condominios permitan mantener una
doble jurisdiccin sobre cristianos y musulmanes, que recurran respectivamente a
la Orden o a Baybars. y los impuestos se repartan segn el acuerdo entre ambas
partes. Este tipo de particiones se firmaron con otros gobernantes cristianos de la
zona, y llevaban en ltima instancia a que los cruzado quedaran como vasallos y
ms tarde fueran absorbidos por el mameluco. En agosto de 1290 se pidi ayuda a
Occidente, pero los barcos venecianos y aragoneses que transportaban a una exigua
uerza cristiana no fueron suficientes. La ofensiva final culmin con al-Ashraf
'alil, quien tomaba Acre en 1291. Esta fecha marc la desaparicin de los Estados
latinos de Oriente, excepto los reinos de Armenia y Chipre. Aun as, la peregrinain a los Santos Lugares se mantuvo pacficamente, constituyendo otro punto de
ncuentro de mercaderes y peregrinos.
Aparte de estas cruzadas, que podran seguir considerndose oficiales, se produjo
na renovacin del movimiento cruzado popular de tintes mesinicos, fomentado por
idea de que si los gobernantes no conseguan ponerse de acuerdo para salvar los
.tntos Lugares, deban ser los pobres y humildes los llamados a conquistar los escerios de la vida de Cristo. La extraccin social de estos movimientos eran los trabaagrcolas de ms baja condicin. Su cronologa va de la Cruzada de los Nios
212), originada en Normanda y el Valle del Rin, a la Cruzada de los Pastorcillos
251), la Cruzada Popular (J 309) y la segunda Cruzada de los Pastores (1320).
nguna dur ms de unos meses, ni lleg a Tierra Santa, pues se disolvan antes o a
llegada a los puertos mediterrneos, donde por falta de recursos no podan embarS se distinguieron todas ellas por reproducir los ataques contra los judos que ya
1an sido caractersticos de la primera.

La reorganizacin del Islam en Occidente


. El ocaso del poder almohade
Puede situarse el comienzo del ocaso almohade en el Magreb a la muerte del
.t A bu Ya'qub Yusuf (1 199), cuya intervencin personal haba mantenido unambas partes del Estrecho, que ahora podan fraccionarse durante la minora
e planteaba. Las cuestiones internas que preocupaban al califa eran la unidad
EL ISLAM EN EL SIGLO Xni. EL AVANCE MO!IIGOL

de los seores (sayyid-es) almohades -una vez ms, miembros de la familia calif
al frente de los distintos cargos de gobernacin de las principales ciudades del terr
torio-; el respeto a las tribus rabes, instaladas en el Magreb mediante soldadas d~
califa, y a los mercenarios kurdos y turcos, ya que no se les haban hecho conc~
siones territoriales, y el estado de las fronteras en al-Andalus, amenazadas perm.~
nentemente.
Sin embargo, los problemas ms graves eran externos: la amenaza de los Ban
Ganiya en Baleares e Ifriqiya, que haba sido descuidada a favor de la lucha cont
los cristianos en la Pennsula. La solucin vino con la campaa emprendida
las islas, que condujo a la conquista de Mallorca en 1203, que permiti abordar u
gran expedicin naval al Magreb (1204-1207) que buscaba la solucin final a
conflicto. La situacin interna de los reinos cristianos, mientras tanto, no pe
aprovechar este desvo de las tropas almohades para intentar una contraofens1
despus de Alarcos. Sin embargo, a partir de 1209, el frente peninsular volvil
abrirse. Dos acontecimientos prcticamente coetneos agravaron extraordinan
mente la situaci n, ya precaria, del califato: la revuelta que tuvo lugar en Tnez
los ltimos aos del siglo Xll y la derrota ante las tropas cristianas en las Navas
Tolosa (1212). Un ao despus mora el califa Muhammad al-Nasir, dejando
poder almohade herido de muerte. Su sucesor, Abu Yaqub Yusuf n al-Mustansir
Miramamoln de las crnicas cristianas) tuvo que combatir en varios frentes a
vez: Portugal conquistaba el Algarve, los Banu Marin se independizaban
Marruecos, y l se vea mediatizado por los jefes de las tribus (jeques), quiene
su muerte se enfrentaron por la sucesin en dos ramas distintas de la familia,
sede respectivamente en al-Andalus y Marruecos.
El enfrentamiento dinstico fue fatal para el califato almohade, que se ......,,.............
en 1269, cuando ya no pudieron mantenerse en Marrakesh. El resto del pas estaba
controlado por los Banu Marn, que lo gobernaban desde Fez. En la Pennsula I
sus posiciones se haban desintegrado entre 1230 y la cada de Valencia en 1238,
que algunos seores almohades consiguieron que sus territorios les fueran
en tenencia por parte de los reyes cristianos en recompensa por entregarlos. En un
dos generaciones, sus descendientes, o regresaron al Norte de frica, o se conv
ron al cristianismo.

4.2. La fragmentacin del Magreb durante el siglo XIII


A partir de la cada del califato almohade, el norte de frica qued dividido e
dinasas de origen tribal que conquistaron las principales ciudades y las
en sus capitales. Los regmenes que se instauraron se alejaron definitivamente del
cepto de un estado califal, aunque mantuvieron algunas de las instituciones y
de gobiernos de sus predecesores: el recurso a tropas mercenarias; la dependencia
las coaliciones de tribus ; la burocracia reducida, en tomo al gobernante, basada
bin en sus vnculos tribales; la expansin del sufismo en el mbito rural, y el
a stos y a los ulemas como garantes de la legitimidad de la dinasta. El poder de
pequeos estados radicaba en su intermediacin econmica en las rutas comerc
que unan el norte de frica con el Sabara y el Sudn.
1

LA EDAD MEDIA: SIGLOS Xln-XV

J. Merines
Los Banu Marin eran berberes nmadas pertenecientes a la tribu de los 730Jia
lbn Jaldn, antes de comenzar su expansin, estaban asentados en lo \:OR
desierto del Sahara, al este del actual Marruecos, entre Siyilmasa, el Mulu)a) e
Desde estas regiones extendieron su poder a costa de los almohades, hasta apode Fez (1249) y de la capital, Marrakesh (1269). En medio siglo consiguieron
-.;lut.:;~..:a un estado centralizado, controlar a las tribus establecidas en sus territorios,
nirlas en un ejrcito de tribus confederadas junto con tropas mercenarias; organizar
hacienda y adaptarse a la vida urbana. Crearon un gil sistema tributario centralien el majzn, institucin que canalizaba la relacin entre el sultn y sus sbditos,
ndole hasta cierto punto de los poderes tribales. Gracias a esto pudieron embaren grandes obras defensivas y proyectos urbansticos como sus nuevas ciudades
Fas al-Yadid, ai-Mansura o al-Afrag, en el Magreb, y Algeciras en ai-Andalus.
tambin el comercio del oro, marfil y piedras preciosas que llegaban al
rrneo desde los territorios subsaharianos por la costa Atlntica.
Fueron varias las campaas que los
lanzaron contra ai-Andalus. La
mera incursin en la Pennsula
en apoyo a los nazares, tuvo
.;ar a finales del reinado de Alfonso x
275), Una vez logrado el control del
tagreb, cruzaron el Estrecho e intervic:ron de nuevo en la Pennsula Ibrica a
)licitud de Muhammad 11 de Granada,
ntro de una empre a estatal dirigida
1r el propio sultn. Los norteafricanos
graron controlar parte del reino de
Granada, en torno a Ronda, Marbella,
Gibraltar, Tarifa y Algeciras.

-t-.2.2. Zayanes de Tremecn


Tambin parte de la gran tribu de los
Zanata, los Banu Zayyan, conocidos
tambin como 'Abd al-Wades, extendieron su dominio por el Magreb central,
.:on capital en Tremecn, desde el siglo
m hasta el XVI. Procedan de las altas
Figura 8.3. Chellah Merinf, Rabat.
!anuras de la regin de Orn cuando
tuvieron la ocasin de colaborar con los
almohades y potenciar la fortuna de su capital, Tremecn, que se benefici de la ruina
de otras ciudades vecinas, y de la emigracin de la zona. Abu Yahya Yagmurasa ibn
Zayyn hered la jefatura de todas las ramas de la tribu en 1235, y fue investido por
el califa almohade lbn Rashid, gobernando durante casi cincuenta aos los destino de
EL ISLAM E EL SIGLO XITI. EL AVA.'{CE ~10\GOL

175

'u tribu. Su enfrentamiento con los merinfe fue endmico pues stos vean a
Zayyans como un obstculo para su dominio sobre el Magreb.

4.2.3. Hajsfes de Tne2


Utilizaron como nombre dinstico el de su antecesor. Abu Hafs ai-Hintati,
dar de Jbn Tumart, quien fragu el prestigio de la familia bajo la dinasta al
Fueron gobernadores de Ifriqiya bajo los almohades, y permanecieron en su territo
cuando el califato cay, por ello su rgimen mantuvo ms que ningn otro las estr
turas almohades, incluyendo el ejrcito de mercenarios de variada procedencia, u
flota naval apoyada en parte en navieros privados. o una administracin dominada !
andaluses, aparte del clsico gobierno inspirado en el linaje tribal. Fue Abu Zakari~.
Yahya quien proclam su independencia ( 1220), y tom Constantina y Buja, venl
a los rebeldes del sur, y anexion Argel, transformando en centro de poder de su rein
Tnez fue reconstruida, y se levantaron mezquitas y madrazas en la ciudad. y se alt:
t el comercio y las relaciones diplomticas con Francia. las repblicas italian..
Aragn y Sicilia. Una importante comunidad de origen andalus fue emigrando a
corte tunecina, atrados por su esplendor y las posibilidades de trabajo. Abu 'Abd All
Muhammad ai-Mustansir ( 1249-1277) se autoproclam califa y recibi la pleitesa d.
Hiyaz, Egipto, ai-Andalus y Marruecos. practicando tambin el mecenazgo. El ascer
so rnerin y las revueltas internas marcaron los siguientes aos, hasta la llegada al traP
del califa hafs A bu Yah ya A bu Bakr ( 1318-1346).

4.2.4. Na-;,ares de Granada


Granada, aunque haba vist
mermada su extensin territoriru
se mantena como ltimo bastio'
del Islam en la Pennsula Ibrica
La imposicin de una dinasta d~.:
origen jiennense en la capita
Granada, no hizo ms que fustiga;
la opo icin de linajes locales qu~.:
escogieron como sede Mlaga )
Alrnera -Abencerrajes y nazare.,
fugitivos- o Ronda y Algcciras
-los partidarios de los merines.
Adems. Almera se convirti en
seoro de algunos nazares, tanto
parientes del emir como de los presuntos herederos al trono, \o que
dio lugar a que numerosas rebeliones comenLaran en esta ciudad.

que en mguno<:. momentos pue\le


Figura 8.4. Fortificaciones merines de Ceuta.

176 LA EDAD \1EDIA- SIGLOS XID-XV

considerarse casi independiente.

El estado nazar se defini desde su origen como un sultanato o emirato, ~ :-.us gobernantes usaron los ttulos correspondientes de sultn o emir. A ellos unieron el ttulo honoritico de emir de los musulmanes, vicario del 'abas, que, a la vez que legitimaba ladinasua mediante un vnculo con el califato de Egipto, meramente simblico en aquel
momento, tena resonancias del emir de los creyentes esgrimido por los norteafricanos.
Los nazares no reconocieron sobre ellos a los sultanes benimerines, a pesar de que fueron sus protectores en algunas ocasiones, y sus pactos de vasallaje respecto al re} de
CaMilla -especialmente destacado es el de su fundador, Muhammad 1- tuvieron escao;a
mcidencia en su legitimacin del poder cara a los sbditos musulmanes, salvo en el aspecto econmico, pues deban hacer frente al pago de importantes sumas en concepto de
parias. El esplendor de la dinasta alcanzara su apogeo a lo largo del siglo XIV.

Ftima

3. Muhammad 111

8. MUIIAMMAD V

15.
MUHAM'1AD
IX el Zurdo

17. YSUFVeiCojo

23. MUHAMMAD XII al-Zagal


22. MUHAMMAD XI Boabdil

Figura 8.5. rbol genealgico de la dinasta Na-;.ar (basado en F. Vrd.al y R. Salicn).


EL ISLAM EN EL SIGLO XIII. I:.L AVA\Cf \10\GOL

177

Balard, Michel: Croisades et Orient latin: Xle-XIVe siecles. Pars: Armand Colin.
Bresc, H.; Guichard, P. y Mantran, R.: Europa y el Islam en la Edad Media. Barl
Crtica, 200 l.
Clot, A.: L'gipte des mamelouks. L'empire des esclaves, 1250-1517. Paris:
1996.
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Guichard, Pierre: Al-Andalus frente a la conquista cristiana. Valencia: Bi
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Jackson, Peter: The Mongols and the West, 1221-1410. Harlow: Pearson-Longmi1
2005.
Morgan, David: Los mongoles. Madrid: Alianza, 1990.
M. J. Viguera (coord.), El reino nazar de Granada, Historia de Espaa Mennd,
Pida/, vols. vm 3 y vm 4. Madrid: Espasa Calpe, 2000.

ACTIVIDADES. PROPUESTA DE AMPLIACIN DE CONOCIMIENTOS

Mapas
Echevarra, A. y Rodrguez, J. M.: Alias histrico de la Edad Media, caps. 21, 22,26 y 27
Kinder, H. y Hilgemann, W.: Atlas histrico mundial.
Revolucin francesa, pp. 158, 184, 192.

1.

De los orgenes a la

Sellier, J. y A.: Atlas de los pueblos de Oriente. Oriente Medio. Cucaso. Asia Central, pp
28-29,53-54, 117, 150-151, 172, 188-189.

178 lA EDAD ~1EDIA: SIGLOS XIII-XV

Tema9
LOS REINOS EUROPEOS
EN EL SIGLO XV

GUIN-ESQUEMA
I!'ITRODUCCIN.
Gnesis bajomedieval del Estado Moderno.
Francia: Luis XI y La resolucin del problema de Borgoa.
Inglaterra: la Guerra de las Dos Rosas y el ascenso de los Tudor.
La Pennsula Ibrica: Los Trastmara y las tendencias unificadoras.
5. Europa septentrional y oriental: la Unin de Kalmar y el ascenso de Polonia.

INTRODUCCIN
Tras la crisis poltica y blica del siglo xrv, la mayor parte de los reinos
europeos tienden a recuperarse y fortalecerse en el curso de la decimoquinta
centuria. El resultado es el surgimiento de una serie de monarquas robustas y
autoritarias, estructuradas sobre nuevas bases, que van a componer lo que conocemos como "Estado Moderno".

LOS RElNOS EUROPEOS EN EL SIGLO XV

179

DESARROLLO DE LOS CONTENIDOS


l. Gnesis bajomedieval del Estado Moderno
Al final de la Edad Media nace en Europa una nueva estructura poltica que usualmente es denominada como 'Estado Moderno". Se trata de la reaparicin de un fuerte poder pblico despus de un eclipse de varios siglos. Parte de una evolucin y pau
latina superacin de las simples monarquas feudales. donde los vnculos privados dt:
naturaleza personal eran Jo predominante. Ahora las monarquas se refuerzan y recuperan la nocin de Estado. Pasan a contar con una numerosa burocracia, un ejrcitt
permanente y una potente fiscalidad. El vnculo de naturaleza pblica reaparece
Aunque seguir habiendo seoros durante mucho tiempo, Jo importante y relevante .
nivel poltico ahora es ser sbdito de un monarca, no ser vasallo de un seor. Eso es h
que van a conseguir varios reinos europeos en el siglo xv tras una larga evolucin .
travs de un proceso que habitualmente se conoce como "gnesis medieval del Estad
Moderno.
A nivel historiogrfico, el pionero en defender la idea de que el Estado Moderno dL
los siglos XVI-XVIII se form en el ltimo periodo de la Edad Media fue el historiador norteamricano Joseph R. Strayer en los aos 60 del siglo xx. Strayer observ que las principales instituciones que definen al Estado Moderno aparecen en Francia e Inglaterr:
durante los siglos XJV y xv. Sin embargo, sus ideas fueron duramente criticadas por lo
historiadores de tendencia marxista, que crean que su aproximacin era excesivamenk
institucionalista. Para los marxistas, el Estado de la poca sigue siendo bsicamente feudal ya que contina defendiendo, con otros mtodos, los intereses de la clase social dorrunante, la nobleza. La nueva fiscalidad sera algo as como una renta feudal centralizada )
que sus beneficios terminaran yendo a parar a la aristocracia en ltima instancia. J\,
habra as grandes cambios en Jo esencial del sistema. Es lo que defiende, por ejemplo. t:
historiador marxista britnico Perr:Anderson en su obra sobre e
Estado Absolutista, llamada a tent:
un fuerte impacto en su moment

Figura 9.1. Corona di Blanca de Inglaterra.


1~0

LA t.UI\0 Mt.Ull\: ~IGW~ XUI-XV

No obstante, en Jos aos ochenta y noventa del siglo xx el CNR


francs (Centro Nacional de
Investigacin Cientfica) emprend
un importante proyecto de inve t
gacin acerca precisamente de
gnesis medieval del Estad
Moderno. La consecuencia m..~
importante de este proyecto fue qtK:
a partir de entonces el concepto
impuso de forma definitiva en 1
historiografa, que es lo que ocurre
en la actualidad. Sin embargo, tan
bin conviene advertir que alguno
especialista<; prefieren hablar sl

de "Estado" a secas en lugar de "Estado Moderno al referirse a la monarquaas auiOI'IIarias de este periodo.

Sea como fuere, el hecho es que las principales monarquas europeas del momento experimentan un fuerte proceso de centralizacin que permite calificarlas ya como
'erdaderos estados sin ninguna duda. El modelo seguido por los reyes del siglo X\ fue
in duda la profunda reforma administrativa que los Papas de Avin haban implantado en la Iglesia durante el siglo XIV.
Los primeros esbozos de una tendencia centralizadora se evidencian ya en el siglo
con los proyectos de algunos monarcas como Federico n en Sicilia. Alfonso x en
Castilla o Felipe IV en Francia, los cuales comienzan a recuperar el concepto de soberana estatal. Sin embargo, tras estos primeros precedentes o antecedentes. el proceso
de desarrollo del Estado Moderno experiment diversos altibajos en el siglo XJV para
terminar imponindose de forma definitiva en el siglo xv en algunos reinos europeos
como Francia, Inglaterra o Castilla.
XIII

En tomo al monarca se va desarrollando un complejo aparato burocrtico. A partir de la


antigua curia feudal permanente surge ya una verdadera administracin central. En primer
lugar, un consejo real formado por oficiales especializados que se encarga del poder ejecutivo, sobre todo de las gestiones ms cotidianas, que tramita en nombre del rey. De la justicia se encarga tambin un tribunal de jueces profesionales que hace las veces de corte suprema. Recibe diversos nombres segn los pases: audiencia o chancillera en Espaa, tribunal
de la 'Cmara Estrellada" en Inglaterra y parlamento en Francia. Interesa destacar que se
trata de tribunales de ltima instancia, a los que siempre se puede apelar contra las sentencias de los tribunales seoriales. De esta forma, la inmunidad judicial de los seoros queda
recortada y subordinada siempre a la suprema jurisdiccin de la autoridad real.
En cuanto al poder legislativo, est reservado siempre al rey pero las principales
eyes suelen ser promulgadas en el curso de la celebracin de grandes asambleas representativas. A ellas asisten representantes de la nobleza, el clero y las ciudades de cada
reino. Su designacin vara: Parlamento en Inglaterra, Estados Generales en Francia y
Cortes en Espaa. Surgen ya en los siglos XII y XIII como desarrollo de la antigua curia
feudal extraordinaria, a consecuencia del deber de consejo de los vasallos a su seor,
el monarca, cuando se incorporan ciudadanos a estas reuniones junto con el clero y la
nobleza. En el siglo XIV estas asambleas representativas llegan a su apogeo y se con\Ocan con frecuencia, pero durante el siglo xv van entrando en decadencia en la mayora de los pases y se van celebrando en menos ocasiones, salvo quizs en el caso
ngls. Finalmente, tambin aparecen importantes organismos financieros. A este respecto, destacan en especial el ''Exchequer" britnico y la Cmara de Cuentas en
Francia y Navarra, que acta como un actual tribunal de cuentas.
Junto con la administracin central, tambin se desarrolla la administracin terriorial. En casi todos los reinos ya haban surgido oficiales que representaban a la autoridad real a nivel territorial en determinados distritos durante los siglos xn y XIII. La
ovedad de la Baja Edad Media es que entonces estos delegados o representantes del
poder de la monarqua a nivel local se refuerzan. Sobre todo, los oficiales territoriales
del rey recortan severamente la autonoma de los municipios urbanos. Las ciudades
uedan estrechamente subordinadas y controladas por el poder monrquico en los reino~ europeos del siglo xv.
LOS REINOS EUROPEOS EN EL SIGLO X\'

181

Otra novedad muy importante es la aparicin del ejrcito permanente. El rey deja dt:
depender de la prestacin feudal de auxilio militar por parte de sus vasallos en caso de
guerra. Ahora empieza a sostener una fuerza permanente de mercenarios que obedece
exclusivamente al monarca. Su nmero todava es muy limitado, pero dicha fuerza S<:
mantiene incluso en tiempo de paz. Adems, comienza a dotarse de un armamento mu~
caro, la artillera, cuyo coste slo puede ser sufragado por las monarquas. En definitiv.
aunque el proceso ser todava muy largo, despus de varios siglos el ejercicio de la violencia empieza a volver a ser un monopolio del Estado en el interior de cada reino.
La compleja burocracia y el ejrcito permanente suponen una carga muy pesad.
para la monarqua. Son necesarios cuantiosos recursos financieros para sostenerlos. Er
consecuencia, el final de la Edad Media tambin se caracteriza por el desarrollo de un<.~
verdadera fiscalidad de Estado. El rey ya no se puede mantener slo con los recurso
proporcionados por su dominio territorial directo o realengo dentro de su reino. Por
eso, comienza a imponer una fuerte presin fiscal sobre el conjunto del territorio de L
monarqua en cuestin. Los nuevos tributos que se establecen entonces son tant
impuestos directos como indirectos. Normalmente, para su establecimiento inicial fu\;
necesaria la aprobacin de las asambleas representativas o parlamentos. La autorizu
cin sola ser tempral, slo por un nmero determinado de aos, para sufragar un
necesidad muy concreta que se justificaba. Sin embargo, enseguida se volvan a con
ceder por otro periodo de tiempo suplementario. De esta forma, poco a poco lo
impuestos iban convirtindose en permanentes. El final de la evolucin se produc,
cuando el cobro de tributos todos los aos se consolida y estabiliza, dejando de nece
sitarse un permiso previo de la asamblea representativa del reino en cuestin. Para ge
tionar su recaudacin, es necesario un personal especializado y un complejo aparm
administrativo que paulatinamente se va formando y perfeccionando.
Finalmente, el proceso de gnesis del Estado Moderno tambin tuvo sus repercusionc
a nivel eclesistico y en el pensamiento poltico. En lo referente a la Iglesia, los monarc~
reivindican en esta poca el derecho de patronato regio. Aspiran a recortar severamente
jurisdiccin del Papa sobre el clero de sus reinos. En el siglo xv los reyes europeos suek
establecer concordatos o acuerdos con los pontfices que quitan competencias al Papado .
otorgan derechos a los monarcas para intervenir en la vida interna del clero dentro del Lm
te de sus reinos. Las monarquas impiden que sus clrigos paguen excesivas contribuciofk:
a Roma y obtienen el derecho a proponer candidatos al Papa para ocupar los principales cu
gos eclesisticos en el interior de sus territorios. Procuran que dichos puestos sean ocup: dos por gente nacida en sus reinos y no por italianos protegidos por los pontfices. De e
forma, en el siglo xv los reyes consiguen controlar en buena parte a la Iglesia dentro de
dominios como parte importante de la gnesis del Estado Moderno.
En cuanto a la teora poltica, hay novedades relevantes. Los pensadores de
poca tienden a secularizar los fundamentos del poder monrquico. De esta forr.
impiden que se reconozca a ningn posible superior al rey, ya sea el Papa o l
Emperador del Sacro Imperio. Sobre todo, se producen progresos considerables en J,
mtodos de propaganda poltica. Se utilizan complejos sistemas ideolgicos para en,
tecer la figura del monarca. Adems, se recurre a campaas de desprestigio mu
modernas y avanzadas contra sus oponentes.
La gnesis del Estado Moderno no tendr xito en todos los reinos de Europa. S
algunas monarquas occidentales conseguirn alcanzar tal grado de perfeccionamie

182

lA EDAD MEDIA. SIGLOS XIII-XV

en el siglo xv: Francia, Inglaterra, Portugal y Espaa (ms concretamente. Ca,tilla


del caso espaol). En los otros reinos europeos el poder de lo~ monarca~ no llcar a ser tan fuerte.

Francia: Luis

XI

y la resolucin del problema de Borgoa

En Francia, los primeros esbozos del Estado Moderno se haban vislumbrado en la


poca de los ltimos monarcas de la dinasta de los Capeto y ms concretamente
durante el reinado de Felipe !V a fines del siglo Xlll y comienzos del siglo xrv. Sin
embargo, despus la llegada al poder de la nueva dinasta de los Valois y, sobre todo,
el estallido de la Guerra de los Cien Aos, con sus derrotas francesas iniciales, retrasaron el desarrollo del poder real. Slo en la segunda mitad del siglo XTV la monarqua
rancesa empieza a recuperarse gracias a la vasta obra de reorganizacin y centralizacin del rey Carlos v. Sobre todo, este monarca consigue ir configurando una fiscalidad de Estado. Sin embargo, a fines del siglo XIV y comienzos del siglo xv Francia
uelve a sufrir una grave crisis poltica e incluso parece estar a punto de disgregarse.
El entonces monarca, Carlos VT (1380-1422), es un demente y el poder cae en manos
de la alta nobleza de parientes del rey. Uno de ellos, el duque de Borgoa, tiende a disfrutar de una autonoma creciente y a formar un bloque territorial compacto propio en
a frontera oriental del reino. La aristocracia francesa termina disputndose violentamente el poder. A principios del siglo xv estalla la guerra civil entre los bandos de los
borgoones y los armagnacs. Inglaterra aprovecha entonces para revitalizar la Guerra
de los Cien Aos y est a punto de acabar con la monarqua francesa mediante el establecimiento de una alianza con el duque de Borgoa.
Sin embargo, la agresin inglesa finalmente es rechUada gracias a la obra del rey
Carlos vn en la primera mitad del siglo xv (1422-1461). En primer lugar, Carlos vn conigue romper la alianza anglo-borgoona "comprando" la neutralidad del Duque de
Borgoa al reconocerle una amplia autonoma, muy cercana a la independencia. Pero,
sobre todo, Carlos vn realiz una serie de profundas reformas administrativas que configuran ya una primera versin del Estado Moderno en Francia. Se crea un ejrcito permanente, dotado de una potente artillera. De esta forma, consigue expulsar a los ingle..e de forma definitiva. Sin embargo, qued pendiente de resolucin el grave problema
planteado por la creciente potencia e independencia del ducado de Borgoa.
Los duques de Borgoa eran una rama menor de la dinasta real francesa, los Valois,
que desde finales del siglo XIV empiezan la construccin de un embrin de estado independiente en las fronteras entre Francia y el Sacro Imperio Germnko. A lo largo de la
primera mitad del siglo xv logmron hacerse con el control de un bloque compacto de
territorios a ambos lados de la frontera desde Suiza hasta el Mar del Norte mediante las
;ompras, las herencias matrimoniales o la guerra. Al mismo tiempo, cada vez se mantestaban ms independientes frente a su terico seor feudal, el rey de Francia. La resolucin de este grave problema para la monarqua francesa va a ser la gran obra del suceor de Carlos Vli, Luis XI, en la segunda mitad del siglo xv ( 1461-1 483).
El final de la Guerra de los Cien Aos haba dejado a Francia financieramente agotada, a pesar de ser la potencia vencedora. Adems, la amenaza de una nueva invasin
mglesa todava persista y. sobre todo, la gran amenaza era que Inglaterra y Borgoa
LOS REINOS EUROPEOS E~ EL SIGLO X\

183

\Oh ieran a aliarse en contra de Francia. Frente a este peligro. Luis XJ va a responder
de::.plegando una compleja actividad diplomtica con el objetivo de aislar a Borgoa.
Los detalles concretos de esta poltica son demasiado complicados como para entrar
aqu en ellos. Baste sealar que. aunque Francia lleg a pasar por momentos de grave
peligro, al final Luis XI consigui su objetivo. Evit el choque directo con el entoncc
duque de Borgoa, Carlos "el temerario", pero indujo a los suizos a enfrentarse con l
El resultado fue la derrota y muerte del duque en la batalla de Nancy (1477).

El poder borgon se derrumb a continuacin y Luis XI aprovech la oportum


dad. Confisc y ocup la mayor parte de los territorios borgoones, entre ellos el pro
pio ducado de Borgoa inicial. Sin embargo, la hija y heredera del ltimo duque.
Mara de Borgoa, reaccion casndose con el emperador del Sacro Imperio.
Maximiliano 1 de Habsburgo, quien acudi rpidamente para salvar parte de la herencia borgoona. Logr hacerse as con la totalidad de Flandes o Jos Pases Bajos. as
como con el llamado "Franco Condado". Salvo en el caso del antiguo condado de
Flandes, se trat fundamentalmente de los antiguos seoros de los duques de Borgo<~
ubicados dentro de los lfmites del Sacro Imperio. En cambio, la mayora de las pose
siones borgoonas situadas en el interior del reino de Francia quedaron para el monar
ca francs. De esta forma, la seria posibilidad del nacimiento de un nuevo Estado intermedio entre Francia y el Sacro Imperio termin desapareciendo.
Tras la victoria decisiva sobre Borgoa, Francia emerge definitivamente como un...~
gran potencia europea a fines del siglo xv. El ltimo gran seoro francs que hab1.
permanecido relativamente autnomo, el ducado de Bretaa, es incorporado a la corona por va matrimonial en 1491 durante el reinado de Carlos VIII (1483-1498). De est
forma, una vez resueltos todos los problemas internos de forma satisfactoria para 1
monarqua francesa, sta empieza a manifestar crecientes tendencias expansionista<>
fines del siglo xv y a comienzos del siglo XVI. El objetivo de las apetencias territoria
les francesas ser Italia. La Pennsula Italiana era entonces econmicamente muy rica
pero polticamente muy dbil debido a su divisin en mltiples pequeos estado
Carlos VIII va a protagonizar la primera gran expedicin francesa a Italia en 1494. qu~:
prcticamente no encontr resistencia. Con relativa facilidad ocup el reino
Npoles. Sin embargo, a continuacin se produjo la reaccin de los dems estados it
lianos, unidos a las otras potencias europeas opuestas a la intervencin francesa e
Italia: Espaa y el emperador Maximiliano 1. Al final, Carlos VIII se vio forzado a e\
cuar Npoles, pero las tendencias expansionistas francesas sobre Italia continuaron
fines del siglo xv y principios del xvr. Incluso se ampliaron durante el reinado d~:
sucesor de Carlos vm, Luis x n. para abarcar no slo el reino de Npoles sino tamblt
el ducado de Miln. El resultado va a ser el desencadenamiento de las llamadas "gul:
rras de Italia", que convirtieron a dicha pennsula en el campo de batalla entre las d
grandes potencias europeas del momento, Francia y Espaa. ya en el siglo XVI.

3. Inglaterra: la Guerra de las Dos Rosas y el ascenso de los Thdor


En Inglaterra los primeros grmenes de un Estado Moderno se testimonian con
obra reformadora y centralizadora del rey Eduardo 1 a fines del siglo xw y principio<> a
-.iglo '\1\ (1272-1307). Sin embargo, toda esta labor pionera estuvo a punto de vemr
l~

LHDAD \1EDIA SIGLOS XIII-XV

abajo durante el catico reinado de su sucesor, Eduardo 11 (1307-1327). t\o ob:-tante. en


la larga poca de Eduardo IJl la monarqua inglesa recupera toda su fortaleza ( 13T
1377). Bajo este enrgico monarca, se reinstaura el orden intemo e incluso Eduardo m
encauza las energas del reino haca el exterior, que se inicia victoriosamente con un
mtento de expansin sobre Francia. Los problemas surgen cuando el curso de la guerra
1.:on Francia empieza a ser desfavorable, se suceden las derTotas y la sociedad inglesa
mpieza a acusar el malestar por la creciente presin fiscal ocasionada por el mantenimiento del conflicto armado. Adems, la monarqua inglesa debe sufrir los desgastadores efectos de una larga minora de edad tras la muerte de Eduardo lll en 1377. Ladinasia reinante en Inglaterra desde el siglo XJJ, los Plantagenet, experimenta as un creciente
tesprestigio que el rey Ricardo n se ve incapaz de contrarrestar tras alcanzar su mayora
le edad. La oportunidad es aprovechada por un bando nobiliario encabezado por un
rimo del monarca, Enrique de Lancaster, para destronar a Ricardo 11 en 1399 e instaurar as una nueva dinasta real en Inglaterra, los Lancaster. Es la denominada por alguos autores "Revolucin Lancaster.
El primer monarca de la nueva dina<;ta, Enrique IV (1399-1413), dedic todas sus
nergas a consolidar la llegada de su familia al poder tras el asesinato del rey legtlO. Una vez conseguido esto, su hijo y sucesor Enrique v (1413-1422) pudo reanudar
J guerra con Francia, obteniendo excelentes resultados. De hecho, dicho monarca
tuvo a punto de decidir el conflicto a favor de Inglaterra gracias a sus excelentes
)tes militares. Sin embargo, al final falleci de forma prematura en 1422 dejando a
n hijo menor de edad, Enrique VI (1422-1461). Durante el subsiguiente largo perio> de minora de edad la suerte de la guerra empeL a cambiar hasta el punto de terinar a mediados del siglo xv con el triunfo de Francia. Adems. una vez llegado a la
ayora de edad en 1437, Enrique Vl empez a manifestar claros sntomas de incapaJad mental. La derrota final en la Guerra de los Cen Aos supuso as un claro des"el>tigio para la dinasta de los Lancaster. Fue entonces cuando empez a poner e en
uda la legitimidad de la ocupacin del trono por dicha dinasta. Los nobles desconntos empezaron a agruparse en torno a otra familia de la alta aristocracia inglesa que
_ ,zaba de vnculos de parentesco con los derrocados Plantagenet: los York. El resuiJo fue el estallido de una larga guerra civil por el trono de Inglaterra entre ambas
na tas, los Lancaster y los York. durante la segunda mitad del siglo xv (1455-1485).
la llamada "Guerra de las Dos Rosas" por los emblemas respectivos de las dos
milias: una rosa blanca los York y una rosa roja los Lancaster.
Durante la primera parte del conflicto, Enrique VI de Lancaster logr mantenerse
el poder durante varios aos a pesar de las continuas rebeliones e intento de golpe
estado de los York. Sin embargo, al final fue destronado y su lugar fue ocupado por
miembro de la familia de los York, el rey Eduardo IV (1461-1483). Entonces se voleran las tornas. Ahora fue Eduardo IV quien se mantuvo a duras penas en el poder
rante varios aos frente a las continuas revueltas de los Lancaster. Incluso en alguocasin lleg a ser destronado, aunque por breve tiempo. Al final, sin embargo,
uardo IV fue sucedido a su muerte por otro York, su hermano Ricardo 111 (1483... '5). ste instaur un verdadero rgimen de terror para mantenerse en el poder, pero
o que enfrentarse al desafo que representaba para su autoridad la existencia de otro
ible candidato al trono: Enrique Tudor, quien era a la vez pariente de los Lancaster
.e los York. Al final a los pocos aos la rebelin de Enrique Tudor tuvo xito )
ardo lll fue destronado, perdiendo la vida de manera violenta. En su lugar un nue\O
LOS REINOS EUROPEOS El' EL SIGLO X\

monarca subi al trono ingls, Enrique vu (1485-1509), y con l fue instauraa


nueva dinasta real en Inglaterra, los Tudor.
La Guerra de las Dos Rosas fue sobre todo una lucha entre bandos nobiliari
hecho, en el curso del conflicto desaparecieron varias familias de la alta arist<X
medieval inglesa. Sin embargo, no afect al resto de los grupos sociales, que m.
vieron su vida cotidiana sin excesivos problemas. Tampoco provoc grandes de.
ciones materiales ni afect al desarrollo de la economa inglesa. La maquinaria a
nistrativa de la monarqua sigui funcionando sin muchas dificultades. De ah
Enrique vu no tuviera excesivos problemas en restaurar el orden interno y devoh~:
fortaleza a la monarqua inglesa. De esta forma, con la nueva dinasta de los TuG
partir de fines del siglo xv Inglaterra vuelve a ser rpidamente una de las princip
potencias europeas.

4. La Pennsula Ibrica: los Trastmara y las tendencias unificadora


En la Pennsula Ibrica, la evolucin poltica de la Baja Edad Media se caractc'
bsicamente por tres rasgos. En primer lugar, la detencin del proceso de expan
territorial a costa de los musulmanes. La siguiente caracterstica de la poca reside en
continuas guerras civiles provocadas por la pugna por el poder entre monarqua y not
za. Finalmente, tambin hay que destacar las tendencias a la unin entre diferentesnos que se manifiestan de forma continua, propugnadas en especial por la nueva din
ta de los Trastmara. Vamos a constatarlo a continuacin de forma breve en cada uno
los cuatro reinos cristianos de la Pennsula: Castilla, Aragn, Navarra y Portugal.
El primer ensayo de establecimiento de un verdadero Estado en la Pennsk
Ibrica se haba producido en Castilla durante el reinado de Alfonso x (1252-1284
lo largo de la segunda mitad del siglo XIII. Sin embargo, la oposicin de la noble
haba hecho fracasar finalmente el intento. A continuacin, se produjo un periodo ~
continuas guerras civiles y predominio poltico de la nobleza, que caracteriza la e\
lucin poltica de Castilla a fines del siglo XIII y comienzos del siglo XIV. La arist,
cracia castellana de la poca es la denominada "nobleza vieja". cuyos linajes se hab..
formado y enriquecido al calor de la Reconquista entre los siglos XJ y Xlll. Slo las o.
garquas urbanas de las relativamente escasas ciudades del reino intentan preservar
debilitada autoridad de la monarqua. Mientras tanto, Castilla se disputa violentamer
te el control del Estrecho de Gibraltar con la dinasta marroqu de los Benimerine
El periodo de debilitamiento del poder real tennina con el reinado de Alfonso XI (131~
1350). Este enrgico monarca restableci el orden, someti violentamente a la nobleza
estableci un rgimen de autoritarismo regio. Incluso lleg a poner en vigor normas legale
redactadas por su antecesor Alfonso x. En poltica exterior decidi definitivamente la pugne:
por el Estrecho venciendo a los benimerines en la decisiva batalla del Salado en 1340. La
poltica de autoritarismo regio fue acentuada y exagerada en Castilla a mediados del siglc
x:rv por su hijo y sucesor Pedro 1 ( 1350-1369). La "nobleza vieja", acosada por Alfonso x.
y Pedro 1, empez a extinguirse y a ser sustituida por la llamada "nobleza nueva", una ari tocracia de servicio. La nobleza termin rebelndose bajo el mando de un hermano bastardo del monarca, Enrique de Trastmara. Tras una larga guerra civil, Pedro 1 fue destronado
) asesinado. Su medio hermano se convirti en el rey Enrique rr de Castilla (1369-1379).

186

L-\ EDAD \1EDIA: SIGLOS Xffi-XV

Fue la denominada "Revolucin


Trastmara", que llev al poder una
nueva dinasta y que supuso en primera instancia un triunfo de la
nobleza frente a la monarqua. En
efecto, la alta aristocracia inicialmente se vio muy beneficiada con
a concesin de numero os seoros, sobre todo los parientes del
monarca. Sin embargo, paradjicamente, a largo plazo la llegada de la
nueva dinasta fortaleci instituciolalmente a la monarqua castellana
Enrique n reorganiz la Audiencia o
Chancillera, tribunal superior ubi~ado en Valladolid. Por su parte, su
Figura 9.2. Tumba de Filipa de Lancaster.
hijo y sucesor Juan 1 (1379-1390)
.:onfigur el Consejo Real como
1rganismo ejecutivo del poder real y cre un embrin de ejrcito permanente. As mismo,
Juan 1 hizo un serio intento de anexin de Portugal que termin fracasando con su derrota
en la batalla deAJjubarrota (1385).
En la poca de Enrique m, a fines del siglo xrv y principios del xv (1390-1406), se
rrodujo el desplazamiento del poder de la alta aristocracia de parientes del rey en
neficio de una oligarqua de la nobleza de servicio compuesta por linajes ''nuevos".
-\dems. se acenta el control de lo municipios urbanos por parte de la monarqua
;racias al nombramiento de un representante del poder real en cada uno de ellos, denominado 'corregidor".
La prematura muerte de Enrique m (1406) dio lugar a una larga minora de edad
ele su hijo y heredero, Juan 11 (1406-1454). Durante ese periodo, la regencia fue ejer~ida por el hermano de Enrique m, el infante Fernando de Antequera (1406-1416). A
l largo de su gobierno, se produjo una ligera revitalizacin del proceso de expansin
erritorial de Castilla a costa del reino musulmn de Granada. Adems, el infante aprocch la ocasin que se le plante cuando el trono de la vecina Corona de Aragn
ued vacante al morir sin hijos el rey Martn 1 en 1410. En virtud del llamado
Compromiso de Caspe", los delegados de los diferentes reinos que componan la
orona aragonesa eligieron como nuevo rey al regente castellano en 1412. De esta
rma, la dinasta Trastmara tambin se impuso en Aragn.
El nuevo rey Fernando 1 de Aragn se preocup de dejar a sus hijos, los llamados
mfantes de Aragn", en una posicin de poder y claro predominio en el gobierno de
'astilla. Por ello, cuando el monarca castellano Juan u alcanz su mayora de edad en
-+19, lo primero que tuvo que hacerfue intentar liberarse de la asfixiante tutela de los
JOS de su antiguo regente. Para ello cont con la inestimable ayuda de su privado, el
1ndestable lvaro de Luna, quien se convirti en el verdadero defensor del poder real
n Castilla. El resultado fue el desencadenamiento de varias guerras civiles en Castilla
1rante la primera mitad del siglo xv. Al final, los infantes de Aragn fueron efectilmente expulsados de Castilla. Los linajes de la llamada " nobleza nueva" ascendien definitivamente para convertir e en La alta aristocracia castellana. Sin embargo.
LOS REINOS EUROPEOS EN EL SIGLO X\

187

esta verdadera oligarqua nobiliaria termin por volver e contra el condestable lvaro de Luna al no admitir su excesivo poder en el reino a mediados del siglo xv. Volvi
a estallar la guerra civiL Finalmente, lvaro de Luna fue apresado y ajusticiado por
orden del mismo rey Juan u en 1453. Poco despus el propio monarca castellano falleci y fue sucedido por su hijo Enrique IV (1454).
El reinado de Enrique IV de Castilla, que abarca aproximadamente el tercer cuarto
del siglo xv (1454-1474), tuvo unos buenos inicios. Durante unos pocos aos el nuevo
monarca restableci el orden y el poder real en el reino. Incluso reemprendi la guerra contra el reino musulmn de Granada. Sin embargo. su tctica blica de desgaste
paulatino del enemigo no fue comprendida por la aristocracia castellana, que empez
a distanciarse del rey. Encabezada por un antiguo favorito de Enrique IV, el marqu
de Villena. Juan Pacheco, la "nobleza nueva" se sublev de forma masiva e intent
asaltar violentamente el poder real en 1465. Incluso lleg a plantearse la deposicin
del monarca y su sustitucin por su hermano, el infante Alfonso, que muri enseguida. El resultado fue el desencadenamiento de una nueva guerra civil. Enrique IV resi.ti, pero al precio de perder su papel arbitral como monarca y convertirse en uno m5
de los bandos en lucha. Se produjo una situacin de completo caos poltico. En lo
ltimos aos del reinado, se fue planteando el problema sucesorio. A instancias de la
nobleza, Enrique IV nombr sucesora a su hermana Isabel, casada con el prncipe
Fernando de Aragn, en lugar de a su hija Juana.
As pues, la evolucin poltica de la Corona de Castilla durante el siglo xv es mu~
complicada y problemtica. Las rebeliones nobiliarias y las guerras civiles son continuas. Aparentemente, el poder real es muy dbil en la poca de Juan n y de Enrique T\
Sin embargo, a un nivel ms profundo la monarqua castellana se est reforzando paulatinamente. En el plano de los principios doctrinales y jurdicos, los documentos de
la poca citan con frecuencia la expresin "podero real absoluto", lo que significa que
se va asentando la idea de una monarqua fuerte y autoritaria. Adems, poco a poco 'C:
va constituyendo y con olidando un sistema fiscal bastante eficaz. Las elevadas sumas
que el rey recauda por dicha va constituyen precisamente uno de los principales objetivos de la nobleza castellana. Todo ello explica la rapidez con que la fortaleta del
poder real se recuper en Castilla a fines del siglo xv.
Tras la muerte de Enrique IV en 1474, la reina Isabeii de Castilla (1474-1504) y
marido, el que enseguida ser rey Fernando n de Aragn (1479-1516), subieron al trono
problemas. Sin embargo, pronto tuvieron que hacer frente a una rebelin de parte de
nobleza castellana, apoyada por el rey Alfonso v de Portugal, quienes reivindicaban
derechos sucesorios de Juana, la hija de Enrique IV. Tras lograr vencer en aquella
dera guerra de sucesin al trono castellano, los que pronto empezarn a ser ""'~nr 11 '
como los Reyes Catlicos reunieron unas importantes Cortes en Toledo en 1480. En
llegaron a un acuerdo con la nobleza ca<;tellana para estabilizar definitivamente el
Los monarcas consolidaron entonces el predominio social y econmico de la
A cambio, la nobleza reconoci el ejercicio exclusivo del poder poltico a la m(ln~mm
Por otra parte, los Reyes Catlicos culminaron las tendencias centralizadoras
haban sido iniciadas por los primeros monarcas de la dinasta
Perfeccionaron el funcionamiento de las instituciones y organismos de gobierno
dos por Enrique 11, Juan 1 o Enrique 111. De esta forma, se puede decir que el
Moderno se consolida definitivamente en Castilla bajo su reinado.

.\ ED:W MEDI -\:SIGLOS XI11-XV

Paralelamente, los Reyes Catlicos desarrollaron una poltica exterior expansiva.


1482 y 1492 conquistaron el reino musulmn de Granada. Adems. finalizaron
ocupacin castellana de las Islas Canarias. que se haba iniciado a principios del
xv. Por supuesto, tambin impulsaron la expedicin de Cristbal Coln que
......uL.v Amrica en 1492. Tras la muerte de su mujer en 1504, Fernando el Catlico
i el impulso expansivo conquistando el reino de Npoles a los franceses e
el reino de Navarra en 1512.
La Corona de Aragn sigue una trayectoria bastante diferente a la de Castilla. Aqu
nar imponindose un modelo de monarqua pactista frente al creciente absolucastellano. Desde la segunda mitad del siglo xm el rey de Aragn haba tenido
conceder el Privilegio General de la Unin a la nobleza. A travs de la frecuente
nin de Cortes, la aristocracia limitaba constantemente el desarrollo del poder real.
simultneamente haba comenzado el proceso de expansin aragonesa por
Mediterrneo con la conquista de Sicilia en J282. Los reyes Jaime n (129 J-1327) y
TV (1 327-1336) continuaron la tarea mediante la ocupacin de la isla de
durante la primera mitad del siglo XIV. Se trataba de una poltica que responsobre todo a los intereses comerciales de Catalua, que era sin duda el componende la Corona econmicamente ms dinmico en los siglos XIII y XIV.
Esta situacin va a comenzar a cambiar a partir del largo reinado de Pedro rv
rante la segunda mitad del siglo xrv ( 1336-1387). En primer lugar, el autoritario
-rm<>rr<> se enfrenta violentamente a las aristocracias aragonesa y valenciana en la Itaa "Guerra de la Unin". El rey vence y deroga el Privilegio General de la Unin.
monarqua avanza as, pero sin llegar nunca a alcanzar los niveles del absolutismo
lano. Por otra parte, la crisis econmica general de la poca afecta especialmena Catalua, el elemento dirigente de la Corona hasta entonces, que empieza a decaer.
crisis catalana se agudiza durante los breves reinados de Juan 1 (1387-1396) y
artn r (1396-141 O) a fines del siglo XIV y principios del siglo xv, cuando empieza a
tearse seriamente la cuestin sucesoria. La dinasta real aragonesa desde mediadel siglo XII, la familia de los condes de Barcelona, se extingue biolgicamente al
lecer Martn 1 sin dejar un sucesor claro en 1410. El trono queda vacante en un
nto muy delicado. Los representantes de los tres principales reinos que campola corona (Aragn, Catalua y Valencia), se reunieron en el llamado
de Caspe" para resolver la crtica situacin en 1412. Terminaron elindo entonces nuevo rey al infante castellano Fernando de Antequera. al parecer por
'-'"'u"''" del papa de Avin, Benedicto xm. De esta forma la dinasta Trastmara se
so tambin en la Corona de Aragn.
El nuevo monarca Fernando 1 (1412-1416) se mostr respetuoso en general con el
poltico pactista. Su hijo y sucesor, Alfonso v ( 1416- 1458), reanud el proceso
expansin aragonesa por el Mediterrneo durante la primera mitad del siglo xv.
prcticamente todo su reinado a la conquista y ocupacin sistemticas del reino
Npoles, en el sur de Italia. Los problemas surgieron cuando Alfonso V fue sucedido
Aragn por su hermano Juan rr (1458-1479), mientras que Npoles quedaba para un
bastardo, a mediados del siglo xv. El nuevo monarca aragons pretendi marginar
aislar polticamente a su hijo y sucesor, el prncipe Carlos de Viana. Catalua se rebeviolentamente entonces para defender los derechos del prncipe, mientras que Aragn
Valencia permanecieron al lado de Juan IJ. Se desat as una larga y violenta guerra
LOS REINOS EUROPEOS EN EL SIGLO XV

189

civil en Catalua entre las oligarquas catalanas y la monarqua (1462-1472).


curso de la contienda el prncipe Carlos de Viana falleci. Juan n termin vPinf',,p,..
pero al precio de respetar la autonoma y las libertades catalanas. Mientras tanto, el
flicto termin de arruinar econmicamente a Catalua, que fue sustituida por el rei
Valencia como elemento ms prspero de la Corona.
A la muerte de Juan 11 a fines del siglo xv (1479), fue sucedido por otro de
hijos, el prncipe Fernando, casado ya con la reina Isabel 1 de Castilla. De esta
se produjo la unin de los reinos de Aragn y Castilla. En principio se trat de
unin puramente personal y clinstica, ya que cada reino mantuvo su organizacin
personalidad propias. Sin embargo, pronto se observ que Castilla se iba ,.,...."'"""'
en el elemento dirigente. Gozaba de ms poblacin y riqueza econmica. Adem .
monarqua poda ejercer su autoridad all sin ninguna cortapisa. En cambio, en
el rey tena que respetar el modelo pactista de relaciones con la aristocracia, que
taba mucho sus prerrogativas. Adems, tena mucho menor potencial demogrfico
econmico que Castilla. Por eso paulatinamente la Corona de Aragn fue
marginada y relegada dentro del nuevo Estado Moderno creado por los
Catlicos a fines del siglo xv.
En cuanto al pequeo reino de Navarra, haba sido anexionado por Francia a
del siglo xm (1274). Sin embargo, aprovech la extincin de la dinasta real rrance:S1
de los Capetas para volver a independizarse a principios del siglo XIV (1328). La
na navarra pas entonces a una familia de la alta nobleza francesa, los Evreux (1
1425). Los sucesivos monarcas de dicha dinasta (Felipe m, Carlos n y Carlos w)
rrollaron una poltica centralizadora muy importante. La administracin real
perfeccion a lo largo del siglo XIV y pareca que estaba a punto de surgir un
Estado en Navarra. Sin embargo, los reyes de la familia Evreux (sobre todo Carlos
sacrificaron los intereses del reino a sus ambiciones personales exteriores. Utili
los reducidos recursos navarros en empresas malogradas que terminaron arruinando
reino. A principios del siglo xv (1425) el trono pas a la hija de Carlos w, """"""'"'
casada con el futuro rey Juan n de Aragn. De esta forma la dinasta de los
tambin se instal en Navarra. A la muerte de Blanca en 1441, el trono tendra
haber pasado a su hijo Carlos, prncipe de Viana. Sin embargo, su padre Juan u se
a ceder el gobierno del reino al prncipe. Se desat entonces una larga y violenta
rra civil entre los bandos nobiliarios partidarios de uno y otro, denominados
monteses y agramonteses respectivamente. Dicha divisin y conflicto interno debili
enormemente el poder real en Navarra. El slido proyecto de Estado en ciernes que
vislumbraba con los Evreux se derrumb.
A fines del siglo xv la corona navarra termin pasando a una familia de la alta
nobleza del Sur de Francia, los Foix (1479). Sin embargo, el debilitado y pequeo
reino se vio sometido entonces a las continuas presiones y ambiciones de los dos poderosos Estados vecinos, Francia y Espaa. Los ltimos monarcas navarros, Juan m de
Albret y Catalina de Foix (1483-1512), procuraron mantener un equilibrio inestable
entre la influencia de las dos grandes potencias. Sin embargo, al final se vieron forzados a decantarse por la alianza francesa a principios del siglo XVI. Ese fue el pretexto
que esperaba Fernando el Catlico para invadir el reino en 1512 e incorporarlo formalmente a la Corona de Castilla en 1515. No obstante, la incorporacin se produjo
en condiciones ventajosas para Navarra, que mantuvo su autonoma y privilegios.

190

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

Finalmente, en el caso de Portugal tambin se va a producir la construccin de un


lido Estado Moderno al final de la Edad Media. La monarqua portuguesa haba
do una gran fortaleza en la poca del rey Dions (1279-1325), a fines del siglo
y comienzos del siglo XIV. Durante la primera mitad del siglo XIV colabor con
la en la Batalla del Estrecho contra los benimerines durante el reinado de
fonso IV (1325-1357). Al igual que los dems reinos ibricos, la monarqua portuva a tener serios problemas con la nobleza a mediados del siglo XTV, en la poca
los reyes Pedro 1 (1357-1367) y Fernando 1 (1367-1383). A fines del siglo XIV
sufre una seria crisis poltica. La dinasta real se extingue y la corona en teodebe pasar al rey Juan I de Castilla por derecho matrimonial. Sin embargo. la inciburguesa de Lisboa se opone y se rebela contra la anexin de Castilla en 1383.
na familia descendiente de la anterior dinasta real por lnea bastarda, los Avs, se
con el trono y derrota completamente a los castellanos en la decisiva batalla de
ljubarrota en 1385. Portugal consolida entonces su independencia y establece una
ianza estable con Inglaterra para preservarla.
Libre de amenazas y problemas internos, la monarqua portuguesa emprende un
......,,_.,.<,_, de expansin territorial por el norte de frica a costa de los musulmanes a

rincipios del siglo xv. Poco a poco, los portugueses van ampliando sus exploraciones
Leras por frica hacia el Sur y van creando un incipiente imperio colonial. La
r'L.,ua .,in ultramarina genera grandes riquezas para la monarqua portuguesa. Se estalece una factoa comercial estable en Guinea, llamada La Mina, a travs de la cual
consigue acceso directo al oro africano. La enorme prosperidad resultante lleva a un
monarca portugus, Alfonso v ( 1438-1481 ), a plantearse incluso un intento de anexin
Castilla en 1475 que termin fracasando. No obstante, la expansin portuguesa por
Atlntico continu. Los marinos portugueses consiguen doblar el Cabo de Buena
E ...peranza, penetrar en el ndico y alcanzar incluso la India a fines del siglo xv. El
ecimiento de relaciones comerciales directas con la India sin sufrir ningn intermediario musulmn signific un periodo de gran prosperidad para Portugal a fines del
1glo xv y principios del XVI. La monarqua portuguesa sale as de la Edad Media y
tra en la Edad Moderna convertida en una gran potencia europea, en especial duranle la poca del rey Manuel! (1495-1521).

Europa septentrional y oriental: la Unin de Kalmar


y el ascenso de Polonia
Los reinos de Europa septentrional y oriental en general eran menos evolucionay ms rudimentarios que los occidentales. Adems, estaban mucho menos poblaAl final de la Edad Media todos ellos tenan que afrontar un problema comn: la
ente influencia y expansin germnicas. Se trata de monarquas frgiles e inestaPara afrontar las amenazas que hacan peligrar su existencia, ensayaron varias
binaciones de uniones entre ellas. Sin embargo, muy pocas de estas reuniones de
perduraron durante espacios de tiempo un poco prolongados.
En la Europa nrdica los tres reinos de Dinamarca, Noruega y Suecia tenan
muy dbiles frente a noblezas poderosas. Su organizacin era arcaica y
experimentado una feudalizacin tarda. Su mayor amenaza era la potencia de
LOS REINOS EUROPEOS EN EL SIGLO XV

191

la Hansa. la liga de ciudades comerciales del norte de Alemania, que prcticamente


mo nopal izaba el comercio en el mar Bltico. De hecho, la Hansa era capaz de
imponer sus intereses por la fuerza a los reinos escandinavos, segn puso de mani
tiesto en varias ocasiones.
Para hacer frente al poder de la Hansa, las monarquas escandinavas estimaron que
la mejor solucin era unirse entre ellas. En primer lugar, a principios del siglo \.1
Noruega y Suecia se unieron. A continuacin, )a a finales de dicha centuria, se produjo la incorporacin de Dinamarca. As, en 1397 se formaliz la denominada 'Unin
de KaJmar'' entre Suecia, Noruega y Dinamarca. Sin embargo. se trat de una unin
muy inestable. Enseguida la Hansa se dedic a sabotearla. Pero el mayor problema fue
que, desde muy pronto, Suecia sinti que Dinamarca era la gran beneficiada de la
nueva situacin y que ella resultaba perjudicada. Por eso los suecos durante el siglo X\
protagonizaron varias rebeliones e intentos de recuperar su independencia. No ob tante, Suecia no se separar definitivamente de la unin hasta principio~ del siglo X\ 1.
con la nueva dinasta real de los Yasa. En cambio, Noruega y Dinamarca seguirn unidas hasta principios del siglo XIX.
En cuanto a Europa Oriental, aqu el fenmeno comn que se produce en el siglo
es que las dinastas reales indgenas, presentes desde la formacin de las respectivas monarquas en los siglos x-x1. se extinguen: los Premyslidas en Bohemia. los Piat
en Polonia y los Arpad en Hungra. En su lugar se imponen familias reales extranjeras, lo que generar cierta inestabilidad. Adems. la influencia alemana tambin e
creciente aqu hasta el punto de resultar amenazadora.
XIV

En Hungra durante la mayor parte del siglo XIV se impone la dinasta angevina.
una rama de la familia reinante en Npoles. Se trata de monarcas competentes, que
refuerzan la administracin y el poder real. Sin embargo, a fines del siglo XIV y principios del siglo xv los Anjou son sustituidos brevemente por reyes procedentes de do
dinastas imperiales alemanas, los Luxemburgo y los Habsburgo. La autoridad de la
monarqua hngara empieLa a debilitarse entonces. Mientras, el avance de los turco
otomanos por los Balcanes comienza a convertirse en un serio peligro para el reino
magiar y a presionar sus fronteras meridionales. La nobleza hngara pasa entonces a
elegir a sus propios caudillos militares como reyes: Juan Huyandi y Matas Corvino.
Se trata de grandes generales, que consiguen detener momentneamente el avance
turco por Europa a mediados del siglo xv. Sin embargo, la nobleza hngara no desea
la reconstruccin del poder real que emprenden estos competentes militares. Mata"
Corvino, en especial, intent crear un verdadero Estado Moderno centralizado durante su re nado ( 1456-1490). Por eso a finales del siglo xv la poderosa aristocracia
magiar prefiere elegir como monarcas a dbiles miembros de la familia real polaca de
los Jagelln, que ya eran reyes de Bohemia. Era una tctica suicida, que terminar provocando la ocupacin de la mayor parte de Hungra por los turcos ya en el siglo XVI.
Por su parte, Bohemia vive un momento de gran prosperidad en el siglo XIV. Tra'
la extincin de la dinasta nacional de los Prcmyslidas, el reino pasa a ser gobernado
por la familia germnica de los Luxemburgo. Uno de ellos, Carlos IV. se identific plenamente con el pas. a pesar de ser simultneamente emperador del Sacro Imperio.
Durante su largo reinado ( 1346-1378). Bohemia experiment un importante desarrollo econmico. Carlos IV adems fund la Universidad de Praga y consigui elevar al
obispado de Praga a la categora de arzobispado.

192

LA EDAD \1EDIA: SIGI.OS XIII-XV

El problema era que la influencia germana era excesiva en Bohemia. La mayor


parte de los cargos importantes, en especial los eclesisticos, eran ocupados por alemanes. De ah que el descontento de la poblacin checa fuera en aumento. El malestar nacionalista termin tomando una forma religiosa: la hereja husita en el primer tercio del siglo xv. A fines del siglo XlV un intelectual ingls, Wyclif, haba denunciado
la excesiva acumulacin de bienes en el clero. Sus ideas fueron retomadas por el rector de la Universidad de Praga, Jan Huss, a principios del siglo xv. Dotado con un salvoconducto imperial, fue convocado al Concilio de Constanza para defender sus ideas
en 1415. Sin embargo, el Concilio termin condenndolo a la hoguera. Bohemia se
rebel entonces de forma masiva contra su rey, el emperador germnico Segismundo
de Luxemburgo. Los bienes del clero fueron expropiados. Se dirigieron entonces
varias cruzadas contra Bohemia. Sin embargo, sus ataques fueron rechazados con firmeza por los checos husitas, quienes incluso contraatacaron y llevaron a cabo profundas incursiones en el interior de Alemania. Con el tiempo, sin embargo, el movimiento husita se dividi en dos: los utraquistas y los taboritas. Los utraquistas eran el ala
moderada, compuesta por la nobleza checa y la burguesa de Praga, quienes se conformaban slo con conseguir recibir la comunin bajo las dos especies de pan y vino.
Los taboritas eran los ms radicales y procedan de los grupos sociales desfavorecidos.
Para resolver el problema husita, el pontificado decidi negociar con los utraquistas para aislar a los taboritas. El Papa decidi permitir a los utraquistas la comunin
bajo las dos especies de pan y vino. A cambio, los utraquistas derrotaron y liquidaron
a los taboritas. De esta forma se termin resolviendo la crisis husita en Bohemia a
mediados del siglo xv.
Mientras tanto, el ttulo de rey de Bohemia haba pasado por va de herencia de los
Luxemburgo a los Habsburgo, pero en la prctica ninguno de sus tericos titulares
haba conseguido ejercer el cargo de una forma efectiva. En 1457 hubo un intento de
crear una monarqua nacional cuando la nobleza checa eligi como rey a uno de ellos,
Jorge de Podebrady. Sin embargo, a su muerte en 1471 la aristocracia bohemia rechaI perseverar por ese camino, que poda conducir a crear una monarqua fuerte, y prefiri eligir a un monarca dbil y extranjero, Ladislao 11 (1471-1516), miembro de la
dinasta real polaca de los Jagelln. A partir de 1490 Ladislao 11 tambin se convirti
en rey de Hungra, al ser elegido tambin por la nobleza magiar. De esta forma, al terminar la Edad Media Bohemia y Hungra estaban unidas pero eran gobernadas por un
monarca dbil y el poder en la prctica era ejercido por la aristocracia.
En cuanto a Polonia, haba experimentado una profunda divisin interna en el siglo
y a principios del siglo XlV estuvo incluso a punto de perder su independencia y
unirse a Bohemia. Sin embargo, hubo una reaccin nacionalista y la dinasta tradicional de los Piats continu reinando en Polonia durante la mayor parte del siglo XIV. No
obstante, durante esta poca el reino tambin sufri la amenaza del expansionismo
germnico por el norte. En este caso, se trataba de la creciente potencia de la Orden
Teutnica por el Bltico. Esta orden religioso-militar compuesta por caballeros alemanes haba comenzado su implantacin en Prusia y Livonia durante el siglo xm para
combatir a los eslavos que permanecan paganos. A comienzos de la decimocuarta
centuria traslad su centro principal desde el Mediterrneo al Bltico. Aqu la Orden
cre su propio principado independiente, que se extendi rpidamente hasta convertirse en una gran potencia regional. Pronto choc con el reino cristiano de Polonia, al
\111

LOS REINOS EUROPEOS EN EL SIGLO XV

193

que arrebat su salida al mar. Los monarcas polacos del siglo xrv fueron reconstru
yendo la unidad interna del pais y tuvieron que enfrentarse a esta amenaza mortal. Para
afrontar el peligro, a finales de la centuria el ltimo rey de la dinasta Piats decid1
casar a su hija y heredera con el duque de Lituania, un estado vecino que todava era
pagano y enemigo de la Orden Teutnica. De esta forma, a fines del siglo XIV Polom
y Lituania se unieron bajo la nueva dinasta de los Jagelln. A cambio, Lituania se convirti al cristianismo.
La nueva pote ncia as formada enseguida se enfrent con la Orden Teutnica a
principios del siglo xv. En 1410 los polacos derrotaron a los caballeros teutnicos e
la decisiva batalla de Tannenberg. Aprovechando los crecientes problemas internos de
la Orden, Polonia continu su presin hasta lograr convertir al maestre de la Orde
Teutnica en vasallo del monarca polaco. De esta forma, al final de la Edad Media
Polonia era el reino hegemnico en la Europa Oriental.

LECTURAS RECOMENDADAS
Bourassin, Emmanuel: Louis XI: homme d'tat, lzomme priv, Pars, 1995. Tallandier
Cook, David R.: Lancastrians and Yorkists: the Wars of the Roses, Londres, 1984.
Longman.
Goodman, Anthony: Tlze Wars of the Roses: military activity and English socief)
1452-97, Londres, 1990. Routledge.
Guene, Bemard: Occidente durante los siglos XI V y xv. Los Estados, Barcelona, 1973
Labor.
Lander, J. R.: Government and community: England, 1450-1509, Londres, 1983
Edward Arnold.
Ladero Quesada, Miguel ngel: La Espaa de los Reyes Catlicos, Madrid, 1999
Alianza.
Macek, Joseph: La revolucin husita, Madrid, 1975. Siglo xxr.
Monsalvo Antn, Jos Mara: La Baja Edad Media en los siglos xrv-xv. Poltica y cultura, Madrid, 2000. Sntesis.
Romano, Ruggiero y Tenenti, Alberto: Los fundamentos del mundo moderno, EdaJ
Media tarda, Reforma, Renacimiento, Madrid, 1971. Siglo XXJ.
Strayer, Joseph R.: Sobre los orgenes medievales del Estado moderno, Barcelona.
J981. A riel.
Surez Femndez, Luis: Nobleza y monarqua, entendimiento y rivalidad: el proceso
de construccin de la Corona espaola, Madrid, 2003. La Esfera de los Libros.
Tenenti, Alberto: La formacin del mundo moderno, Barcelona, 1985. Crtica.
Valden Baruque, Julio: Los Trastmaras: el triunfo de una dinasta bastarda, Madrid.
200 l. Temas de Hoy.

194

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XTII-XV

ACTIVIDADES. PROPUESTA DE AMPLIACIN DE CONOCIMIENTOS


Mapas
Echevarra Arsuaga, Ana y Rodrguez, Jos Manuel: Atlas histrico de la Edad Media,
Madrid, Acento, 2003, pp. 332-337, 417-425.
\1acKay, Angus y Ditchburn, David (eds.): Atlas de Europa medieval, Madrid,
Ctedra, 1999, pp. 192-193, 198-200, 203-205,207-209.

Textos y documentos
Kaplan, Michel (dir.): Edad Media. Siglos
2005, pp. 331-335:

XI-XV,

Granada, Universidad de Granada,

Documento comentado: Cobro de un "fogaje" en el ducado de Bretaa.

LOS REINOS EUROPEOS EN EL SIGLO X\

195

Tema 10

EL MBITO IMPERIAL: ALEMANIA


E ITALIA A FINES DE LA EDAD MEDIA

GUIN-ESQUEMA
INTRODUCCIN.
l . Alemania.
1. 1. Desaparicin del poder real y auge de los principados territoriales.
1.2. Consolidacin de los Habsburgo en el trono imperial durante el siglo xv.
2. Italia.
2.1. Divisin poltica de Italia. Los principales estados italianos.
2.2. Evolucin interna: de la comuna a la seora.
2.3. Evolucin ex.terna: la lucha QOT la hegemona has.ta la l>a1 de Lod\.
2.4. Las invasiones exteriores a fines del siglo xv: Francia y Espaa.

INTRODUCCIN
En el siglo xv el Sacro Imperio todava sigue existiendo en teora. De hecho,
muchos de los pensadores polticos de la poca siguen considerando que el
Emperador debe ser el lder secular de Occidente por encima de los reyes. Sin
embargo. en la prctica su poder es slo una sombra de lo que fue. De hecho,
la diferenciacin entre los dos grandes mbitos geogrficos que componan el
Sacro Imperio, Alemania e Italia, es cada vez mayor. Slo en Alemania el
Emperador ejerce una tenue influencia al final de la Edad Media. En Italia, en
cambio. despus del fracaso de los ltimos intentos de principios del siglo XIV,
el poder imperial haba desaparecido por completo en el siglo xv.

EL MBITO IMPERIAL: ALEMANIA E ITALIA A FINES DE LA EDAD MEDIA

DESARROLLO DE LOS CONTENIDOS

l. Alemania
En Alemania el Emperador representa el poder monrquico. Sin embargo, fracasa
en construir un Estado Moderno alemn durante el siglo xv.

1.1. Desaparicion del poder real y auge de los principados territoriales


Debido a la evolucin previa de los siglos xm y XlV, el poder real era muy dbil en
Alemania durante el siglo xv. El patrimonio de la monarqua era muy escaso y sus rentas muy dbiles. Prcticamente no exista una fiscalidad centralizada. Los emperadores del siglo xv, por regla general, tampoco intentaron reforzar el patrimonio real en
Alemania. Concentraron todos sus esfuerzos en aumentar o consolidar su patrimonio
particular o el de su familia como base de su poder.
En cuanto a las asambleas representativas, en Alemania encontramos a la llamada
Dieta imperial. A ella asiste slo la alta aristocracia. A diferencia de lo que ocurre en
otros pases, no funciona en absoluto como un dcil instrumento del poder real.
En estas condiciones, no es de extraar que la jurisdiccin de la monarqua se
encuentre en plena regresin en Alemania durante el siglo xv, a diferencia de lo que
ocurre en otros pases occidentales. El verdadero poder pasa a ser ejercido cada ve1
ms por la alta nobleza. Se trata de aproximadamente una docena de duques y en torno
a un centenar de condes. A su lado tambin se encontraban algunos obispos y arzobispos en su condicin de grandes seores eclesisticos. El liderazgo de la alta aristocracia alemana corresponda a los siete prncipes electores, cuatro laicos y tres eclesisticos, que gozaban del privilegio de elegir al emperador desde la Bula de Oro de
Carlos IV en el siglo XIV ( 1356). Se trata, en concreto, del rey de Bohemia, el duque
de Sajonia, el conde del Palatinado, el margrave de Brandemburgo y los arzobispos de
Maguncia, Colonia y Trveris. En general, el emperador tiende a perder poderes soberanos en beneficio de todos estos altos nobles o prncipes en sus respectivos dominio
Existen tambin en la Alemania del siglo xv una serie de ciudades autnomas, conocidas como las ciudades imperiales. En teora dependen directamente del emperador. En
la prctica, cada vez se gobiernan de forma ms independiente. Para defenderse de la
agresiones de la nobleza, tienden a formar grandes ligas de ciudades entre ellas.
As pues, en la Alemania del siglo xv prcticamente no existe poder central o slo quedan escasos restos de l. La verdadera soberana pasa a ser ejercida cada vez con ms fre-

cuencia por una multitud de pequeos principados territoriales. Slo a fmes del siglo X\ ~
principios del siglo XVI se produjo un serio intento de crear un poder central fuerte. A imitacin de lo que estaba ocurriendo en otras monarquas occidentales, el emperador
Maxirniliano 1 propuso a la Dieta la creacin de una serie de circunscripciones territorialc
y de una fiscaHdad para mantener un ejrcito comn. Sin embargo, los prncipes alemane-se opusieron al proyecto, que de esta forma termin fracasando. De dicha manera se frustn
la ltima oportunidad para establecer un embrin de Estado Moderno en Alemania.

198

Lo\ EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

1.2. Consolidacion de los


Habsburgo en el trono imperial
durante el siglo xv
A fines del siglo XJII. tras un largo interregno, el conde Rodolfo de Habsburgo fue nombrado emperador por el Papa (1273). De e ta
fmma, por primera vez esta familia de la
nobleza media alemana alcanz el trono imperial. Los Habsburgo aprovecharon el cargo
para convertir el ducado de Austria en patrimonio familiar. Sin embargo, la dinasta no se
consoHd en el trono porque a principios del
...iglo X1V fueron desplazados del puesto por
otra familia aristocrtica, lo Luxemburgo. Los
Luxemburgo ocuparon el cargo de emperador
Jurante la mayor parte de la decimocuarta centuria. A principios del siglo xv el ltimo
emperador de la dinasta. Segismundo de

Figura 10.1. Sepultura de Rodolfo 111.


Luxemburgo ( 141 0-1438), consigui devolver parte de su antiguo prestigio a la dignidad
imperial gracias a su destacado papel en
la resolucin del Cisma de Occidente.
Mediante sus gestiones diplomticas logr
que se reuniese el Concilio de Constanza,
gracias al cual se puso fin al Cisma. En otras
facetas, sin embargo, su gestin no fue tan
exitosa. Al mismo tiempo que emperador.
tambin era rey de Hungta y de Bohemia.
No obstante, el estallido de la crisis husita en
Bohemia no le petmiti ejercer efectivamente como monarca de dicho reino. Por el contrario, los husitas con sus incursiones pusieron en graves aprietos al Sacro Imperio.

10.2. La familia Fugger, principales


banqueros alemanes.

En 1438 la dinasta imperial de los


Luxemburgo se extingui con la muerte
de Segismundo. Sin embargo. ste haba
casado a su nica hija con un Habsburgo,
Alberto u. De esta forma, la dinasta de lo
Habsburgo recuper el control del trono imperial para ya no volver a perderlo en lo sucesivo.

EL MBITO IMPERIAL: ALEMANlA E ITALIA A FINES DE LA EDAD MEDIA

199

En teora, el cargo de emperador era electivo. Era la nobleza alemana quien


elega y despus el Papa lo coronaba. Desde mediados del siglo XIV (1356)
nmero de prncipes electores haba quedado fijado en siete, cuatro laicos y
eclesisticos. Sin embargo, en la prctica a pattir del siglo xv el trono imperial
a ser ocupado por miembros de la familia de los Habsburgo hasta la desaparic
del Sacro Imperio a principios del siglo XIX. El requisito de la eleccin se mante
dr formalmente, pero de hecho el Imperio tiende a convertirse en hereditario d
tro de esta dinasta.
Ante el acelerado declive de La jurisdiccin de la monarqua en el nter
de Alemania, los Habsburgo no pretendieron revitalizarla por regla
Reaccionaron utilizando otros resortes de poder. En primer lugar, usaron como ba.
el paulatino reforzamiento de su patrimonio familiar. Sus dominios personales
concentraban en el sudeste del mbito germnico y estaban compuestos por 1
ducados de Austria, Carintia, Carniola y Estiria. Se trataba de una plataforma territorial slida e importante. En segundo trmino, siendo conscientes de la limitacin
de sus recursos materiales, evitaron siempre que pudieron el uso de la violencia
prefirieron La diplomacia y, sobre todo, una acertada poltica matrimonial para ir
aumentando sus dominios dinsticos.
Las grandes lneas de esta poltica aparecen ya esbozadas durante el largo reinado del emperador Federico 111 en la segunda mitad del siglo xv (1440-1493 1.
Aparentemente su mandato fue muy poco brillante. Fue el ltimo emperador que
fue coronado en Roma, para lo que tuvo que hacer un discreto viaje en lugar de
una gran expedicin militar como sus antecesores. Incluso tuvo que sufrir la ocupacin de buena parte de Austria por el rey Matas Corvino de Hungra. Sin
embargo, llev a cabo una paciente y acertada poltica de enlaces matrimoniale
que puso las bases de la fortuna de su dinasta en tiempos posteriores. Su mayor
xito en este campo fue el matrimonio de su hijo y heredero Maximiliano con la
heredera del ducado de Borgoa, Mara. De esta forma. cuando el duque borgon Carlos el Temerario muri derrotado por los suizos en Nancy en 1477.
Maximiliano pudo hacerse con el control de la parte de su herencia que no fue
anexionada por Luis XI de Francia. De esta forma los Pases Bajos y el Franco
Condado pasaron a los Habsburgo.
Por contraste, el reinado del hijo y sucesor de Federico 111, Maximiliano 1 (14931519), fue mucho ms ambicioso. A pesar de contar con escasos recursos materiale!>.
intent desarrollar una poltica exterior de altos vuelos. Por ejemplo, pretendi intervenir en Italia cuando la pennsula fue invadida por Francia. Sin embargo, la falta de
medios hizo que terminara fracasando. Una vez ms, la poltica matrimonial fue la que
le proporcion mayores xitos. El matrimonio de su hijo Felipe con la hija de lo!'
Reyes Catlicos de Espaa, Juana, dar el trono espaol a los Habsburgo en el futuro.
Otro casamiento, el de su nieto Fernando con la hermana del rey Luis 11 de Hungra.
tambin justificar los derechos de su dinasta a los tronos de Hungra y Bohemia en
los decenios siguientes.
Mientras tanto, los Habsburgo fracasaron de forma repetida en Suiza. A lo largo de
los siglos XIV y xv intentaron varias veces anexionarse dicho territorio como parte de
su patrimonio familiar. Sin embargo, los cantones urbanos y rurales de Suiza se unieron para repeler la agresin. Los suizos derrotaron entonces militarmente a lo

200

LA EDAD MEDIA: SIGLOS Xlll-XV

Habsburgo en varias ocasiones. No slo


frustraron los intentos de anexin al
patrimonio familiar de la dinasta imperial. Tambin consiguieron la independencia formal de Suiza con respecto al
Sacro Imperio a fines del siglo xv.

2. Italia
Si en Alemania el poder imperial es
muy dbil en el siglo xv, en Italia prcticamente es inexistente. La consecuencia
de ello fue una profunda fragmentacin
poltica de dicha pennsula al fmal de la
Edad Media. Por eso tampoco en Italia
surge un Estado Moderno entonces.

Figura 10.3. Corona de los Emperadores


Germnicos.

2.1. Division pohtica de Italia. Los principales estados italianos


Despus del fracaso de los ltimos intentos de intervencin de emperadores alemanes en Italia a principios del siglo XIV, el poder imperial desaparece completamente de este mbito geogrfico. En teora, el norte y centro de la pennsula siguen formando parte del Sacro Imperio. En la prctica, son territorios completamente
ndependientes a nivel poltico. Durante el siglo xv slo un emperador, Federico 111,
iaj a Italia para coronarse en Roma en 1452. Adems, lo hizo sin ninguna pretenin poltica. En lugar de organizar una gran expedicin militar, apareci acompaao de una reducida escolta. Los diferentes gobernantes italianos lo recibieron de forma
muy corts. pero tambin con ganas de que se fuera pronto. Y, en efecto, Federico 111
volvi rpidamente a Alemania despus de ser coronado. La autoridad imperial en
ala durante el siglo xv slo sirve para legitimar determinadas jefaturas polticas de
cho. Cuando una familia se hace con el control de una ciudad-estado del norte y ceode Italia, para consolidar su posicin suele buscar la concesin de un ttulo por
arte del Emperador o del Papa. Normalmente se consigue sin problemas a cambio del
go de una determinada cantidad de dinero.
La completa desaparicin del poder imperial implica una profunda fragmentacin
1ltica en Italia. Los estados italianos son bastante numerosos en el siglo xv. Sin embarlos verdaderamente importantes son seis, que pugnan entre s por la hegemona. Se
de Miln, Gnova, Venecia, Florencia, los Estados Pontificios y Npoles.
Miln es gobernado durante el siglo xv sucesivamente por dos dinastas de tiranos
s, los Visconti y los Sforza. Se hacen con el control de Lombarda y obtienen
Emperador la concesin del ttulo de duques de Miln para legitimar su gobierno.
el siglo xrv y hasta la primera mitad del siglo xv son los Visconti los goberde Miln. Tras un breve intermedio republicano, la familia de los Sforza se hace
el control del ducado en la segunda mitad del siglo xv.
EL MB ITO IMPERIAL: ALEMANIA E ITALIA A FINES DE LA EDAD MEDIA

Gnova, por su parte, es una ciudad-estado econmicamente muy prspera.


Junto con Venecia, es el prototipo de repblica marinera. Sus mercaderes y marinos son de los ms avanzados de Europa. Sin embargo, su gobierno polticamente
es muy inestable debido a los enfrentamiento y divisione internas que se producen dentro de su oligarqua mercantil. El resultado es que Gnova es muy vulnerable frente a la injerencia e intervencin de los poderes externos vecinos, fundamentalmente Miln y Francia.
Venecia nunca form parte del Sacro Imperio. Se trata de una repblica dotada de
un extraordinario poder naval y de un importante imperio colonial en el Mediterrneo.
Polticamente es una repblica muy estable. Est gobernada por una oligarqua mercantil muy competente que administra el estado de forma conjunta sin fisuras internas.
Florencia es otra ciudad-estado dotada de una forma de gobierno republicana. Su
poder financiero es muy considerable. Sin embargo, durante el siglo xv poco a poco
el gobierno de la ciudad va siendo asumido en la prctica por una familia de grande.
banqueros, los Mdicis, aunque formalmente se mantenga la repblica.
Los Estados Pontificios ocupan a grandes rasgos el centro de Itaa. En teora son
gobernados desde Roma por e l Papa. En la prctica, la larga estancia pontificia en
Avin durante el siglo XIV y luego el Cisma de Occidente provoca que a principio
del siglo xv se encuentren polticamente muy desorganizados y desarticulados. A
mediados del siglo XIV la actuacin del cardenal Gil de Albornoz en teora haba restablecido el control pontificio de la zona. Sin embargo, el estall ido subsiguiente del
Cisma de Occidente volvi a trastornar el gobierno del Papa en el rea a fines del siglo
XIV y principios del siglo xv. Tras el final del Cisma, los papas del siglo xv se dedicarn a una paciente labor de reconstruccin de su control efectivo sobre los Estado
Pontificios.
Finalmente, el reino de Npoles en el Sur de Italia jurdicamente no forma parte
del Sacro Imperio, como Venecia. Formalmente, se trata de una monarqua vasalla del
Papa. Desde la segunda mitad del siglo Xlll el reino vena siendo gobernado por la
dinasta francesa de los Anjou. Sin embargo, a mediados del siglo xv Npoles fue ocupado por el rey Alfonso v de Aragn. Tras su conquista, el monarca aragons se in, lal de forma estable en su nuevo reino, interviniendo de forma muy activa en la poltica italiana. Tras su muerte. el reino pas a ser gobernado por descendientes suyo
bastardos durante la segunda mitad del siglo xv.

2.2. Evolucion interna: de la comuna a la seona


La evolucin interna que se produce en la mayor parte de los estados italianos al
final de la Edad Media es bastante parecida. Italia era una de las zonas ms urbanizadas de Europa en la Baja Edad Media. Tras el eclipse del poder imperial, la mayor
parte de las ciudades italianas se convierten en polticamente independientes de hecho
Su forma de gobierno inicialmente es la comuna, es decir, cada una de ellas se convierte en una pequea repblica. Sin embargo, se trata de una frmula muy inestable
debido a que rpidamente la comuna pasa a ser controlada por una oligarqua de grandes mercaderes dentro de cada ciudad. Rpidamente surgen disensiones internas ~

202 LA ED,\0 \tED!A SIGI.OS XIII-XV

frentamientos por el poder dentro de dicha oligarqua que van debilitando la comuEI resultado es que, poco a poco, la comuna va siendo sustituida por la seora en
mayor parte de las ciudades-estado italianas a lo largo de la Baja Edad Media. La
a significa el establecimiento de un poder personal. una tirana, en cada ciudad
paulatinamente va desplazando al rgimen republicano. La seora garantiza la
interior y la estabilidad al precio de la imposicin de un verdadero rgimen dicta. Finalmente, el dictador o tirano de turno obtiene un ttulo del emperador o del
para legalizar su posicin y transformarla en hereditaria. El rgimen de la seatermina imponindose de forma definitiva en Italia durante el siglo xv. De esta
muchas repblicas italianas terminan convirtindose en pequeos principados
final de la Edad Media y a comienzos de la Edad Moderna. La nica excepcin relefue Venecia, donde el rgimen republicano se preserv de forma estable gracias
que su oligarqua mercantil supo mantener su cohesin interna para gobernar la ciuen beneficio propio.
De manera paralela a esta evolucin, se produce otra en la relacin establecida por
ciudad italiana con su entorno territorial ms inmediato. Dicho entorno era conoIdo como "contado". Tras obtener su independencia, casi todas las ciudades italianas
someter a su dominio el entorno rural ms cercano. Continuando dicha dinmica, las diferentes ciudades-estado pronto luchan entre ellas por la supremaca en
cada regin. El resultado del proceso es una rpida disminucin en el nmero de estaindependientes italianos, a medida que una ciudad va venciendo y absorbiendo a
otras vecinas hasta terminar controlando toda su regin ms prxima. Es as, por ejemlo, como Miln termina dominando todo el Valle del Po o la Lombarda en el norte
de Italia. Otro caso destacado es el de Florencia, que consigue gobernar a toda Toscana
vencer y someter a rivales tan destacados como Pisa. Gnova, por su parte, tamlogra controlar a su entorno territorial ms prximo, la Liguria. El resultado final
proceso es que el nmero de los estados italianos se haba reducido al final de la
Media.

Evolucion externa: la lucha por la hegemoma hasta la Paz de Lodi


La historia poltica de Italia durante el siglo xv es tremendamente compleja.

se resume en una lucha por la hegemona entre las principales potencias


anas. En especial, Miln busca la primaca a principios del siglo xv. Lucha con
ia de forma frecuente. Miln tambin se enfrenta duramente con Venecia en el
de Italia al intentar los venecianos establecerse en tierra firme por encontrar eredificultades para el mantenimiento de su imperio colonial en el Mediterrneo
tal. Por su parte, el rey Alfonso v de Aragn tras instalarse en Npoles aspira a
"'rvPn,r activamente en la poltica italiana. Los dems estados italianos se alan unos
otros en combinaciones de gran complejidad. El Papa pa1ticipa en estas alianzas
un estado contendiente ms durante el siglo xv. Para combatir en los conflictos
licos, los estados italianos de la poca suelen contratar los servicios de compaas
mercenarios dirigidas por comandantes profesionales o "condottieri". En ocasiones
generales se compo1tan de forma autnoma y pretenden crear sus propios pequeestados propios.
EL MBITO IMPERIAL: ALEMANIA E ITALIA A FINES DE LA EDAD MEDI-\

203

As pues_ los estados italianos luchan duramente entre s por la hegemona en la


Pennsula sobre todo durante la primera mitad del siglo xv. A mediados de la centuria, se alcanz un equilibrio de fuerzas que posibilit llegar a un acuerdo de paz general en Lodi en 1454. A partir de entonces, seguirn producindose guerras entre 1
estados italianos, pero ya con un tono menor. Ninguno aspira a imponerse de forma
definitiva a los dems en la segunda mitad del siglo xv. Se haba alcanzado cierta
situacin de equilibrio inestable, de relativo respeto al "statu quo" entre los principales estados italianos durante dicho periodo.

2.4. Las invasiones exteriores afines del siglo xv: Francia y Espaa
La situacin de relativo equilibrio de fuerzas que exista en la Pennsula Itlica
durante la segunda mitad del siglo xv se rompi a finales de la centuria por una serie
de intervenciones exteriores. En un momento en que en Occidente se estaban configurando grandes y modernos estados nacionales, Italia apareca como un espacio mu)
rico en las facetas econmica y cultural, pero tambin muy dbil a nivel poltico debido a su profunda divisin interna. De ahi que slo fuera cuestin de tiempo el que
empezara a sufrir invasiones procedentes de sus poderosos vecinos, aprovechando este
vaco de poder. Y, en efecto, estas intervenciones de potencias extranjeras comenzaron
a producirse a partir de finales del siglo xv. Los propios italianos de la poca, inmersos ya en el ambiente cultural del Renacimiento, llegaron a calificar estas invasiones
de nuevas "invasiones brbaras en recuerdo de las del siglo v.
El ciclo de las intervenciones de potencias extranjeras en Italia fue iniciado por
Francia. En 1494 el rey Carlos VIII de Francia entr en la Pennsula a la cabeza de un
poderoso y moderno ejrcito. Su objetivo declarado era expulsar a la dinasta aragonesa bastarda del reino de Npoles, alegando que el destronamiento previo de ladinasta francesa de los Anjou haba sido ilegal. Despus manifestaba su intencin de utiliLar Npoles como base para una cruzada contra los turcos. La realidad fue que la
expedicin francesa recorri Italia de norte a sur y se convirti en un autntico paseo
militar. Los estados italianos se mostraron asustados e impotentes ante la exhibicin
de podero militar del rey de Francia. Slo empezaron a reaccionar tras producirse la
efectiva ocupacin francesa del reino de Npoles. Solicitaron la intervencin de otra-.
potencias vecinas, en especial del emperador Maximiliano y de la Espaa de los Reye.
Catlicos. De esta forma se desat el ciclo de las llamadas "guerras de Italia".
La reaccin conjunta de los estados italianos y de Espaa desde Sicilia logr la
expulsin de los franceses de Npoles. Sin embargo un nuevo monarca franc .
Luis XII, insisti en intervenir en Italia. Alcanz un acuerdo con el rey Fernando el
Catl ico de Espaa para repartirse el reino de Npoles entre los dos. La divisin del
reino entre ambas potencias se llev a cabo, en efecto. Sin embargo, pronto surgieron desavenencias por cuestiones de lmites entre los dos monarcas. Los espaoles
terminaron desalojando entonces a los franceses de su parte del reino de Npoles.
hacindose con el control de todo el Sur de Italia. Mientras tanto, Francia haba
expulsado a su vez a los Sforza de Miln y se haba apoderado de Lombarda. En
definitiva, a principios del siglo xv1 Italia se estaba convirtiendo en un campo de
batalla entre Francia y Espaa.

204

1 \EDAD MFDIA: SIGLOS XIn-XV

LECTURAS RECOMENDADAS
Brenguer, Jean: El Imperio de los Habsburgo, 1273-1918, Barcelona. 1993. Crtica.
Diago Hernando, Mximo: El Imperio en la Europa medieval, Madrid, 1996. Arco
Libros.
Hibbert, Christopher: Florencia: esplendor y declive de la Casa de Medici, Granada,
2008. Almed.
Norwich, John Julius: Historia de Venecia, Granada, 2003. Almed.
Ryder, AJan: El reino de Npoles en La poca de Alfonso el Magnnimo, Valencia,
1987. Institucin Alfonso el Magnnimo.
Tenenti, Alberto: Florencia en la poca de los Mdicis, Barcelona, 1974. Pennsula.
Waley, Daniel: Las ciudades-repblica italianas, Madrid, 1969. Guadarrama.

ACTIVIDADES. PROPUESTA DE AMPLIACIN DE CONOCIMIENTOS

Mapas
Echevarra Arsuaga, Ana y Rodrguez, Jos Manue l: Atlas histrico de la Edad Media,
Madrid, Acento, 2003, pp. 346-350.
\1acKay, Angus y Ditchburn, David (eds.), Atlas de Europa medieval, Madrid,
Ctedra, 1999, pp. 189-191 , 193-197.

Textos y documentos
Ladero Que ada, Miguel ngel: Historia Universal. Volumen
Barcelona, Yicens Vives, 1992, 2a edicin, pp. 952-953:

11.

Edad Media,

Propuestas imperiales ante la dieta de Frncfort. Ao 1434.

EL MBITO IMPERIAL: ALEMANIA E ITALIA A FINES DE LA EDAD ~1EDIA

Tema 11

IGLESIA, GOBIERNO
Y ESPIRITUALIDAD EN LA POCA
DEL CONCILIARISMO

GUIN-ESQUEMA
INTRODUCCIN.
l. El conciliarismo y la limitacin del poder papal.
1.1. Los ltimos concilios medievales: la crisis conciliar.
1.2. El triunfo de la monarqua pontificia.
1.3. La faJlida unin de las Iglesias.
2. Renacimiento y Papado.
2.1. Los primeros Papas del Renacimiento.
2.2. Dos espaoles en el Trono de San Pedro.
2.2.l. Calixto 1u (1455-1458).
2.2.2. Alejandro VI (1492-1503).
3. Herejas y nuevas formas de piedad.
3.1 . Los ltimos heresiarcas medievales.
3.1.1. JuanWiclif(l330-1384).
3.1.2. Juan Hus (1369-1415).
3.2. La religiosidad popular y sus manifestaciones.
3.3. Los laicos y el apogeo de la mstica.
3.4. La devotio moderna.

IGLES IA. GOBIERNO Y ESPIRITUALIDAD E LA POCA DEL CONCILIARIS~10

207

INTRODUCCIN
1

En el presente tema estudiaremos cmo. al igual que suceda en el campo


civil, en el que la institucin parlamentaria surge con el propsito de participar
en la elaboracin de las leyes y tomar parte activa en las decisiones que afectaban a todos. tambin en la Iglesia surge con fuerza la llamada "teora conciliar"
que persigue los mismos fines y pretende poner un freno a la omnmoda voluntad de los Papas, despus del fracaso del Pontificado que se mostr incapaz de
solucionar por s mismo el Cisma que haba provocado. El Papado saldr reforzado de este nuevo envite y dar una serie de figuras que, aunque muchas de
ellas presenten un perfil muy bajo en el plano moral , como mecenas y hombres
de letras, alcanzaron uno de los niveles ms altos de su secular historia.
Fruto de la nueva mentalidad que caracteriza al hombre de la ciudad, es el
deseo de buscar nuevas formas de piedad, ms ntimas y personales, que superen la prctica ritual y mecnica de la religin, dando paso a lo que ha dado en
llamarse la devotio moderna, a la que se acogieron los espritus ms sensibles.
mientras que otros, ante el escndalo de una Iglesia que no practicaba lo que
predicaba. optaron por el camino del disenso, dando lugar a las ltimas herejas
medievales, impregnadas de un fuerte componente social y reivindicativo.

208

LA ED-\0 \IEDI.\ SIGLOS ~<TIJ-XV

DESARROLLO DE LOS CONTENIDOS

l. El conciliarismo y la limitacin del poder papal


1.1. Los ltimos concilios medievales: la crisis conciliar
Vimos en el tema seis como el Concilio de Constanza, convocado por el emperador Segismundo, posteriormente reconocido por Juan xxm, haba logrado poner fin al
Cisma de la Iglesia de Occidente, con lo que quedaba patente que el Concilio, en casos
extremos, poda ser un vlido instrumento para solucionar los graves problemas de la
Iglesia. Naca as la llamada teora conciliar, que gozaba de gran aceptacin, especialmente en los medios universitarios, ya que, al igual que suceda en el plano civil
con los Parlamentos, se pensaba que el Concilio poda ser un contrapeso a las tendencias autoritarias, hacia las que se encaminaba el Papado, a imitacin de cuanto suceda en el resto de monarquas.
Los ltimos concilios celebrados hasta entonces, se haban revelado como los instrumentos adecuados para resolver situaciones concretas. As el 1 Concilio de Letrn
1123), para poner fin al problema de las investiduras; el1v de Letrn ( 1215), para condenar a los valdenses; el 1 de Lyn (1245), para deponer a Federico n; el de Yienne
1311-1313), para disolver la Orden del Temple; el de Constanza (1414-1418), para la
uperacin del Cisma. El balance, en su conJUnto, era muy positivo y los conciliaristas
presentaban sus resultados, destacando el
hecho de que el Concilio siempre haba tenido que acudir en ayuda del Papa, cuando
~~te se vea superado por los acontecimieno , con lo que se propugnaba un gobierno
Jemocrtico de la Iglesia, en el que participara toda la Cristiandad occidental, y cuyos
cuerdos alcanzasen a todos, ya que eran
probados por la mayora. De todo esto se
educa que el poder de la Iglesia, al igual
ue en las monarquas parlamentarias, resiia en el Concilio, del que el Papa era su alto
presentante,pero no el dueo absoluto del
der, como haba sucedido hasta entonces.
El concilio de Constanza acab con la
eccin de Martn v (1417-1431 ), el cual
ept ciertas limitaciones al poder pontifio (composicin del colegio de cardenales,
mite al nombramiento de beneficios que
!da efectuar el Papa, etc.), a cambio el
oncilio admiti la exclusividad del Papa
a efectuar definiciones dogmticas,
creto Frequens (1417). En este mismo

Figura 11.1. Misa.

IGLESIA, GOBIERNO Y ESPIRITUALIDAD EN LA POCA DEL CONCILIARIS\10

209

Decreto se estableci que el Concilio volvera a reunirse en 1423, 1430 y,


mente, cada diez aos.

nn<:t~>r..,.

De vuelta a Roma, Martn v fue recibido con entusiasmo, ya que desde haca
de un siglo no haba sido elegido Papa un romano. Adecent y organiz la ciudad
segn los cronistas, no tena indicios de vida urbana. A l se debe la creacin di!
Rosa de oro. que, desde entonces, los Papas otorgan como especial distincin a las
sonas ilustres que se haban distinguido por su proteccin a la Iglesia. Antes de
muerte convoc el Concilio de Basilea, que tanta importancia iba a tener.

1.2. El triunfo de la monarqua pontificia


El nuevo papa, Eugenio rv (1431-1447), antes de ser proclamado, tuvo que
tar que no tomara ninguna iniciativa sin contar con el Colegio de Cardenales que.
esta manera, impona su criterio oligrquico respecto al gobierno de la Iglesia,
de la teora conciliar. El Concilio de Basilea fue inaugurado, el 23 de julio de 143
por un legado pontificio, ya que el Papa, desconfiando de sus resultados, y habie
preferido como sede del Concilio una ciudad italiana, no quiso moverse de Roma.
primer desacuerdo surgi cuando los husitas fueron invitados, para discutir sus
nas. En diciembre, el Papa declar clausurado el Concilio y lo traslad a Bolonia.
padres conci liares protestaron, y se ausentaron del aula cuando se lea la Bula de disnlucin. En febrero de 1432, reafirmaban la superioridad del Concilio sobre el Papa~
le invitaban a someterse a sus decisiones. El emperador Segismundo se dirigi a
Roma, donde consigui que el Papa reconociera el carcter ecumnico del Concilio
por lo que, desde la sesin vu (1433) se considera as. Tras recibir la corona imperial
de manos del Papa, regres a Alemania.
Eugenio IV, sintindose fuerte, aunque haba sido expulsado de Roma por una
revuelta organizada por los Colonna, desde Florencia, declar disuelto el Conci lio de
Basilea, y excomulg a cuantos continuaban all, convocando otro concilio ecumnico en Ferrara. para 1438. Los padres de Basilea. entre los que se encontraba Ene~
Silvio Piccolmini, futuro Po 11, declararon depuesto al Papa y eligieron al laico.
Amadeo Vlll de Saboya, que tom el nombre de Flix v (1340-1349). que fue el ltimo antipapa de la Iglesia. El nuevo antipapa vio cmo, poco a poco, le fueron retirando su apoyo los reyes de Francia, Castilla, Aragn, Polonia y el duque de Borgoa, es
decir, los partidarios de la antigua obediencia avionense. En 1449. reconoci la legitimidad de Nicols v, el cual lo cre cardenal y lo nombr obispo de Lausana )
Ginebra. Hay que precisar aqu que, Po 11, aun cuando, durante su etapa en Basilea.
haba sido partidario de las doctrinas conciliares, una vez elegido pontfice, siguiendo
los pasos de sus predecesores Eugenio IV y Nicols v. promulg la Bula Execrabilis
(1460). por la que prohiba apelar al Concilio las decisiones tomadas por el Papa.
El Concilio de Ferrara se abri con la presencia de Eugenio rv, en 1438, que a
causa de la peste que se haba declarado en aquella ciudad lo traslad a Florencia.
(1439). Con el concilio se traslad tambin el emperador de Oriente. Juan vm
Palelogo. que -al frente de un nutrido squito de obispos, entre los que se encontraba el patriarca de Constantinopla, Jos 11- haba venido a discutir las diferencias que
enfrentaban a las dos Iglesias y a ofrecer la unidad. El 8 de junio, tras acordar una fr-

210

L-\ EDAD MEDIA: SIGLOS XJn-XV

la de compromiso, se reconoca el primado de Roma. El Papa trru.lad de nuevo el


ncilio a Roma, donde se clausur en 1445, con la proclamacin de la Bula
s sit Deus, en la que se celebraba la unin de los catlicos ) ortodoxo . a la
se adhiri una parte de las Iglesias siria, maronita y caldea. Era la primera vez que
concilio ecumnico se haba desarrollado en tres sedes: Ferrara, Florencia)' Roma.

Lafallida unin de las Iglesias


Desde que el 16 de julio de 1054 se haba materializado la ruptura entre la Iglesia
ica y la ortodoxa, fueron varios los intentos que se hicieron para recuperar la
entre los cristianos. A decir verdad, ninguna de las partes implicadas estaba realte interesada en la misma, ya que cada una tena su respectiva rea de accin sobre
que ejerca su control, aunque la influencia y el prestigio de la Iglesia ortodoxa
ido disminuyendo a medida que progresaba el avance turco por Asia Menor y
los territorios europeos del Imperio Bizantino.
Aun cuando la ruptura entre las do Iglesias se consider definitiva, ya que eran prolas diferencias que las separaban -no slo en el campo jurisdiccional, con el tema
1 primado en primer lugar, sino tambin en el campo doctrinal (cuestin del Filioque,
del pan y el vino, virginidad de Mara, existencia del purgatorio, etc.)- siemhubo buenas relaciones entre ellas y, en varias ocasiones, se hicieron intentos por vola la unidad, en la poca de Gregario vu y de Urbano u.
La toma de Constantinopla por los cruzados (1204), acab con todos aquellos proya que, aunque los emperadores latinos proclamaron la unin y se nombr un
latino en Constantinopla -en ausencia del patriarca ortodoxo, que se retir a
icea con el emperador bizantino- en la prctica, nada se consigui, pues la poblacin
u siendo fiel a la ortodoxia. Los intentos ms serios se hicieron en 1248, y
el II Concilio de Lyn y el de Florencia.
En 1248, el emperador de Ni cea, Juan rn Vatatzs, temeroso de un avance de los latipor sus dominios de Asia Menor, escribi a lnocencio IV, ofrecindole la unin y el
--.nnr,..imiento de la supremaca de Roma, a cambio de la devolucin de

a. La muerte casi simultnea de ambos personajes (1254), hizo que todo


proyecto se derrumbara. La posterior toma de Constantinopla por Miguel vm
rau!OI<)!!O (1261 ), pareca que iba a poner fin a estos ofrecimientos, pero la predicacin
Urbano LV de una nueva cruzada para recuperar Constantinopla, hizo que Miguel vm
nuevas conversaciones. por lo que se envi a Constantinopla una delegacin,
no acept el nuevo papa Clemente rv, empeado por entonces en acabar con la prea de los Hohenstaufen en Sicilia. De nuevo, ante las presiones exteriores, Miguel
volvi a ofrecer conversaciones que, esta vez, se plasmaron en el 11 Concilio de
n ( 1274), donde se proclam la tan deseada unin, el 6 de julio, tras la lectura
una larga profesin de fe que, en nombre del Emperador, hizo el patriarca de
r-.-..,cot<nh nopla, Germn n, en la que se aceptaba el Filioque y la primaca de Roma.
unin fue efmera y no tuvo consecuencias prcticas, no por razones de ndole reli' a, sino de tipo poltico. El nuevo emperador, Andrnico 11 ( 1282-1328), opuesto en
a su padre, apoyado por el bajo clero, el pueblo y los monjes del Monte Atho .
tar nulos todos los acuerdos alcanzados en tiempos de su padre.
IGLESIA. GOBIERNO Y ESPIRITUALIDAD EN LA POCA DEL CO!\'CILIARIS'.I 211

En tiempos de Juan v Palelogo (1 341-1365) se realiz una nueva tentativa.


emperador Juan v se desplaz a Italia para pedir ayuda contra los turcos, que se
instalado en Gallpoli, tras haberles facilitado el paso el emperador Juan VI
(1347-1355), en sus luchas por el trono imperial. Juan v lleg a firmar, con Urbano
en 1368, la llamada Unin de Roma, aunque sin resultados positivos, pues nadie le
en su lucha contra los turcos.

De nuevo fue la amenaza turca sobre la capital. la que obligara a proseguir los
tos entre las dos Iglesias, durante el Concilio de Ferrara ( 1439). En esta ocasin el
dor Juan vw Palelogo, se traslad personalmente a Florencia, en unin del clebre
bispo de Nicea, Basilio Besarin. E l decreto de unin, redactado por Besarin y el
de los Camaldulenses y excelente helenista, Ambrosio Traversari, en griego y latn, fue
y firmado por el Papa y el Emperador, el 6 de julio de 1439. En premio por los ""'"'""'''11111
prestados, tanto por Besarin como por el metropolita de Klev, Isidoro, el Papa los elev
cardenalato, aun cuando eran ortodoxos, hecho que no volvera a repetirse hasta el siglo
Una vez ms, la unin se haba firmado por cuestiones polticas, y no responda a
ciones ntimas. Los patriarcas de Alejandra, Antioqufa y Jerusaln, rechazaron lo "'""'rliortn.
por su colega de Constantinopla, y amenazaron a Juan vm con la excomunin. El pueblo.
el clero de Constantinopla, rechuaron la unin con Roma y, con los turcos a sus
"prefirieron vivir bajo el turbante turco antes que bajo la tiara de Roma."

2. Renacimiento y Papado
Entendemos por renacirniento, el movimiento cultural y artstico basado en el rede~
cubrirniento de la Antigedad clsica, que se desarroll entre los siglos xv y XVI, dndose al periodo del siglo xv, el nombre de primer renacimiento o Cuatrocento. A la luz
de cuanto hemos venido viendo en este manual y en el anterior, esta definicin no se
ajustara, del todo, a la realidad, ya que supone que e l Medievo sera un periodo, entre la
Antigedad y e\ Renacimiento, sin ninguna vincu\ac\n con e\\os, cuando hemo\> podido ver que, ya desde los primeros siglos medievales, pasado el huracn de las invasiones, se tiende, constantemente, a entroncar todo con el pasado romano. El Renacimiento.
sera la consecuencia lgica de la evolucin del pensamiento y las artes medievales, en
progresin constante, en busca de nuevas formas de expresin en todos los mbito .
ntimamente unido al Renacimiento, est el Humanismo, aplicado especialmente a lo
hombres de letras, que hace suya la frase de Terencio: Homo sum, hwnani nihil a me alienum est ("Soy un hombre y nada de lo humano me es ajeno"), en la que se encierra toda
una forma de pensamiento que sustituye el teocentrismo, imperante hasta entonces, por el
antropocentrismo que ser, en adelante, la medida de todas las cosas, y que estaba implcito en la crisis del pensamiento escolstico. Los Humanistas opondrn al ideal cristiano.
basado en la fe y la moral, el culto a la razn: en el campo artstico descubrirn en el arte
antiguo, la perfeccin de las formas, y en la letras clsicas, la elegancia del estilo. De esta
forma, la Antigedad se opondr al Cristianismo y a la poca medieval, al tiempo que
triunfar un Humanismo pagano- al que no sern ajenos algunos Papas -que dar origen
a lo que se ha denominado espritu moderno, y que, junto a la reforma protestante del
siglo XVI, y la revolucin francesa del siglo xvm, constituyen las grandes revoluciones.
espirituales y mentales, que han cambiado el rumbo de la historia de Europa.

212 LA EDAD \1F.DIA SIGI OS XIII-XV

A la difusin del Humanismo, contribuy, sin duda alguna. la llegada a Italia de


numerosos intelectuales bizantinos que, con sus bibliotecas y saberes. escapaban del
avance turco sobre Constantinopla. En ltaJia fueron acogidos por numeroso mecenas
y prncipes, que haban hecho de sus cortes verdaderos focos de difusin culturaL rivalizando entre ellos por tener los mejores literatos y artistas a su servicio. La invencin
y difusin, en el siglo xv, de la imprenta de tipos mviles, por Gutemberg, fue un factor decisivo para la difusin de la cultura, as como tambin la traduccin de los numerosos manuscritos griegos que iban llegando a Europa.
Los Papas se distinguieron siempre por su proteccin a los artistas, que se acentu
desde el siglo xrv, con Bonifacio VIII, cuyas fiestas de coronacin y jubileo, marcaron.
entonces, el apogeo del esplendor pontificio. Su apoyo a Giotto y otros artistas, as
como el poseer treinta y tres manuscritos griegos en su biblioteca personal, nos pone
de relieve su inters por las letras y la filosofa de la Antigedad.
Juan XXl1 cre la Biblioteca Vaticana (1317), la cual, con Urbano v (1369), contaba ya con dos mil doscientos manuscritos, que haba mandado copiar y comprar. Los
intelectuales del momento gozaron de la proteccin de los pontfices de Avin, y
Francisco Petrarca, el primer moderno, goz del apoyo y proteccin de varios Papas,
que le ofrecieron cargos en la Cancillera, como secretario apostlico.
Desde su regreso a Roma, a la que encontraron abandonada, tras setenta aos de
ausencia, los Papas volcaron sus esfuerzos por convertir dicha ciudad en la corte ms
esplendorosa de la Cristiandad, a la que afluyeron, desde los primeros momentos,
numerosos artistas florentinos. Los frecuentes jubileos, con la consiguiente aportacin
dineraria por los romeros, hicieron que afluyeran riquezas, que los Papas dedicaron a
restaurar y embellecer las grandes baslicas de San Juan de Letrn, Santa Mara y San
Pedro, en la que Martn v gast ms de cincuenta mil florines.

2.1. Los primeros Papas del Renacimiento


Eugenio IV, de quien ya nos hemos ocupado, aunque no fue un buen literato como
us sucesores, protegi a los humanistas, especialmente a los helenistas, Besarin y
Traversari, que realizaron numerosas traducciones de obras griegas, y a los latinistas,
\tateo Vegezzio y Lorenzo Valla, al tiempo que reorganiz la Biblioteca Vaticana, que
no cesaba de crecer, y cre la universidad de Roma. Encarg a Filareto, discpulo de
Ghiberti, unas nuevas puertas de bronce para la baslicas de San Pedro, a imitacin de
as del Baptisterio de Florencia, que pueden admirarse an hoy, donde aparece mezlado el espritu pagano y el cristiano, tpico del Renacimiento, ya que, junto a la
\"irgen est Leda con el Cisne, San Pedro con Ganmedes o Cristo junto a Jpiter.
El sucesor de Eugenio rv, fue Nicols v, se llamaba Nicols Parentucelli , (1447el primero de los grandes mecenas pontificios. Desde joven haba sido precepor, en Florencia, en las casas de los Strozzi y los Albizzi, donde trab amistad con
nmero de humanistas. Despus de estudiar en Bolonia, entr al servicio de su

, con quien empez su carrera eclesistica. Gast cuanto pudo en obras


'"'"~"''"' icas y en libros, a los que dedic su vida. El jubileo de 1450 le report gransumas, que destin a restaurar numerosas iglesias y empez la construccin de la
~55),

IGLESIA, GOBIERNO Y ESPlRITUALTDAD EN LA POCA DEL CONCILIARIS\10

actual Ba nica de San Pedro, cuyos planos encarg al arquitecto Len Battista Al
y para facilitar su rpida construccin empez el saqueo masivo , que no ce ara
sus sucesores, de mrmol y travertino del Coliseo, del Circo Mximo y de las
!las servianas. Roma se convirti en el centro de atraccin de los ms famosos arti
tas, como Fray Anglico. La masiva llegada de orientales, ante la imn1nente cada
Constantinopla, acogidos por su compatriota el cardenal Besarin, cuya biblioteca
inclua ms de ochocientos manuscritos griegos y latino , hizo que, a partir de entonces pudiera hablarse de un Renacimiento, no slo latino, si no tambin griego.
Con Po 11 (1458-1464), Enea Silvio Piccolomini, llega al trono pontificio un personaje en el que se encarnaba una de las notas tpicas del Renacimiento, la exaltacin
de la persona y el triunfo de la fama. Escribi su propia biografa, en su obra
Commentarii, en la que Legaba a la posteridad su historia. Escogi su nombre como
alusin al epteto po que acompaaba a Eneas en la obra virgiliana. Cambi el nombre a su ciudad natal, a la que llam Pienza, dotndola de magnficos edificios, e inici las excavaciones de Tvoli y la construccin de la magnifica villa renacentista que
hoy admiramos. A quienes le reprochaban su pasado, les contestaba: Rechazad a
Eneas y acoged a Po.
Con sus sucesores Sixto rv (1471-1484), Inocencio vm (1484-1492) y Alejandro\
( 1492-1503), continu la larga lista de Papas nepotistas y de vida poco edificante que.
sin embargo, en lo poltico y cultural, llevaron a la monarqua pont1ficia al primer
plano, aunque en el campo religioso, la Cristiandad pidiera insistentemente una reforma in capite et in membris, tal como se haba puesto de manifiesto en los Concilios de
Constanza y Basilea. En estos concilios, se deriv la cuestin hacia el tema de la superioridad del Concilio o la del Papa, aplazando tal reforma sine die. Con la eclo in de
Renacimiento, los Papas olvidaron aquel objetivo, y se entregaron. en cuerpo y alma.
al engrandecimiento de los Estados Pontificios, en lo politico, y al de la ciudad de
Roma, en lo artstico. La aparicin, a principios del siglo XVI, de una serie de personajes (Lutero, Zuinglio, Calvino, etc.), que no slo denunciaron los abusos de la jerarqua, sino que atacaron la propia doctrina catlica, dar lugar a la Reforma y a una
nueva escisin de la Cristiandad occidental.

2.2. Dos espaoles en el trono de San Pedro


2.2.1. Calixto

111

(1455-1458)

Su nombre era Alonso de Borja, natural de Canal (Valencia). Haba sido profesor
en el Estudio General de Lrida, y partidario de Benedicto xm, llegando a obispo de
Valencia. Acompa a Alfonso v el Magnnimo en la conquista del reino de Npoles.
y, a instancia suya, fue creado cardenal, en 1444. A diferencia de su antecesor Nicols\.
durante su corto pontificado, se interes poco por la poltica cultural y se dedic a preparar una cruada contra los turcos, apoyando la empresa del noble hngaro Juan
Hunyadi, defensor de Belgrado (1456).
Durante el primer ao de su pontificado canoniz a San Vicente Ferrer quien, segn contaba el propio Papa. le haba pronosticado su eleccin pontificia. Mand revisar el proce

214

L>\ ED.\0 MI DI.\: SIGLOS XIII-XV

contra Juana de Arco. quemada como hereje veinticinco aos ante~. declarndola IIOICIIk
Engros la lista de tantos Papas nepotistas, elevando a la prpura a do., "tOOnos.
de Mil. obispo de Segorbe, y Rodrigo Borja, al que, con lo veinticinco ao-, nombr ~
canciller de la Iglesia y obispo de Valencia. A otro sobrino, Pedro Luis Borja.lo nombro capttn general de los ejrcitos pontificios iruciando as el mito de lo Borgia, y distribuy carg
en la Curia a otros compatriotas, todo lo cual le enajen el odio de los romano, que. a
instancias de los Orsini. saquearon las propiedades de los aragoneses a su muerte.

2.2.2. Alejandro

VI

(1492-1503)

Haba nacido en Jtiva. en 1431. Hizo


toda su carrera a la sombra de su to.
Calixto m. Es, tal ve, el Papa ms denostado por los historiadores de la Iglesia, debido a su comportamiento amoral y disoluto,
antes y despus de su eleccin, pues se
vali de todos los medios para satisfacer su
ambicin, hasta el extremo de que Po u le
haba reprendido, mediante un Breve pontificio, por su vida libertina. Antes de ser elegido Papa, haba tenido tres hijos de
Vannozza Cattanei: Juan, duque de Ganda,
Benevento y Terracina; Csar, cardenal y
arzobispo de Valencia y, despus de su
renuncia, duque de Valentinois y Romaa,
y Lucrecia que, tras varios matrimonios,
acab como duquesa de Ferrara. Siendo
Papa, tuvo de Julia Famese, a la que los
romanos, despectivamente, llamaban La
e.~posa de Cristo, otros dos hijos. En este
campo, segua los pasos de su antecesor
Inocencia vw, que haba vivido en el
Vaticano rodeado de sus siete hijos.

Figura 11.2. Tumbas de los Papas Calixto 111


y Alejandro VI.
Fue elevado al Papado, cuando contaba sesenta aos de edad, en una eleccin que ha sido considerada por todos como simonaca, ya que, despus de la misma,
reparti palacios y posesiones entre sus electores Orsini, Colonna y Savelli.

Toda su accin diplomtica estuvo destinada a realzar el prestigio de su familia,


e pecialmente el de Csar Borgia, para lo que apoy, segn las circunstancias, a las
Casas de Aragn o de Anjou, en sus disputas por el reino de Npoles.
El principal detractor de la conducta del Papa fue el dominico ferrars, Jernimo
Savonarola. que fue excomulgado y, tras una sentencia inicua. acab en la hoguera. el
23 de mayo de 1498, en la Plaza de la Seora de Florencia.
Por lo que a Espaa se refiere, recordemos que, en 1493, Alejandro VI otorg la
Bula lnter caetera, en la que se haca una primera delimitacin de la zona de expanIGLESIA. GOBIERNO Y ESPIRITUALIDAD E LA POCA DEL CONCILIARIS\10

215

10n portuguesa y castellana -que se precisara, despus, mediante el Tratado de


Tordesillas (1494)- fijndose a uno y otro lado de un meridiano situado a trescienta
setenta leguas de las islas de Cabo Verde.
En el plano artstico, podemos admirar en las Estancias Borgia del Vaticano, lo
frescos del Pinturicchio.
Alejandro VI, muri de malaria, el 18 de agosto de 1503, siendo entenado en San
Pedro. Desde 1610, sus restos y los de su to Calixto m, reposan en un sencillo monumento de mrmol, en la ltima capilla del lado derecho de la Iglesia Espaola de
Montserrat. donde en una lpida se recuerdan sus nombres. Sic transit gloria mundi.

3. Herejas y nuevas formas de piedad


Hemos visto en el tomo anterior, como la Iglesia cort de raz, las primeras disidencias serias que aparecieron entre sus fieles , encarnadas por ctaros y valdenses. Los
primeros fueron perseguidos a sangre y fuego, pues ponan en cuestin principios)
dogmas fundamentales de la Iglesia, atacaban su jerarqua, y haban intentado poner
en pie una estructura paralela, con su propia jerarqua. Las persecuciones, y el abandono por parte de la pequea nobleza que le haba dado su apoyo, as como su propia
evolucin interna, hicieron que, prcticamente, desapareciera de los lugares dond..:
haba arraigado. Los miembros supervivientes evolucionaron hacia una especie de
pantesmo mstico, que dej de inquietar a la jerarqua, por su escasa aceptacin entre
las capas populares.
Otro tanto puede decirse de los valdenses que, a finales de la Edad Media, encontramos ampliamente repartidos por Europa, y seran el germen de futuras disidencia"
como el husismo y el protestantismo. Su ideal era vivir el cristianismo primitivo, lejo'
de los errores de los que se haba contaminado desde la poca de Constantino. Basaban
su culto en lecturas piadosas y celebraban la Cena, una sola vez al ao. La aparicin
del franciscanismo hizo que muchos encaminaran sus inquietudes espirituales a trav
de dicha Orden, por lo que los franciscanos, al principio, fueron vistos con cierta desconfianza por la Iglesia. Desconfianza no exenta de razn, como se puso de manifiesto, despus, al surgir en su interior la rama de los espirituales. Al pretender alguno~
franci canos llevar la pobreza evanglica hasta lmites extremos, el papa Juan XXII
(1323), promulgara contra ellos la Bula Cum inter nonnulos, en la que se afirmaba
que, aunque Cristo haba vivido pobremente, sin embargo haba posedo algn bien.
aunque slo fuera su tnica.
La Inquisicin, creada por Gregorio IX mediante la Bula Licet ad capiendos ( J 233
para la represin de la hereja, haba actuado con rigor, pero no logr extirparla del
todo, aun cuando contara con el apoyo del Estado y la condena de la hereja por la
Universidad. La Iglesia se amparaba en el principio de que quien haba sido bautizado en la verdadera religin, no poda abandonarla o ponerla en peligro. La Bula Etsi
judeorum ( 1233) de Gregorio IX, reconoci la existencia de comunidades judas y prohibi molestarlos y perseguirlos, a cambio de que vivieran separados de los cristiano!>
) lucieran un distintivo que los identificara. A pesar de ello, el antisemitismo, que se
haba manifestado cruentamente, desde la poca de la primera cruzada. no dej de

216

LA EDAD ~1EDIA SIGLOS Xlll-XV

estar presente en la sociedad, especialmente en pocas de dificultades, a lo largo de


toda la Edad Media. An cuando la legislacin sobre los judos era clara, cuando se
producan asaltos a las juderas, progromos, tanto las autoridades civiles como religiosas, miraban para otro lado.

3.1. Los ltimos heresiarcas medievales


3.1.1. Juan Wyclif(1330-1384)
Fue estudiante de la Universidad de Oxford, donde obtuvo el grado de Maestro en
Artes, a los treinta aos, y Doctor en Teologa, a los cuarenta y dos. Obtuvo la proteccin de los Lancster, que vean con buenos ojos sus teoras sobre la supremaca del
poder civil. Al final de sus das sufri un proceso, que lo alej de su ctedra, y se retir a su parroquia, en la que no ces de escribir hasta su muerte.
Su pensamiento sta recogido en sus dos obras, De dominio divino y De civili dominio. en las que ataca la eclesiologa, la escolstica y el Derecho cannico.
Para l la estructura eclesistica es apenas necesaria, y causa ms mal que bien.
Ya que sus intentos de reforma, desde el interior, habran resultado infructuosos,
es necesario que sta provenga del exterior, es decir por imposicin del poder
civil. Segn Wyclif la jerarqua se ha arrogado poderes que no le corresponden,
el clero predica lo que no cumple, y el Papa pretende ser el amo del mundo y ejercer su autoridad, sin ser virtuoso. Fue partidario de la traduccin de las
Escrituras, para que pudieran ser ledas e interpretadas directamente por los fieles, sin la mediacin de los clrigos.
Las ideas de Wycl if fueron bien acogidas por la Universidad; por el Estado, que
sala fortalecido en su enfrentamiento con la Iglesia, y por el pueblo, que senta
escasa simpata por el clero, a causa de sus prebendas y propiedades. Los excesos
cometidos por la revuelta de John Ball, que se llamaba su discpulo, lo hicieron caer
en desgracia. Sus doctrinas fueron asumidas por los lolardos, que practicaban un
rgido puritanismo y una estricta moralidad, y propugnaban la simplificacin del
culto, la anulacin del clero y la confiscacin de sus bienes. Al hacer extensivos
estos principios, tambin, a la nobleza, a la que aplicaban la frase de Jhon Ball:
cuando Adn araba y Eva hilaba, dnde estaba el noble?'", empezaron a ser pereguidos.

3.1.2. Juan Hus (1369-1415)


Desde finales del siglo XJV, las ideas de Wyclif haban prendido en la Universidad
de Praga, al igual que las ideas predicadas por los valdenses. Recordemos que el pueblo checo sufra mal la presencia de la clase dirigente alemana, que controlaba el pas,
desde la poca de Carlos rv de Luxemburgo, y en las ciudades exista un fuerte sentimiento antigermnico, tanto entre el patriciado como entre la plebe, al tiempo que la
Iglesia, propietaria de casi un tercio del pas, suscitaba el odio por sus riquezas.
IGLESIA, GOBIERNO Y ESPIRITUALIDAD EN LA POCA DEL CONCILIARISMO

217

En 1402, Hus fue nombrado capelln de la iglesia de Beln, que haba sido edificada diez ao antes, en la que predicaba en checo. Husera un predicador fogo o y arra.'>traba multitudes. Predicaba las ideas de Wyclif, que fueron condenadas por Gregario XH
en 1408, y se le prohibi la predicacin en Beln, que fue rechazada por Hus. La predicacin de la indulgencia, cuyos ingresos de tinara Juan xxw a su lucha contra el rey de
Npoles, hizo saltar la chispa. Hus predic contra e te escndalo de venta de indulgencias, como hara, posteriormente, Lutero, por lo que fue condenado como hereje y seguidor de Wyclif, aun cuando no comparta algunas de sus ideas alejadas de la ortodoxia.
aceptando defenderse personalmente en el Concilio de Constanza.
El emperador Segismundo le concedi un salvoconducto, a pesar de lo cual fue
arrestado, poco despus de su llegada a Constanza. En el juicio que se le hizo, se le
presentaron cuarenta y cinco proposiciones herticas de Wyclif, de las que slo admiti cuatro, y pidi que se le convenciera de sus errores. Los telogos le pidieron que
abjurase en bloque y, ante, su negativa, muri en la hoguera. el6 de julio de 1415. Se
haba creado un mrtir y un patriota.
La nobleza checa denunci lo ocurrido en Constanza como una afrenta a su pa~.
y reconoci a la Universidad de Praga la facultad de legislar en materias doctrinale
En 141 7, reconocieron la comunin bajo las dos especies, pan y vino, como su signo
distintivo, ya que Hus la haba aprobado como acto de fidelidad al Evangelio. El
apoyo incondicional de la nobleza hizo que dicho movimiento, que hasta entonce
haba sido bsicamente ciudadano, se extendiese tambin al campo.

3.2. La religiosidad popular


y sus manifestaciones
La organizacin eclesistica estaba bsicamente completada en el siglo XlV, en cuanto a dicesis y parroquias se refiere. La parroquia era la entidad bsica, en la que '~
desarrollaba la vida espiritual de los fieles :
en la que los sacerdotes ejercan la cura tl/ll
marum. El nmero de fieles iba desde una:
decenas, en las parroquias rurales, ha.c.,ta
varias centenas, en las de las ciudades. Lo
prrocos conocan bien a sus feligreses, ) .J.
que en las iglesias el cristiano deba cumplu
sus obligaciones religiosas, tanto espirituale
como materiales. Esto represent una con tante fuente de conflicto entre el clero secular y el regular de las rdenes mendicante .
hasta que stas alcanzaron el derecho a tener
sus propias iglesias abiertas a los fieles .
Fif!ura 11.3. Ventanal gtico de la iglesia
parroquial de Tobed (Aragn).

218

LA E0,\0 MF.Ol \.SIGLOS Xm-XV

El clero secular no haba logrado superar. a


lo largo de los siglos, las lacras que vena arrrutrando, que eran puesta.<; en evidencia, cada vez

~"On

ms fuerza, por quienes clamaban por su reforma. El absentismo de los prroco!. titulare , especialmente los rurales. que acudan a la prctica de arrendar sus parroquias a clrigo pobres; la ignorancia del clero y el gran desconocimientos del latn, ya que muchos de
ellos apenas saban leer y escribir; la conducta desordenada y el concubinato, que en algunas dicesis alcanzaba la tercera parte del mismo; la entrega a costumbres laicas como la
danza, los juegos de azar, la caza, la ostentacin, etc. , eran la tnica general.

La creacin de las rdenes mendicantes, hizo que todas las ciudades y villas de
;-ierta importancia albergaran uno o varios conventos de dominicos, franciscanos, carmelitas o agustinos tanto masculinos como femininos. Gozaban de una estima supenor a la del clero secular, por su preparacin y, en sus inicios su desprendimiento de
bienes materiales. Los mejores predicadores y confesores, salan de sus filas y el puetllo los prefera al clero secular. La entrada en sus organizaciones de los laicos, a tra' de las llamadas rdenes terceras o terciarias, y la institucin de numerosas cofradas controladas por ellos, les dieron gran prestigio y fama.
Las cofradas, conocidas desde mucho tiempo antes, triunfaron durante los siglos
y xv, y en ellas estaban encuadrados la mayor parte de los fieles, pues constituan
una fuente de ayuda mutua, tanto en lo espiritual como en lo material, al tiempo que
ellas se encargaban de organizar los funerales, las misas de aniversario, novenas, etc.,
que garantizaban el descanso eterno de las almas de los cofrades. Las cofradas, que
no siempre fueron bien vistas por la jerarqua pues no eran hechura suya, se difundieron ampliamente por los pases mediterrneos y lograron encauzar, muchas veces, los
deseos de perfeccin y ascesis que propugnaban las corrientes herticas.
\JV

Uno de los medios de los que se vali la Iglesia para trasmitir su mensaje, tal vez el
principal, fue el de la predicacin, tal como se recoge en las actas de numerosos snodos
en especial, en el canon 10 del 1 Concilio de Letrn. Los frailes mendicantes, por su
e pecial preparacin intelectual. especialmente durante los siglos XIV y xv, fueron los
preferidos por los fieles, que acudan en masa a escucharlos en sus iglesias, y no haba
s.olemnidad que se preciara que no contara con la presencia de alguno de ellos. Estos
frailes elaboraron numerosos tratados sobre el arte de predicar (ars predicandi), en los
que se elaboraba una completa teora sobre los recursos que deba utiJizar un verdadero
predicador, para atraer la atencin de sus fieles y llegar mejor a sus conciencias. De esta
manera la retrica religiosa lleg a alcanzar los niveles de una verdadera ciencia.
Los predicadores utilizaban en sus sermones toda clase de recursos para retener la
tencin de sus oyentes, siendo la onomatopeya, la mmica y la risa las ms usadas.
Los temas de moral y dogma eran los argumentos preferidos. Los sermones se reaJizaban, muchas veces, al aire libre, en las plazas, pues los templos resultaban insufi'-ientes para acoger a las multitudes, especialmente cuando predicaba un famoso predtcador. Los sermones, en estas ocasiones, llegaban a durar varias horas, y acababan
lOO la llamada hoguera de las vanidades, en la que los fieles , inflamados de arrepenimiento, quemaban objetos superfluos o peligrosos, tales como libros, vestidos, adors. naipes, etc., para demostrar su arrepentimiento. San Vicente Ferrer, San
Bernardino de Siena o Savonarola, se cuentan entre los ms afamados y clebres predicadores. Muchos de stos, pagados de su propia sabidura, se encumbraban en su
retrica, sin ser entendidos por los fieles, mientras que otros enfangaban la predicaJn, haciendo de sta poco menos que un sainete, tal como denunciaba el franci cao Francsc Eiximenis, en su Ars predicandi.
IGLESIA, GOBIERNO Y ESPIRITUALIDAD EN LA POCA DEL CONCILIARIS\10

219

La piedad popular se manifestaba tambin con la prctica de los sacrament


e-.pecialmente el de la confesin y la eucarista. La participacin en los ofic
religiosos era muy frecuente, en especial la misa, que era obligatoria para
los fieles, los domingos y fiestas de guardar. El nmero de fiestas religiosas e
muy alto, y con frecuencia sumaban ms de cien al ao. Las procesiones fue
otra importante manifestacin de la piedad popular, especialmente la del Cor
Christi, en la que se engalanaban las calles y el pueblo acuda para ver el triu
de Dios encarnado en la Hostia. Esta fiesta fue instituida por el papa Urbano 1
( 1264), para celebrar un milagro ocurrido en Bolsena. El Papa encarg a
Toms de Aquino la confeccin del oficio litrgico, uno de cuyos himnos, Pan~
lingua, alcanza cotas de gran lirismo y profundidad teolgica.
El sentimiento religioso se manife taba tambin de muchas otras forma
entre las que de tacaban: el culto a 1
Pasin de Cristo, manifestada en las imagenes con su cuerpo lacerado y cubiert
de sangre; la meditacin sobre su agon
y muerte, y la contemplacin de Crish
Tambin tuvo gran predicamento, la contemplacin de los Dolores de la Virgen
por la muerte de su hijo, que se plasmaron en el bello canto del siglo xut, Staba
Mater, atribuido al franciscano Jacopont
de Todi.
Junto al culto a Cristo y su pasin.
si sita el de la Virgen y los Santo .
como intercesores ante Dios. El culto a
la Virgen se extendi rpidamente por
Figura 11.4. Lpida en el lugar de fa muerte todas partes, gracias a los cistercien e
del dominico Savonarola.
de San Bernardo, y a las rdenes mendicantes, especialmente dominicos ~
,
franciscanos, que introdujeron la prctica del rosario y el rezo del Angelus ( 1456), mediante el toque de campanas a la
doce del medioda. Junto a la Virgen, los Santos ocuparon tambin un lugar de
honor, y se les veneraba como intercesores ante Dios. Cada pueblo, cofrada o di\
trito rural tena su santo protector. Los santos eran invocados ante el mal o la enfermedad, y fueron especializndose y adaptndose a cada tipo de invocacin
Conventos, iglesia y cofradas pugnaban por hacerse con reliquias de los ms taumatrgicos.
Los historiadores han insistido en destacar que los siglos XJV y xv estuvieron pre
sididos por la crisis, de todo tipo, y las guerras, ms que cualquier otra poca precedente. Esto, sin duda alguna, influy en la psicologa colectiva de los hombres de la
poca, y las manifestaciones de culto, a las que nos hemos referido. seran buena prueba de ello. El temor a la muerte y a la postrimeras, eran materia a la que acudan
constantemente los predicadores populares, que elaboraban una autntica literatura del
arte de morir (ars moriendi), para que los fieles afrontaran el paso a la otra vida en las
mejores condiciones espirituales posibles.

220

LA EDAD MEDIA: SIGLOS Xlll-XV

La prctica de los sacramentos y el cumplimiento de lo~ mandamientos no


eran suficientes para vencer el temor a la muerte, por lo que se acudi al expediente de las indulgencias, que rediman la pena temporal que deba satisfacerse
en el Purgatorio, para la expiacin de los pecados. Las indulgencias podan ser
plenarias o parciales, y su concesin estaba reservada al Papa y, ms tarde, tambin a los obispos. La indulgencia plenaria se reserv, inicialmente, para los cruLados, y desde 1300, se concedi tambin a todos los que, durante el Ao Santo,
visitaran determinadas baslicas de Roma. La prctica se fue extendiendo a otros
-.antuarios, y termin por otorgarse a cambio del pago de una tasa. Su concesin
y control constitua una pinge fuente de ingresos, por lo que se produjo un abuso
de las mismas, y al final de la Edad Media podemos hablar de una verdadera
mflacin de bulas de indulgencia.
Otro recurso que tenan los fieles para procurar el descanso de las almas y salir
pronto del Purgatorio, fue el de la aplicacin de misas a la memoria de sus difuntos.
Por este motivo las personas ricas y las cofradas instituyeron capellanas, a las que se
dotaba con recursos econmicos, para sostener uno o varios sacerdotes dedicados a
aquella finalidad. Durante los siglos XIV y xv, es frecuente ver en los testamentos de
as personas ricas, que se dedicaban grandes sumas de dinero a la celebracin de miles
de misas en sufragio de sus almas, encargadas, preferentemente, a las rdenes mendi~antes.

Junto a estas prcticas, que podemos calificar de "ortodoxas.. , durante este poca,
pecialmente tras la Peste Negra, se produjeron numerosas desviaciones y pervertones contrarias a la ms elemental racionalidad. De entre ellas destacaremos: la
prctica de la flagelacin pblica por parte de grupos de penitentes, que recorran los
arnpos y ciudades, mostrando sus cuerpos lacerados; la visin constante de la
Hostia consagrada, para evitar \a muerte sbita; la parodia de los ritos en el interior
de las iglesias, como la Fiesta del Obispillo o la Fiesta del Asno; la recitacin de
aculatorias y oraciones al revs, bu cando as efectos mgico ; la recitacin de ple;arias determinadas veces y en das concretos; el uso de medallas, agua bendita,
tros, etc., como si fueran amuletos. Muchas de estas prcticas, alentadas por el bajo
lero y ciertos mendicantes, fueron criticada y censuradas por los espritus ms cul'ados, como el cardenal Nicols de Cusa, que en su Malleus maleftcarum, recoge
xlo un elenco de instrumentos y frmulas destinados a descubrir los ms variados
de brujera y supersticin.

Los laicos y el apogeo de la mstica


Frente al comportamiento de los fieles, que practicaban una religin formalista,
naria y llena de implicaciones, ms o menos mgicas, exista una lite de personas
vadas. que pretendan vivir la religin como una experiencia personal, lejo de la
y la indiferencia. Vemos estos grupos instalados por toda Europa, siendo espelmente abundantes en los Pases Bajos y en el valle del Rin, existiendo numerosos
entre ellos. Estaban integrados, bsicamente, por dominicos, sacerdotes
ulares, monjas, laicos, begardos y beguinas, es decir, mujeres que, sin ser religioprofesas, vivan en comunidad, dedicadas a la lectura de textos sagrado , a la mediton y al ejercicio de obras piadosas.
IGLESIA. GOBIERNO Y ESPIRITUALIDAD EN LA POCA DEL CO:'\CILIARIS\!C'

221

Todos estos grupos buscaban el contacto directo con Dios, constituyendo una
cie de minora selecta o aristocracia espiritual, por Jo que ellos mismos se denom1
ban los Arnigos de Dios. Su objetivo principal era alcanzar la unin con Dios, a
de la mstica, buscando en el Cantar de los cantares su principal fuente de inspi
Nombres taJes como Hildegarda von Bingen e Isabel de Schoenau, estn entre la
decesoras de las beguinas Matilde de Magdeburgo, autora de La lu-::. de la
de Beatriz de Nazaret seran msticas a destacar. Pero ser otra seglar, Santa Catal
de Siena, que perteneca a una orden terciaria dominica, la que llevar la mstica a
punto ms alto con su Dilogo, que constituye uno de los mejores tratados sobre
Cuerpo Mstico de Cristo, representado por la Iglesia.
La jerarqua eclesistica vio con cierta desconfianza estas experiencias m
cas, que ponan en contacto directo al hombre con la Divinidad, se manifestaban
travs del xtasis. Exista el riesgo de caer en una especie de pantesmo o en u
deificacin del hombre, al fundirse con Dios, por lo que hicieron varios
como el que condujo a la hoguera, en Pars (1310) aJa beguina Margarita
Fueron los dominicos, una vez ms, los encargados de controlar la ortodoxia
estas msticas y, a causa de esta dedicacin y relacin, sern precisamente los
nicos los mximos cultivadores de la mstica medieval: el Maestro Eckart, con
Sermones y Sentencias, Juan Tuler, calificado por sus Sermones como Te
sublime e iluminado, y Enrique Suso, con su Horologium aeternae sapientiae, car
gado de un intenso platonismo. Mencin aparte merece el sacerdote belga Juan de
Ruysbrek, que alcanz la cima mstica describiendo el itinerario que recorre
alma hasta alcanar a Dios, con la ayuda de los siete dones del Espritu Santo. S
obra Ornamento de las nupcias, lo coloca en lo mstico, al nivel de personajes de
la talla de San Bernardo.

3.4. La devotio moderna


Desde finales del siglo XIV, y en pleno triunfo de la mstica especulativa, una sene
de personas propusieron abandonar las altas cimas de la mstica, apta slo para iniciados y espritus de fina sensibilidad, por otros objetivos al alcance de un mayor nmero de personas. Hicieron de la piedad y de la vida de cumplimiento de los precepto
evanglicos su objetivo -tal como haban propugnado ya, tiempo antes, Juan Gerson
y Pedro de Ailly- que se concret en el nacimiento de dos nuevas congregaciones: la
de los Hermanos de la Vida Conun, fundados por Gerardo de Grote, y la de lo
Cannigos de Wdessheim, fundados por Florencia de Radewijins, para laicos y clrigos respectivamente y ambas con fuertes influencias franciscanas. Sus miembros no
estaban ligados por votos solemnes y vivan en residencias, no en conventos. Se dedicaba a la copia y venta de libros piado os, y a la meditacin, la oracin y la ascesis.
En sus casas albergaban a estudiantes con escasos recursos y, posteriormente, se dedicaron a la enseanza. Esta nueva forma de vida, estaba dedicada a la prctica de las
virtudes cristianas y a la predicacin con el ejemplo. Sus seguidores se alejaron de la
especulacin mstica, donde el alma ascenda a Dios, e intentaron que fuera Dios quien
descendiera a los hombres, a travs de una vida ejemplar, alimentada por la oracin )
la meditacin.

222

Lo\ EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

Cada miembro de la congregacin. escriba frases y pensamientos de Jo, grandes


escritores cristianos (San Agustn, San Bernardo, San Buenaventura. etc.) }JUnto a
ellos, escriba una serie de ideas y reflexiones personales, dando lugar a florilegios de
gran sensibilidad espirituaL El ms famoso de todos ellos fue la Imitacin dt Crro
( J427), del cannigo alemn Toms de Kcmpis, sin duda la obra religiosa ms leda.
durante cientos de aos, despus de la Biblia.
Esta devotio moderna, basada en la meditacin y la plegaria para enriquecer la vida
anterior, creada por Grote y sus discpulos, tuvo amplia difusin durante el siglo xv )
el XVI, y fue muy apreciada por Lutero, Erasmo, y San Ignacio de Loyola, quien bas
en ella sus clebres Ejercicios espirituales.

LECTURAS RECOMENDADAS

-\lvarez Palenzuela, Vicente ngel: El Cisma de Occidente. Madrid: Rialp, 1982.


Cantera Montenegro, Enrique: "Pontificado de Avin", en Historia Universal de la
Edad Media (coord .. V. A. lvarcz Palenzuela), Barcelona, Ariel, 2002,
pp. 693-712.
litre Fernndez, Emilio: La Iglesia en la Edad Media. Una introduccin histrica.
Madrid: Sntesis, 2003.
ieto Soria, J. M.: El pontificado medieval. Madrid: Arco Libros, 1996.
Rapp, F.: La Iglesia y La vida religiosa en occidente a finales de La Edad Media.
Barcelona, J 973.
ureL. Fernndez, Luis: Castilla, el cisma y la crisis conciliar (1378-1440). Madrid:
CSIC, 1960.

.,.h,,.,.,,....,.,

A. y Rodrguez, J. M.: Atlas histrico de La Edad Media, caps. 36, 38, 40-41.

der, H. y Hilgemann, W.: Atlas histrico mundial. l. De los odgenes a la


Revolucinfrancesa, pp. 186-187; 222-225.

IGLESIA, GOBIERNO Y ESPIRITUALIDAD EN LA POCA DEL CONCILIARISMO

223

Textos y documentos
Kaplan, Michel (dir.): Edad Media, siglos
2005.

XI-XV.

Granada: Universidad de Granada.

Testamento de Guillemw de Muro/, p. 382.


Condena de Juan Hus por el Concilio de Constan~a (6 de julio de 1415), p. 383
La piedad de los laicos a finales de la Edad Media. Pautas para la elaboraci
de un trabajo, pp.385-391.
Mitre, Emilio: Iglesia y vida religiosa en la Edad Media. Madrid: Itsmo. 1991.

Profesin de fe de Miguel vm Palelogo en el 11 Concilio de Lyon (1274), pp


148-149.
Soluciones de Wyclif para algunos problemas de la Iglesia, pp. 223-224.
Sermn de Jolzn Bal/ (1381 ), p. 225.
Medios para alejarse del pecado, segn Juan Tauler, pp. 241-243.

224

I.A F.D.\0 \fEOII\ SIGLOS XIII-XV

Tema 2
PENSAMIENTO Y CULTURA
A FINALES DE LA EDAD MEDIA

GUIN-ESQUEMA
INTRODUCCIN.
l. El nacimiento de una cultura laica: Humanismo y Renacimiento.
2. El mundo del saber en la Baja Edad Media.
2.1. Los orgenes de la educacin pblica.
2.2. El desarrollo de las universidades.
2.3. Ciencia. tcnica y experimentacin.
2.4. Noble!->, caballera y la influencia del ideal romano.
3. Los orgenes del humanismo.
3.1. Los inicios del humanismo en Italia.
3.1.1. El humanismo cvico florentino.
3.1.2. El humanismo platonizante.
3.2. Aportaciones culturales del humanismo.
3.2.1. Latn, traducciones y lenguas vernculas.
3.2.2. Las bibliotecas pblicas y particulares.
3.2.3. El impacto de la imprenta.
3.3. Difusin del humanismo en el Norte de Europa.
3.4. El humanismo en la Pennsula Ibrica.
4. Arte y sociedad en el Renacimiento.
4.1. Arte y mecenazgo.
4.2. Arquitectura: del gtico al estilo renacentista.
4.3. La escultura y la pintura.

PENSAMIENTO Y CULTURA A FINALES DE LA EDAD MEDIA

225

INTRODUCCIN
Los cambios en el conjunto de la sociedad medieval se manifestaron tambin en el plano cultural. Fueron muchas las universidades que crearon directamente los monarcas, con la funcin principal de atender a las necesidades del
Estado. La universidad tomara partido activo en los grandes temas que convulsionaron la sociedad, especialmente los de carcter religioso-teolgico. La difusin de las ideas era muy rpida, debido a las cada vez ms abundantes comunicaciones entre las ciudades, fomentadas por el auge comercial. La adopcin
de las lenguas vernculas en sustitucin del latn, como medio de difusin, fue
fundamental en todos los campos, especialmente en el literario. La presencia en
Italia de numerosos intelectuales bizantinos, que traan consigo numerosas
obras de la cultura clsica, dio un impulso importante al inters de occidente
por el mundo clsico, particularmente en Italia, donde surgi el Humanismo.

226

LA EDAD ~IEDIA. SIGLOS XIII-XV

DESARROLLO DE LOS CONTENIDOS


l. El nacimiento de una cultura laica: Humanismo y Renacimiento
El domin io, casi total, de la Iglesia en e l campo intelectual y artstico, fue total
durante casi toda la Edad Media, ya que haba sido ella la que haba logrado conservar y transmitir e l legado de la Antigedad, custodiado en los archivos de sus monasterios. Con el nacimiento de las Universidades, sern tambin los hombres de la
Iglesia, a travs de las rdenes mendicantes, los que controlen el saber y los nicos
habilitados para impartirlo; pero a partir del siglo XIII, con el auge de las ciudades y la
riqueza que aporta la prctica comercial, las enseanzas y los estudios van a dejar de
convertirse en materia objeto, casi en exclusiva, de los miembros de la Iglesia, pues a
ellos accedern tambin los laicos, aunque en nmero modesto, deseosos de alcanzar
la ms completa formacin.
El descubrimiento del Derecho Romano y el amplio uso que de l hicieron
todos los monarcas en sus disputas con el Papado, abrieron el campo de los estudios superiores a numerosos laicos, que e ntraron posteriormente a su serv icio. La
decadencia de la escolstica, centrada en las luchas entre tomistas. escotistas y
ockamistas, o entre realistas y nominalistas, abri paso al planteamiento de nue vos temas, que entran con fuerza en el pensamiento de Occidente, a travs del
Humanismo, en e l que el individuo y el ho mbre en su conjunto, pasan a ocupar e l
centro de la discusin.
La irrupcin de las formas y los temas del pensamiento clsico se plasmaron en un
mayor cultivo de la literatura y del arte, que con el Renacimiento, alcanzaron las cimas
de su perfeccin. Dante y Petrarca son sus pioneros ms insignes. Como hemos visto
en pginas anteriores, nace en el individuo el cultivo de la fama y el deso de pasar a la
posteridad , siendo las vidas Csar y Alejandro los modelos a seguir.
Las nuevas formas de pensamiento trajeron grandes cambios, en el ideal poltico,
durante los dos ltimos siglos medievales, superados ya los enfrentamientos por el
Jominum mundi estre el Papa y el Emperador. El lema: quod principi placuit legis
haber vigorem, pasa a ser el/eit motiv de los distintos monarcas, en su afim1acin autoritaria frente a la Iglesia y a las ideas democrticas, que se quieren llevar a la prctica
on el fortalecimiento de los Parlamentos.
El sig lo XIV se abre con el ltimo enfrentamiento entre la Iglesia y el Estado, prolagonizado por Bonifacio vm y Felipe IV de Francia, y se cierra con la crisis de la
l;lesia y sus ideas teocrticas, lo que, en teora, representa un triunfo de la nueva menlidad laica, que se extiende lentamente por Europa. Esta se haba iniciado con Dante,

en su De monarchia, favorece el poder del Emperador sobre el Papa, y el de los


sobre su clero. Estas ideas sobre la supremaca del poder laico sobre el relise vieron reforzadas, de modo radical, por Marsilio de Padua en su famosa obra
pacis, aunque fueron matizadas, poste riormente, por Guillermo de ckam
su Breviloquium. En estas y otras obras de parecido contenido, se apoyaron Wyclif
Hus que, a fin de cuentas, fueron los iniciadores del viaje sin retorno que concluira
la llegada del protestantis mo y el anglicanismo.
PE SAMIENTO Y CULTURA A FI\IALES DE LA EDAD MEDIA

227

2. El mundo del saber en la Baja Edad Media


2.1. Los orgenes de la educacin pblica
Uno de los rasgos ms definitorios de este periodo es, sin duda, la salida de la en
anza del mbito meramente religioso y su generalizacin a todo el pueblo, al hilo de
intervencin del poder civil, en el marco de las nuevas estructuras de la sociedad urbana.
Durante la Baja Edad Media, los gobiernos municipales adquirieron el convencimiento
la necesidad de una instruccin pblica: primero se involucraron en la gestin financiera
de las escuelas catedralicias existentes, y desde ah pasaron a la implantacin de la escuc
la pblica. No se trataba de abrir la enseanza a Jos laicos, pues siempre haba estad
abierta a ellos, sino ms bien de generalizarla desde sus primeros grados, y la crecient
riqueza de la aristocracia y la burguesa urbanas contribuyeron a la demanda.
Pronto, cada poblacin importante dispuso de escuelas elementales donde se enseaba
leer y a escribir, y de escuelas de gramtica donde se segua el orden clsico del Trivium (gramtica, retrica y dialctica) como preparacin para la entrada a facultades de derecho y art
notariales. Se consideraba que la formacin del individuo por medio del saber intelectu
redundaba en beneficio de toda la comunidad, por Jo que la figura del maestro inumpi en 1
vida pblica a travs del nombramiento de bachilleres de gramtica, que pasaron a integrarse en la nmina del concejo; el establecimiento y revitalizacin de las escuelas, y una poltica deliberada de atraccin de enseantes mediante la exencin de impuestos, total o parciaL
y el usufructo de la vivienda, o la exencin de acudir en hueste a las guerras. Gracias a e ta
formacin, se conseguan funcionarios para la administracin, y se enseaban los rudimentos de latn necesarios para acudir a los Estudios Generales. Estos maestros se encuentran
tambin en villas seoriales. Un primer ejemplo de la nueva poltica educativa en la Pennsula
Ibrica se encuentra en Burgos, donde el municipio abonaba una cantidad al maestro del concejo y su ayudante ya a fines del siglo XIV. Incluso las mujeres pudieron empezar a
acceder a estos primeros aos de
educacin elemental municipal.
Adems, triunfaron las escuela
privadas "de matemticas y baco".
sufragadas por los burgueses para
la preparacin en las ramas de
negocio, ms prcticas y mejor
remuneradas, como las seis escuelas comerciales establecidas en
Florencia, o las de Venecia, Lbed.
y Hamburgo, donde se enseaba
preferentemente aritmtica, latn )
tcnicas mercantiles. Se mantuvie-

ron tambin las escuelas catedrali-

Figura 12.1. Taller de o1:febres, pintado


por Tadeo Tadei.

228 LA EDAD MEDIA: SIGLOS XTI!-XV

cias y las ligadas a los noviciados


de las principales rdenes mendicantes, como los dominicos y franciscanos, donde se les preparaba
para el futuro ejercicio de su actividad misionera y predicadora.

Este apogeo de la escuela pblica tuvo una incidencia muy importante en el incremento del nmero de aspirantes a continuar en un nivel supenor de la enseanLa: el
universitario, que conoci un nuevo desarrollo gracias a estas nuevas bases.

2.2. El desarrollo de las universidades


Despus de la fundacin de las principales universidades -Bolonia, Pars y Oxford-.
estas se vieron azotadas a inicios del siglo XIV por la ruptura ideolgica que supuso el
nominalismo de Ockam, frente al tradicional mtodo escolstico utilizado durante el
iglo Xlll (vase captulo 6). La universidad de fines de la Edad Media conoce varios
cambios. que afectaran profundamente a la institucin. En primer lugar, pierde su
carcter internacional y cosmopolita, debido tanto a la fundacin de nuevos establecimientos como a su mayor dependencia de poderes polticos y eclesisticos, que
actan como mecenas, pero tambin controladores, de sus enseanzas. En cuanto a
las nuevas fundaciones, su proliferacin fue enorme en los territorios germnicos
- Praga (1347), Colonia (1388), Heidelberg (1385), Leipzig ( 1409), Viena ( l 365),
Lovaina (1425), Friburgo (1457), etc.-, as como en la Europa del norte: Polonia,
Dinamarca, Suecia, Escocia y Hungra. En general, se impuso el regionalismo, ya
que en Francia se abrieron trece nuevas universidades (Avin, Poitiers, Nantes,
etc.); en Italia y los reinos ibricos nueve, etc. Solo en Inglaterra permanece la
exclusividad en Oxford y Cambridge, donde simplemente se aaden nuevos colle~es a los ya existentes.
Muchos de los nuevos centros se limitaban a impartir los estudios de artes como
preparacin para los ms importantes, que se mantenan en las universidades originales: Pars para teologa, Bolonia para leyes y Montpellier y Saterno para medicina. Las dos primeras desempearon un papel de primer orden en la elaboracin del
pensamiento relativo al gran cisma papal, el enfrentamiento entre la corona de
Francia y el papado, el debate entre concitiaristas y papistas, o la definicin del
poder pblico de tos nuevos Estados. QuiL la de Pars siguiera siendo la ms cosmopolita, con sus profesores de todos los confines de Europa y los cerca de 10.000
matriculados, que se seguan dividiendo en cuatro naciones: francesa. picarda, normanda y alemana. Sin embargo, conforme se fue sustrayendo de la influencia de los
papas, sus privilegios se ven cada vez ms amenaLados, por ejemplo, la capacidad
de ensear en cualquier otra universidad sin pasar por un nuevo examen de venia
docendi, facultad de la que disfrutaba cualquier titulado de Pars, pero no los de las
dems universidades. Entre sus principales maestros, destaca el canciller Jcan
Gerson ( 1364-1429). famoso filsofo nominalista y defensor de la primaca del
Concilio sobre el Papa.
Otro cambio importante lo constituy la financiacin de la universidad, que dej
definitivamente de ser patrimonio de la Iglesia. A pesar de la dependencia creciente
respecto a los alumnos del rea geogrfica circundante, sus matrculas no eran sufi.:ientes para pagar los gastos de la enseanza. Los patronos privados garantizaban
mgresos para pagar a los profesores, e incluso becas para los alumnos ms pobres.
pero tambin generaron un mayor control de contenidos de la enseanza y de lo protesores. Estos consiguieron hacer de la enseanza una forma de ascenso social, tanto
PENSAMI ENTO Y CULTURA A FlNALES DI: LA EDAD \IEDIA

229

por el prestigio que les rodeaba como por la forma de percibir sus ingresos, como re
o prebenda adjudicada de por vida, en vez de como salario, lo que les haca unos '
daderos rentistas con acceso a las elites urbanas.

2.3. CienciaJ tcnica y experimentacin


La actitud cientfica conoci un vuelco a partir de la traduccin durante eJ siglo
de importantes obras matemticas rabes que presentaban el sistema numrico
recibi s u nombre, a pesar de ser de origen hind. A fines del siglo XIV los
rabes ya desplazaban a los romanos en el uso normal, a pesar de las primeras reservas de los negociantes, y en el siglo xv empezaron a emplearse los signos + y - para
las operaciones, aunque en las secretaras de estado todava se utilizaban los caracteres clsicos. La trigonometra conoci un gran avance cuando el cientfico de Oxford.
Ricardo de Wallingford (h. 1292-1335), aplic los mtodos de Euclides a las Tablas
Toledanas de ai-Zarqali (Azarquiel). Mucha de la investigacin matemtica de estos
siglos se destin al perfeccionamiento de la ptica, con lo que se consigui fabricar las
primeras gafas para el tratamiento de la miopa. La gran figura del siglo xv fue fra)
Luca Paccioli ( 1450- 1520), inventor de la contabilidad por partida doble, y cuyo tratado Sobre la divina proporcin fue ilustrado con los dibujos de Leonardo da Vinci.
El pensamiento especulativo y las teoras causa-efecto fueron saliendo del mbito
eclesistico en que se haban mantenido hasta entonces, para interesar a reyes ~omo
Alfonso x o Federico n en el siglo .Xlll- y laicos. La cuestin del movimjento atrajo la
atencin de Juan Buridano ( J 300-1358), de la universidad de Pars, quien demostro
que la apariencia del movimiento es relativa si no se dispone de un punto fijo de referencia. Su colega, el obispo de Lisieux, Nicols de Oresme (1325-1382), adems de
sostener importantes teoras econmicas, utilizando las teoras de Ockam y Buridano.
defendi que era la Tierra la que se mova, y no los cuerpos celestes, y demostr que
la rotacin de la Tierra explicaba el trascurso de los das.
La experimentacin comenz a convertirse en el punto de partida de las observaciones y teoras de estos sabios, que tendran su manifestacin ms completa en hombre
como Filippo Brunelleschi ( 1377-1446), el arquitecto de la cpula de la catedral de
Florencia, quien invent varios ingenios tcnicos, escribi sobre matemticas, hidrulica o energa esttica, recibiendo la primera patente concedida a un inventor por parte de
la seora de Venecia. O el genio humanista de Leonardo da Vinci (1452-1519), cuyO<cuadernos de notas. con clculos matemticos complejos, inventos, estudios sobre el
vuelo de las aves y la perspectiva. y dibujos anatmicos que Juego traspasara a su pin
tura, dan una idea del complejo universo cientfico de finales del siglo xv.
Otro campo en el que se consiguieron grandes avances fue el de la ingeniera y la
industria armamentstica: en 1420 se invent el granulado de la plvora, para paliar u
volatilidad, y a partir de ah se produjeron nuevos experimentos para conseguir aumentar su poder explosivo, su impacto y la puntera. Las cortas bombardas se convirtieron
en caones, como la serpentina, y la artillera de gran calibre comenz a utilizarse en lo-.
sitios de ciudades, aunque en muchos casos se hiciera solo para impresionar, pues an
no estaba suficientemente perfeccionada. y su transporte y emplazamiento eran mu)
dificultosos. Los tratados tcnicos sobre nuevas armas comenzaron a proliferar e impri-

230 L-\ EDAD MEDIA- SIGLOS Xlll-XY

mirse: el primero fue De re militari, de Roberto Valtuno (h. 14-_ una de


posea el mismo Leonardo da Vinci. Igualmente, las armaduras se benefic
dr -.evas aleaciones de acero utilizadas en Alemania y el norte de Italia. que r:ransfomw
apariencia y peso, ayudando a la mayor elasticidad del caballero.

2.4. Nobles, caballera y la influencia del ideal romano


El ideal caballeresco cambi profundamente a lo largo del siglo XV debido a varios
factores, entre ellos la decadencia de los tradicionales vnculos feudales, muy modificados a lo largo del siglo precedente, y la propia evolucin de la nobleza, apoyada en
su nueva institucin del mayora:::.go, que le permita conservar sus propiedades y ttulos indivisos en un solo heredero.
La mentalidad del caballero se hizo menos guerrera, y ms terrateniente, y a la vez,
urbana. Entre las obligaciones del caballero figuraba frecuentar las cortes de reyes y
prncipes, acompaar a nobles extranjeros y ser un gran viajero en busca del honor
mediante los hechos de armas. Torneos, justas y otras manifestaciones a medio camino entre el deporte y la guerra -<:omo los juegos de caas o de lanzas-, que proliferaron extraordinariamente durante el siglo xv y perduraran hasta el XVl, eran a la vez un
entretenimiento, una forma de entrenamiento y un magnfico escenario para desplegar
el lujo de los grandes linajes con motivo de acontecimientos sealados. No olvidemos
que durante los cuatro o cinco das del torneo todos los gastos de los asistentes, as
como el traslado de los caballos, sus arreos y el personal auxiliar corra a cargo del
organizador. Todo ello gener un trfico de caballeros de un lado a otro de Europa,
reflejado en la literatura caballeresca - muchas veces escrita por los propios protagonistas de los hechos, como Geoffrey de Charny o Len de RoznutaJ- y cronstica. A
\'eces se unian a este tipo de viaje otros objetivos, como la peregrinacin a un santuario famoso, las negociaciones diplomticas y la participacin en campaas militares,
como en el espectacular torneo organizado por Eduardo I de Inglaterra durante
Pentecosts de 1306, en el que arm caballero a su hljo y aprovech para reunir a todos
aquellos que quisieran acompaarle en su campaa contra Escocia.
Otra manifestacin del nuevo espritu fueron las sociedades denominadas 6rdenes
Je caballera, creadas entre 1325 y 1470 como versin laica de las rdenes militares
religiosas fundadas en los siglos anteriores, y que an seguan activas. Sus fines y
caractersticas eran diversos, aunque coincidan en que todas elegan una divisa cuyo
mbre tomaban, como la orden de la Jarretera en Inglaterra, o la del Dragn en
ngra. Entre ellas, las ms distinguidas eran las rdenes fundadas y presididas por
rey y sus herederos, establecidas para premiar los servicios realizados a la corona e
'radas en las rdenes militares y en la literatura de caballeras. La primera de ellas
fundada por Alfonso XT de Castilla con el nombre de orden de la Banda (1330).
ue los nuembros tuviesen vnculos entre ellos, en ltima instancia primaba su
de fidelidad al rey. Las confraternidades fundadas por prncipes o barones
....,.,"'""'"" a la forma de una cofrada devocional, tenan unas constituciones ms
que las anteriores y se destinaban a promover el ideal caballeresco y parpar en las fiestas patronales, como las guildas de mercaderes. Otro tipo de l!erlll!laat'les o fraternidades temporales unan a miembros de la nobleza alta y media de
PENSAMIENTO Y CULTURA A FINALES DE LA EDAD MEDL-\

231

una regin mediante juramentos de lealtad y ayuda mutua, para responder a una neceidad concreta, a menudo la guerra. Un segundo tipo de rdenes de cabaJJera que no
tenan estatutos corporativos, servan para premiar con su divisa a las clientelas que
rodeaban a los grandes seores principescos. La propia monarqua se va creando una
imagen caballeresca acorde con los nuevos ideales.
A ttulo individual , tambin se produjo un cambio importante en el ideal de caballero. Los numerosos tratadistas bajomedievaJes ya no definan al paJadn de la cri tiandad frente al infieL sino un ideal mucho ms clsico. inspirado en Vegecio, que
conoci numerosas traducciones -entre ellas fue temprana la dedicada a Enrique rn de
Castilla- . y en los grandes personajes de las biografas clsicas compiladas por humanistas de la talla de Boccaccio, ampliamente imitado en los crculos cultos de los reinos europeos, al que nos referiremos ms adelante. Incluso la nobleza femenina goz
de similares espejos de grandes mujeres para labrar su imagen a la manera de las virtuosas damas y santas de la historia pasada.

3. Los ongenes del humanismo


3.1. Los inicios del humanismo en Italia
El concepto de humanismo ha s ido empleado de forma muy vaga para definir la
creencia en la dignidad del hombre, o bien los valores humanos o secu lares (opuestos a
los del otro mundo). Tambin suele definirse como Humanismo el movimiento cultural cuyo fin era recobrar, interpretar y asimilar la cultura, la lengua, la literatura y lo
valores de las antiguas Grecia y Roma. En el campo de la historia, sin embargo, se
refiere ms bien a los hombres conocidos en la Italia de los siglos xv y XVI como
humanistas, es decir, el nombre que los estudiantes daban familiarmente a los profesores de humanidades (studia humanitatis) como opuestos a los de teologa (divinidad), derecho (legistas, juristas) y de artes (artistas). Para sus protagonistas, el humanista no era solo un hombre que ha estudiado, que ha ledo o compuesto algo, sino
alguien que se haba formado gracias al estudio como "un hombre completo". Esta
elite cu ltural renacentista estaba compuesta por laicos, al contrario que en pocas anteriores, de forma que sus nuevas concepciones secularizadas estaban profundamente
impregnadas de la cultura clsica. Su vocacin, paralela a su actividad profesional en
muchos casos, estuvo ligada el concepto de otiwn, entendido como un tiempo "libre"
dedicado a los estudios cultos y literarios y a la contemplacin de la verdad. En esta
dinmica, el dilogo y las cattas (epistolarios) se convirtieron en sus gneros literarios
preferidos. El propio Petrarca utiliz la expresin studia humaniora, que literaJmente
significa " los estudios o disciplinas ms humanamente importantes". Muy relacionado se encuentra el trmino de "renacimiento", acuado para designar esta poca por la
historiografa del siglo XIX.
La formacin en los estudios de humanidades contribuy al triunfo del humanismo renacentista de tres maneras:
- El estudio de la gramtica latina, combinado con la lectura de poetas y prosistas clsicos y latinos. como base de la educacin escolar.

232 LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

- A travs de la retrica, utilizada como tcnica para componer cartas. documentos y discursos pblicos, gracias a los manuale de ars dicraminis. utiliLados por
secretarios y cancilleres de las oficinas ms importantes de la poca.
- Con el nuevo inters por la lengua griega clsica y su cultura. a partir de finales
del siglo XIV, que se aadi a la latina como base de la cultura del momento,
pasada por el tamiz de Bizancio.
El Humanismo surgi en el medio letrado de las grandes y ricas ciudades-estado
italianas, donde la separacin entre la aristocracia terrateniente, la clase burgue a y la
caballeresca era bastante difusa, y en las que triunfaron los ideales cvicos y culturales de los patricios romanos, tal como los transmita Cicern. La intensa actividad
poltica que tenan estas ciudades contribuy a desarrollar tambin el pensamiento
poltico, planteando cuestiones como la importancia de la antigua res publica romana
frente a la idea de imperium romanum, ms cercano durante los siglos precedentes. La
difusin del Humanismo se realiz a partir de ellas por conducto de las rutas comerciales establecidas por los mercaderes italianos, y a travs de los libros y de las instituciones educativas, donde los maestros de educacin secundaria se convirtieron en
brillantes pedagogo , a veces reclamados por las cortes principescas.
Sin embargo, la famosa ruptura con la Edad Media como tradicin histrica inmediata
y su sustitucin por los ideales antiguos no son del todo ciertas, pues a pesar de que los
humanistas tuvieron una percepcin ms clara del devenir histrico y las transformaciones que supona, nunca se sustituy una tradicin por otra, sino que pervivieron juntas y
mezcladas. Son abundantes los autores
que escribieron obras de temas o estilo
humanstico, mientras componan tratados
al ms puro estilo escolstico. Igualmente,
en el arte convivieron el gtico flamgero
con las lneas ms sobrias del renacimiento, financiados por los mismos mecenas.
Entre los grandes autores humanistas, el biblifilo Francesco Petrarca
( 1304-1374), fue considerado por sus
propios coetneos como el verdadero
fundador de la nueva forma de pensamiento, trazando las lneas maestras de
lo que sera la formacin humanstica:
el renacimiento del latn y el inters por
u literatura, con sus modelos clsicos
~ paganos, unos nuevos principios de
investigacin filosfica apoyada en la
1lologa, y la defensa de la virtud (virrus) como cualidad fundamental del ser
humano pleno. De entre sus discpulos,
!ue Giovanni Boccaccio ( J 31 3-1375)
yuien ms influencia tuvo en el nuevo
nsamiento, marcando una nueva va,
a de la naturaleza. Su obra biogrfica

Figura 12.2. Epstolas de Sneca.

moralizante De varones ilustres, la erudita Sobre las genealogas de los dioses de


los gem/es, y un tratado de nombres geogrficos para acompaar a la lectura de la
poesa clsica son incluso ms importantes que su Decamer6n para sentar las base.
de la nueva interpretacin de los clsicos latinos.

3.1.1. El humanismo cvico florentino


En el siglo XJV, la repblica de Florencia se encontraba en la difcil tesitura de
resistir los esfuerzos de los Visconti por fundar un reino que abarcara Miln, el norte
y centro de Italia. Su independencia se justific en una ideologa anclada en la pervivencia de la libertad republicana, que implicaba a los ciudadanos en una vida poltica
secularizada y activa. La cancillera de la ciudad, compuesta de funcionarios profesionales, fue un buen lugar de cultivo para las ideas humanistas, de forma que los cancilleres que la regan se contaban entre los ms grandes pensadores del momento.
Hombres como Salutati (1351-1402) y Leonardo Bruni, llamado tambin el Aretino.
(h. 1370-1444), fueron ardientes defensores de las libertades de la ciudad. Bruni fue
autor de la primera historia humanista de una ciudad italiana, Florencia, smbolo segn
l del equilibrio de poderes estatales en Europa desde su etapa etrusca hasta el 1400.
Su compatriota Len Battista Alberti (1404-1472) ampliaba esta visin con la del
hombre creador y realizador nico de la ciudad terrena, el arquitecto en el sentido ms
amplio, incluyendo no solo la construccin fsica sino tambin la teora poltica de la
ciudad y su gobierno. La aplicacin prctica de sus teoras dio lugar a alguna de lac;
realizaciones arquitectnicas urbanas ms importantes del periodo. A sus contemporneos les interes asimismo la arqueologa y la descripcin de las ruinas de las civilizaciones antiguas, en especial de los restos del Imperio Romano.
Tambin florentino fue Lorenzo Valla (1407-1457), que desarroll la crtica filolgica como forma no solo de entender el texto, sino tambin de situarlo en sus autnticas dimensiones histricas, y de comprender el pensamiento y el contenido cristiano
que subyacan en cada obra.
Finalmente, podemos mencionar a Nicols Maquiavelo (1469-1527). hijo de un
abogado humanista que dio a su hijo una educacin clsica, hacindolo especialmente aficionado a la historia antigua. Como secretario de la repblica florentina.
tuvo a su cargo la guerra y los asuntos interiores, mientras desempeaba tambin
misiones diplomticas, que le permitieron observar las realidades poi ticas de su
tiempo. Destituido por los Medici en 1512, comenz a escribir sus obras ms famosas: El prncipe y los Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio, para acabar
su vida escribiendo las Historias florentinas. En la ms clebre, El prncipe, reflexiona sobre la cobarda del hombre ante la guerra y la invasin, sobre la nueva
forma que adoptan los principados y la formacin de las grandes monarquas en
Francia y Espaa, cuyo modelo deseaba para Italia. Maquiavelo vea la poltica de
Estado como algo secularizado, y no ya como resultado de la intervencin divina.
Para dominar la historia al mismo nivel que la fortuna, el prncipe deba recurrir, si
era necesario, al mal y la violencia. pues de otra manera no conseguira doblegar la
maldad de sus sbditos.
234 L\ EDAD ~fEDIA SIGLOS XIII-XV

3.1.2. El humanismo p/atoni-:;ante


A partir de mediados del siglo xv, con el ya comentado inters por las obras griegas, se gest una nueva corriente humanista basada en las ideas de Platn sobre la evasin del mundo, la contemplacin y el ascetismo. El cambio de orientacin estuvo auspiciado por los ocupantes de la seiora, o gobierno de las ciudades-estado italianas, es
decir, las ricas familias que ya hemos mencionado, a quienes no convena un excesivo
inters de la burguesa por el compromiso poltico. A partir de entonces, la poltica y
el gobierno de la ciudad dejaron de ser uno de los temas favoritos de los humanistas,
y el arte para disfrute privado y apartado sustituy al concepto pblico del mecenazgo. Del "hombre arquitecto" capaz de hacerse a s mismo y su fortuna, se pas a ensalzar a la fortuna, que muchas veces destrua lo edificado por las fuerzas del hombre y
las grandes ciudades y civilizaciones de la Antigedad.
Marsilio Ficino (1433-1499), protegido por Cosme de Medici, tradujo la obra
completa de Platn y a Plotino, adems de escribir sobre la relacin entre filosofa y
fe en sus obras de teologa. Su discpulo Pico della Mirandola (1463-1494), seguidor
del predicador radical Savonarola defenda tambin al hombre intelectual y libre, dedicado a la vida de contemplacin, en busca de la sabidura divina, pero no a travs de
las letras y la ftlosofa, vacas de contenido.

3.2. Aportaciones culturales del humanismo


3.2.1. Latn, traducciones y lenguas vernculas
La preocupacin de los eruditos humanistas fue, en primer lugar, rescatar del olvido las obras de los autores clsicos: el propio Petrarca descubri varias obras perdidas
de Cicern y, aprovechando el concilio de ConstanLa (1414-1417), los humanistas de
la corte pontificia registraron las bibliotecas monsticas del Imperio Germnico en
busca de nuevos textos, Jo que les pem1iti hacerse con ms discursos de Cicern, las
obras completas de Quintiliano -cuya l11stitutio oratoria se consideraba el mejor tratado de educacin conocido, hasta entonces incompleto-, etc.
Paralelamente, Boccaccio se hacfa traducir las obras de Homero, y el canciller florenSalutati consegua que un diplomtico bizantino enseara griego en la ciudad, desde
comenzaron a difundirse Jos estudios helnicos por Europa. Algunos viajeros se desa Constantinopla para conseguir manuscritos de las obras de Platn -muchas de
desconocidas en Occidente, pero no en Bizancio-, Aristfanes, Esquilo, Demstenes
Jenofonte. Otros manuscritos entraron en Italia con los legados bizantinos al concilio de

(J 438-1439) mencionado en el tema J 1, defensores de la superioridad de


filosofa platnica frente a la aristotlica. Todo este legado se copi y se imprimi, aclede estudiarse su gramtica, estilo y temtica, pero sobre todo fue, en su mayor parte,
-..u-...-..v al latn, que segua siendo el lenguaje culto comn, mientras que el griego solo
conocido por unos pocos eruditos. Estas traducciones aportaron una gran cantidad de
antiguas a Jos estudiosos de la ftlosofa. lo que revolucion la materia, al poder leerla obra de las escuelas estoica, epicrea, de los escpticos, e incluso replantear el platoy el aristotelismo en su versin original, y no a travs de comentarios medievales.
PENSAMIENTO Y CULTURA A ANALES DE LA EDAD MEDIA

235

A su vez, muchas de estas obras fueron traducidas posteriormente desde el latn, o


incluso directamente del griego, a las lenguas vernculas de las cultas cortes europeas.

3.2.2. Las bibliotecas pblicas y particulares


Petrarca defendi el principio de que los libros se deban considerar un bien pblico, puesto que la cultura era patrimonio comn, y por tanto los humanistas preconizaban la apertura de bibliotecas pblicas a ejemplo de las grandes instituciones antiguas.
que pusieran a disposicin de los estudiosos el mayor nmero posible de obras y adems aseguraran la conservacin y correccin de los textos a travs de la revisin crtica de expertos bibliotecarios. Fueron primero los grandes mecenas los que aseguraron
la creacin de grandes bibliotecas, que a menudo se concentraban todava en las
dependencias de algn convento o monasterio principal. En Florencia se fund en
1431 la coleccin de la Santsima Trinidad, patrocinada por los Strozzi. Los legados
testamentarios se convirtieron en una de las fuentes ms importantes de donaciones, y
muchos humanistas cedieron sus bibliotecas privadas a las recin creadas instituciones, construidas en el nuevo estilo renacentista por encargo de los propios mecenas.
Los Medici, por ejemplo, se centraron en la biblioteca del convento dominico de San
Marcos de Florencia, que se conform con donaciones de este tipo y una poltica de
nuevas adquisiciones asesorada por el que sera ms tarde el erudito papa Nicols v.
quien a su vez puso las bases de la Biblioteca Vaticana. sta naci como la biblioteca
pblica de la corte pontificia, con la misin de adquirir, transcribir y traducir gran
nmero de cdices latinos y griegos. La biblioteca del cardenal bizantino Besarin fue
legada a su muerte a la Repblica de Venecia, que le haba acogido al huir de la captura de Constantinopla, y se convirti en el ncleo de la Biblioteca Marciana.
El nuevo ideal caballeresco foment tambin la creacin de bibliotecas privadas de
las grandes casas nobiliarias, formadas tanto por ricos manuscritos como por las primeras ediciones de incunables. Albergadas en los nuevos palacios que encarg la
nobleza urbana a los arquitectos de moda, contaban con varias centenas de volmenes.
y se convirtieron en preciados legados para los herederos del linaje, llegando a transmitirse tambin en los reinos ibricos al titular del mayorazgo.

3.2.3. El impacto de la imprenta


La aparicin de la imprenta de tipos mviles perfeccionada por Juan Gutemberg
hacia 1450 supuso una innovacin tecnolgica, pero no se produjo sobre un vaco. Ya
se conocan artilugios que permitan la impresin de una imagen en papel, pero el
nuevo invento combinaba varias caractersticas que Jo hacan imbatible: los tipos
mviles en metal, mucho ms fuertes y que permitan montar las pginas, en Jugar que
tener que tallarlas sobre madera, como se haba hecho previamente, adems de ser reutiliLables; la potencia de la prensa utilizada para labores agrcolas, aplicada a la impresin; la mejor calidad de las tintas, que garantizaban la perdurabilidad de los impresos. y la difusin cada vez mayor de la fabricacin de papel, tambin en Occidente.
que abarat los coste y sustituy definitivamente a la escritura en pergamino.

lJ6

LA EDAD \lEDIA. SIGLOS Xlll-XV

El libro impreso comparti protagonismo y autores con la produccin de manuscritos durante todo el siglo xv. El impreso se incorpora tambin a los canale~ de \enta
ya tradicionales en la cultura del manuscrito. La imprenta provoc enseguida un problema legal, pues surgi la necesidad de establecer una normativa que regulase el libro
como producto comercial e intelectual. Los tipgrafos eran errantes, y llevaban con... igo las letras gticas que se utilizaban en Italia. Francia y Alemania, homogeneizando
as la escritura librara de toda Europa. El saqueo de Maguncia (1462) facilit la
expansin del negocio a otras ciudades alemanas (Estrasburgo, Bmberg, y desde all
hasta 50 ciudades a finales del siglo xv), y a Italia, donde se instalaron talleres de alemanes en el monasterio de Subiaco, desde donde se trasladaron a Roma, donde en
cinco aos imprimieron 12.000 volmenes. La primera imprenta francesa se instal en
los edificios de la Universidad de la Sorbona, en Pars, a la vez que apareca otro taller
en la ciudad suiza de Basilea (1470). El primer impresor ingls abri su taller en
Westminster (1476).
Igualmente, pronto se suscitaron una serie de cuestiones religiosas, como la internacionalidad del mercado, que permita pasar obras de un pas a otro, complicando as
el problema de las herejas religiosas o la disensin poltica, gracias a la rpida difusin de ideas. Las grandes potencias impresoras del momento eran Alemania, Italia,
Francia y Holanda, donde ms de la mitad de la produccin se haca en lengua verncula; lo mismo ocurri en Espaa, con una mayora de obras en castellano y cataln
entre los primeros incunables. Los libros tenan tres vas de finandacin: los mecenas
-la Iglesia, la monarqua, la universidad, los poderes municipales o la nobleza-; los
impresores, que anticipaban los costes de produccin y vendan despus los libros y
finalmente los ricos comerciantes, que vean en ello una forma ms de inversin, aunque esta poda considerarse de riesgo.

3.3. Difusin del humanismo en el Norte de Europa


La teora de la difusin del humanismo en la Europa septentrional tiene dos posiciones. Por una parte, aquellos que defienden su primitiva influencia en el reino de
Bohemia-Hungra, bajo el cetro de Carlos IV (1346-1378), y con centro principal en la
universidad de Praga (1346), la primera en fundarse en los territorios del Imperio
Germnico. En la corte de este rey se hospedaron Cola di Rienzo y Petrarca, fomentando los estudios humansticos en la nueva universidad y en la corte. Sus ideas fuerecogidas y difundidas por los Hermanos de la Vida en Comtn. un movimiento de
y religiosos que practicaban la devotio moderna y que fundaron numerosas
as en esta rea geogrfica, con los que se form el famoso Toms de Kempis.
Otros autores abogan por su difusin temprana en otra lnea, la vinculada con el
de Italia a travs del valle del Rin, por donde las nuevas ideas viajaron rpidaPor ella, los pases que ms sintieron el impacto del humanismo italiano fuepor este orden Alemania, los Pases Bajos e Inglaterra. Los territorios del Imperio
ico mantenan importantes vnculos polticos histricos con Italia, disfrutaban
un intenso comercio llevado a cabo por italianos, y se beneficiaban de la migracin
estudiantes alemanes para estudiar en las universidades de Pava, Padua y Bolonia.
dos centros de difusin ms importantes en Alemania fueron Constanza. donde
PENSAMIE;>.'TO Y CULTURA A FINALES DE Lo\ EDAD \fEDIA

tuvo lugar el concilio ya mencionado, en el que se encontraron los principales eruditos del momento, y Basilea, sede de la universidad que introdujo el Derecho civil e
Alemania, y donde la imprenta vinculada a la enseanza pudo difundir el idean
humanista a partir de 1470. All tambin se celebr otro importante concilio, que supu
so una reunin de intelectuales similar a la celebrada previamente en Constanza. y per
miti la actuacin de personajes como Eneas Silvio Piccolomini (futuro Po u).
Este humanismo, esencialmente cristiano, tuvo entre sus principales preocupaciones el estudio del Nuevo Testamento, potenciado por estudios de gramtica hebre
junto con el griego. Aparte de las universidades, los grandes monasterios, cuyas bibliotecas ya tenan importantes colecciones de clsicos, actuaron tambin como difusore
En el monasterio cisterciense de Adwert (Groninga) se form, por ejemplo, Rodolf
Agrcola, considerado el padre del humanismo alemn, que viaj luego a Italia, donde:
estudi durante diez aos, antes de incorporarse a la universidad de Heidelberg, donde
cre un crculo de importantes humanistas. En algunas ciudades, como Nuremberg ~
Augsburgo, los estudios humansticos fueron fomentados por las familias de la aristocracia mercantil y banquera, como los Fger (Fcares en Espaa). Finalmente, sera el
emperador Maximiliano 1 (1459-1519), humanista l mismo, quien ms insistiera en
la formacin en letras clsicas. Conocedor de seis lenguas, interesado en las ciencia!.
la historia, el arte y las matemticas, fund un colegio de matemticos y poetas humanistas en la universidad de Viena ( 1501 ), resistente a las teoras humanistas. Tambin
patrocin a Sebastin Brandt ( 1457-1521), una de las grandes figuras del humanismo
alemn. Brandt fue nombrado consejero en la corte de Innsbruck, a la vez que desempeaba su docencia en la universidad de Basilea, y se implicaba en las labores de edicin de los principales impresores de esta ciudad.
En los Pases Bajos, las escuelas de gramtica donde la formacin segua los cnones humansticos se implantaron primero en el ducado de Brabante, donde se procedi tambin a la agrupacin de las escuelas de artes en la nueva universidad de
Lovaina. A fines del siglo XV comenzaron a aparecer los maestros seglares, que enseaban en estas escuelas en lenguas vernculas, en vez de en latn. Paralelamente, lo
esfuerzos combinados de los rectores y maestros urbanos con los Hermanos de la Vida
en Comn se plasmaron en la enseanza de lo que se denomin el "nuevo latn", como
base del humanismo, en las escuelas de las ciudades de Brujas, Gante, Dventer ~
Groninga, entre otras. Se pretenda ensear latn a partir de las fuentes antiguas, a un
nivel adaptado a la capacidad de la mente de los jvenes. La influencia de Rodolfo
Agrcola, a travs de Alexnder Hegius, rector de la famossima escuela de Dventer.
hizo que el griego fuera enseado por primera vez al norte de los Alpes. Contribuyeron
especialmente a este despegue los importantes talleres de imprenta que se instalaron
en las ciudades flamencas, estrechamente asociados a las escuelas, hasta el punto de
que all se imprimieron principalmente gramticas del latn, obras de Platn )
Aristteles y ediciones de autores clsicos humanistas. Los impresores ms prolficos
del norte fueron precisamente los de Dventer -Pafraet y De Breda-, as como
Westphalen, que introdujo los tipos hebreos, y Martens, primero en imprimir textos en
griego, ambos activos en Lovaina.
En Inglaterra, la expansin comercial motiv una demanda de escuelas pblicas de
gramtica que, a partir de 1390, se nutrieron de maestros licenciados por Cambridge.
El propio rey Enrique V1 se educ en una escuela palatina donde tambin acudan hijos

238

LA EDAD MEDIA: SIGLOS Xlll-XV

de nobles ~omo era tradicional en las casas reales europeas-, pero inspirada en un
modelo humanista italiano, la Casa Giocosa de Vitorino de Feltre. Por su parte. la
univer idades de Oxford y Cambridge tuvieron un importante papel en la difusin de
las ideas humanistas tras sus contactos con los intelectuales en Constanza. Los viajes
de estudio entre las Islas Britnicas y el continente (sobre todo Italia) fueron el principal vehculo de formacin de la elite intelectual britnica, que acuda a Padua.
Vicenza y Bolonia, donde exista una nacin inglesa.
El ms famoso mecenas fue sin duda Humphrey, duque de Gloucester, regente de
Enrique VI, gran biblifilo, que invit a su corte a varios humanistas italianos de la
poca, encarg la traduccin de la Repblica de Platn al latn, y don a la universidad de Oxford, a partir de 1411, importantes lotes de libros manuscritos e incunables
de obras clsicas de Dante, Petrarca y Boccaccio, que seran el ncleo de su famosa
Biblioteca Bodleiana. Finalizada la Guerra de las Dos Rosas, y durante el reinado de
Enrique VIl ( 1485-1509), se hicieron las primeras traducciones de obras mdicas de
Galeno del griego, y este idioma comenz a ensearse en Oxford, que consolid su
fama como la mejor universidad de Inglaterra en lo que se refera a educacin clsica.

3.4. El humanismo en la Pennsula Ibrica


La introduccin del humanismo en la Pennsula Ibrica se apoy ms en la cultura cortesana que en las universidades, reacias en principio a abandonar la escolstica
como mtodo, aunque los clsicos se aceptaran en parte como vehculo de enseanza
filolgica.
La aceptacin del humanismo italiano tuvo un vehculo de excepcin: el reino
de Npoles, que formaba parte de la corona aragonesa, y a travs del cual lleg la
influencia italiana a la corte. La figura ms importante del primer humanismo fue
l>in duda Bernat Metge (h. 1340-h. 1413), notario de la cancil lera de Juan 1 de
Aragn, quien se declaraba discpulo de Ovidio. Su admiracin por Petrarca le
llev a traducir la versin latina de su poema Va/ter e Griselda (1388), incluido
tambin por Boccaccio en el Decamern en italiano, y escribi Lo somni en cataln, imitando los dilogos platnicos.
Paralelamente, la formacin humanstica era puesta de realce en Castilla por el
polifactico canciller Pedro Lpez de Ayala (1332-1407), que demuestra como nadie
a ambivalencia de los intelectuales de la poca, pues una a sus preocupaciones por
os clsicos, rasgos que todava le identifican como un intelectual propiamente medieal. Conoca -y tradujo, en muchos casos-la obra de Tito Livio, Valerio Mximo, San
,\gustn, Boecio, Gil de Roma, Vegecio, o Boccaccio, y la literatura legal de su
momento, que combinaba con su inters por san Isidoro y san Gregorio Magno.
Adems, escribi el Libro rimado de palacio, una stira de la vida nobiliaria en la
orte castellana, y las Crnicas de los reinados de Pedro 1, Enrique 11 y Juan 1.
El patrocinio de humanistas se convirti en una constante en las cortes de los
, y la elite nobiliaria particip activamente en la difusin de estas ideas, sobre
aquellos que, como el marqus de Santillana, ligo Lpez de Mendoza (1398-1458).
pertenecido al crculo de Fernando 1 y se haban formado en la corte aragone,a.
PE:-.ISAMIENTO Y CULTURA A FI~ALES DE LA EDAD \fEDIA

239

La imprenta espaola fue de importacin , y en muchos casos estuvo vinculada a la Iglesia o a la universidad. Las prsperas ciudades castellanas ofrecan
una buena base para las imprentas de extranjeros, apoyados por los Reye
Catlicos (1480) con medidas diversas, desde la exencin de servicio militar a
la reduccin de impuestos al trfico de libros. Aun as, su precio resultaba caro_
Los principales centros se situaron al amparo de las grandes catedrales y estudios univers itarios, e n Sevilla, Segovia, Salamanca, Alcal de Henares.
Zaragoza, Barcelona, Tortosa y Valencia. Se formaron tambin talleres de editores con sucursales por toda la Pennsula Ibrica. Uno de los mercados m_
importantes para la imprenta fue el de la impresin de bulas eclesisticas, realizada desde los monasterios de Prado (Valladolid), o San Pedro Mrtir (Toledo).
Los ingresos que generaban permitan a su vez imprimir otros textos menos ventajosos econmicamente.

4. Arte y sociedad en el Renacimiento


4.1. Arte y mecenazgo
Durante el siglo xv, el mecenazgo se haba ampliado de los crculos cortesanos y eclesisticos tradicionales a los encargos pblicos de comunas y concejo
y el patronazgo de los ricos aristcratas y mercaderes. En Italia, la cultura cvica
se transform con la eclosin de dinastas principescas de origen comercial o
militar, como los banqueros Mdici en Florencia, los Sforza en Miln, lo_
Gonzaga de Mantua, los Montefeltro de Urbino o los Este de Ferrara. A ellos se
una el mecenazgo pontificio desde Roma. El estrecho contacto con estas realidades favoreci tambi n la implicacin cultural de Alfonso v el Magnnimo de
Aragn, instalado en su corte napolitana. En el resto de Europa, las realidade
polticas, menos flu ctuantes, no dejaron de sentir esta influencia, y el humanismo
y los nuevos estilos artsticos se difundieron a travs de las cortes reales y del
mecenazgo nobiliario.
El mecenas poda optar por dos pos ibilidades: financiar, a alto coste, una obra
privada o pblica -donada a la ciudad o a la Ig lesia- que demostrara s u capacidad
econmica y su prestigio, o encargar una obra de arte mueble, ms pequea y asequible pero no por ello de menor calidad, con destino normalmente a s u propio disfrute o a la donacin a alguna institucin eclesistica, como muestra de su favor )
como acto de caridad que le abriese las puertas del c ielo (con la extincin del rgimen feudal, ya no era tan fcil donar tierras o edificios a las instituciones religiosas en beneficio del alma). As nace tambin el inicio del coleccionismo, la satisfaccin de poseer obras de arte de calidad para su contemplacin, muy en la lnea
del humanismo platonizante. La generalizacin del mecenazgo supuso la aplicacin
del arte a espacios precisos, como el altar, la capilla familiar rodeada de frescos, la
alcoba donde se situaban las imgenes religiosas ms cercanas y las pintadas arcas
para guardar ropa, la decoracin de paredes en la casa y los temas particularmente
cultos en el estudio. El retrato privado comenz a generalizarse con destino a las
casas nobles y burguesas.

240

LA EDAD MEDil\. SIGLOS XIII-XV

Otra posibilidad eran lo


encargos controlados por grandes
instituciones, que implicaban en
muchos casos tareas colectivas,
normalmente encargadas a escultores y arquitectos, como en el
ca<;o de Donatello, que trabaj
mucho tiempo para la administracin del gremio de la lana en las
obras de la catedral de Florencia.
Cuando la financiacin de estas
instituciones flaque, los artistas
comenzaron a volverse hacia las
familias principescas o de la aristocracia, pero stas no siempre
tenan suficiente capacidad econmica para financiar obras de
gran envergadura.

Figura 12.3. Puente de Sixto IV. Roma.

La relacin entre patrono y artista se convirti en el vehculo principal de financiacin del arte de esta poca. gracias al contrato de encargo, ms visible an en la
escultura y pintura que en el caso de la arquitectura, por encontrarse tambin al alcance de ms grupos sociales acomodados. En toda Europa. el cliente estableca las caractersticas e incluso el tema del trabajo a realizar, y pagaba por las materias primas
empleadas y por la labor del artista, segn sus prioridades: algunos pagaban por la
dimensin de la obra, o por sus materiales y el tiempo templcado en su ejecucin tiempo. Era fundamental tambin la agrupacin en talleres o escuelas, al ms puro esti lo
medieval, en los que Jos aprendices realizaban parte del trabajo del pintor -fondos,
figuras pequeas. etc.- , aunque el cuadro fuera firmado por el artista prestigioso. De
hecho, todos ellos trabajaban hasta mediados del siglo xv encuadrados en corporaciones: en Florencia, los pintores estaban dentro del gremio de los mdicos y boticarios,
de quienes adquiran las sustancias para hacerse sus colores; los e cultores en piedra,
en el gremio de picapedreros y carpinteros; los escultores en metal y orfebres, en el
gremio de la seda y las manufacturas de lujo. Adem , su competencia no se limitaba
solo a su campo estricto, sino que podan aconsejar o disear en otras artes.
La firma del contrato supona para el artista, ya fuera pintor o escultor. una fonna
de ervidumbre respecto al patrono. Se especificaba lo que el attista deba crear. cmo
y cundo pagaba el cliente y en qu fecha se entregara la obra terminada, as como,
en el caso de la pintura, la calidad de colores a utilizar, sobre todo en el caso del oro
y el ultramarino, los ms caros y prestigiosos. y a veces se estipulaba la entrega de un
boceto para que el cliente lo comprobara. Si se trataba de escultura. lo mismo ocurra
con la piedra o el metal a utilizar. De la mi ma manera, se valoraba de distinta forma
el tiempo empleado por el maestro o por los asistentes. La consideracin de la pintura sobre tabla empez a descender respecto al fresco en Italia, pero no as en el norte
de Europa, donde los artistas flamencos continuaron utilizndolas profusamente. La
especializacin tcnica y temtica de los artistas hizo que su consideracin social se
elevase. aunque su upeditacin al patrono y los retra os en los pagos de sus salario~
no contribuyesen a una verdadera promocin social.
PENSAMIENTO Y CULTURA A FINALES DE LA EDAD ;\1F.Df,\

241

4.2. Arquitectura: del gtico al estilo renacentista


Si algo define la visin arquitectnica de los siglos XIV y xv es la coex.istenct
entre un gtico estilizado que lleva la decoracin a sus ltimos extremos y los inici
de una arquitectura renacentista de inspiracin clsica que e impone con fuerza sobn:
los abigarrados edificios medievales. Por una parte, e continu en toda Europa con 1
financiacin de grandes iglesias en el estilo gtico dominante desde el siglo Xlll, co
variantes locales o nacionales. basadas todas ellas en el afinamiento de las formas. 1
multiplicacin de arcos, nichos, columnas y nervaduras, y un aumento de todas la.
complejidades tcnicas que pudieran dar mayor capacidad decorativa. Esta forma d~.:
construir el gtico ha ido recibiendo distintos nombres: estilo ornamentado (decora
ted style), o perpendicular en Inglaterra; gtico flamgero en Francia; isabelino e
Espaa; manuelino en Portugal, etc. Los palacios privados, reales o no; las mansionc
de la burguesa -<:omo se muestra en las ciudades comerciales portuarias, com
Barcelona o Brujas- y las lonjas comerciales, son las principales muestras de arquitectura civi l en este estilo. Sin embargo, ninguna de estas construcciones aspira a cambiar la imagen de la ciudad o del poder como lo hara la arquitectura del humanismo
El arte italiano utiliz poco los elementos gticos. Cre un tipo de arquitectura que
hunda sus races en el arte clsico y tiene en el arco de medio punto. opuesto al apuntado, tpico del gtico. su principal referencia. Esta arquitectura tiene sus principalc
manife taciones en la amplia serie de edificios religiosos y civiles del Renacimiento.
siendo Florencia y Roma, donde encontramos los ejemplos ms representativos.
La ciudad, como campo de trabajo del " hombre arquitecto" de Alberti, comenz o1
revolucionarse con la revitalizacin de los modelos, rdenes arquitectnicos y espacio
del clasicismo antiguo, organizados con una nueva perspectiva del espacio que se mamfest tambin en las obras pictricas. Las ciudades llegaron a planificarse de nuevo.
siguiendo los postulados de los tratados arquitectnicos escritos por los humanistas, peru
adaptando la teora a los casos prcticos: es el ejemplo de Pienza, ciudad natal de Po 11.
que se reconstruy en el nuevo estilo. o de Urbino, reedificada por los Montefeltro. W.
ordenacin de los espacios pblicos pasaba por su decoracin siguiendo los nuevos uso .
es decir, que las reglas formaJe
de proporcin de los rdenes clsicos -drico, jnico y corintiodeban organizar de nuevo lo
edificios monumentales, fueran
laicos o religiosos. Los pala:;:.o.,
de los gobiernos de las seor~
italianas, con sus elevadas torre .
son ejemplo del mecenazgo
comunal en los siglos anteriores.
mientras que las iglesias y palacios privados de las grandes familias iban a reconstruirse en el
nuevo estilo, aJ tiempo que se
planeaban villas en el campo
influidas por las villae de recreo
antiguas.
Figura 12.4. Castillo de Ourem, Portugal.

242

LA ED.\0 ~fEDIA: SIGLOS Xlfi-XV

Tambin hubo lugar para la ingeniera


civil, aplicada tanto a grandes puentes
como a conduccin de aguas, pavimentacin de las calles e incluso fortificacin.
tanto de ciudades como de castillos. Estos
seguan siendo necesarios para la defensa,
pero deban modificar sustancialmente su
esttica para adaptarse a los nuevos gustos,
como la fortaleza de Tvoli, o la italianizante de Ourem (Portugal), que incluan el
contraste del ladrillo -<ie origen rabe y
bizantino- como complemento decorativo
para la piedra, mucho ms resistente. A lo
largo del siglo XVI todos estos cambios se
consolidaran, dando lugar a una nueva
imagen de la arquitectura europea.

La arquitectura civil, que haba comenzado a producir bellos edificios, desde el


siglo .xm, triunfa plenamente y lonja , mercado , ayuntamientos, as como palacios y
casas de ricos burgueses, constituyen los
edificios emblemticos de las principales
ciudades de Europa. a las que en la
Figura 12.5. San Andrs de Calatayud,
Pennsula Ibrica, se suma, con todo derecon su torre mudjar.
cho, la Corona de Aragn, que produce
bello ejemplos en Barcelona, Valencia y
Palma de Mallorca. En Castilla y parte de Aragn, triunfa un tipo peculiar de arquitectura,
conocida como mudjar, caracterizada por la utilizacin del ladrillo, mampostera, arcos de
herradura y decoracin de yeseras, cuyos mejores ejemplos podemos ver en vi la, Segovia,
Sahagn, Toledo, Teruel y Zaragoza. El influjo del arte nazar, cuyo ejemplo ms logrado es
La Alhambra, tuvo, en la Espaa cristiana, su reflejo en el alczar sevillano de Pedro 1.

4.3. La escultura y

pintura

Por lo que a la escultura y la pintura se refiere, hay que distinguir dos grandes
zonas: la nortea o flamenca y la italiana. La primera se caracteriza por el dramatismo
y el realismo de las figuras, que raya en el patetismo en alguna ocasin, destacando el
papel de la muerte, tal como vemos en las esculturas de la tumba de Felipe el Atrevido
de Borgoa. Este patetismo podemos apreciarlo tambin en algunas vidrieras de catedrales, donde los contrastes pictricos se acentan por la dificultad de la tcnica
empleada, que impide una amplia y suave gradacin cromtica, a como en los numerosos Ecce Homo y Descendimientos, tan del gusto de los pintores flamencos. El realismo flamenco alcanza cotas insuperables con los retratistas, especialmente Juan van
Eyck, y los miniaturistas, que dan entrada a escenas campestres y de la vida cotidiana, como podemos observar en el magnfico cdice Las muy ricas horas, del Duque
de Berry. La construccin de palacios y casas seoriales. hizo que se desarrollara el
arte de la tapicera, triunfando las escenas mitolgicas e histricas, perteneciendo los
ejemplos ms destacados a los talleres de Arrs, fundados por los duques de Borgoa.
PENSAMIENTO Y CULTURA A FINALES DE LA EDAD MEDIo\

U3

En pintura, frente al realismo del arte flamenco, en ItaUa se nos presenta, tal vez
por influencia franciscana, un dulce naturalismo. impregnado de humanidad, siendo
Cimabe y Giotto, sus artistas ms sealados.
Por lo que a Espaa se refiere, hay que hacer constar la clara diferencia que
existe entre los territorios de la Corona de Aragn, que gira en la rbita del arte
provenzal-italiano, y los territorios de Castilla, donde la influencia flamenco-borgoona, es ms intensa. Mientras que en el campo artstico podemos decir que el
siglo XIV es cataln -por la influencia de los hermanos Serra, y la consagracin
de la catedral de Barcelona y otros edificios civiles, cuyo goticismo pervivir en
la centuria siguiente. como en la Lonja de Palma de Mallorca-, el siglo xv, por
el contrario, es castellano, porque recibe de lleno las influencia realistas y decorativas flamencas , recrendolas y transformndolas, dando lugar a bellos edificios , como el Palacio de los Duques del Infantado, en Guadalajara; el monasterio
de San Juan de los Reyes, en Toledo, o la capilla del Condestable, en la catedral
de Burgos.

LECTURAS RECOMENDADAS
Aguad, Santiago: "El humanismo", en lvarez Palenzuela, V. A. (coord.): Historia
Universal de la Edad Media. Barcelona: Ariel, 2002, pp. 869-911.
Burke, Peter: El Renacimiento. Barcelona: Crtica, 1993.

- El Renacimiento europeo: centros y periferias. Barcelona: Crtica, 2000.


Fusco, Renato de: El Quattrocento en Italia. Madrid: Istmo, 1999.
Mullett, Michael: La cultura popular en la Baja Edad Media. Barcelona: Crtica.
1990.
Rodrguez Velasco, Jess D.: El debate sobre la caballera en el siglo xv. Valladolid:
Junta de Castilla y Len, 1996.
Verger, Jacques: Gentes del saber en la Europa de .finales de la Edad Media. Madrid:
Editorial Complutense, 1999.

ACTIVIDADES. PROPUESTA DE AMPLIACIN DE CONOCIMIENTOS


Mapas
Echevarria, A. y Rodrguez, J. M.: Atlas histrico de la Edad Media, caps. 38-41 .
Kinder, H. y Hilgemann, W.: Atlas histrico mundial. l. De los orgenes a la
Revolucin francesa, pp.l86, 222-223.

244

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

Textos y documentos
Kaplan, Michel (dir.): Edad Media, siglos
2005.

XI-XV.

Granada: Universidad de Granada,

Retratos de prncipes, p. 336.


Creacin de un mayora~go, p. 338.
Sermn de Bernardino de Siena ( 1427), pp. 374-379.
Ladero Quesada, M. A.: Historia Universal. Edad Media. Barcelona: Vicens Vives,
varias eds.

El recha~o del poder coactivo en manos de la Iglesia, segn Marsilio de Padua,


Defensor pacis (1324), p. 883.
De la libertad del hombre, segn Pico de la Mirandola, p. 856.
La ciudad, centro e ideal de civikaci6n, segn Len B. Alberti, p. 857.
La lengua, instrumento y muestra de la inteligencia humana, segn Lorenzo
Valla y Antonio de Nebrija, p. 857.

PENSAMTE\'TO Y CULTURA A FINALES DE LA EDAD ~rEDl:\

Tema 13

EL AVANCE TURCO
Y LA TRANSFORMACIN
DEL MUNDO ORTODOXO

GUIN-ESQUEMA
INTRODUCCIN.
l. Bizancio bajo los ltimos Palelogos.
1.1 . De Nicpolis a Tesalnica: el breve parntesis
1.2. El fracaso de la idea de cruzada.
1.3. El empobrecimiento de la sociedad bizantina y la crisis urbana.
2. El Imperio Otomano.
2.1.
2.2.
2.3.
2.4.

Anatolia a principios del siglo XIV: los beyliks.


La formacin del ernirato otomano en Asia Menor.
Procesos de conquista, conversin y organizacin del Imperio Otomano.
Los otomanos en el siglo xv.

3. El enfrentamiento final: Constantinopla. 1453.


3.1. La ltima resistencia.
3.2. Muhammad u, la toma de Constantinopla y el final del Imperio Bizantino.
3.3. El nuevo orden en la sublime Puerta'.
4. El principado de Mosc y la unificacin del territorio ruso.
4.1. La reagrupacin de Rusia en tomo a Mosc: de Ivn
batalla de Kulikovo (1380).
4.2. Entre el vasallaje y la revuelta: el difcil siglo xv.
4.3. Economa. sociedad y religin en los territorios rusos.
4.4. Rusia, heredera de Bizancio.

1 ( 1325-1340)

EL AVAKCE TURCO Y LATRANSFORMACIN DEL MUNDO ORTODOXO

a la

.247

INTRODUCCIN
En este tema veremos la evolucin de Bizancio bajo los ltimos Palelogos
hasta su ocaso definitivo. Los ltimos estertores del Imperio de Oriente en
poder cristiano siguen manifestando la riqueza de la vida poltica y cultural
bizantina, recuperada despus del parntesis de la conquista veneciana. La
lucha por la hegemona en el Mediterrneo y la utilizacin de tropas mercenarias aragonesas hacen de este tema uno de los que permite, una vez ms, estudiar Oriente en relacin con Occidente. La toma de Constantinopla, y su
influencia en el imaginario europeo, es uno de los momentos cumbres de la
Edad Media, y para muchos marca ya el trnsito hacia la Moderna. Gracias a
ella, los principados rusos, cada vet. ms poderosos, se proclamarn herederos
de la tradicin cultural bizantino-ortodoxa.
El nacimiento de una nueva fuerza en Prximo Oriente, el imperio otomano, que llega a las puertas de Europa a mediados del siglo xv y ser uno de los
principales problemas durante la Edad Moderna, se plantea en este tema en toda
su complejidad.
Tambin hay que relacionar la situacin de Oriente con el ltimo avance de
los pueblos mongoles, en la persona de Tamerln y los timuridas, que se ver
con mayor amplitud en el tema siguiente.

248

LA EDAD \1EDIA: SIGLOS XTII-XV

DESARROLLO DE LOS CONTENIDOS


l. Bizancio bajo los ltimos Palelogos
1.1. De Nicpolis a Tesalnica: el breve parntesis
El ltimo periodo de Bizancio comprende el gobierno de slo tres emperadores, dos
de ellos a la vez, frente al caos que parece reinar en el siglo anterior. Todos ellos optaron
claramente @r la alianza occidental frente a los turcos, en parte porque no les quedaba
otro recurso, pero la ayuda europea fue tarda, escasa e ineficaz. Por ello, las aproximaciones realizadas a la lglesia de Roma tampoco llevaron a la umn de ambos credos.
Manuel u (1391-1425), segundo hijo de Juan v, estaba como rehn en manos de
Bayaceto para asegurar el vasallaje bizantino, pero pudo huir y proclamarse en
Constantinopla antes que su sobrino Juan VII, menor de edad. En un primer momento
tuvo que mantener su calidad de vasallo, acudiendo con Jos otomanos a campaas militares. La llamada a los cruzados europeos se zar_f con la derrota CleSegismundo de
Hungra, en la batalla de Ncpohs (septiembre de 1396), lo que dej al emperador en
situacion mas precaria todavJa despus de un alivio ITrentneo de la presin sobre la
capital. Nicpolis sirvi como revulsivo en Occidente, y en vez del Papa, fueron~
reyes britnico y francs, a travs de sus caballeros que volvan de la cruzada, quienes
~e involucraron esta vez en la defensa de Oriente. Aconsejado por el mariscal francs
Boucicaut, el propioYanuei u emprendi el viaje a Francia, dejando a su sobrino Juan vu
a c"-r.&Q de la defensa de la capital. Tras pasar por Italia y una probable entrevista con
el Papa, Manuel fue acogido por Carlos VI en Pars y se le prometi el envo de un
nuevo ejrcito con el mismo Boucicautal frente. La guerra ciVTen Inglaterra dificult
viaje imperial, pero finalmente Enrique IV, nuevo rey Lancaster, recibi a Manuel en
Londres. El viaje se fue retrasando a causa de las demoras en la ayuda, lo que permiti
al emperador conocer la derrota de los turcos a manos de los mongoles en Europa.
Detenido a su vuelta por Yenecta debtdo altmpago de las deudas bizantmas, Manuel no
volvi a Constantinopla hasta junio de 1403. Solo el parntesis permitido por los mongoles salv su ciudad, as como el tratado que Juan vn haba firmado con Suleyman, el
primognito de Bayaceto, que entregaba a los bizantinos algunos territorios im_portantes, como Tesalnica y los monasterios del monte Athos, y e l propio sultn proclamaba su vasallaje respecto al emperadO'f.l"l'ada ms llegar a Constantinopla, Manueiii ratific el tratado. Juan VII se traslad a Tesalnica y gobern el norte de Grecia en forma
Je senor6Trperial. All muri joven y sin descendencia (1408).

er

Los problemas de sucesin de Bayaceto dieron otro respiro a Constantinopla,


mientras Manuel eligi apoyar a Muhammad 1, que unific el antiguo sultanato en
1413. Su apoyo permiti a Manuel conservar los trminos del tratado anterior, y hasta
1421 el Imperio pudo disfrutar de una paz relativa.
f<?AO
Cuando Murad II , hijo de Muhammad 1, hered el tronq...( 1421 ), Juan VIII , el primognito de Manuel, que haba sido coronado coemperaoor en1421 , dio un paso en
fal o, pues apoy a otro pretendiente en lo que se consider la ruptura del tratado entre
Juan VIl y Suleyman, renovado despus por Muharnmad y Manuel. Vencido el enemiEL AVANCE TURCO Y LA TRANSFORMACIN DEL MUNDO ORTODOXO

249

go interno, Murad n volvi a atacar.. Constant inQ.llill_en 1422. El


sitio fue levantado de milagro, )
poco despus se firm un nuevo
tratado mucho ms desfavorable
(1424), justo antes de la muerte de
Manuel 11. La ofensiva continu, )
el imperio turco se fortaleca, culminando con la definitiva toma
por asedio de Tesalni_ca (1430), la
segunda ciudad del Imperio, que
sufri un devastador pillaje.
Figura 13.1. El Cuerno de Oro, visto desde
la Torre de Glata.

1.2. El fracaso de la idea de cruzada


En 1431, un desesperado Juan vm entraba en negociaciones con el Papa para la unin
de {as Igle~\','S Esta histrica unificacin de las Iglesias latina y griega tuvo lugar en un
largo Conc1 10 conocido como de Ferrara-Aorencia por las sedes en que se reuni, entre
1438-1439. A l acudi una importante delegacin griega, con el propio Emperador y el
Patriarca de Con tantinopla al frente. Formaban parte de la misma algunos de los ms
insignes intelectuales de estos momentos, como Besarin, obispo de Nicea y partidario de
la unin, Gemisto Plethon, opuesto a ella, o Isidoro de Kiev. La delegacin latina, presidida por el cardenal Cesarini, estaba formada por miembros de las rdenes mendicantes.
expertos en dialctica y con buen conocimiento del griego. Los problemas doctrinales que
.se debatieron, entre otros, fueron la doctrina de la mocedencia del Es ritu Santo, adoptando la frmula de compromiso que defenda su procedencia del Padre a travs del Hijo:
o la primaca del Papa de Roma, ms fcil de solucionar gracias a la propia lucha interna
entre conciliaristas y papistas dentro de los crculo romano . Se lleg a un acuerdo firmado por el Papa y el Emperador a principios de julio de 1439. Sin embargo~bla
cin de Constantino la, siempre contraria a la unin y con un odio ancestral hacia los latigos, consider la actuacin de los delegados como una traicin y aclam al arzobispo de
Efeso, Marcos Eugnicos, el nico que no haba quendo firmar el documento. Ante esta
reaccin, algunos de los m1embros de La delegac1n se desdijeron y los partidarios de la
unin, como Isidoro de Kiev y Besarin de Nicea, abandonaron la capital.
Aun as, ~a Eugenio envi ayuda contra los turcos. Proclam una cruzada pre-

dicada polli mismo cardenal Cesarini, i1 que se umeron \os pr\ncipes ms afectados
por la invasin otomana: Ladislao 111 de Polonia y Juan Hunyadi de Hungra. Las naves
venecianas, pagadas por el Papa, bloquearan los estrechos. as fuerzas se enfrentaron
~erca de Vama (1444), donde vencieron los turcos, causando la muerte del rey y el cardenal. Unos aos ms tarde. Murad liquid a Juan Hunyadi en la llamada "segunda
batalla de Kosovo" (1448), considerada como el fin de la gran cruzada con apoyo occdent~. Poco despus, y en situacin ya dramtica, mora Juan vm. EJ nuevo emperador. Constantino XI, sera el ltimo de su dinasta.

250

L~ EDAD MEDIA: SIGLOS Xm-XV

1.3. El empobrecimiento de la sociedad bizantina y la crisis urbana


La poblacin de las ciudades bizantinas occidentales aument durante el siglo '\1\'
gracias a a eMda masiva de cam sinos, asustados por los turl:>u[entos tiempos que
les haban tocado vivir. La mayora se fortificaron y mantuvieron una guarnicin permanente en sus acrpolis. Sin embargo, la ~e contri uy a dtezmaLesa poblacin
urbana, de manera que la capital solo contaba con unos 50.000 a 70.000 habitantes
cuando fue conquistada, y Tesalnica pas de unos 40.000 a 7.000 en el momento de
su captura. La presencia en estas c1udades de los grandes propietarios de tierras. que
adems participaban activamente en la poltica y la vtda econmica urbanas, se conjuga en este periodo con la importancia creciente de la asamblea del deme, en la que
participaban los artesanos, comerciantes y el pueblo llano. La falta de mano de obra
en el campo condujo en el siglo xv a la cesin de tierras vacantes en enfiteusis a cambio de censos mnimos, lo que condujo a los campesinos a convertirse en verdaderos
copropietarios de sus cam os vias como en Corf.

La descentralizacin del Estado a nivel administrativo se plasm en la creacin-de


pequeloSj)rincipados semiautnomos concedidos a miembros de la dinasta reinante, al
ti~mpo que ostentaoan el ttulo de herederos del trono, o a personajes de la noblez. As
funcionaron durante largas temporadas_Tesrunica, Marea -con el ttulo de despotadoo algunas ciudades del Mar Negro. Los grandes dominios eran, por su parte, la hase del
poder de la aristocracia, como los que constituian los estados de los Palelogos en
l'esa:Iruca, los Cantacucenos en Macedonia y Tracia, los Sinadenos, etc. No gozaban de
un estatuto jurdico espec1a:I ru de un derecho hereditario tan desarrollado como en
Occidente, pero se poda llegar a ello por medio cefservicio militar o burocrtico. Los
otros grandes-propietarios eran, trad1c1onaJmente. los monastenos. Las capas de.pobla,.
cin " media" (mesots, mesoi) estaban formadas por los cmdadanos ms o menos ricos
de Constantmopla, Tesalnica, Adnnpolis o DTcl1mote1con, comerc~anfes y artesanos
que ejercan funciones administrativas urbanas, y parti~aron en las revueTffis urbanas
del momento, como la de los zelotas. A partir de mediados del siglo XIV, estos sectores
urbanos se mezclaron con las aristocracias, perdiendo de alguna forma su identidad.
En cuanto al comercio, V~ sigui canali~~ndu explotando una buena parte
de la produccin de l Imperio, por un lado en la ruta que una Creta, Siria y Egipto, y
por otro, a travs de Negroponte y Salnica, que exportaban madera para la construccin, tejidos. y producciones agrcolas y artesanales. Los genoveses, especializados en
mercancas pesadas, y con base en la propia Constantinopla, en el barrio de Glata,
obtenan beneficios de entre un 10 y un 30% a costa de Bizancio. Los intentos de
reforma bizantinos en ningn momento llegaron a triunfar sobre esta verdadera colonizacin italiana.

2.1. _Anatolia a principios del siglo XIV: los bevliks


t..&sJ;elj11ques haban establecido a tribus turcomanas en puestos fronterizos militares de sus fronteras, colocados bajo la autoridad de sus propios jefes. Con la decaEL AVANCE TURCO Y LA TRANSFORMACIN DEL MUNDO ORTODOXO

251

dencia_y disgregacin del sultanato (ver tema 8), estas tribus permanecieron en
destinos, comenzando a sedentaritarse y continuando con su o~aciQnes contra
bizantinos. El vaco de poder provoc que sus propios jefes (beys) constituyeran
especie de prir~jpdos independientes Cbeylikil y que, aprovechando disturbio
incursiones, fueran
territorios tanto sel
de
beys. e
nos-soldados akritas de las
graron o se limitaron a
La poblacin griega se fue agrupando en las ciudades del interior y en
dejando la llanura egea despoblada. Ni siquiera la presencia de las
Catalanas (almogvares) en la zona consigui frenar el proceso. pues en cuanto
se retiraron de vuelta a Constantinopla, los turcos volvieron a oc
el terreno
donado._,A__fines de la dcada de 1320, los beys haban ..~~~~~~~blo<S''-J.-""~""
pado puertos tan importantes como feso o Esmirna. La meseta anatlica qued di
dida en varios principados, entre los que destacan los de Gerrniyn, en una encrucij
hacia el mar, y Karamn, en la antigua Konya (lconium), por lo que reclama la suct:
sin del sultanato selyuqui. Al norte, Ankara y su regin son gobernadas por una cofrada o hermandad religiosa, en vez de por prncipes turcos. Ms all se sita el protec
tarado mongol de Ertena, en Anatolia oriental, con un gobernador al frente en
capital, Kayseri.
La primera mitad del siglo XIV en Asia Menor estuvo dominada, pues, ~._.....\U.._......,........
del poder, la multiplicacin de principados independientes con grandes rivalidades entre
sL_y_la actividad de las hermandades religiosas de fuerte contenido mihtar, que continuaban acechando la frontera bizantina. La invasin de zonas de poblacin griega condujo a modificaciones tnicas y procesos de conversin al Islam. Lo ms cercano a u
poder central que haba en ]~era el sultanato mameluco ~r tema 8), que controlaba las co.rr.ientes del comercio mediterrneo tradicionales del Islam. Entre estos b(.")liks, no precisamente de los principales, se encontraba el de los turcos otomanos.

2.2. La formacin del emirato Otomano en Asia _Menor


Una tribu turcomana, desp\az.ada hac\a e\ oeste pm e\ avance mcmgill. durante e\
siglo XIJ I y situada en la frontera oriental de la provincia bizantina de Bitinia, entre
Bursa y Nicea, dio origen al beylik de los otomanos. Su cronologa todava es mu~
debatida. El primer bey con un papel destacado en la expansin de su territorio fue
Osmn o 'Utman (1288-1326), del que tom su nombre la dinasta. Probablemente era
miembro de una hermandad de luchadores del Islam (gazis), por lo que utiliz el reclamo de la fe musulmana como uno de los elementos de su propaganda contra los bizantinos. Ya entre 1302-1308 aparecan vinculados al antiguo sultanato turco selyuq0 de
Iconium, desaparecido de forma definitiva por esas fechas. Establecidos como en el
noroeste de Asia Menor, sus seguidores se fueron imponiendo en su bsqueda de tierras de pasto gracias a su situacin estratgica, que les permita el control de importantes vas de comunicacin. El poder de Osmn al frente de su tribu debi estar .b.asa:__
~como en otros pnnc1pados, en la concesin a los miembros principales de su
familia de funciones y honores importantes dentro de la estructura de la tribu y de su
e~rcito. Por ello, pronto confi el mando de las operaciones militares a su hijo Orjn

252

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

quien, aprovechando la debilidad


del Imperio Bizantino, ampli
notablemente su territorio y conquist Bursa ( 1326). La ciudad,
renovada convenientemente con
grandes mezquitas y un barrio
comercial, se convirti en su capital y, una vez muerto Osmn, en la
ciudad santa donde e visitaba su
mausoleo.
Q!in Q326-1362) fue quien
consolid realmente el poder
turco. Tras derrotar a los bizantiFigura 13.2. Fortale-:.a de Rumeli Hism;
nosen batalla campal, se apoder
construida por Muhammad 11 para cerrar el cerco
de Nicea (1330) y posteriormente
de Constantinopla.
e
tcomedia, la ciudad de
Diocleciano, expandindo~e hasta
~strecho de los Dardanelos. Esto le granje un gran prestigio entre los dems emires turcos y le llev a una rpida hegemona, que consolid fuera de sus fronteras con
su participacin en la segunda cruerra civil bizantina a favor de Juan Cantacuceno y su
matrimonio con Teodora Cantacuceno. Ocup el istmo de Galfipolis, cuya fortaleza
reconstruyeron los guerreros otomanos tras el terremoto del ao 1354 continu su
expansin en los territorios balcnicos ( Rwneli, en turco), apoyado por las tropas de
los dem emires que cruzaron el istmo. En el mismo ao, la tropas de Orjn se apoderaban de Ankara, la antigua Ancyra grecorromana, ciudad que en este momento
tena una gran imp011ancia econmica y comercial. prosiguiendo su expansin en
Anatolia. Continuando hacia el interior de Asia, se enfrentaron acto seguido contra
Kat'amn. De hecho Suleyman, el primognito de Orjn, e haba instalado al frente de
~us tropas en Tracia, en ayuda de Juan Cantacuceno, quien a pesar de todo cay pronto. En unos pocos aos consiguieron ocupar tambin esa zona, con centro en la rica
ciudad de Adrian_polis (Edime, 1369).
Todas estas acciones pudieron llevarse a cabo a gran velocidad gracias a la constitucin de un nuevo ejrcito que combinaba tropas de mi,!Y diversa procedencia: lastropas regulares de la tribu del bey, reclutas, caballera regular y de incursiones, hermandades religiosas y, finalmente, el cuerpo que se convertira en la joya del ejrcito
otomano: las trQ.P_as nuevas"(jen-;.aros), reclutados entre antiguos prisioneros de guerra a menudo convertidos al Islam a la fuerza, que pasaron a formar la guardia personal del sultn.
A pesar de un ligero revs en Gallipolis, los herederos de Orjn prosiguieron su
avance por los Balcanes, reduciendo a la nada el reino de Esteban Dusan a orillas del
ro Maritza (1371), mientras que seguan conquistando grandes ciudades bizantinas.
Su nueva posicin les permiti imponer el vasallaje y el pago de tributos al reino Dul~==--~'-:=::'~,:=::..:.=ef!!Perador de Bizancio, Juan v, acosado por todas partes. Murad 1
1 13
1389~ontinu la obra de su padre en los Balcanes, ocupando la mayor part~
de Bulgaria y Serbia entre 1383-1387. Organiz sus nuevos dominios de forma autocrtica, ro re_g>etando las creencias de sus nuevos pueblo . Fue l quien abandon el
ttulo de bey, adoptando el de sultn como smbolo de un nuevo entido de gobierno
EL AVANCE TURCO Y LA TRA!\SFORMACIN DEL MUNDO ORTODOXO

253

nico en la zona. Bulgaria fue totalmente anexionada, y Serbia qued bajo tutela otomana, aunque tena su propio monarca. En Asia Menor,~ consigui mediante
una poltica de matrimonios y presin poltica anexionarse el principado de Germiyn
Sus nuevos territorios se transfom1an en provincias con dominios de dimensione.
variables (timars) concedidos a ttulo personal y revocable a militares y funcionario
_>ara que los explot~cauden sus impue tos, una parte deJo cuales deben entreW al sultn. Es~rmen de la
.finura admini tracin otomana.
La rebelin de serbios eslavo
albanese al mando del prncipe
Lazar de Rascia, acab en derrota
eD'Kosovo ff3&9} ama nos de
firo'.E-ce_!o 1, nuevo sultn. puesto
que su padre, Murad. muri en la
batalla. Esta victoria sancion definitivamente la legitimidad de lo
otomanos. Para asegurar la unidad
del poder, Bayaceto procedi inmediatamente a liquidar a su hermano.
estableciendo un procedimiento
usual en la sucesin otomana, e
Pronto se dedicar
fratricidio.
Figura 13.3. Me-:;quita Gure Amir.
afianzar su ituacin de patronazgo
sobre los poderes colindantes: en
Bizancio. facilit a Juan VIl Palelogo el ascenso al trono, pero ocup buena parte de la
orilla asit:ica.del '
donde contru la fortaleza de Anatol ia, ara controlar el trfico martimo del estrecho. Por otra parte, en los Balcanes, todos los espot~princi
pes se hacen sus vasallos (Marea. Acaya, Valaguia), mientras que Bulgaria se consagra
como simple provincia del Imperio Otomano y Serbia obtiene a un nuevo rey pue to por
el sultn. A fines de 1395, los turcos estaban por estos medios en la frontera de Hungra.
y su rey, Segismundo, pidi el apoyo de Occideie en una nueva cruzada, que fracasana
en la batalla de Nicpoljs (1396), donde el acostumbrado fraccionamiento del ejrcill
cruzado jug en contra de los intereses europeos. El desenlace no se hizo esperar
Bayaceto pona sitio a Constantinopla el ao siguiente, mientra,'LQGupaQ-.otras ciudade
griegas tan simblicas como Atenas. Al otro lado de sus dominios, Bayaceto termin d~
absorber a los pocos beyliks que quedaban en Anatolia, llegando hasta el ro ufrates en
1400. Su avance arrollador solo se detuvo al enfrentarse a un enemigo de su calibre:
kan mongol Tamerln. que hizo prisioner<Ulls..u.lt.n.._.derrotado enJa batalla de Ankara
y_

_(L4Q2l.

2.3. Procesos de gmguista, conversin y organizacin


del/m ero Otomano
La expansin otomana se realiz en do territorios muy distintos: los ocupados por 1'
beyliks en Asia Menor. y la zona europea de los Balcan~ donde la organizacin de
Imperio bizantino y los poderes cristianos de la zona era radicalmente distinta. Por ello.

254

1.-\ EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

y aunque utilizaron formas de ocupacin similares, su aplicacin vari de una parte a otra
de su imperio. En general, puede decirse que los otomanos tuvieron grandes extensiones
de tierra ~o su control. Su di_visin y reparto dio lu_g_ar a varias formas de organizacin.
En Anatolia, algunos bienes races de los propietarios griegos pudieron adjudicarse a la familia del bev. aunque sin duda otros P-ermanecieron en manos de sus antiguos
pro~etarios a cambio de la adhesin a los nuevos amos. Otras tierras se entregarol}_a
las herrnandade~ma de btenes de manos muertas (w@j), inalienables, cuyas rentas permitan el funcionamiento y mantenimiento de la comunidad.
Todas ellas se englobaban en lo que se conoca como bienes personales (mulk). transmisibles e inalienables, que se repartieron entre miembros de la dinasta reinante, las
fitmilias de los antiguos beys. funcionarios civiles y militares y_ personalidades jurdico-religiosa~ue formaron as una categora social dominante. Por debajo de ellos.
funcionarios y militares de segundo rango podan obtener timars de menor importancia, de los cuales eran responsables ante la administracin otomana.
Por otro lado, en la zona de los Balcanes (denominada Rumelia por los conquistadores),
una parte de la tierra qued en manos de los propietarios eslavos y griegos y otra parte fue
entregada en forma de timars a militares_de tQdo rango y funcionarios civiles, ambas sometidas a un riguroso control de la administracin provincial y central, bajo la pena de retirada de los bienes y privilegios si se incumplan los pagos tributario . Una tercera parte de las
tierras se entreg en forma de bienes personales a la familia del sultn, a los principales vtsires y a hermandades religiosas, con absoluta libertad de accin en lo relativo a mano de obra
)' modalidade de explotacin. Para mejorar el rendimiento de estas propiedades, a menudo
empobrecidas por el abandono y las luchas endmicas, el gobierno otomano favoreci traslados de poblacin turca de Asia Menor. o la implantacin de prisioneros y esclavos que, en
...u momento, fueron liberados. As se prod_!!jo un~rogresiva turquizacin e islamizacin de
la Lona europea_deilmperio Otomano, apoyada por la accin de 1~ hermandades religiosas
n~taladas en las :awiyas (lugares de reunif!_Y_oracin) y en los dominios de manos muertas, fueran stos pettenecientes a mezquitas, madrazas o cualquier otro tipo de recinto.
Aparte de la islarnizacin a travs de misionero y santones, durante los siglos XIH XJV
muchos obispos fueron expulsados
Je sus sedes, sus iglesias convertidas
~n mezquitas, y los grandes seores
1zantinos prefirieron convertirse
para garantiLar el mantenimiento de
u e tatu en la zona, lo que influa a
..u vez en el cambio de religin de
us dependientes. Si antes de la
upacin tur9!, la poblacin grie..:a. armenia, georgiana y siria de
-\natolia eran en su mayora cristi3~c:::..r-- el siglo xv el 90% de ellos
n musulmanes. Aun as, los casos
conversionesforzosas en Serbia,
-\lbania y Bulgaria fueron contados.
Aparte del sultn, que aunque
utiliz el ttulo de califa, s
iti totalmente su referencia en

Figura 13.4. El palacio de Topkapi, sede del poder


otomano en Estambul, construido sobre los palacios
imperiales bizantinos.

EL AVANCE TURCO Y LA TRANSFORMACIN DEL \1UNDO ORTODOXO

255

la oracin, el segundo lugar de la jerarqua cortesana lo ocup el gran visir, nombrado por el sultn para hacer_e cargo de tQdos los asuntos civiles y militares, asistido por
otra erie de visires menare~ Entre ellos destacaban eljue::._4e/ ejrcito, con autoridad
sobre los ulemas; el jefe de los funcionarios civiles, encargado de custodiar y poner el
sello del sultn en los documentos que emanaban de su cancillera Odel consejo del
sultn {,Eiv.!!.l, y el conservador de los registros en los que se tnscnban los Ingreso
del Imperio. El responsable militar de las tierras conruistadas, divididas en demarcaciones denominadas sanyaqs, era uno de los hijos de sultn. El aumento de estas circunscripciones hizo que Murad 1 creara tambin puestos de gobernador con poderes
militares y civiles para Rumelia y otro para Anatolia.
En cuanto a la organizacin del ejrcito. a Qartir de 1380 se consagr un sistema de
recogida forzosa (devshirme) de nios cristiano~ de ocho a quince aos en pueblos y ciu
dades de los Balcanes, por turno. Su nmero se fijaba segn las necesidades, en tomo a
unas centenas, y tampoco se realizaban con regularidad matemtica. Los nios eran
enviados a Anatolia, donde se convertan y vivan en el ambiente turco adaptndose a la'
costumbres: luego se les concentraba en Gallipolis, donde reciban una formacin es cfic~n sus cualidade.s. Despus pasaban a ser pajes al servicio de la casa del sultn
o del gobernador, donde llegaban a altos puestos de la jerarqua civil, o bien pasaoan a
formar parte del contingente jenL:aro del ejrcito, como guardia personal del sultn, a
quien estaban vinculados por lazos personales. Todos ellos se denominaban esclavo! de
la Puerta" (kapi kullari). es decir. los servidores exclusivos del sultn.
En el plano econmico, los otomanos procuraron mantener las estructuras vigente~.
sin aumentar excesivamente lo~ imP-uestos de los campesinos, y modificando solo la
SI.J.PCrestructura del poder de las tierras. Para ello, se compilaron lo reglamentos iqanu11)
o derecho consuetudinario que rega las relaciones econmicas de cada una de las zona-.
que conquistaron, y se crearon cargos destinados~ntener ese status quo.
El comercio con las potencias latinas se mantuvo a travs de los intercambios con
los genoveses de Quos. Su control de los puertos de la ruta anatolia como Bursa.
Esmirna, Antalia, Ankara o Konia permite suponer que, aunque menor en intensidad
que las rutas controladas por los mamelucos. el comercio otomano era floreciente. En
especial, Bursa era un centro importante de trfico sedero.

2.4. Los otomanos en el siglo xv


Tras la derrota de Ankara. el territorio de los otomanos se fraccion, al desencadenarse una cruenta~ civil entre los cuatro hijos de Bayaceto. Muhammad 1 consigui
v~ncer a sus hermanos en 1413, pero an tuvo que solucionar varios conflictos internos.
La expansin territorial otomana solo continu cuando su hijo, Murad u, reanud su
enfrentamiento en varios frentes: con Venecia, en el mar; con Hungra, y en los Balcanes.
consiguiendo ~uperar las fronteras que el~rio alcanzaba en 1402. En 1A3.2.. mientras Serbia caa definitivamente. el rey de Bosnia acceda a pagar tributo a los otomanos.
Esto anim a Murad 11 a dejar el poder en manos de su hijo, Muhammad 11, mientras lo~
poderes occidentales, atemorizados por ver a los turcos a las puertas de Europa, intentaban emprender una cruzada. Bizancio qued reducido de nuevo a la capital~Morca.
mientras que en Anatolia todava eran autnomas Izmir!Esmirna, Snope y Trebisonda.

256

LA EDAD MI::DIA: SIGLOS Xm-XV

3. El enfrentamiento final: Constantino la _1_453


3.1. _L a ltima resistencia
El ltimo paso para cerrar el cerco sobre ConstantinQQ]_a era la CQ!!9Uista de los ltimos poderes cristianos libres de la zona balcnica: albanos serbios hngaros servan de
retaguardia a lo que quedaba del Imperio, y contra ellos se dirigieron los esfuerzos de
Murad 11, que se vio obligado a reocupar el trono poco tiempo despus de cedrselo a su
hijo. El rey serbio Esteban Lazarevic ( 1389-1427) prefiri someterse a Hungra para continuar la resistencia. Recuper Belgrado, donde instal su capital,_y_ayud al-..rey--hngaro Segismundo en su lucha contra Bosnia, por lo que recibi a cambio las minas de
Srebrenica. Gracias a la guerra civil entre los hijos de Bayaceto, Serbia consigui abrirse
camino hacia el mar, donde se enfrentaron a los venecianos. Sin embargo, la ciudad de
Be!grado tuvo que volver pronto a poder de los hngaros, y toda Serbia fue cayendo poco
a poco, primero bajo el influjo, y Juego ante las tropas de Murad u, salvo algunas zonas
montaosas que resistieron brevemente. Belgrado, organizada por los hngaros como un
banato, consigui resistir dos asedios (1440, 1456).lo que le vali el nombre de~
lla de la Cristiandad", y mantenerse en pie hasta 1521. Dalmacia fue el nico territorio de
la zona que, pagando a los otomanos un impuesto anual y sometido nominalmente a los
hngaros, pudo sobrevivir independiente hasta el siglo XJX.
Mientras tanto, e n Albani~. una liga de seores al mando de Jorge Skanderberg
la ltima res1stenc1a desesperada contra los invasores, obteniendo victorias
ndarias que nunca llegaron a animar la ayuda occidental, hasta que el patriota
alleci en 1466.
La otra 70na de resistencia se articul en la frontera del Danubio, donde Valaquia,
..._,a y IransdvanJa se ha6an desgajado de la catlica Hungra aprovecllallcJoTas
asiones mongolas, y estaban creando pequeos principados ortodoxos indepenamparados por el patriarcado de Constantinopla. La institucin del eslavo
lengua oficial de la administracin permiti su acercamiento a Bulgaria, con lo
la penetracin de la influencia bizantina fue an mayor. Se crearon una serie de
comerciales entre estos nuevos estados, que los comunicaban a su vez con las
internacionales que llevaban hasta el Mar Negro, donde sus productos podan ser
prados por las colonias de mercaderes 1tabanos. Con unas bases econmicas sanea. pero unas instituciones todava dbiles, los principados rumanos se dedicaron a
de la expansin otomana, que les exigi en primer lugar su sumisin como
Varios caudillos militares, como Juan Hunyadi, voivoda de Transilvania, o
el Grande (1457-1504) consiguieron importantes xitos militares, pero no
n eSCjUVaf las o6hgac1oneSTrbutarias. y en ltima instancia, la ocupacin. si
la retrasaron hasta casi medio siglo despus de la cada de Constantinopla.

Jfuhammad JJ la toma de Constantinopla


y el .final del Imperio Bizantino
no Xl Dr<!,gases (por el origen eslav<tde su madre). hermano de Juan vm y
emperador bizantino. ni siquiera IJeg a ser coronado, sino slo proclamado en
EL AVANCE TURCO Y LA TRANSFORMACIN DEL ML'NOO ORTODOXO

257

Mientras tanto, en 1451 haba muert,


Murad 11, y fue sucedido por su hijl
Muhammad (Mehmet) 11 (1451-1481 ), un
joven capaz de slo diecinieve ao
Orden la construccin de una fortalcLa
(Rumeli lfisar) en el montcUfOCotiguo a
Constantinopi--.Q_ara Llevar a cabo desde all e
~dio y el llillgueo del Bsforo, apoyado e
el castillo que se encontraba ya en la parte
anatlica, y comenz una propaganda sutil e
la ciudad para favorecer el paso de poder pr.:Figura 13.5. Castillo de Rumeli Hisar.
ricamente sin lucha. Aunque la poblacin de
y el Bsforo, segn una miniatura turca.
pie se iba decantando por esta opinin. prc\a
leci el deseo del emperador y de sus con~
jeros de Llevar a cabo una defensa a ultranza de la ciudad, organizada por las grandas fam
lias aristocrticas de los Palelogo y los Cantacucenos. Las iglesias y monasterios y 1
colonias de genoveses y venecianos se aprestaron a colaborar de mayor o menor gra&
Durante dos meses, la ciudad resisti a los importantes ejrcitos otomanos, acompaados de
sus dos grandes ventajas: al artillera pesada y la armada, que haban trasportado por tierra
a travs del Cuerno de Oro. La ciudad fue tomada al asalto el 29 de mayo de 1453. El em~
rador haba muerto o desaparecido en la refriega. y el sultn hizo su entradaSOTemne t.:
Santa So~ all rez la primera oracin islmica en agradecimiento por la victoria
saqueo total de los vencedores dur tres das. - La primera operacin era la destruccin de los smbolos del Imperio, ca<Ji todos cll
religiosos: la famosa Hodegetria o icono sagido deJa...Y.irien pmtao, -segn la tradici1
por San Lucas y que era el ms importante smbolo religioso de la capital; sus tesoros re
giosos y artsticos y la iglesia de los Santos Apstoles que haba mandado
Constantino el Grande. Encima de ella, M1hammad m construy su mezquita ai-Fatih.
el saqueo, el sultn decret el trato benvolo h~RQblacin griega, una vez que
exterminados o expulsados quienes hubieran podido aglutinar algn tipo de resisten~.:
Respecto a la Iglesia y a la jerarqua ortodoxas, ofreci el

aJ
protegi a la Iglesia y contribuy a su restab
en cuenta a vieJa
cin bizantina, la jerarqua eclesi~tica ortodoxa se convirti en el principal elemento
conservacin de la tradicin. La vida religiosa ~rmitiQ._queJalen:ua~ de la lit
gia no se perdiera. Los mritos de los otomanos comenzaron a ser puestos por
en las Cromcas de la casa de Osmn, escrita por el derviche Achik Pasha-zadc
1476), o en el Libro del ministro (Dustur-name) dedicado al visir Mahmud Pasha.

258

,..

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

Cuando en Europa se conoci la conquista de Constantinopla, a travs del relato


de un franciscano presente en la cada de la ciudad, y de las cartas del cnsul genovs,
del bizantino cardenal Besarin y del cardenal Eneas Silvia Piccolomini, dos bastiones de Bizancio quedaban todava en pie: el despotado de Marea, consentido por los
turcos en la persona de Toms y Demetrio Palelogo y despus conquistado, mientras
sus destronados seores eran reconocidos por el Papa ( 1461 ), y los restos de IQs dominios de los Comneno en Trebisonda, que resistieron gracias a las alianzas matrimoniales con los beyliks durante todo el siglo xv. Sus gobernantes, Juan IV y David
Comneno consiguieron evitar la conquista por parte de Murad n y sobrevivir a la cada
de Constantinopla, gracias al empuje otomano hacia Europa, en vez de retroceder por
Anatolla. Sin embargo, una serie de deslices diplomticos de David Comneno dieron
al traste con la inestable situacin de la ciudad, rodeada de enemigos, y debieron rendirse. Para terminar definitivamente con la lnea sucesoria de los Cornneno, el sultn
orden que David y sus hijQs fueran ajusti.ciados-U-463).

3.3. El nuevo orden en la usublime Puerta,,


Una vez afianzada la conquista de Constantinopla, el Imperio Turco cont con la
capital que mereca, y lleg a alcanzar una extensin que abarcaba desde las costas de
Marruecos hasta las mesetas asiticas, y del Gol o Prstco al Danu 10. over y dominar ese extenssimo territorio requera una burocracia centralizada y, a la vez, flexible,
que se bas en los principios que ya se haban marufestao en la etapa iniCial de la
expansin otomana.
El sultn segua siendo el mximo referente poltico y espiritual, aunque nunca
ostent el titulo de califa. A l le correspondta nombrar aJgin v~Sir,alos altos funcionarios del divn, a los gobernadores y cades de las provincias y a los dtgnataos de una
corte_influida progresivamente po_Lia de los emeeradores chino-mongoles, tanto en su
e ttica como en su protocolo, aungue tambin se mantuvieron loslJiujos persas. El
;ran visir, en el que el sultn delegaba la gestin de la administracin y a veces el mando
del ejrcito, ~a el divn, y poda ser destituido a voluntad del sultn. El divn era
un complejo mecanismo burocrtico que centralizaba el gobierno en Estambul, y tambin poda convertirse en un tribunal dtU\J~ticia. Mucllos de estos cargos estaban distribuidos entre miembros de la familia del sultn. Los ms bajos eran ocupados pmjurisy ulemas educado en las principales madrazas. o por jvenes procedentes de la
...-.wn, "~~' formados en la casa del sultn como pajes. stos reciban simplemente un
~ario. Los gobernadores de las provincias dependan para su posicin de la importania del territorio gobernado, por lo que haba grandes variaciones. Una vez conquistado
el territorio mameluco, y el Magreb, Argel, Tnez y Trpoli tenan un estatuto ms mililar que civil, debido a su posicin en el Mediterrneo y a su lejana del centro del
Imperio. Tanto los cortesanos como~ altos cargos provinciales eran remunerados, adede con salarios. con las rentas de uno o varios timars.
Aunque 1-.J~e rega en el Imperio era la islmica (shari'a), tambin haba lugar
una serie de elementos tomado da.9erecho con etudinariQ, especficos para cada
incia, siempre que no estuviesen en contradiccin con la primera. Esta particulari,...,.&....a.l.14d.Q1Ja....Q..!g_!!dlillll<~!.!.. de triQutos en 1~ tierras concedidas en ti"!, que deban lleEL AVANCE TURCO Y LA TRANSFORMACIN DEL MUNDO ORTOOOXO

259

var_conectamentep us registrou re_gi_rse po~mentoll.qat111n,_qammname) que, multiplicados en la poca de Muhammad 11, constituan la legislacin propia de cada provincia. Fueron instituidos inmediatamente despus de la conquista para mantener una
continuidad econmica y social y establecer una unidad mnima de gestin para todo el
Imperio. Las renta obte.rllit!s por los agentes provinciales se centralizaban en la capila)
de provincia~csduULse_ enYiab.aJa parte. correspondiente_aLiesoro del sultn. Toda
estas operaciones han dejado un riqusimo material de archivo gracias al cual conocemo'
bastante bien cmo funcionaba la administracin otomana. Igualmente, esta posibilidad
de manteneum..de.re.cho consuetudinar.iQ. favur~extraordinariamente la relacin del
sultn con sus principales protegidos, los sbditos no musulmanes. stos, sobre todo
cristianos y judos, pero tambin otras religiones minoritaria<; asiticas, dependan de su-.
propias autoridades, con la particularidad de que cada gran gwpo....religioso cristiano
(ortodoxos, armenios de diversos ritos, etc.) o judo con~titua una nacin ms Q meno~
independiente y deba pagar al Tesoro los impuestos que le cotTes ondan. Por lo dem".
se regan segn el estatuto de dimmes habitual en los pases islmicos. Esta proteccin
hizo famosa la tolerancia de los otomanos, permitiendo, por ejemplo, que los emigrantes judos que salieron de la Pennsula Ibrica entre los siglos xv y XVI ene ntraran...refugio en Salnica y Constantinopla...fonnando las camunidades_que conocemos hasta ho}

eornn...s.ejCJ.rfik.s..
Al ocupar Damasco El Cairo . .La..Me~~ hubo un flujo permanente de
intelectuales musulmanes hacia y desde Estambul, que se convirti en un centro cultural de primer orden en el mundo islmico. A ello contribuy la edificaciqn de un
buen nmerQ de edificios pblicost.como la mezquita ai-Fatih y las diecisis madrazas de su recinto, financiadas con Jos botines de la campaa y la capitacin de los no
musulmanes por orden de Muhammad ll.

4. El principado de Mosc la unificacin del territorio ruso


4.1. La reagrupacin de Rusia el1..11lLno a Mosc: de lv11.L{l325-1340)
a la batalla de Kulikovo (1380)
A principios del siglo XIV se puso en marcha un nuevo proceso de reunificacin de!
los fragmentados Principados rusos en manos de algunos de los 8_!andes prncipes de!
la~ familias_erincipales. De ellos, dos comien.t.an a ascender, todava bajo el amparo
de Jos kanes de la Horda de Oro:~ver, junto al Valga. en manos de los gescendiente
de Nevski, que reconstruyeron la ciudad y basaron su riqueza en los territorios del
antiguo gran principado de Vladimir.~Mosc, que luchaba por la supremaca mediante la diplomacia ante los kanes y los matrimonios con princesas trtaras. ms que con
sus escasas fuerzas militares. Sin embargo, la supremaca se decidi, como era habitual en esta zona, por un conflicto religioso: Tver intentaba convertirse en sede metropolitana, pero al rechazar al candidato enviaoo -por Constantinopla, ste fue apoyado
por Mosc. que consig_ui as la sancin eclesistica que necesttaba, cuando la sed~
metropolitana se traslad de Vladimir a Mosc.
Fue Ivn 1 el artfice de este xito, al conseguir que los mongoles le reconocieran 10"
derechos del trono de Vladimir y la capacidad de percibir Jos tributos de toda Rusia para

260

L-\ EDAD MEDIA: SIGLOS Xlll-XV

entregarlos a la Horda. Mediante una poltica encubierta de conqui~tao; militares disfrazadas de compra de nuevas tierras, Mo c fue ampliando sus fronteras hasta que la peste
fren su avance. La regencia de Dirrutri, hijo de lvn 1, sirvi para que lo~ religio os -el
metropolitano y San Sergio- y los boyardos e hicieran con el poder temporalmente,
mientras que los lituanos asolaban el corazn de RUsia, conquistaban Kie\ ) declaraban
su independencia frente a rusos ytrtaros. AJiado a:r prnctpe OcTver. Olgerd de Lituanla
a_lac Mosc y Dirnitri tuvo que refugiarse en el Kremlin. Las alianzas cambiante~ entre
estos tres prncipes, de Mosc, Tver y Lituania, y la concesin del ttulo de Gran Prncipe
de Vladimir sucesivamente a uno u otro por parte de los kanes har que los enfrentamientos a tres bandas se conviertan en habituales durante los siguientes aos.
La compleja situacin de la HQrda de OrQ, por cuyo dominio se enfrentaban los
kanes Mamai_y Toktamish, facilit la alianza de los rusos en torno a Dimitri de Mosc,
para enfrentarse a un ejrcito combinado de trtaros y lituano~-:-La sangrienta batalla
campal entre los moscovitas y Jos trtaros, que an no haban podido recibir los refuerzos lituanos, tuvo lugar en Kuliko\10 (1380). A pesar de la superioridad numrica de
los mongoles, Mamru fue vencido, pero Toktamish se hizo con el control de toda la
Horda y volvi a amenazar Mosc. aliado a los prnc.P_es rusos de Rjazan y NijniNovgorod. La ciudad. defendida por primera vez por artillera. fue saqueada, pero la
Horda tuvo que retirarse pronto, a causa del avance de Tamerln por las estepas. Los
lituanos. que haban iniciado un acercamiento a Mosc a travs de su posible converin a la ortodoxia, aprovecharon este viraje para aproximarse a Polonia (Unin de
Krevo), mediante la convenin de su prncipe, Jagelln. bautizado Vladi~l~ que contrajo matrimonio con la reina Edwigis de Polonia, consiwiendo as el trono. A la sucesin de su hermano en Lituania, este principado comprenda adems las tierras rusas
de Kiev, Smolensko y Polotsk, entre otra<;. Aun as, Dimitri pudo investir finalmente a
su hijo heredero Vasili con el ttulo de Gran Prncipe de Vladimir, sin tener que recabar la sancin de la Horda de Oro (1389).

4.2. Entre el vasalliYe y la revuelta: el dificil siglo xv


La victoria de Tamerln sobre la Horda de Oro ( 1395) allan el camino a los prncipes rusosy lituaJ!9, pero an fueron derrotados una vez ms con el cambio de siglo.
A partir de este momento los. grandes prnciges intentan hacerse reconocer una soberana sobre otroi_Qrncipespatrimoniales, quienes a su vez buscan la proteccin de los
ms poderosos entre ellos. Con el tiempo, ello dara l_!!.@r a los prfncjpes servidores,
al servicio de lo~andes prncipes de Mosc. Tver o Njj_ni-Novgorod a cambio dc_una
remuneracin econmica; en muchos casos esa categora correspondi a prncipes
extranjeros que se ponan al servicio de los rusos.
La influencia lituana se hizo notar en Mosc, al tiempo que, aliados a los polacos,
conseguan derrotar a la Orden Teutnica en Grnewald (1410), recuperando los territorios lituanos pertenecientes hasta entonces a la orden militar. El principado se haca cada
\ez ms fuerte frente a Mosc. Su debilidad se acentuar con la lucha ,eor el trono de los
descendientes de Va ili I. en la que participan tambin los boyardos. El gobierno de Yasili TI
fue tremendamente agitado, por la opo icin de sus propios parientes, de los boyardos e
mcluso del kan Ulu Muhammed, que le hizo prisionero cuando atac la regin del Yolga.
EL AVANCE TURCO Y LA TRANSFORMACIN DEL MUNDO ORTODOXO

261

A su vuelta continuaron los disturbios y, cegado por


su rival, tuvo que huir al vecino principado de Tver,
donde se reunieron con l la mayor parte de los
boyardos de Mosc, que an le apoyaban. All negoci ell!latrimonio de su hijo Ivn con una princesa de
la casa vecina consigue a duras penas reconquistar
Mosc. Sera su hijo quien conseguira reconstruir el
pnnclpado y elevarlo a la categora de poder principal en toda Rusia.
Poco tiempo despus de su llegada al trono principesco Ivn m de Mosc ( 1462-1505) emprendi la
conquista de los l!rincipados ms cercanos, que proseguira a lo largo de las dos dcadas siguientes. Para
ello tuvo que reorganizar el ejrcito ruso, formado
hasta entonces por_Mgueros y Jan~_, contratando
una fuerza permanente a cambio del mantenimiento
de las lanzas mediante una concesin territorial
-prctica ya introducida en otros lugares-, con la
especializacin
se aracin de la caballera y la
infantera la intervencin de las iezas e artillera.
Por las mismas fechas, lvn se enfren!Q tambin
al kanato de Kazn. al ue sojuzg. En sus ansias de
expansin frente a la potencia germana en el Bltico.
Ivn m no solo ocupa Letonia y Pskov, sino que
deporta a su poblacin a Mosc; expulsa a los comerFigura 13.6. EL patriarca ortodoxo ciantes hanseticos de Riga y Novgorod, donde camsostiene el icono de La Virgen,
paban por sus respetos, a no ser que pagasen un cuanprotectora de Novgorod.
tioso im_puesto, y se ~rmite rechazar a las embajadas
del a a Sixto rv el e~rador Segismundo, que
reconocan de alguna manera su categora de gobernante interesante para Occidente. Para
acentuar el centralismo de su gobierno, limit los poderes deJos prncipes..le.rritoiales.
entre ellos sus propios hermanos, y a cambio concedi ms rivileoios a la nobleza terrateniente de me!lor rango_, ligada directamente a l. Tras sacudirse el yugo mon~ volvi
.-_Situar a Rusia dentro del mapa de Europa, al establecer relaciones diplomticas con el
Imperio Germnico, Hungr_a, Moldavia, Turqua, etc.
~egundo matrimonio con Zo Paleloga, sobrina del ltimo emperador de
Bizancio, introdujo en la corte elprotocolo ulko de los emperadores bizantinos y un
programa de edificacin enla__c_apital, propio de un gran gobernante. Al mismo tiempo, lvn lll busca una ex ansin hacia la t'erras orientales. ~Ionizacin de
"
n..Erncipe de
Siberia pasando los Urales. Por primera vez, el prncipe se int1
toda la Rusia", "gran soberano", o "zar".

4.3. Economa, sociedad y1eligiJn en los territorios rusos_,


Durante todo el siglo XIV, el comercio en la zona rusa conoci una reactivacin gracias
a una nueva a rtura a Occidente. Las..pmencias italian~ que controlaban el comercio del

262 LA EDAD MEDIA: SIGLOS Xll1-XV

Mar Negro haban estable_ddo relaciillles ron M~ mientras que la !iga hansetica abra
un compto en Novgorod. Sus actividades en la zona limitaron el papel deJos comerciantes
locales al de mayoristas y perceptores de los impuestos que estaban obligado a pagar a la
Horda de Oro a cambio de este comercio. De Occidente Uegaban a Novgorod sal, vino
francs, telas de Flandes, arenques de Escandinavia _y__a veces trigo polaco. adems de
pagos en moneda, a cambio de trigo, miel, cera y pieles, materias primas en las que Rusia
estaba especializada. Durante el ~iglo xv, los rusos comenzaron a emitir moneda de.Q!ata
-en lugar de obtenerla por medio del comercio hansetico y pagarla a los trtaros- gracias
a la minera y la tecnologa sajona y hngara, puesta a su servicio.
La formacin de los grandes principados y la~aricin de un gr~c boyardos }
servidores del prncipe a sueldo favorecieron la creacin de una nueva aristocracia
basada en los principios de la antigedad dellin~ el origen ilustre de la familia y la
importancia de los oficios desempeados para el prncipe. El ttulo de boyardo, con
derecho a sentarse en el consejo, @la as de estar asociado a la tierras nos encontramos ante una nueva aristocracia de servicio, con grandes tensiones internas, que plantearon la necesidad de llevar un registro de la~ precedenciau dig_nidades que ostentaban los boyardos, e.Llibnu/.ei..J:eparta de_gftcios.
La__auto.ridad_de.Ja]glesia aument.Q_ considerablemente durante la sumisin a los
mongoles, y los metropolitanos desempearon un papel principal en la difusin del menaje de_unaiglesla estataLque_apoyaba.las. acciane.s._delos proc.ipes_.r.usos como defensores de la ortodoxia". Cada vez ms se aprecia una concentracin de sedes episco2_ales
en la frontera occidental para evitar la influencia de la colonizacin de la Iglesia catlica. Por otra parte, la iglesia rusa se ~senta como hija fiel de Constantinopla y sus
patriarcas, aunque en la prctica esta primaca se cuestione constantemente.
El fraccionamienlO politico de los rusos y la necesidad de una sede__metmpolitana
comn qu.2__!lliilltuviese la unidad de la iglesia rusa bajo el patrocinio bizantino provoc
numerosos eh ues, sobre todo entre Jos prnciQe g_ue~ran imgoner sus candidatos, y
el Patriarca de Constantinopla, que lo designaba. El propio Dimitri de Mosc se enfrent al
metropolitano Ci_priano, gue lanz el anatema contra l, de forma que solo el monje Sergio
de Radonez_e_udo bendecirle cuandQ..E_arta para la guerra Sergio era el fundador del monasterio de la Trinidad, bastin cultural del momento, donde se realiz el icono de la Trinidad.
Finalmente, el letrado Cipriano fue el mantenedor de la unin eclesistica entre Lituania y
Rusia. Por iniciativa suya se compil en el monasterio de la Trinidad la primera crnica
moscovita de vocacin panrusa (1408), que ira seguida aos despus por la Compilacin
de Focio y el Policronic6n de Vladimir, en las que se insiste en la idea de la continuidad d
la historia de los antiguos principados rusos altomedievales en los que les suceden en los
iglos XIV y xv, as como en el papel de Mosc y sus grandes prncipes.
La necesidad de entablar un dilogo con Roma para solucionar la unin de las igl_eias con vistas a una cruzada contra los turcos afect muy directamente a la eleccin
del metropolitano ruso, en la persona de Isidoro, superior de un monasterio en
Constantinopla, que participa activamente en el Concilio de Ferrara-Florencia ( 143.71-l39) y despus suscribe el documento de unin de las Iglesias. Sin embargo, las autoridaaes de Mosc se negaron a que la Iglesia rusa se legara a las instruccione de
Bizancio en una cuestin que consideraban vital y, tras intentar que el metropolitano
renunciara al acta de unin, le depusieron y encerraron en un monasterio, producinose as la eman9Qacin de la Iglesia ortodoxa rusa de la bizantina.
EL AVANCE TURCO Y LA TRA SFORMACIN DEL MUNDO ORTODOXO

263

El otro gran poder eclesistico ruso, las rdenes regulares, conocen tambin un
nuevo apogeo en esta poca. Con la reconstruccin de Mosc a mediados del siglo XIV.
la ciudad se rodea de numerosos monasterios-fortaleza encargados deprotegeila ciudad, entre ellos el de Spasso-Andronikov, al que las familias acuden para despedir a
los hombres seleccionados por la Horda de Oro. Una nueva eclosin del fenmeno del
eremitismo llen el norte de Rusia de pequeos eremitorios con una vida espiritual
intensa. Tambin condujo a la fundacin de nuevos monasterios, como el de la
Trinidad, en el que San Sergio, considerado como un nuevo padre del desierto, impuso la obediencia y el trabajo manual, y que se convirti en el primer destino de peregrinacin de los ruso~

4.4. Rusia, heredera de Bizancio


La concepcin imperial de lvn m estaba conformada por la fuerte impronta del
Imperio Bizantino, cuya posicin como cabeza del mundo ortodoxo est claro que
deseaba ocupar. Toda una serie de medidas propagandsticas y simblicas ponen de
manifiesto este deseo: primero, contrae matrimonio con una descendiente de emperadOLes...Zo Palelogo. Despus de la cada de Bu.!garia, toma el ttulo de csar (~sar).
_gue le vinculaba directamente con la tradicin romano-bizantina. El patriarca de
Mosc se arroga el ttulo de suce!>Or del metropolitano de Constantinopla al frente de
la Iglesia ott_odoxa, puesto que este ltimo se encuentra bajo el dominio turco, reclamando para Mosc el ttulo de "tercera Roma".
Finalmente, a lvn lll slo le haca falta su propia ciudad palatina, acorde con su
nuevo rango en el orden mundial, y ordena levantar en&_Krernlin, un palacio fortificado &_estilo del de Sforza, construidQ por arquitectos trados ex_Q_reamente de Italia. Aun
as, dentro del recinto, muchos de los edificios dispersos seideotific.ao..ms con la arquitectura imperial bizantina que con la poliorctica europea. A partir de 1472, gracias a
artistas italianos, en el Kremlin se reconstruyeron dQS catedrales, las de la Dom1icin)
la privada de la familia del prncipe, la Anunciacin -a cargo de arquitectos de Pskov-.
La necrpolis principesca de San Miguel y el recinto amurallado; en los caminos que llevaban a Mosc se levantaron grandes fortalezas en piedra. La nueva ciudad palatina e
convierte en sirnb.olo de.laalianzaent.r~el poder poltico y el religioso en Rusia. La ruptura de esta construccin en piedra con los antiguos palacios de madera y adobe de lo.
rusos es fundamental para la comunicacin de una nueva idea de poder.

LECTURAS RECOMENDADAS
Bartusis, M. C.: The Late Byzantine Army. Arms and Society, 1204-1453. Philadelphia:
University of Pennsylvania Press, 1992.
Goodwin, Jasan: Los seiores del hori<.onte: una historia del imperio otoma11o.
Madrid: Alianza, 2004.
lmber, Coln: E/ Imperio otomano, 1300-1650. Barcelona: Vergara, 2003.

264 LA EDAD MEDIA: SIGLOS Xlli-XV

:)'

Lapidus, Ira M.: A History of lslamic Societies. Cambridge: Cambridge University


Press, 1988.
Manz, Beatrice F.: Tlze Rise and Rule ofTamerlan. Cambridge: Cambridge University
Prcss, 1999.
Martn, Janet: Medieval Russia, 980-1584. Cambridge: Cambridge University Press.
1995.
Nstor lskander: Refala sobre la toma de Constantinopla. Ed. Matilde Casas Olea.
Granada: Centro de Estudios Bizantinos, Neogriegos y Chipriotas, 2003.
Nicol, Donald M. : The Last Centuries of By-;.antium, 1261-1453. Cambridge:
Cambridge University Press, 1993.
Runciman, Stephen: La cada de Constantinopla. Madrid: Alianza, varias eds.

ACTIVIDADES. PROPUESTA DE AMPLIACIN DE CONOCIMIENTOS


Mapas
Echevarria, A. y Rodrguez. J. M.: Atlas histrico de la Edad Media, cap. 42.
Kinder, H. y Hilgemann, W.: Atlas histrico mundial. l. De los orgenes a la
Revolucin francesa, pp. 214-215.

Textos y documentos
Ladero Quesada, M. A.: Historia Universal. Edad Media. Barcelona: Vicens Vives,
varias eds.

Los turcos rechazados ante Be/grado ( 1456), p. 966.

EL AVA~CE TURCO Y LA TRANSFORMACIN DEL Ml.J"NDO ORTODOXO

265

Tema 14

EL DOMINIO DEL ISLAM A FINALES


DE LA EDAD MEDIA.
LOS REINOS AFRICANOS

GUIN -ESQUEMA
INTRODUCCIN.
l. Los estados islmicos del Magreb Occidental y la Pennsula Ibrica.
1.1. Merines.
1.2. Zayanes.
1.3. Hafses.
1.4. Nazares.

2. El sultanato mameluco de Egipto bajo los Buryes


3. La islamizacin de los kanatos mongoles. Las conquistas de Tamerln.
3.1. La islamizacin de la Horda de Oro.
3.2. El ilkanato de Persia.
3.3. Tamerln (1369- 1405) y los Timridas.
4. Los grandes reinos de frica Occidental Subsahariana.
4.1. El reino cristiano de Abisinia (Etiopa).
4.2. Mali y las rutas transaharianas de sal y esclavos.

EL DOMINIO DEL ISLAM A FINALES DE LA EDAD MEDIA. LOS REINOS AFRICA.'~;OS

267

INTRODUCCIN
Durante Jos siglos XIV y xv, Jos dominios del Islam entraron en una fase de
estancamiento cultural y expansionista, motivado en parte por las invasiones trtaras en Oriente, que dejaron prcticamente rodeado al rgimen mameluco en Egipto
y Palestina. Comenzaremos el recorrido de occidente a oriente, finalizando con
una mirada a los grandes poderes del frica Subsahariana, divididos entre una
serie de dinastas que imponen su autoridad en zonas donde hasta haca poco
dominaba la organizacin tribal, muy relacionados con el Magreb y, rpidamente,
con el imperio portugus.
Uno de los epgrafes fundamentales es, sin duda, el dedicado al sultanato
mameluco. el poder islmico ms importante junto con los emergentes turcos. Las
caractersticas especiales de sus soberanos, esclavos formados para gobernar,
hacen el tema especialmente atractivo. Hay que prestar especial atencin al reino
nazar de Granada, ltimo superviviente de ai-Andalus en la Pennsula Ibrica, y
sobre el que las recientes investigaciones han arrojado nueva luz.
Una vez ms, la fragmentacin poltica obliga al alumno, menos familiarizado
con esta poca que con la del Islam clsico, al uso de Atlas y cronologas.

268

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

.....

DESARROLLO DE LOS CONTENIDOS


l. Los estados islmicos del Magreb Occidental
y la Pennsula Ibrica
1.1. Merines
A diferencia de las anteriores dinastas berberes, el poder merin no surgi como
un movimiento reformador de carcter religioso dirigido por un mahdi, y su proyecto
poltico no aspiraba a la regeneracin religiosa de los musulmanes. En un principio,
los merines slo deseaban alcanzar el poder y controlar a las tribus mediante su participacin en empresas guerreras comunes. Sin embargo, como las dems dinastas,
necesitaban de una legitimacin religiosa, como ya tenan los hafses, por lo que intentaron reforzar el sentimiento religioso de la poblacin y apoyaron firmemente a la doctrina malikf, recibiendo as el respaldo de los ulemas. Para ello utilizaron tambin la
guerra santa en ai-Andalus como propaganda poltica, y el control de los estudios de
las ciencias islmicas mediante la fundacin de grandes madrazas en las principales
ciudades de su territorio.
El fracaso en su intencin de hacer de ai-Andalus un dominio permanente, debido
a su derrota por Alfonso XI en la batalla del Salado (1340) hizo que abandonaran la
Pennsula Ibrica para dedicarse a la poltica magreb. Al mismo tiempo que batallaban en Granada, el gran sultn merin Abu 1-Hasan haba conquistado Tremecn tras
dos aos de asedio (1337) y de hostigar las posesiones de los Zayanes de Tremecn.
Respecto a los Hafses de Ifriqiya, Abu 1-Hasan sigui una poltica matrimonial y
diplomtica, pero una vez desaparecido su suegro (1346), organiz una campaa militar que termin con la toma de Tnez ( 1347). Sin embargo. debido a las revueltas de
las tribus berberes del Magreb central, tuvo que abandonar sus nuevas conquistas
para correr a asegurar sus territorios. Su propia familia se rebelaba. y fue depuesto por
su hijo Abu Inan. por lo que tuvo que exiliarse a la montaa, donde muri.
Las crisis polticas, los reveses militares y la intromisin en el comercio atlntico de
portugueses y genoveses provocaron la decadencia del sultanato a finales del siglo XIV.
La destruccin de Tetun por los castellanos ( 1399) y la conquista de Ceuta por los portugueses (1415) hicieron que la indefensin de la poblacin restara autoridad a los sultanes, provocando reacciones de tipo religioso que derrocaron a la dinasta. A partir de
1472, los Wattases, una rama de los merinies, regiran los destinos de Marruecos.

1.2. Zayanes
La poltica que siguieron Jos Zayanies fue de expansin hacia el Tnez hafs. y
defensiva siempre frente a los merines. Tremecn sufri un asedio de ocho aos y dos
ocupaciones por parte de stos a lo largo del siglo xrv, dando Jugar a la construccin
de al-Mansura frente a sus muros. Tras la pacificacin y reconstruccin de la ciudad.
EL DOMINIO DEL ISLAM A FINALES DE LA EDAD MEDIA. LOS REI 'OS AFRICA~OS

269

el zayanf Abu Tashufin (1318-1337) tuvo que enfrentarse a varias rebeliones, y asedi
Buja, donde construy una ciudad-campamento. Despus atac Tnez, derrotando al
sultn hafsf Abu Yahya Abu Bakr, quien pidi ayuda a su yerno, el merin Abu
1-Hasan, quien tomo Tremecn y liquid a los Zayanies momentneamente, lanzndose a la muerte del sultn hafs contra Tnez. La rebelin de las tribus zayanes no se
hizo esperar, a pesar de que Abu 1-Hasan las haba incorporado a su ejrcito con todos
los honores, y a su cada Jos zayanes volvieron a su capital, hasta la segunda ocupacin merin en 1352.
Abu Hammu Musa u (1359-1389) restaur el rgimen zayan aprovechando un
momento de debilidad merin, intent hacer de Ibn Jaldn su secretario, pero su reinado se vio sumido en guerras contra los merines, que le obligaron a evacuar la capital varias veces, o bien contra otros rebeldes, entre ellos su hijo, que le destron.
Despus de l, todos los sultanes reinaron efmeramente hasta que, a la cada de los
merines, pasaron a ser vasallos de los hafses de Tnez. Aunque se trataba de una zona
relativamente pobre comparada con sus vecinos, la administracin del reino tena un
nivel aceptable, as como un ceremonial cortesano adecuado.

1.3. Hafses
El califa hafs Abu Yah ya Abu Bakr (1 318-1346) consigui sofocar todas las
revueltas, y dio el gobierno de las provincias a sus hijos, asistidos por un chambeln.
Tuvo que apaciguar a los beduinos, y consigui arrebatar la isla de Yerba a Sicilia
Solicit ayuda a su yerno Abu 1-Hasan contra Tremecn, como hemos visto. Los merines ocuparan dos veces el reino: una en 1347-48 y otra en 1356-57. Los territorio
perdidos no se recuperaron hasta 1370, por parte del califa Abu 1-Abbas, que contuvo
tambin a los beduinos. Tras el fracaso de la expedicin cruzada franco-genovesa contra Mahdiya, la flota cristiana fue mantenida a distancia por los piratas hafses. Abu
1-Abbas tambin fue un importante mecenas y protector de Ibn Jaldn, que le dedic
su Kitab al-/bar. Durante el siglo xv destacaron los califas Abu Faris (1394-1434))
Uzman ( 1435-1488).
Durante la poca hafs, Tnez creci en poblacin y se diversificaron sus actividades. La mezquita a1-Zaytuna fue ampliada peridicamente, y se restaur el acueducto
de Zagwan para asegurar el aprovisionamiento de agua a la capital, se construy un
hospital (maristn) y varios palacios como el del Bardo.

1.4. Nazares
Para el siglo XIV, el territorio nazar haba quedado reducido a las antiguas caras de
Granada-Elvlra, Mlaga, Almera, Ronda y parte de la de Algeclras. En las zonas montaosas, las demarcaciones de tipo militar (ta'as) de las Alpujarras, la serrana de Ronda
y la sierra de Mlaga predominaban sobre cualquier otro tipo de organizacin del temtorio. En ellas, las fortalezas no mantenan una relacin de dominacin sobre sus ncleos
ms prximos a la manera del alfoz cristiano, sino que estaban controladas por el sulta

270 LA EDAD MEDIA: SIGLOS XTIIXV

y dependan de las ciudades ms


prximas para su mantenimiento,
compartiendo la funcin defensiva
con las alqueras. Los ncleos rurales, por su parte, estaban supeditados a las ciudades pero gozaban de
cierta autonornia en su forma de
gobierno.
La investidura del sultn se
realizaba, lo mismo que a lo largo
de toda la historia de al-Andalus,
mediante un compromiso de sumisin de sus sbditos (bay'a), y su
nombre era proclamado durante la
oracin de los viernes en todas las
Figura 14.1. Alcazaba de Mlaga.
mezquitas aljamas de su reino. El
mismo sultn poda designar a su
sucesor, en principio por lnea patrilineal, aunque no tena que ser necesariamente su
hijo primognito. De hecho, la transmisin del trono se hizo frecuentemente entre hermanos, y no de padres a hijos, e incluso a un hermano ms joven antes que al mayor,
quien al final sola gobernar de todas formas. Las intrigas y disputas por la sucesin
provocaron que la cautividad de los prncipes con derechos al trono se hiciera endmica en la dinasta. La frontera con Castilla sufri sin parar oscilaciones de variada
fortuna, y la intervencin castellana en la poltica nazar determin la eleccin de candidatos alternativos al trono que se legitimaron por las armas y acudiendo a la sucesin por va femenina. Las relaciones entre ambos reinos estuvieron marcadas por la
firma de sucesivas treguas de tres o cuatro aos alternadas con momentos de guerra en
los que la frontera castellana avanzaba sin cesar. Las relaciones con el reino de
Aragn, en cambio, se mantenan en trminos diplomticos y comerciales, sobre todo
mediante la concesin de monopolios comerciales a travs de los principales puertos.
Destaca mientras tanto la actividad de mecenazgo llevada a cabo por los sultanes
granadinos en los momentos de tranquilidad: Yusuf 1 (1 333-1354) se dedica a reorganizar la vida civil y militar de su reino, patrocina nuevas construcciones en la
Alhambra, la edificacin de la madra-;.a en Granada, y encarga viajes de inspeccin
por las fronteras orientales. Grandes figuras de las letras como Ibn al-Jatib sobresalen
en su brillante cancillera. Esta politica sera continuada por su hijo Muhammad v
<1354-1359. 1362-1391), aunque durante su reinado se inicia una prctica de destronamientos que se convertira en habitual hasta la cada definitiva del reino. La hbil
diplomacia granadina puso a Muhammad ven buenas relaciones con Aragn, Castilla,
con Tremecn y Tnez.
Durante el siglo xv resurgi la figura del chambeln (hayib) como cabeza de la
administracin y el poder poltico y militar. El ttulo no fue concedido en todos los reinados ni por mucho tiempo. pues los emires se mostraban reticentes a encumbrar
demasiado a un solo cortesano. Seguan en la jerarqua de funcionarios los visires.
encabezados por el gran visir, llamado en rabe doble visir, nombrado y destituido por
decisin personal del sultn, quien delegaba en cierto nmero de secretarios, algunos
de los cuales podan llevar tambin el ttulo de visir. La hacienda nazar se divida
EL 00\11 'lO DEL ISLAM A FINALES DE LA EDAD MEDIA. LOS REINOS AFRICA:\OS

271

lcrro

-Divisin de las coras.

Cabezas decora.

Ciudades impon antes.

O Fonalezas princtpales.

l'onaletns secundarias. Torres costeras.

Figura 14.2. Granada en el siglo xv.

entre el patrimonio privado de la dinasta (musta)las) y el tesoro pblico propiamente


dicho (bayt o ji-:,anat al-mal), diferenciados en un principio, pero intercambiables en
la prctica, pues lo mismo podan enajenarse bienes privados del sultn al tesoro pblico que adquirir para la dinasta bienes del Estado. Su patrimonio constaba de propiedades rsticas y urbanas, adems de impuestos. Otra entidad de organizacin financiera era el "tesoro de la comunidad musulmana", formado por grandes y pequea<o
propiedades rsticas y urbanas, con numerosas rentas, patrimonio indiviso e inalienable y bienes de manos muertas; en la capital tena tierras en la Vega, tiendas, bao .
molinos y hornos. Sin embargo, desconocemos hasta qu punto este patrimonio poda
confundirse con el propio tesoro pblico del Estado.
La gobernacin de las provincias se confiaba a tres tipos de cargos: un gobernador
(val{), un jefe militar (cad o alcaide), y un agente fiscal ('ami!). que podan ser ejer-

cidos por una misma persona, y transmirse de padres a hijos. Los gobernadores de
las grandes ciudades solan ser miembros de la familia nazar, o de los principales linajes de Granada, que podan crear sus propias redes de poder en sus provincias y causar bastantes problemas al emir. En la zona fronteriza, en cambio, tena ms autoridad
el cad, establecindose tambin una jerarqua de mandos militares en las plazas designados a veces por los propios vecinos. Los linajes conservaban el protagonismo que
las grandes familias haban tenido en poca andalus, y aunque las antiguas relaciones
de parentesco se haban debilitado. la solidaridad tribal se u tituy por nuevas clien272 LA EDAD \1EDik SIGLOS XIIIXV

telas atradas por el ejercicio del poder y la riqueza. Cada una de ella tena a su vez
sus propias clientelas de linajes menores, que repetan las pautas de relacin de la
nobleza ms poderosa.
El cad mayor de la comunidad, que figuraba en la cspide de la jerarqua judicial
del emirato granadino, era uno de los funcionarios ms importantes del Estado. Bajo
su autoridad estaban los cades locales o provinciales, establecidos en las capitale. de
las coras, a los que se unan el alcalde de la capital del reino y los cades de zonas rurales: por debajo quedaban los jueces de competencias restringidas. como los cades de
los matrimonios o de las aguas. Los cades pertenecan a familias importantes, fuera
por su riqueza, por su conocimiento del derecho. su prestigio, o en la mayora de los
casos por una combinacin de todo, junto con la experiencia en la administracin territorial y de justicia.
En cuanto al ejrcito granadino, en el siglo xv careca casi por completo de mercenarios bereberes procedentes del norte de frica a excepcin de la tribu Zanata. El
cuerpo regular del ejrcito estaba formado por andaluses. organizados a travs de un
registro o secretara del ejrcito y acantonados en Granada, dentro del recinto de la
Alhambra. El resto de los granadinos podan ser llamados a empuar las armas si era
necesario. en general para defender sus propias tierras, pero no para expediciones a
larga distancia. Junto a estos dos contingentes se situaban los mercenarios cristianos,
denominados elches. que formaban la guardia personal del sultn. En vanguardia se
situaban los voluntarios o guarniciones locales situados en los castillos fronterizos con
Castilla, quienes en caso de necesidad reciban refuerzos de tropas regulares.
Aunque se ha hablado mucho del comercio exterior granadino. se encontraba muy
mediatizado por extranjeros: los genoveses tuvieron monopoliLadas las exportaciones
durante todo el siglo XJV (incluyendo las especias, el azcar, los frutos secos, la pez.
el oro y la seda) y, en el xv, mallorquines, catalanes y valencianos se repartieron el
papel de intermediarios. A su vez. los granadinos actuaban como intermediarios en la
circulacin de productos exticos importados de otros pases islmicos. como la laca,
la goma arbiga, el incienso y algunas especias. El comercio con Castilla tambin era
activo. a pesar de las ocasionales prohibiciones.

2. El sultanato mameluco de Egipto bajo los Buryes


En 1382, los mamelucos de origen circasiano acantonados en las torres de la ciudadela del Calro (Buryes, de bury =torre) desplazaron a los mamelucos Bah res (ver Tema
) hasta la conquista otomana en 1517. La nocin de herencia del poder apareci en ese
momento, en el que se cre una verdadera dinasta en la que los hijos sucedieran a su
padre. Estos hijos ya haban nacido en Egipto y no podan ser considerados mamelucos
propiamente dichos, por lo que perdan todos los derechos, y los dirigentes eran sustituidos, siempre, por otros compaeros de armas del mismo origen que ellos. Los manuales de la cancillera, como el celebre de al-Qalqashand (h. 1412), nos descubren el fundonamiento de las secretaras y del correo, imitado de los mongoles. Los emires se
rodeaban de cortes principescas a imitacin de la del sultn, y contrataban a intendentes
para el cobro de sus rentas, dando lugar a frecuentes abusos sobre los campesinos. Con
las sobrantes, constituan fundaciones piadosas o bienes habices (waqf), inalienable!>.
EL DOMINIO DEL ISLAM A ANALES DE LA EDAD MEDIA. LOS REINOS AFRICA\'OS

273

destinados al mantenimiento de edificios religiosos construidos por el emir y que permitan a sus hijos aparecer como gestores de los recursos para estas fundaciones, asegurando as su patrimonio. Esto dio lugar a amplios y magnficos programas constructivo _
que solan incluir una mezquita o madraza con tumba, que proliferaron especialmente en
El Cairo. Adems, podan invertir su fortuna
en mercados, almacenes, tiendas, baos, alo
jamientos para comerciantes Uanes), alcaiceras, etc.
En la segunda mitad del siglo XIV aparecieron unos inspectores, tambin con e
rango de emir, encargados de controlar e
buen funcionamiento de los canales de imgacin del Nilo, de los que dependa la
bonanza del pas, de garantizar la seguridad
de los agentes fiscales y el buen desarrolh
de la vida agrcola y las cosechas. Las producciones principales, tanto para consum1
interno como para comercio, eran los cereales, legumbres, caa de azcar y frutos.

La relativa paz conseguida en Siria y Egipll


contrastaba con la situacin en la mayor par:
de las rutas de comercio asiticas, por lo qlk:
stas se dirigieron a Egipto como intermediarily los mamelucos, a su vez, favorecieron la
rutas hacia el ocano ndico, a travs de 1
puertos de 'Aydhab y Qus, al sur del Nilo, utilizando la va fluvial para llegar hasta la desembocadura en Alejandra, donde se instalaron k
comerciantes europeos. Los productos ma
Figura 14.3. Me::.quita de al-Muayyad,
importantes eran seda, especias, parcelan
El Cairo.
china, azcar, y proporcionaban considerable-.
ingresos al gobierno mameluco gracias a h
derechos de aduana, tasas sobre navos, etc., monopolios concedidos a determinados mcr
caderes europeos (catalanes e italiano , sobre todo). Hasta mediados del siglo xv el gran
comercio estaba en manos de los mercaderes karimes, organizados en sociedades famiha
res (sharika) en las que participaban hombres libre y esclavos como agentes y represen
tantes en las factoras de frica, Arabia y la India, hasta Indonesia (donde comenzaron
islamizacin) y China. Eran muy ricos y contribuyeron al desarrollo econmico de El Cain
donde se expandieron los barrios mercantiles, potenciados tambin por Jos emires. Las tn
bus bedunas situadas en la ruta 'Aydhab-Qus intentaron tambin sacar provecho de e: :
comercio, Jo que, junto a Jos estragos de la peste y los ataques de piratas, hicieron que l1
karirnes abandonaran Qus a finales del siglo XIV para trasladarse a Suez. En el flanco med
terrneo, Alejandra se convierte en el puerto indiscutible, debido a la prohibicin de l1
mamelucos de que los europeos llegaran a las rutas ndicas a travs del Mar Rojo. Las Ciudades mercantiles italianas, provenzales y catalanas e apresuraron a aprovechar las venw
jas de unos tratados comerciales muy favorables, excepto por ocasionales ataques como e
de Pedro 1 de Lusin (1365), por el que protestaron tanto como los egipcios.
274

L\ EDAD MEDIA: SIGLOS Xlii-XV

Bajo la serie de los sultanes mamelucos bwyes, la condicin de circasiano se convirti en esencial para el ejercicio del poder, pero se crearon adem<; dos 'dinastas".la de los
Zahires a partir de Barquq (1382-1395) y, ms tarde, otro linaje formado por Qaitbay
(1468-1496) y su mameluco Qansuh al-Guri (150 1-1516). La duracin de los reinados,
todos ellos muy extensos, testimonia la estabilidad del gobierno mameluco y de su autoridad, sin recurso a insurrecciones palaciegas por parte de unos emires que eran los primeros interesados en mantener este sistema. Se aproximan tambin al pueblo, en parte porque tienen tiempo de conocerlos mejor, y tambin porque estn mucho ms arabizados. El
terico califa abas, que segua viviendo en El Cairo, era an ms simblico que antes.
La administracin se transforma durante el siglo xv, por los graves problemas econmicos que se les haban planteado: de entre los emires, el encargado de la casa del
sultn cobra especial importancia, ejerciendo prcticamente como gran visir con
supervisin sobre toda la administracin, siendo sustituido ms adelante por el jefe de
los registros, encargado de la administracin de finanzas de todo el sultanato: y el emir
(atabeg) de los ejrcitos, que adopta un nombre selyuqu para oponerse a los otomanos, quienes tambin se proclaman sucesores del rgimen turco selyuqu (no olvidemos que los mamelucos tambin solan ser de origen turco). Se pasa as a una confusin entre la casa del sultn y las finanzas pblicas. La centralizacin se manifiesta
tambin por la presencia permanente del sultn en El Cairo, sin emprender ya expediciones en las fronteras, y enviando a las provincias slo a los inspectores.

La peste negra de 1349, repetida en 1374-75 y a partir de entonces peridicamente, fue una sangra para Egipto. No slo afect a las grandes ciudades, sino tambin a
un elevado nmero de poblacin rural. Los impuestos no podan pagarse, y las tierras
estaban desprotegidas frente a los beduinos, que amenazaban las rutas comerciales del
Mar Rojo. Adems, se le aadieron la invasin de Siria por Tamerln, un periodo de
hambre, y la guerra de los emires contra el sultn hasta 1412. La solucin a la crisis
econmica la dio el sultn Barsbay ( 1422-1438), quien reforz el poder de los inspectores provinciales y reserv el monopolio del comercio de especias para el Estado, que
ya controlaba los puertos de Tor (Suez) y Alejandra, donde se realizaban los intercambios, potenciando tambin las rutas sirias una vez pasados los ataques mongoles.
Sin embargo, tambin se produce un efecto contrario por la balanza de pagos, favorable a los europeos, a quienes los egipcios compraban ms que vendan. La cada del
rgimen se produjo por estas cuestiones econmicas, combinadas con el auge de los
otomanos a principios del siglo xvr, y las dificultades internas de los sultanes.

3. La islamizacin de los Kanatos Mongoles.


Las conquistas de Tamerln

3.1. La islamizacin de la Horda de Oro


El primero de los sucesores de Berke que se convirti al Islam fue TodeMongke, quien se adhiri al sufismo, pero hasta el gobierno de Uzbek (1313-1341)
no se estableci oficialmente el Islam en la Horda de Oro. Cuando los mongoles de
la Horda se hicieron musulmanes, se identificaron ms con sus sbditos turcos que
con los rusos cristianos del norte de sus tierras. La alianza con los mamelucos en
EL DOMINIO DEL ISLAM A FINALES DE LA EDAD MEDIA. LOS REINOS AFRJCANOS

275

contra del ilkanato sigui en pie, pero el surgimiento de Lituania y Mosc como
poderes fuertes en la zona hicieron declinar su importancia. Durante todo este tiempo, la Horda de Oro sigui lanzando cabalgadas contra la Europa del Este, sobre
todo Hungra y Polonia, aprovechando tambin sus luchas internas. La frontera
hngara era especialmente permeable, y el impacto de las correras mongolas
marc a su sociedad hasta el punto de utilizarlo como referencia en el calendario.
Tambin se tomaron importantes disposiciones legales para la liberacin de cautivos. Tanto polacos como rusos, que les pagaban tributos, no dudaron en acudir a la
Horda de Oro en busca de apoyo para sus conflictos internos y entre unos y otros.
incluyendo a los caballeros Teutnicos. El Papa convoc una cruzada contra los
mongoles en 1325, pero a partir de entonces se restringi a los cobros de los diezmos de cruzada por parte de los reyes hngaros, polacos y bohemios, para defender sus fronteras.
Slo destac el reinado de Toktamysh ( 1376-1395), protegido de Tamerln, que
unific la Horda de Oro y la Horda Blanca del este. Los moscovitas le derrotaron
(1380), en lo que fue un avance de la destruccin de la Horda por los rusos en el siglo
XVI. Pero finalmente fue Tamerln quien derroc a su antiguo protegido.
En 1438 la Horda de Oro fue dividida en dos partes: el kanato de Kazn y la Gran
Horda, y pronto se procedi a una nueva subdivisin, con la creacin de los kanatos
de Astracn y Cri mea ( 1441 ), que se enzarzaron en 1uchas entre s. La destruccin de
la Gran Horda por el gobernante de Crimea en 1502 se considera el fin de la Horda de
Oro, ya que a su vez Crimea se haba sometido a los otomanos.

3.2. El ilkanato de Persia


Despus de la conversin de
Ghazan, se fue dando un sentimiento de unificacin entre los
mongoles y los persas, que se
manifest en frecuentes matrimonios mixtos y en la progresiva
asimilacin de los mongoles dentro de la sociedad persa. Su hermano Olyetu (1304- 1316) mantuvo como ministro a Rashid
al-Din, y traslad la capital de
Tabriz a Sultaniyya, donde se
Figura 14.4. Saln de audiencias del palacio
hizo construir una magnfica
de Mamay, El Cairo.
tumba. Con su hijo Abu Said dio
fin la dinasta. ste subi joven al
trono, y negoci una buena paz con los mamelucos ( 1322). Tuvo como visir al hijo
de Rashid al-Din, y su gobierno. aunque poco conocido, parece que fue exitoso. Sin
embargo, a su muerte el ilkanato se vino abajo, pues no tena hijos varones, y ninguno de los miembros de la familia de Hulegu fue lo bastante fuerte como para
hacerse con el poder.
276 LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

3.3. Tamerln (1369-1405) y los Timridas


A mediados del siglo XIV, el kanato Chatagai se dividi en do partes: Transoxiana,
con las grandes ciudades de Samarcanda y Bujara, tena un poblacin en gran parte sedentaria y musulmana, y se haba ido alejando de la otra mitad, el denominado "pas de los
mongoles", que permaneci a salvo de los intereses de Tamerln, quien explot las diferencias entre ambos poderes. Tamerln (1336-1405), o Temur-i-link (Temur el Cojo).
naci en Kish (Uzbekistn) de ascendencia mongola, religin musulmana, y turco de lengua y cultura. Dedic los aos 1360-1370 a consolidar su poder como lder interno, y a
reorganizar un nuevo tipo de ejrcito mixto. Luego comenzara su expansin en tres fases:
l. 1370-1385. Control del Asia central, con ataques hacia el este y hacia el ilkanato de Persia, al oeste, que incorporar a su imperio.
2. 1385-1395. Control de la Horda de Oro, que somete a su mandato aunque no la
incorpore territorial mente, Anatolia y Prximo Oriente; enfrentndose all a dos
grandes enemigos: mamelucos y otomanos. Derrotar a todos, consiguiendo el
control de casi toda la Anatolia tras la batalla de Ankara ( 1402).
3. 1398-1399. Aprovechando la derrota de los ejrcitos cristianos ante los otomanos en
Nicpolis, hace incursiones hacia la India para destruir o minar el sultanato de Delhi.
Cruza el Indo, alcanza Multn, y saquea la capital. Delhi ( 1399). donde masacr a la
poblacin y continu hasta el Ganges, para luego volver a Samarcanda.
En 1403 Ruy Gonzlez de Clavija encabeza una embajada, compuesta por otras trece
personas ms, a la corte del emperador mongol Tamerln, de parte del rey de Castilla
Enrique m, que ya haba establecido un contacto previo con Bayaceto y con el propio
Tamerln. La delegacin castellana contempl la derrota otomana de Ankara (1402), lo cual
supuso un respiro para el ya moribundo imperio de Constantinopla, y se encontr con emisarios de la China Ming. Fueron recibidos por Tamerln en Samarcanda, para exponerle la esperanza de un pacto entre los poderes cristianos (representados por Enrique m) y Tamerln,
pero ste no estaba dispuesto a apartarse de crear su propio imperio mongol musulmn.
Se dej llevar por su afn destructor y su crueldad, pero estableci un aparato ideolgico para legitimar su posicin como soberano universal: para construir el imperio
universal, se poda recurrir a la invasin de tierras de los infieles (alga::.a), presentndose as como gran campen del Islam. Estableci su base en Samarcanda, adonde
revirtieron todos los frutos de sus ex polios. La ciudad aument sus barrios perifricos,
y se enriqueci a costa de las prdidas de otras. Sin embargo, sus cabalgadas no tuvieron su continuacin en un proyecto de estado como el de Gengis Kan. Tamerln muere
en 1405, en medio de sus preparativos para conquistar la China Ming.

4. Los grandes reinos de frica Occidental Subsahariana


4.1. El reino cristiano de Abisinia (Etiopa)
El primitivo reino cristiano de Abisinia o Aksum (siglo IV d. C.) fue uno de los ms
poderosos estados de su tiempo y an en poca de Mahoma era un poder a tener en
EL DOMI '10 DEL ISLAM A FINALES DE LA EDAD MEDIA. LOS REINOS AFRICANOS 277

cuenta. a pesar de que ya haba entrado en decadencia; perodo, en el que no oo:stru~


te, se creara la nueva capital de Roha (Lalibela). Dependiente del patriarcado
Alejandra es tambin la Iglesia etiope, introducida en el reino de A.ksum hacia el
350. La conversin de La corte del rey Ezana fue rpida, y su
Frumencio, fue nombrado obispo con el nombre de Salam. El pueblo no fue
nizado hasta el siglo vr, con la llegada de nueve monjes sirios, seguramente monofi
tas huidos. que evangelizaron de norte a sur, enfrentndose a la creciente ""JJa'"'-
del Islam y a los fetichistas autctonos, que se reintrodujeron en zonas ya crist
das. Con un patriarca designado por Egipto y un negus a la cabeza, se constituy
iglesia de Estado. El enorme nmero de monjes y eremitas estaba dirigido por
etchegui etope, con autoridad superior a la del patriarca. La influencia juda se
ba notar en la prctica de la circuncisin, la prohibicin de comer carne de cerdo
seca, la festividad del sbado, adems del domingo, o el uso de nombres del ~"'""...
Testamento.
Probablemente su rey ms famoso sea Lalibela (1180-1235) el impulsor de
grandiosas iglesias excavadas en la roca de las cercanas de Lalibela y el rnmn ..
eclesistico de Tana kirkos, en el lago Tana, aunque el que ms factiblemente se
identificar con el origen de la leyenda del Preste sea su antecesor Yimrehane
(siglo xn) que efectivamente reuni su condicin de sacerdote con su corona real. A
Jerusaln acudan peregrinos cristianos de etnia negra que procedan de un
reino ms all de las fuentes del Nilo, Etiopa. Alli viva un pueblo que profesaba e
cristianismo copto, aunque con variantes locales a causa de su aislamiento una vez
Arabia y Egipto se haban convertido al Islam. Entre los siglos xn-xv el reino cristiano etiope experimenta un renacimiento al tiempo que tiene que hacer frente a la
sin del Islam por su rea.
En el siglo xv muchos mapas portugueses identificarn indudablemente el reino de
Etiopa como el reino de Preste Juan, probablemente por los contactos comerciales
entre ambas zonas.

4.2. Mali y las rutas transaharianas de sal y esclavos


En el siglo lX se puede hablar de la aparicin en el frica subsahariana de los reinos de Kanem, Songay y Mali. Entre 1076 y l083, se produjo la conquista de lo
reinos de Ghana y Songay por los almorvides, que los islamizaron. Durante la segunda mitad del siglo XII, los almorvides perdieron Ghana, que pas a tener una nue\ a
dinasta propia, la Soso de Kaniaga, que tambin controlaba Mali.
La dinasta de Mali se desarrolla sobre todo en los siglos X1ll y XIV. En 123~
Soundiata ( 1234-1255) restablece la independencia del reino de Mali, anexiona Ghana
y extiende su imperio sobre Songay y el Shara meridional, hasta el Atlntico, incluyendo una gran extensin de territorio. Administrativamente, se distribua en catorce
grandes provincias, con 24 ciudades importantes y numerosas aldeas. Salvo, Ghana.
que tena un estatuto especial, las dems estaban gobernadas por un virrey designado
por el Mansa. Su ejrcito contaba con infantera y caballera en gran nmero, sobre
caballos importados de Marruecos. La justicia, y la seguridad en las rutas comerciales, eran las preocupaciones principales de sus reyes. En muchos casos, los juecc e

278 LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIIIXV

imanes eran magrebes de gran reputacin. Incluso la gran mequita-universidad de


Djinguereber, en Tombuct, fue edificada por el arquitecto granadino ai-Sahili, fundiendo los estilos andalus, magreb y malins.
El apogeo de Mali bajo el reinado del Mansa Moussa ( 1312-1332)
es relatado por lbn Jaldn, que afirma
que este rey era temido en todo el
Sudn, lo mismo que su sucesor el
Mansa Solimn (1341-1360), acusado por Ibn Battuta de una avaricia
que le hizo ser detestado por su
pueblo. Las relaciones de estos
monarcas con los poderes islmicos
del Magreb fueron diplomticas.
mediante embajadas a la corte merin
y a los mamelucos. Mansa Moussa
emprendi una famosa peregrinacin
a la Meca, pasando por la corte de
Qalawun en Egipto, durante la cual
Figura J4.5. Proteccin marftima de La costa
se dijo que la abundancia de oro de su
de Ceuta, siglos X-XVI.
caravana hizo bajar el precio de dicho
metal en un 20%. Las rutas comerciales transaharianas eran la principal fuente de ingresos del reino de Mali, en especial la ruta
entre Siyilrnasa, al sur de Marruecos, Walata y Ghana Otras ciudades de Mali que tambin
eran atravesadas por esta ruta experimentaron un importante aumento de la poblacin. Otras
rutas importantes eran las que se utilizaban para la peregrinacin a la Meca por motivos piadosos y para el estudio, como Gadams, en la ruta hacia Egipto. Los comerciantes
magrebes y egipcios tenan en Mali sus propios barrios y mezquitas, formando parte de la
elite de la ciudad. Sin embargo, la separacin no era radical y se produjeron numerosos matrimonios mixtos entre blancos y negros. Por su parte, los malienses establecidos en el Magreb
introdujeron tambin algunas de sus costumbres, msica y curanderismo.
Las caravanas de la ruta occidental solan llevar libros, cereales, frutos secos, caballos, textiles, cermica, joyas y, sobre todo, sal de las salinas de Tagaza, que se encontraba a mitad de camino. Las mismas caravanas volvan cargadas de otras mercancas,
sobre todo esclavos y oro. Estos esclavos importados de Mali eran especialmente
demandados a causa del retroceso del comercio de esclavos a ambos lados del
Estrecho, y la escasez provocada por el freno de las luchas en la Pennsula Ibrica y el
Este de Europa. Los yacimientos de oro de Mali eran en ese momento la mayor reserva del mundo, ante el descenso de produccin de las minas centroeuropeas. Despus
de financiar a las grandes dinastas magrebfes durante los siglos anteriores, la mayor
parte del oro abasteca en el siglo xrv los puertos mediterrneos, desde donde era puesto en circulacin para el resto de Europa por los mercaderes instalados all. Sin embargo, en el Magreb no siempre tuvo resultados positivos, pues a menudo se empleaba en
proyectos no productivo , como la paga de ejrcitos y mercenarios, que no producan
estabilidad ni generaban beneficios en el pas donde eran pagados. La nica mercanca que poda competir en precio e importancia con stas era la sal de Tagaza, que
aumentaba de valor conforme se alejaba de las salinas de origen.
EL DOMI 10 DEL ISLAM A FINALES DE LA EDAD MEDIA. LOS REINOS AFRICA:'I:OS

279

LECTURAS RECOMENDADAS

Clot. A.: L'gipte des mamelouks. L'empire des esclaves, 1250-1517. Pars: Perrin.
1996.

Historia general de frica (UNESCO). Madrid: Tecnos, 1992, vols. 3-4.


Garcin, J.-C1aude: tats, socits et cultures du monde musulman mdival, Xe-XVe
siecles. Pars: Presses Universitaires de France. 1995.
Groussct, Louis: El imperio de las estepas. Madrid: Edaf, 1976.
Jackson, Pctcr: The Mongols and the West, 1221-1410. Harlow: Pearson-Longman.
2005.
Lapidus, Ira M.: A History oj Jslamic Societies. Cambridge: Cambridge Universit)
Press, 1988.
Oliver, Roland: Medieval Ajrica, 1250-1800. Cambridge: Cambridge University Press.
2001.
Peinado Santaella, Rafael G. (ed.). Historia del Reino de Granada. V. 1. De los orgenes a la poca m11djar (hasta /502). Granada: Universidad de Granada/ Legado
Andalus, 2000.
M. J. Viguera (coord.), El reino na::.ar de Granada, Historia de Espaia Mennde:
Pida/, vols. VIII.3 y Vlll.4. Madrid: Espasa Calpe, 2000.

ACTIVIDADES. PROPUESTA DE AMPLIACIN DE CONOCIMIENTOS


Mapas
Echevarria, A. y Rodrguez. J. M.: Atlas lzist6rico de la Edad Media. caps. 43-44.
Kinder, H. y Hilgemann, W.: Atlas hist6rico mundial. l. De los orgenes a
Revoluci6n francesa, pp. 216-219.

Textos y documentos
Ladero Quesada, M. A.: Historia Universal. Edad Media. Barcelona: Vicens Vi
varias eds.

lbn Batllfa en el reino de Mali ( 1352), p. 700.


Samarcanda en tiempos de Tamerln, pp. 1001-1002.
La ruta de Siyi/masa a Tombuctt, p. 1003.

280

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIIl-XV

Tema 15

LOS INICIOS DE LA
EXPANSIN EUROPEA

GUIN-ESQUEMA
INTRODUCCIN.
l. Causas de la expansin europea.
1.1. Las motivaciones mentales y materiales de la expansin.
1.2. Nuevas tcnicas de navegacin.
1.2.1. Los barcos.
1.2.2. Cartas y portulanos.
1.2.3. Los instrumentos de navegacin.
2. Viajes y viajeros medievales.
2.1. Viajeros musulmanes.
2.2. Viajeros europeos.
2.3. Viajeros espaoles.
3. La salida al Atlntico.
3.1. La apertura del Estrecho de Gibraltar.
3.2. Genoveses, mallorquines y catalanes.
4. Las
4.1.
4.2.
4.3.

grandes exploraciones portuguesas y castellanas del siglo xv.


Las Islas Canarias.
Las rutas portuguesas en frica. Don Enrique el Navegante.
El Nuevo Mundo.

LOS INICIOS DE LA EXPANSI}; EUROPEA

281

Este ultimo tema lo hemos reservado. cual si de un broche se tratase, a estudiar


los inicios de la expansin fuera de las estrechas fronteras europeas tras las que se
haban parapetado nuestros antepasados medievales, y que nos pone de manifiesto la madurez, tanto tcnica como mental alcanzada en la vieja cristiandad latina.
Esta salida al exterior estuvo precedida, desde el siglo xm, por los numerosos viajeros -en misin diplomtica unos, comercial otros y religiosa los ms- que de pertaron la curiosidad y el inters por conocer y tomar contacto con culturas milenarias tan distintas a la nuestra.
La expansin de portugueses y castellanos fuera de sus fronteras -aprovechando los conocimientos tcnicos acumulados tras una larga experiencia marinerafue la epopeya que hara que estas dos grandes naciones entraran por mritos propios en la gran Historia de la Humanidad. Sus largas y arriesgadas exploraciones
atlnticas culminaron con el perfeccionamiento de las tcnicas navales, y dieron
lugar al descubrimiento y la incorporacin a la cultura occidental del Nuevo
Mundo con el que, idealmente, se cierra la Edad Media.

282

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIn-XV

DESARROLLO DE LOS CONTENIDOS

l. Causas de la expansin europea


1.1. Las motivaciones mentales y materiales de la expansin
Durante los siglos XJ y XII, asistimos en Europa, ms concretamente en la zona de
la cristiandad latina, a una gran mutacin o cambio en el modo de produccin, que se
manifest en una mejora del atalaje de los animales (collera); en el herraje de los caballos; en la mejora del instrumental utilizado en la agricultura (arado con ruedas, uso de
reja metlica, etc.), todo lo cual dio como resultado una mayor produccin de cereal,
que redund en una mejor alimentacin y en una mejor utilizacin de la fuerza de los
animales. Por lo que aJ transporte se refiere, asistimos a una progresiva sustitucin de
la carreta de dos ruedas por la de cuatro ruedas, que acabar imponindose durante el
iglo XIII, lo que facilit el transporte masivo de mercancas.
La mayor difusin, a finales del siglo XII, de la moneda, de los mercados y de una
clase de hombres especializados en las tcnicas comerciales, especialmente en Italia,
contribuyeron aJ paso de una economa cerrada a otra ms abierta, y a los intercambios comerciales de todo tipo. En este sentido, el crecimiento de Europa, del siglo Xl
al xm, ha sido el ms espectacular de su larga historia hasta los tiempos de la revolucin industrial.
Aun cuando, en un principio, fue la pennsula Escandinava la protagonista de la
primera expansin de Europa fuera de sus fronteras -con los primeros establecimientos de noruegos en Groenlandia, datados desde finales del siglo x, y ms tarde
hacia el ao 1000, con el descubrimiento de Vinland, zona ubicada entre el sur del
ro San Lorenzo y Massachussets-, sin embargo, cuando empieza la gran expansin
martima de la Europa del Sur se haba producido ya el repliegue de la expansin
e candinava. El repliegue fue tal que se lleg al olvido total de sus descubrimientos ms lejanos, abandonados a causa del empeoramiento de las condiciones climticas que sufri Europa, desde el 1200 al 1350, que hicieron que los hielos progresaran hacia el sur y dificultaran notablemente la navegacin por los mares
boreales. Las comunicaciones que unan Escand inavia, Irlanda y parte de
Inglaterra, con Islandia y Groenlandia, que pasaba de ser el "pas verde" a convertirse en eJ "pas blanco", cubierto por lo hielos, se interrumpieron, llegando a perderse el recuerdo de la mtica Vinland.
Esta primitiva expansin, que no pudo realizar el Norte, por motivos esencialmente climticos, ser culminada por el Sur, y ms concretamente por los dos reinos situados en el margen occidental de la Cristiandad: Portugal y Castilla. Cules fueron las
ircunstancias que hicieron de estos dos reinos los protagonistas de la gran expansin?
Ante todo hay que decir que se trat de una empresa que supo aprovechar dos cirunstancias. En primer lugar, la utilizacin de las mejores tcnicas comerciales mediterrneas - representadas por las repblicas italianas especialmente Gnova, y por catalanes y mallorquines que casi monopolizaban el comercio de los puertos del
mediterrneo hasta Flandes-, y en segundo lugar, la experiencia de la tcnicas de la
LOS lNlCIOS DE LA EXPANSIN EUROPEA

navegacin atlntica y la fortaleza de los barcos que navegaban por all,


por los navos portugueses, andaluces, gallegos, cntabros y vascos.

r~;;~nc:::s~;;rmHJl,.

Los motivos que estn en la base de la expansin europea, sobre todo la atlntica, no
son fciles de detectar y de catalogar, y no pueden ser descubiertos en los textos que n
sirven para elaborar una Historia de los Descubrimientos, pues muchos de ellos perte
necen al mundo de las creencias, de las mentalidades o de las ideas. frente a otros, ms
fciles de rastrear, como son los avances tcnicos, el comercio o la necesidad de buscar
nuevas tierras que colonizar. Ante todo debemos pensar que e trat de motivaciones que
afectaban a un grupo reducido de personas, aun cuando. posteriormente, la influencia de
los descubrimientos afectara y transformara la vida de un nmero creciente de las mi mas en una onda que se expandi por Europa -desde su epicentro, situado en el Sur de
la Pennsula Ibrica, especialmente desde Sevilla, que deba contar, hacia 1500, con un~
45.000 habitantes- hasta sus rincones ms alejados. Desde Gnova a Lisboa. se calcula
que seran entre 15 y 20 millas personas que, directa y activamente, viviran de los de cubrimientos y la expansin. hacia finales del siglo xv.
Entre los motivos ms nobles, idealistas y altruistas, que motivaron los descubrimientos, encontramos el de la expansin del cristianismo, que podemos descubrir en
la Crnica da Guin, de Gmes Enes; en los diversos escritos de Fray Bartolom de
las Casas, o incluso en los pensamientos que nos transmite el propio Cristobal Coln
en su Diario. La conquista de Ceuta ( 1415) por los portugueses primero, y la del norte
de frica por los Reyes Catlicos y por sus sucesores, despus, iran conducidas a frenar la expansin musulmana y a establecer cabezas de puente, desde las cuales fuera
posible una futura labor evangelizadora.
Frente a estas motivaciones, que podemos considerar de tipo religioso, impregnadas de un fuerte componente de franciscanismo, habra otras mucho ms tangibles que
calificaremos de poltico-econmicas y que, cmo no, vemos tambin claramente
expresadas en el Diario colombino.
El primer motivo econmico de los descubrimientos fue el oro y el control de su
fuentes primarias, a !in de eliminar a los intermediarios marroques que, a travs de las
rutas saharianas y a lomos de dromedarios, presentes en el Sahara desde el siglo 11. 1
transportaban desde el frica negra a travs de un desierto cada vez ms difcil de cruzar, por haber ensanchado sus fronteras desde mediados del siglo XJV. a causa de
aumento de las temperaturas.
El oro del Sudn -nombre que se da a todos los territorios situados al sur de
Sahara- entraba en Europa a travs del Magreb, como pago por los productos importados de Europa, especialmente telas finas. como hemos visto en el tema anterior. L
magrebes lo conseguan al sur del Sahara en un comercio de exportacin de telas de
baja calidad, de produccin magreb; de sal, procedente de los depsitos sahariano
que era utilizada para la salazn de carnes y pescados, y de cobre, del cual en aquell~
territorios ignoraban el proceso de elaboracin, no as el del hierro. Los pases subsaharianos o sudaneses. pagaban estas importaciones con oro, obtenido del hallazgo de
pepitas en el cauce de ros, y con esclavos. En este importante comercio caravanero
se fundaba la riqueza del imperio de Mali. Todo este comercio se realizaba a lomos de
dromedarios que, lentamente, recorran el abrasado desierto, transportando sobre u
lomos unos cincuenta kilos de carga. en etapas de treinta y cinco a cuarenta kilme-

284 LA EDAD MhDIA: SIGLOS XIII-XV

tras diarios. Se necesitaban unos veinte dromedarios para transportar una tonelada de
mercancas, y de dos a tres meses, para realizar la travesa del Sahara.
Los portugueses conocan la existencia de este comercio, y la conquista de Ceuta
y el posterior descenso a lo largo de la costa africana, para hacerse con el control del
mismo, estn en la base de sus descubrimientos. Como hemos visto en pginas anteriores, frente a una Europa del Norte, cuya economa gira en torno a la plata, exista
una ~uropa mediterrnea, que gira en torno al oro, debido a su comercio con el norte
de Africa y Oriente. El oro desapareci, casi por completo, de Europa y de la
Pennsula Ibrica, a lo largo del siglo xv, debido al comercio con Oriente, por lo que
su reposicin se convirti en uno de los principales objetivos de las economas nacionales. De Oriente procedan las ricas telas de seda, los damascos y las especias, cuyo
consumo no ces de aumentar a lo largo de la Edad Media.
Desde finales del siglo Xlll, todo este comercio estaba monopolizado por Venecia
y Gnova, gracias a sus alianzas con Bizancio y con el ilkanato de Persia, por parte de
Gnova, y con el Egipto de los mamelucos, por parte de Venecia. Las rutas terrestres,
de modo intermitente. estaban cerradas debido a las convulsiones polticas y militares
que sufra el Prximo Oriente, especialmente a finales del siglo x1v tras la aparicin
de Tamerln. Las rutas martimas. por el contrario, lograban sortear mejor estos obstculos y fueron capaces de atender la demanda de productos orientales (telas, especias, perfumes, cermica, etc.) que Europa demandaba.

1.2. Nuevas tcnicas de navegacin


1.2.1. Los barcos
Si el transporte por tierra apenas evolucion a lo largo de la Edad Media, por lo
que a velocidad y capacidad de carga transportada se refiere, no podemos decir lo
mismo en Jo referente al transporte martimo, que fue perfeccionndose con el paso del tiempo.
Dos eran los tipos fundamentales
de navos que se utilizaban a final~<;
de la Edad Media, y que dieron origen
a una amplia gama de derivados. En
el Mediterrneo encontramos la galera, navo ligero, alargado, rpido, fcil
de maniobrar, movido a remo y a
vela, pero no apto para transportar
cargas pesadas o voluminosas. Frente
a l, encontrarnos en el Atlntico y
mares septentrionales un tipo de
navo redondeado, panzudo, lento,
poco manejable y a vel~ pero que es
muy apto para el transporte de cargas
pesadas y voluminosas, la coca.

Figura 15.1. El infante portugus Enrique


"El Navegante".
LOS INICIOS DE LA EXPANSIN EUROPEA

285

Mientras que la galera estaba condenada a desaparecer como navo de transporte


subsistiendo durante parte de la poca moderna como navo de guerra, no sucedi lo
mismo con los panzudos navos atlnticos, que fueron perfeccionndose con el tiempo, a costa de imitar, en su casco, a la galera. El navo resultante fue la carabela, nacida a principios del siglo XV, que alcanz su perfeccin en los primeros aos del siglo
XVl. Naci en la zona de encuentro entre la ligera galera y el lento navo norteo, edecir en la Pennsula Ibrica, abocada a los dos mares. Se trataba de un velero largo.
de poco calado, con tres mstiles de los que colgaban velas, cuadrada la central, -apta
para aprovechar al mximo la fuerza del viento- y otras varias, triangulares, suspendidas de los mstiles ms pequeos, situados a proa y popa de la central, que adems
de imprimir fuerza, eran fundamentales para dirigir la maniobra. El mstil central
tena, en la parte ms alta, una cofa, en forma de cesto, para el viga.
La carabela result ser el navo idneo para los descubrimientos por su facilidad
para la maniobra, su aptitud para la navegacin en aguas poco profundas, su rapidez.
y su capacidad de mantenerse a flote durante muchos aos y en las ms adversas condiciones climticas. Su caracterstica principal fue la rapidez, que hizo que durante d
siglos y medio ningn barco de vela, fuera capaz de superar la marca de veintin da
alcanzada por una carabela que, con el viento de popa, realiz el trayecto entre Cabo
Verde y las AntiUas. Sin embargo, navegando contra el viento, la carabela tena mucho
que mejorar, ya que la falta de quilla haca que se perdiera fcilmente la deriva.

1.2.2. Cartas y portulanos


Hasta que, a finales del siglo XVl, no se impuso la Proyeccin de Merctor, el tipo
de navegacin que se realizaba en Europa, a la que algunos llaman astronmica, no
dejaba de ser una navegacin a la estima. En este tipo de navegacin, lo nico que -.e
tena en cuenta era la medida astronmica en grados -que se vena practicando de
el siglo xm- mediante el uso del astrolabio, que daba la posicin de un punto sobre 1
Tierra y, posteriormente, sobre el mar, tomando como referencia la observacin de la
estrella Polar, de otras estrellas y del Sol.
Las escasas representaciones que tenemos de cartografa altomedieval, son de
carcter eminentemente simblico, mientras que las de poca posterior, hasta el siglo
XIII, tienen ya presente la Geografa de Estrabn y las obras de autores rabes, especialmente de al-Idris, y de al-Magrib, cuyas obras de difundieron por Europa, gracias
a las traducciones realizadas en Espaa e Italia. A partir de los siglos xu y XIIl, empiezan a elaborarse mapas del Mediterrneo bastante precisos -fruto del aumento de la
navegacin, a consecuencia de las Cruzadas- siendo arrumbados los rgidos mapamundis inspirados en los gegrafos de la Antigedad, que fueron sustituidos por
mapas o cartas regionales, mucho ms precisas.
La principal fuente de informacin para la elaboracin de estos mapas, la constituyen los cuadernos de a bordo en los que los capitanes de las naves anotaban lo
puertos, las rutas a seguir, las distancias y cuantas noticias sirvieran para una mejor
y ms segura navegacin. Entre los ms famosos hay que destacar el pisano
Compasso da navigare, de mediados del siglo xnr. Estos nuevos mapas se denominaron portulanos, ya que en el perfil de las costas, apareca el nombre de cada puer286 LA EDAD MEDIA: SIGLOS Xlii-XV

to, as como los principales accidentes geogrfico y los rumbo a seguir. teniendo
presente la declinacin respecto al norte magntico. Los portulanos ms antiguos
datan del siglo XI.
Los rumbos estn en relacin directa con los vientos dominantes. cuatro en total.
que se trazan, teniendo presente el norte de la aguja, cruzndose ortogonalmente en el
centro del mapa. Estos cuatro vientos dan lugar a los diecisis de la Rosa de los vientos, de las cartas del siglo xm, que darn lugar a los treinta y dos rumbos sobre los que.
a su vez, mediante un ejercicio de triangulacin, se lograba calcular el avance efectivo del barco. Ramn Llull en el captulo V de su tratado El rbol de La ciencia. nos da
el nombre de los ocho vientos principales, y cmo calcular la posicin de la nave en
cualquier momento. Los vientos son: Levante, Poniente, Medioda, Tramontano,
Griego, Exaloc, Lebeche y Maestre.
Las cartas de navegacin o portulanos, se van perfeccionando a partir del siglo XIV,
y van incorporando cada vez ms informacin (puertos, accidentes geogrficos, ros,
datos econmicos y polticos, etc.), para facilitar a cuantos las utilizan, toda clase
conocimientos sobre la regin costera y su interland. Este tipo de cartas son conocidas como nutico-geogrficas, mientras que las que describen nicamente la lnea
costera, y se limitan a reproducir slo los accidentes que se ven desde el mar, son las
consideradas puras. Son famosas: la Carta pisana ( 1290), en la que las costas mediterrneas estn claramente trazadas, mientras que, desde el Estrecho de Gibraltar
hasta Brujas. estn realizadas de forma esquemtica y con pocas referencias
sobre los puertos, lo que nos indica el escaso trfico existente; la del genovs
Vesconte (1313), que traza
muy bien la costa desde
Lisboa a Dinamarca, contabilizndose para Galicia
diecisis puertos, cuatro
islas y tres cabos; la del
mallorqun Angelino Dulcert
( 1339), en la que la costa
atlntica goza de gran precisin y en la que, por primera
vez, aparecen las Islas
Canarias, y se dibuja la costa
de la lnsula de m:arotus
Marocellus y la de Laforte
ventura. La escuela mallorquina goz de un gran prestigio y sus cartas se distinguan por su colorido y por
la continua aparicin de
ciertos accidentes geogrficos (Cordillera del Atlas,
Mar Rojo, etc.), siendo su
cartgrafo ms conocido,
Abraham Cresques, clebre
por su Atlas (1375).
Figura 15.2. Atlas de Abraham Cresques.
LOS INICIOS DE LA EXPANSIN EUROPEA

287

1.2.3. Los instrumentos de navegacin


Una carta de navegacin servira de poco si no se supiera trazar el rumbo que la
nave debe seguir -especialmente cuando se pierde de vista la costa (navegacin de
altura), pues las corrientes y los vientos desvan la nave de su ruta- , para lo cual es
muy importante conocer los ngulos que forman entre s los vientos representados en
las cartas. Esta tarea la realizaban los noacheros a los que Alfonso x define en sus
Partidas como:'"aquellos por cuyo seso se guian los navos por la mar". Para ello se
servan del comps, que meda y trasladaba las distancias en la carta marina, y de las
tablas de navegar, llamadas de Martelogio, que servan para indicar la posicin en el
mar, despus de calcular los avances y avances de retomo, respecto al rumbo deseado. Ramn Llull, en su Ars Magna. nos hace una completa descripcin de las operaciones necesarias para su clculo. Mediante una operacin de triangulacin se calculaba el desvo sobre la ruta trazada, el avance efectivo, la distancia, y el nuevo rumbo
para volver a la ruta original. Las Tablas de Martelogio, evitaban hacer los clculos
matemticos y, a una derrota determinada, indicaban el rumbo a seguir. Las primeras
Tablas de Martelogio documentadas, datan de 1436, y se localizan en el Atlas de
Andrea Bianco.
Aun cuando la mayor parte de las singladuras se realizaban sin perder de vista la
costa (navegacin de cabotage), cuando se cruzaba el Mediterrneo o se iba a otras islas.
los marineros pasaban varios das sin tener ningn tipo de referencia geogrfica. En estos
casos, la nica referencia que tenan era la astronmica, por lo que se navegaba a la estima, basndose en una serie de conocimientos, tcnicos y empricos. proporcionados por
la experiencia. y en la informacin que les proporcionaba la aguja de marear, primero,
y en la brjula. despus. La aguja de hierro tena la propiedad, despus de ser imantada
con la calamita, de indicar el norte magntico. Se colocaba sobre un corcho o pluma de
ave, que flotaba libremente sobre el agua. Las propiedades de la calamita se conocan ya
por los griegos y romanos, aunque su uso para la orientacin proviene de China. siendo
los rabes quienes lo difundieron por el Mediterrneo. En muchos escritos medievales
se usa, indistintamente, el nombre de calamita para indicar, tanto el mineral como la
aguja imantada. La brjula fue un perfeccionamiento en el uso de la aguja de marear,
ya que en aquella la aguja se mantiene sobre un pivote. que se coloca en el centro de un
crculo graduado, la Rosa de los vientos, y se colocaba dentro de una caja, para su proteccin. Su uso se generaliz en la primera mitad del siglo XJV.
En el siglo Xlll, los marineros se percataron de que el polo astronmico, indicado
por la estrella Polar, no coincida con el polo magntico. indicado por la aguja de
marear y la brjula por lo que era necesario tener en cuenta tal desajuste. Durante la
Edad Media el polo magntico de la Tierra oscil entre los cinco y los quince grados
nordeste. De ah la importancia de la observacin astronmica, ya que la altura de las
estrellas y el ngulo formado con el observador, indicaba la latitud (es decir la mayor
o menor distancia respecto al Polo), en la que encontraba la nave.
El astrolabio era un instrumento que representaba la bveda celeste. y serva para
fijar la posicin y el movimiento de Jos astros. Su uso fue casi exclusivamente terrestre, siendo el cuadrante -una especie de astrolabio plano, consistente en un arco graduado, de noventa grados, con un brazo mvil- el instrumento que se usaba en el mar,
para calcular la posicin de los astros y conocer la hora. Se utilizaba tambin se.x:tan-

288

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

te, que era el cuadrante simplificado de sesenta grados. CU) a primera mencin data de
1322. La observacin de las estrellas y su correcta interpretacin mediante el uso de
cuadrantes, sextantes y nocturnilabios, hicieron que la navegacin nocturna fuera un
hecho frecuente durante la Edad Media. Tanto Ramn Llull, en sus Quarruor Libri
Principiorwn, como Alfonso x el Sabio en su Libro del saber de astronoma. nos han
dejado numerosa informacin sobre estos temas.

2. Viajes y viajeros medievales


An cuando las relaciones comerciales y el intercambio de saberes entre Europa y
Asia, especialmente con el Lejano Oriente siempre existi a lo largo de la Historia, en
la Antigedad hubo dos momentos de esplendor, que coinciden con la poca de
Alejandro Magno (+ 323 a. de C.) y del reinado de los Antoninos (siglo u). Al dividirse en dos el Imperio Romano, la parte ms occidental del mismo (Europa) ver
mediatizado su contacto directo con Oriente, por la interposicin de bizantinos y
musulmanes, siendo los venecianos, en primer lugar, y los genoveses, despus, los
europeos que ms mantuvieron, aunque de un modo muy limitado. dicho contacto, a
travs de sus escalas y factoras en el Mediterrneo Oriental.
Desde finales del siglo XI, el Lejano Oriente estaba comunicado con Occidente, a travs de cuatro grandes vas o rutas, dos terrestres y dos martimas. La ms septentrional
de las terrestres, comunicaba China con el Mar Negro y transcurra a lo largo de las estepas del sur de Siberia, desembocando en el Mar Negro, concretamente en Trebisonda.
La otra discurra a travs del Turquestn y sus desiertos. y cruzaba Persia y desembocaba en Basora. La ms antigua de las rutas martimas, pona en contacto la India y el
Sudeste asitico con el Golfo Prsico, desde donde, a travs de Arabia, se transportaban
las mercancas hasta los puertos palestinos y sirios. La ms reciente, pona en contacto
la India y el Sudeste asitico con el Mar Rojo, y desembocaba en los golfos de Suez y
qaba, reducindose al mximo el transporte terrestre. Cada una de estas rutas tuvo su
momento de esplendor y de dificultades, aunque siempre se mantuvo el contacto con
Oriente a travs de alguna de ellas. Las rutas terrestres fueron las ms lentas y expuestas a toda clase de peligros, aun cuando fueran las rutas a travs de las cuales se
movan, casi siempre, los viajeros medievales europeos, a partir del siglo Xlll. Estos,
como veremos ms adelante, contribuyeron con sus obras a un enriquecimiento del escaso conocimiento que en Europa se tena sobre Asia y el mundo musulmn, pues representaban, para la mentalidad del hombre medieval, una constante fuente de problemas y
una permanente amenaza, especialmente este ltimo, aunque, como sabemos, hubo
zonas y momentos de estrecha colaboracin, Espaa y sur de Italia, donde se alcanzaron
niveles socioculturales superiores a los de otras zonas de Europa.
Los relatos de estos viajeros por Asia, al igual que los que tuvieron por meta los
lugares de peregrinacin de la Cristiandad europea medieval, (Jerusaln, Roma y
Santiago de Compostela), constituyen una fuente inagotable de la ms variada informacin (geogrfica, etnolgica, sociolgica, econmica, poltica, etc.) que ha hecho
de ellos un gnero literario especfico, el de los Libros de Viajes, que incluiran tanto
las guas para mercaderes, como los relatos de peregrinos y cruzados, o los memorandos de embajadores y misioneros, as cmo los puros relatos imaginarios.
LOS INIClOS DE LA EXPANSIN EUROPEA

289

2.1. Viajeros musulmanes


A diferencia de lo que ocurra en el mundo cristiano europeo, el viajero musulmn
fue bien visto en todas las pocas y circunstancias, y el trasiego de personas (comerciantes, peregrinos. etc.) por los caminos de Dar al-Islam, fue una constante ya que una
de las normas bsicas del Corn estableca, para todos los musulmanes que tuvieran
medios econmicos, la peregrinacin a La Meca, as como el deber de la hospitalidad,
lo que explica la cantidad de caravasares, -;.agas, morabitos y fondacos, que haba por
doquier. La existencia de una lengua comn, hizo el resto. Rilzla (memorias de viaje), es
el nombre que se da en el mundo musulmn a los libros de viajes, que, al igual que en
mundo cristiano, aportan una abundante informacin del ms variado tipo. La Rihla
tiene un origen norteafricano, en concreto magreb, y se desarroJJa desde el siglo XJL Tres
son los autores ms destacados: el granadino, Abu Hamid al-Garnat (1080-1 169). autor
del Regalo de cora~ones y elecn de nw.ravillas, que viaj hasta la Transoxiana, el
Jorasn y Rusia, y es considerado el iniciador de la Rihla; el valenciano, lbn Yubayr alBalansi ( 1145-1217). que nos aporta noticias -desde que inicia su viaje a Oriente, en
1183, hasta su fallecimiento en Alejandra, mientras realizaba su tercera peregrinacin a
La Meca- transmitindonos informacin sobre Egipto, Palestina,
lrak, Arabia, Siria y Sicilia, forjando un estilo personal, que sera imitado por futuros viajeros, y, finalmente, el autor ms renombrado, el
tangerino Ibn Battuta (1304-1369),
considerado el mayor viajero del
mundo rabe, pues recorri ms de
ciento veinte mil kilmetros, en
treinta aos, visitando casi todos
los pases musulmanes, desde la
India, Sumatra y Ceiln. hasta el
frica Oriental y Mali. Su voluminosa obra es una fuente inagotable
de informacin. Su Rihla, tuvo en
el mundo musulmn una difusin
comparable a la que en el mundo
cristiano tuvo el relato de Marco
Polo.
Una mencin especial merece tambin en la larga y prolija
lista de viajeros musulmanes, el
marroqu, Hasan ai-Wazzan alFigura 15.3. lbn Battuta.
Fasi. conocido como Len el
Africano, que, aunque era granadino de nacimiento, vivi y se educ en Fez. Capturado por piratas, fue vendido
y entr al servicio del papa Len x, para quien escribi un relato en lengua italiana sobre la Descripcin de frica y de las cosas notables que hay all, que
constituy, durante mucho tiempo, la fuente de noticias ms importante sobre el
frica negra o Sudn.

290

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

Incluimos en este apartado los viajeros judos cuyas obras son de gran importancia por la cantidad de noticias que incluyen sobre la situacin. vida y costumbres de
los judos en Europa medieval, empezando por Ibrahim Ibn Yaqub. que vivi en la
segunda mitad del siglo x, y que, en fecha tan temprana, recorri gran parte de Europa,
llegando hasta Polonia. Pero quien, sin duda alguna, merece un puesto destacado en la
narrativa de viajes, es el hispano-judo Benjamin de Tude la ( 1130-1175), que recorri
el Mediterrneo, Francia, Italia, Jerusaln, Bagdad y Egipto, aportando numerosas
noticias sobre las aljamas judas que lo acogieron, as como su buena relacin con las
autoridades musulmanas y cristianas que visit, todo lo cual nos relata en su obra
(Memoras y viajes) Sjer Masa'ot.

2.2. Viajeros europeos


Entre las muchas y variadas definiciones que se han hecho sobre el hombre. figura la de homo viator, que cuadra perfectamente con el hombre medieval, ya que, no
slo en el plano espiritual. la Iglesia no cesaba de recordar que esta vida es un camino y un paso hacia la otra, sino tambin, en el plano material, el hombre medieval estuvo en continuo movimiento (peregrinaciones a santuarios y ciudades como Roma,
Jerusaln o Santiago de Compostela), por lo que los viajes y viajeros sern frecuentes
a partir, sobre todo, de la poca de las Cruzadas. La llegada de un viajero a una poblacin, causaba curiosidad y admiracin, y sus relatos eran escuchados con atencin por
toda la gente, ya que era portador de noticias de tierras lejanas donde la vida y las costumbres eran tan diversas a las suyas, que les permitira soar, admirarse o burlarse de
ellas, introduciendo un elemento de distraccin en la monotona de sus vidas.
Hasta el siglo XIII, el viajero mtico por excelencia, fue Alejandro Magno, paradigma, en tantas cosas, para el hombre medieval, cuyas hazaas se conocan gracias a
la Vida de Alejandro, del Pseudo Calstenes, escritor del siglo 111, d. C., conocida en
todos los mbitos cultos de Europa ya que fue traducido al latn, en los siglos IV y x,
y, posteriormente, a las lenguas romances. Alfonso x el Sabio la incluy en la General
Estoria, y en Espaa fue muy famoso tambin el Libro de Alexandre, de autor annimo del siglo XIII. El libro narra las conquistas del hroe en un Oriente lleno de maravillas, monstruos, prodigios y fbulas de todo tipo que exaltaban las mentes y compo.nan una imagen de Asia que en nada se ajustaba a la realidad. Los numerosos relatos
procedentes del mundo musulmn, eran totalmente ignorados en Europa, salvo en
determinados mbitos de la Peninsula Ibrica. Las cruzadas cambiaran, en parte, este
panorama y avivaran la curiosidad por conocer Asia, aunque, en realidad, el contacto
nunca rebas el ms cercano Oriente Prximo.
Todo cambi a raz de la aparicin del imperio mongol y de las conquistas de
su fundador, Gengis Kan; de la derrota de los rusos en el ro Kalka ( 1223); de la
toma de Kiev (1 240) y la presencia ( 1241) de las avanzadillas mongo las en
Hungra, Polonia y Austria -deteniendo su avance por Europa, la muerte de Gran
Kan Ogodei (1241)- y de la definitiva prdida de Jerusaln (1244). En este contexto circularon muchas leyendas y profecas: la existencia del Preste Juan -personaje mtico que sera una especie de rey-sacerdote, cristiano, cuyo reino se
situ primero en la India, donde haba cristianos nestorianos, despus en Etiopa.
LOS !NlCIOS DE LA EXPANSI EUROPEA 291

al existir all cristianos coptos, y finalmente, en Asia Central- que fue mencionado por primera vez en la Crnica del obispo alemn del siglo xn, Otn de
Frisinga; el despertar de los legendarios pueblos de Gog y Magog, mencionados
en la Biblia y en el Corn; la posibilidad de convertir a los mongoles, etc. Estas
leyendas y profecas hkieron que el papa Inocencia rv mostrara pblicamente su
preocupadn y su inters por la desconocida Asia, en el IV Concilio de Letrn
(1245). La presencia en dicho Concilio de un sacerdote ruso -que inform sobre
el respeto que los mongoles dispensaban los embajadores- hizo que se pensara en
el envo de una misin oficial, que iniciara la larga serie de contactos, que permitieron, durante ms de un siglo, que muchos embajadores y misioneros se
movieran por Asia, hasta que el ascenso de la dinasta Ming (1368) , puso fin a su
presencia en aquellas tierras.
Antes del IV Concilio de Letrn, hubo algunos misioneros que se adentraron en
los dominios mongoles, como Fray Lorenzo de Portugal, que en 1231 estuvo en
Tartaria, o el annimo dominico que, en 1235, realiz un viaje a la Gran Hungra,
y escribi despus una Carta sobre la vida, secta y origen de los trtaros, sin
embargo, la gran saga de viajeros se inicia con Juan de Pian del Crpine o Juan
Carpino, monje franciscano enviado por Inocencia rv a la corte del Gran Kan, en
una misin diplomtica y de espionaje, pidindole en su carta el fin de los ataques
a Europa y la conversin de su pueblo. Juan Carpino, sali de Lyn en 1245,
siguiendo la ruta del norte a travs de Polonia, Hungra y Kiev. Tras permanecer en
el campamento de Bat, lleg a la capital mongola, Karakrum, cuando se estaba
celebrando el Kuriltai o asamblea, en el que eligi al nuevo Gran Kan, Guyuk.
Regres, en 1247, con una carta, en papel, de Guyuk al Gran Papa, en la que le instaba a prestarle acatamiento. En agradecimiento por sus servicios, Juan Carpino fue
nombrado arzobispo de Antvari. Narr, minuciosamente, su viaje en una Historia
Mongolorum y en un Lber Tatarorum, que fueron las primeras noticias fiables que
se conocieron en Europa, sobre la vida y costumbres de los mongoles.
En 1247, el papa Inocencia IV volvi a enviar otra misin, esta vez a cargo del
dominico Nicols Ascelino, el cual, debido a su carcter agrio y altanero, fue reenviado a Europa (1248), desde el campamento de Bat. Uno de los integrantes de la
misin, fray Simn de San Quintn, escribi una Historia Tartarorum. De naturaleza distinta fue la embajada que Luis rx de Francia envi al Gran Kan, al mando del
franciscano Guillermo de Rubruk, en la que le propona una alianza estratgica
contra los musulmanes. Rubruk sali de Acre (1253) y, tras recalar en
Constantinopla, atraves el Mar Negro. Recorriendo la ruta sur lleg a la corte del
Gran Kan Monga, el 4 de enero de 1254, regresando ese mismo ao a San Juan de
Acre. Escribi un Itinerario en el que aporta numerosos datos sobre la vida y costumbres de los mongoles, demostrando una gran inteligencia y una aguda capacidad de observacin. Constituye la mejor fuente de informacin que tenemos sobre
aquel pueblo. Hay que destacar tambin al franciscano Juan de Montecorvino,
enviado a la corte de Kublai Kan, a peticin del kan de Persia, con fines evangelizadores. Sali de Venecia en 1289 y lleg a Pekn, tras permanecer en Persia y la
India varios aos. En 1307 fue nombrado primer arzobispo de Pekn, ciudad en la
que permaneci hasta su muerte. Desde dicha capital escribi numerosas cartas en
las que cuenta la vida y costumbres de los chinos.

292

LA EDAD MEDIA: SIGLOS Xlll-XV

Sin duda alguna, el viajero ms famoso de este siglo y de toda la Edad Media, fue el
veneciano Marco Polo (1254-1324). Su padre y su to haban estado en la corte de Kublai
Kan, no por motivos de Upo religioso o poltico, sino comerciales, en un viaje que dur
de 1261 a 1269. A su regreso a Europa eran portadores de una carta de Kublai en la que
peda al Papa que le enviara gente instruida. Los hermanos Polo, Mateo y Nicol . volvieron a China en 1271 , acompaados por el joven Marco. hijo de Nicols. que supo
ganarse los favores del Kan, que le encarg diversas misiones. El viaje de una princesa
mongol a a Persia, para casarse con su kan, facilit el regreso del clan de los Polo. El viaje
se realiz por va martima. Tras bordear la Pennsula de Malaca, la India y Ceiln,
desembarcaron en Orrnuz. desde donde, por va terrestre, llegaron a Constantinopla. y de
aqu a Venecia, en 1295, de la que haban permanecido ausentes veinticuatro aos.
Marco Polo, en 1298, particip en la batalla naval de Curzola, que enfrent en el
Adritico a genoveses y venecianos, cayendo prisionero en la misma. Durante su cautiverio, trab amistad con Rusticello de Pisa, prisionero en dicha crcel desde la batalla de
La Meloria ( 1284), que haba enfrentado a pisanos y genoveses, en aquella sucesin de
encuentros y escaramuzas, entre las diversas repblicas italianas, motivadas por el
comercio. Marco Polo le dict su relato, y Rusticello lo escribi en provenzal, con el ttulo Le divisament du monde, ms conocido como Libro de las maravillas del mundo, /1
milione o Viajes de Marco Polo. Basado todo l en el concepto de la maravilla, lo maravilloso y lo inslito, se convirti muy pronto en el best seller de la Edad Media. El Catay
(China) y Cipango (Japn) se convirtieron, en las mentes del hombre medieval, en las
mticas tierras de la riqueza, que seran buscadas por mar, tras la cada de los mongoles
Yun y el consiguiente ascenso de la dinasta Ming ( 1368), y la toma de Constantinopla
por los otomanos (1453), todo lo cual dificult el acceso terrestre.
Entre los viajeros del siglo XlV, cabe mencionar al franciscano Juan de Marignoli.
Legado de Benedicto XTI, y arzobispo de Pekn, cuya presencia fue registrada en lacrnica china Yuan-Shi, como portador de un gran caballo que regal al ltimo emperador mongol, Thogan Timur. Mencionaremos tambin al dominico Jordn Catal de
Svrac, que fue el primer obispo de la India (dicesis de Quiln), nombrado por Juan
XXII, que en su obra Mirabilia descripta, recoge mucha informacin sobre su flora y
fauna. Tambin al franciscano Oderico de Pordenone, que recorri Persia, India,
Sumatra y China, desde 1314 a 1330, y fue el primer europeo que entr en el Tbet y
describi su capital, Lhasa, y el poder del Dalai Lama. Finalmente, en este siglo,
habra que recordar tambin, entre otros muchos, a Juan de Mandeville (1300-1372),
cuyo libro Las maravillas del mundo, tuvo casi tanta difusin como el de Marco Polo,
al que imita en su estilo, y cuyo ttulo es ya indicativo. Segn su relato, habra viajado por Egipto, India y China, durante treinta y cuatro aos. Al parecer, s estuvo en
Egipto, pero no en los otros lugares que describe, aprovechando los relatos de otros
autores. a los que no cita, y aadiendo numerosas noticias de su invencin.

2.3. Viajeros espaoles


Dejando aparte las noticias dadas sobre viajeros musulmane y judos, de origen
espaol, que hemos visto en pginas anteriores, hay que sealar que fueron varios los
viajeros cristianos espaoles que, durante el siglo XTV, se dirigieron a Asia, respondienLOS INICIOS DE LA EXPANSIN ELROPEA

293

do al inters general que dicho continente haba despertado en Europa. A este respecto
hay que mencionar al franciscano fray Pascual de Vitoria, que en 1342 realiz un viaje
a Tartaria, y a otro viajero, annimo, autor del Libro del conocimiento de todos los reinos, tierras y seoros que son por el mundo, escrito hacia finales del siglo XIV, que
recoge noticias de Persia, Ceiln, China, Java, India, etc. Aunque est redactado en primera persona, parece que no responde a un viajero real, siendo una obra de gabinete.
El siglo xv, ser testigo de dos grandes viajes realizados por espaoles. El primero de ellos fue fruto del inters que senta el rey de Castilla, Enrique m (1390-1406),
por conocer noticias y hechos de pases lejanos. Con este fin, envi una embajada al
sultn otomano, Bayaceto, que asisti a la derrota que ste infligi a Jos cruzados en
Nicpolis (1396). Cuando Tamerln invadi Asia Menor, Enrique rn despach una
nueva embajada, que contempl la derrota que el trtaro Tamerln causo a Bayaceto
en la clebre batalla de Ankara, en 1402. La embajada fue muy bien acogida por
Tamerln, que la reexpidi a Castilla con una embajada propia y parte del botn capturado a los turcos.
El rey castellano, le contest con otra embajada, al frente de la cual puso a su
camarero Ruy Gonzlez de Clavijo que, junto al embajador que Tamerln haba enviado y otras quince personas, sali de Cdiz (1403) en un viaje martimo que los llevara hasta Constantinopla y Trebisonda, y desde all, por tierra, hasta Samarcanda.
Estaban de vuelta en Alcal de Henares, el24 de marzo de 1406. Gonzlez de Clavijo,
relat su viaje bajo el ttulo de Embajada a Tamerln , sin duda alguna el relato espaol de viajes que ha tenido mayor difusin. El libro es un gran relato histrico y aporta numerosos datos sobre la vida de Tarnerln y su familia, as como de las ciudades
visitadas. El autor se cie a la realidad y no deja espacio alguno a la fantasa, aunque
s a lo maravilloso.
Durante el reinado de Juan n de Castilla (1406-1454), el caballero cordobs Pedro
Tafur -estimulado por el relato de Gonzlez de Clavijo, y por el ambiente que se viva en
Sevilla- decidi emprender un viaje que le llevara, desde Cdiz hasta Constantinopla,
Tierra Santa, Chipre, el Sina -donde pas quince das con el mercader y viajero florentino, Nicol dei Conti, que se diriga a la India-, y varios pases de Europa. Su viaje dur
desde 1435 a 1439. Escribi sus recuerdos en un libro que titul, Andanras e viajes de
Pero Tafur por diversas partes del mundo avidos, escrito con posterioridad a 1453, ya que
se lamenta de la prdida de Constantinopla, a la que recuerda con nostalgia.

3. La salida al Atlntico
3.1. La apertura del Estrecho de Gibraltar
Hasta la segunda mitad del siglo Xlll, las comunicaciones entre el Mediterrneo y
el Atlntico fueron escasas, no slo por la distinta naturaleza de los dos mares y por el
tipo de embarcaciones que navegaban por los mismos, sino, sobre todo, porque las dos
orillas del Estrecho de Gibraltar estaban en manos musulmanas, por lo que eran pocos
Jos navos cristianos que se atrevan a atravesarlo, ante el temor de ser capturados. Por
este motivo la conquista del sur peninsular y la apertura del Estrecho, fueron tareas que
294 LA EDAD MEDIA: SIGLOS XTIT-XV

interesaron, no slo a los monarcas castellanos y portugue~e!>, !>ino tambin a los mercaderes, especialmente a los genoveses, que consideraban el Mediterrneo occidental,
como su zona de expansin comercial y pugnaban por abrir la va martima que les
comunicara directamente con Flandes e Inglaterra, con objeto de abandonar los difciles pasos alpinos por los que transitaban sus mercancas. Estos eran lo!> motivos por
los que vemos instaladas colonias de genoveses en las principales ciudades andalutas,
a medida que stas eran liberadas del poder musulmn, en especial Sevilla ( 1248),
Cdiz ( 1265), Tarifa ( 1292), el Algarve ( 1238) y Algeciras ( 1344).
Los genoveses fueron los primeros en organizar (1277) una flota que, con carcter
anual, se dirigi a Inglaterra y Flandes, franqueando sin peligro alguno las Columnas
de Hrcules. As, la apertura del estrecho de Gibraltar tuvo el mismo carcter que. doscientos aos ms tarde tendra el cruce del cabo de Buena Esperanza, por el portugus
Vasco de Gama. El transporte de mercancas hacia el Norte de Europa que se realizaba a travs de las rutas alpinas, no ces, aunque gran parte del mismo se traslad rpidamente al mar y, a finales de la Edad Media, superaba en cuarenta veces al efectuado por tierra. Abierta la ruta del Estrecho, naves catalanas, mallorquinas, venecianas,
cntabras y vascas, lo cruzaran con frecuencia.

3.2. Genoveses, mallorquines y catalanes


La apertura del paso al Atlntico, pona ante los ojos de los contemporneos la
posibilidad de explorar tierras ignotas y de abrir nuevas rutas comerciales e incluso de
llegar al Jugar de donde procedan las especias, es decir ad partes lndiae per mare oceanum, bordeando frica, cuyas dimensiones se desconocan, ya que se admita en los
crculo cultos la esfericidad de la Tierra, por lo que era factible pensar en ir hacia el
Este, circunnavegando frica. Esto es lo que intentaron reali.lar los famosos hermanos, Ugolino y Guido Vivaldi, quienes con dos galeras, Allegran:a y San Antonio, cruLaron el Estrecho, sin que se supiera ms de ellos. Intentaron crumr el Atlntico o
bordear la costa africana? Nunca lo sabremos, pero s que su gran error fue intentar la
aventura atlntica a bordo de dos galeras.
Pero si la expedicin de los hermanos Vivaldi concluy en un fracaso, no sucedi lo
mismo con las de sus eguidores, especialmente Lancelotto Malocello, que descubri las
islas Canarias para Europa (1312), que ya aparecen dibujadas en el Atlas del cartgrafo
mallorqun Dulcert, en 1339. Otro tanto podemos decir de la isla de Madeira. descubierta, a principios del siglo XJV, por una expedicin de genoveses y florentinos.
Posiblemente, poco despus, debieron descubrirse tambin las ALores. entre 1335 y
1341, ya que empiezan a aparecer en los mapas de la segunda mitad del siglo XIV. En
concreto en el Atlas mediceo ( 1352), aparecen insinuadas, y se van perfilando en los posteriores, estando repre entadas claramente las tres islas ms occidentales. en 1380. Todas
estas islas que hemos mencionado, haban sido descubiertas pero no conquistadas y
colonizadas, tarea que se realizara en la centuria siguiente. Hay que sealar el dominio
adquirido en las tcnicas de navegacin. y la resistencia de los navos empleados, que
hicieron posible recorrer sin escalas, los ms de dos mil kilmetros que separan las
Canaria'i y las Azores de la Pennsula, que se convertiran, de esta manera, en una solida base para el desarrollo de las empresas marineras del siglo xv.
LOS INICIOS DI:. LA EXPANSIN EUROPEA

295

Tanto catalanes como, especialmente, maJlorquines, haban desarrollado una inten. a actividad comercial con los puertos magrebes, desde Tnez hasta Ceuta, y con el
reino de Granada, a lo largo del siglo XIV, en un comercio que tena en los tejidos, los
cereales y el trfico de esclavos su principal actividad. Los mallorquines visitaban con
frecuencia la costa atlntica marroqu, especialmente los puertos de Anfa (Casablanca)
y Safi. ms al sur, y conocan bien dicha costa, hasta el punto de que el portulano de
DuJcert (1339), sita al sur del Nger el reino de Mali, "cuya rique:a cuenta el rey en
oro". En 1346, el mallorqun Jau me Ferrer. a bordo de su nave Uxor,se dirigi al riu de
l'or y, tras superar el cabo Bajador, su rastro se perdi para siempre, tal como haba
acontecido a los hermanos Vivaldi, cincuenta y cinco aos antes.
Estos primeros tanteos de salida al Atlntico, demostraban que tanto la tcnica
como los medios nuticos estaban a punto. Pero las grandes expediciones no podan
ser realizadas por italianos o catalana-baleares ya que, aunque posean la tcnica, sus
bases de aprovisionamiento estaban lejos, y sus motivaciones comerciales respondan
a un afn de lucro, tras el que estaban empresas privadas. Los grandes descubrimientos necesitaran un gran esfuerzo econmico y una voluntad, que slo poda dar la
Corona. La hora de Portugal y de Castilla haba llegado.

4. Las grandes exploraciones portuguesas y castellanas del siglo xv


Hemos apuntado, al inicio de este tema, alguna de las motivaciones que hicieron
posible la gran empresa descubridora del siglo xv. Queremos recordar, una vez ms,
la excelente situacin de la Pennsula Ibrica y la familiaridad de los marinos portugueses y castellanos con el Atlntico. Otros reinos vecinos (Francia e Inglaterra), sin
duda alguna tenan los medios tcnicos y humanos, tan capaces o mejores que los
peninsulares, pero ni las motivaciones estratgicas, ni polticas, ni comerciales. eran
las mismas, por lo que se incorporarn con retraso a esa gran tarea de exploracin,
conquista y colonizacin, que se desarrollar a lo largo del siglo XVT.

4.1. Las Islas Canarias


Tras el temprano descubrimiento de las Canarias, en 1312, y las numerosas visitas
a las mismas de genoveses, catalanes, castellanos, portugueses y franceses, hasta 1402
no se emprendi su conquista y colonizacin. La conquista sistemtica de las islas se
inici partiendo de las ms pequeas para acabar, noventa aos despus, con la de
Tenerife (1496). Fue la iniciativa del normando Juan de Bethencourt, que aport los
hombres, y de Gadifer de la Salle, que proporcion el barco, lo que puso en marcha la
expedicin, que ocup la isla de Lanzarote (1402), dnde se fund el primer fuerte. La
falta de hombres hizo que la expedicin buscara refuerzos en Andaluca, y se acogiera aJa proteccin del rey Enrique m, con lo que la Corona castellana iniciaba su soberana sobre el archipilago. Posteriormente, se conquistaron Fuerteventura (1403) y El
Hierro ( 1406), inicindose, en 1454, la conquista de Gran Canaria y Tenerife, sin xito
alguno hasta la poca de los Reyes CatUcos, por la fuerte resistencia de la poblacin
guanche.

296

L\ EDAD MEDIA: SIGLOS Xlli-XV

El poblamiento de Madeira empez poco despus de su descubrimiento y, lo


mismo que el de las Azores, e produjo sin contratiempos, ante la falta de poblacin
autctona que se enfrentara a los recin llegados. Esta falta de poblacin fue suplida
con mano de obra esclava, trasladada all para atender el cultivo de la caa de azcar,
recientemente introducido en la isla.

4.2. Las rutas portuguesas en frica. Don Enrique el Navegante


El establecimiento en Portugal de la Casa de Avs (1383) y su posterior afianzamiento frente a Castilla, en la batalla de Aljubarrota (1385). no slo signific un cambio
de dinasta y el surgimiento del espritu nacionalista portugus, fraguado frente a
Castilla, sino la entrada en escena de fuerzas nuevas con fuertes intereses mercantiles,
que daran nuevos rumbos a la poltica portuguesa. Los comerciantes portugueses frecuentaban los puertos marroques, de donde traan cereales, de los que era deficitario
Portugal, y conocan las dificultades por las que atravesaba la dinasta merin para afianzar su poder en el norte del pas. Aun cuando la poblacin portuguesa no llegaba al
milln de habitantes, el dinamismo de la nueva dinasta -<::oncluida desde haca ms de
cincuenta aos la reconquista del Algarve- hizo que se pensara en el establecimiento de
una cabeza de puente en Ceuta, desde donde pudiera emprenderse la conquista del territorio marroqu y controlar el paso del Estrecho desde all, despus de que Castilla haba
logrado dominar la parte peninsular, tras la conquista de Tarifa, Gibraltar y Algeciras.
Pero Castilla no poda pensar en la empresa africana ya que, todava, no haba concluido la Reconquista, por la existencia del reino nazar de Granada.
La empresa africana portuguesa estuvo perfectamente planificada, para lo que, en
primer lugar, se estableci un tratado de paz con Castilla (1411), al tiempo que la
Santa Sede le conceda los beneficios de la Cruzada (1413). La toma de Ceuta (1415),
marc el inicio de la gran etapa de descubrimientos portugueses en frica, que culminaron con el establecimiento de la ruta martima hacia la India, al doblar el Cabo de
las Tormentas, en enero de 1488.
Todo el plan de descubrimientos y conquistas portugueses estuvo, desde un principio, auspiciado
por la Corona y sus actividades
fueron dirigidas, desde la toma de
Ceuta, por el Infante Don Enrique
el Navegante ( 13394-1460), tercer
hijo de Juan 1. Fund en Sagres
una escuela de cartografa y de
estudios de nutica, dirigiendo
desde all toda la actividad descubridora, hasta su muerte, acaecida
en 1460, convirtiendo a Lagos en
el puerto de salida y llegada de las
exploraciones. Se llev a cabo el
poblamiento de Madeira; se intent, sin xito, la conquista de Gran

Figura 15.4. Murallas porntguesas del puerto de Ceuta.


LOS INICIOS DE LA EXPANSIN EUROPEA

297

Canaria, y se concluy el descubrimiento de todas las islas de las Azores, en un diseo claro de poner un cerco a la costa manoqu, para facilitar su conquista.
Tras el fracaso de la toma de Tnger (1437), se abandon la idea de la conquista
de Marruecos, y se pens slo en el establecimiento de una serie de presidios o plazas
fuertes a lo largo de la costa, que sirvieran de apoyo a la navegacin, en su intento de
llegar a las fuentes del oro y de los esclavos, que se lograra tras haberse franqueado
el mftico Cabo Bojador (1434) y el Cabo Blanco (1441). De all se trajo el primer
grupo de esclavos negros, y en sus cercanas se construy (1448) el famoso fuerte de
Arguim, que protegera el comercio de esclavos y oro a cambio de productos europeos.
En 1444, se lleg a la desembocadura del ro Senegal, y ese mismo ao llega a Lago
el primer lote importante de doscientos treinta esclavos africanos, de los que la quinta parte fueron para Don Enrique, en virtud del monopolio que sobre dicho trfico se
le reconoci, en 1443. Desde su muerte, llegaban a Portugal dos o tres expediciones al
ao con dicho trfico, constituyendo una importante fuente de ingresos y un remedio
a la escasa mano de obra, necesaria para las plantaciones de caa de azcar de Madeira
y Azores y, desde 1450, tambin para el archipilago de Cabo Verde. Portugal se converta, as, en el primer pas europeo que practic el trfico de esclavos negros, al que
pronto se aadi Espaa y el resto de paises, a medida que las necesidades de mano
de obra en Amrica lo hicieron necesario.
La llegada de los portugueses al frica Negra, donde podan aprovisionarse, directamente y sin intermediarios, de oro y esclavos, hizo que castellanos, franceses y alguno~
genoveses intentaran seguir sus pasos, por lo que se pens en consolidar de iure y de jacto
el monopolio de los descubrimientos africanos. La Bula Romanus Pontifex que les otorg el papa Nicols v, en 1455, reconoci el derecho exclusivo de Portugal a las exploraciones africanas. sta fue la razn principal por la que Coln planteara su viaje a 1~
Indias, a travs del Atlntico, buscando la ruta martima, ya que la africana era monopolio de los portugueses. Sealemos tambin que en todas estas fases de descubrimiento.
aparecen siempre, junto a los portugueses, los comerciantes y navegantes italianos, entre
los que destacaron Cadamosto, Usodimare, Antonio de Noli y, despus, Coln.
Entre los aos 1460 y 1475, tras franquear Sierra Leona y producirse la muerte d~
Enrique el Navegante, se inspeccionan ms de dos mil kilmetros de costas (Costa de la
Malagueta, Costa de Marfil, Costa del Oro, Ghana, Nigeria y todo el Golfo de Guinea 1.
Se descubre la isla de Sao Tom (1471), Annobn (1 de enero de 1472, de donde tom e
nombre) y Prncipe, as como Fernando Po (1473) y Gabn, rebasndose el Ecuador.
Despus de la muerte del Infante Don Enrique (1460) que, como hemos indicado.
tenia el monopolio de los descubrimientos africanos y su comercio, la Corona, tras e
gran salto cualitativo y cuantitativo que se haba producido, aboc a s el control de lo
descubrimientos y traslad de Lagos a Lisboa el T!auto de Arguim. es decir 1
Compaa que diriga todas las exploraciones, hecho del que se resinti todo e:
Algarve y que represent el despegue econmico de Lisboa. En 1482, se fund en 1
costa de Ghana, la fortaleza y factora de La Mina que, junto con la de Arguim, que
desde ahora empezar a perder importancia, fueron los centros principales del contn
del comercio de esclavos y oro africanos.
Las conquistas portuguesas fueron reconocidas por Castilla mediante el Tratado de
Alcac;:obas, firmado, en 1479 y ratificado en Toledo, en 1480, entre los Reyes Catlico'>_

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LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

del comercio de esclavos y oro africanos.


Las conqui tas portuguesas fueron
reconocidas por Castilla mediante el
Tratado de Alcac;obas, firmado, en 1479
y ratificado en Toledo, en 1480, entre
los Reyes Catlicos y Alfonso v de
Portugal. En este tratado, de vital importancia para el futuro, se reconoci a
Castilla la posesin de las Canarias y la
prohibicin de navegar al sur del Cabo
Bojador, y a Portugal, su dominio sobre
las Azores, Madeira y todo lo descubierto y por descubrir al sur de dicho cabo.
El papa Sixto rv, sancion lo acordado
mediante la Bula Aetemi Regs, de
1481, y confirmo lo establecido en la
Romanus Pontifex, de Nicols v (1455),
y en la famosa Bula lnter caetera, del
papa espaol Calixto m ( 1456), sobre
este mismo tema. Desde entonces, por
mandato real, los portugueses fueron
plantando en la costa africana sus
padroes o mojones de piedra -en susti- Figura 15.5. Diego Cao en el estuario del ro Congo.
tucin de las cruces de madera, que se
pudran con el paso del tiempo- en los
que se indicaba el ao del descubrimiento, el reinado del monarca, y el nombre del descubridor, y que constituiran la prueba irrefutable de la presencia portuguesa en aqueJlas
tierras. Se han encontrado once padroes en la costa atlntica. al sur del Ecuador.
En 1487, gracias a los conocimientos obtenidos a lo largo de e~tos aos, se acometi la empresa definitiva de realizar el viaje a la India doblando Africa, cuya costa
se prolongaba hacia el sur, ms de lo calculado inicialmente. Bartolom Daz, sali de
Lisboa con tres carabelas, de unas cincuenta toneladas, a finales de julio de 1487. A
principios de enero de 1488, alejndose mucho de la costa atlntica africana, dobl,
sin saberlo, el sur de frica, volviendo a tocar la costa, esta vez del ndico, unos quinientos kilmetros ms al norte, dndose cuenta, por su posicin, de que haba doblado, sin aberlo, el Cabo de las Tormentas, al que a su regreso a Lisboa (diciembre de
1488) denomin de Buena Esperanza.
A fin de obtener informacin de la costa oriental de frica y de la India, el monarca portugus haba enviado (J 487) por va martima, a travs del Mediterrneo, El
Cairo y el mar Rojo, a Alfonso de Paiva y Pedro de Covilha, para que e informaran
obre las rutas de los navegantes rabes, hacia la India y hacia el sur de Adn, lugar
en el que e separaron. Covilha lleg a la India, mientras que su compaero se dirigi
al sur, muriendo en la empresa. A su regreso de la India, Covilha se dirigi desde Adn
hacia el sur. llegando (1491) a Sofala (Mozambique). Sofala era el puerto ms importante de l,a costa oriental africana, ya gue all se realizaba el intercambio de oro y esclavos del Africa Oriental, a travs dellndico, con la India y lo pases musulmanes.
LOS INICIOS DE LA EXPANSI EUROPEA

299

bres al mando de Vasco de Gama, con la intencin de llegar a la India. La expedicin sali
de Lisboa, el 8 de julio de 1497. A la altura de Sierra Leona, se dirigi haca el Oeste.
emprendiendo una enorme volta que casi lo llev hasta Brasil, para posteriormente dirigirse haca el Cabo de Buena Esperanza. En Mozambique fue mal acogido por Jos comerciantes musulmanes y, tras contratar un piloto rabe, lleg a Calicut, en la costa india de
Malabar, el 20 de Mayo de 1498. La expedicin, tras la prdida de dos navos y setenta
hombres, haca su entrada en Lisboa, el 10 de Julio de 1499. Tras un viaje de dos aos.
se haba logrado, por primera vez, comunicar por va martima Europa y la India.
Desde los lejanos das de la conquista de Ceuta (1415), los portugueses haban ido
asimilando, a travs de continuos aciertos y fracasos, el rgimen de vientos y corrientes que rigen la navegacin a vela, a lo largo de las costas africanas. El avance fue
lento, hasta que se familiarizaron con el rgimen de los vientos alisios y contralisios.
Hasta ese momento, se navegaba contra el viento, a bolina, es decir buscando el ngulo menor posible, lo que hacia la navegacin lenta y penosa.
El descubrimiento de la volta, fue el gran hallazgo de los marinos portugueses. Era
muy fcil navegar hacia el sur, hasta el Cabo Bajador, pero era muy difcil hacerlo
desde all hacia el norte, especialmente si se haba doblado dicho cabo. Los portugueses descubrieron que al norte del Ecuador los vientos giraban en una especie de crculo este-oeste-este, en el sentido de las agujas del reloj, y que internndose hacia el
tlantico, hacia el Mar de los Sargazos, a la altura de Lisboa, los vientos volvan a
soplar hacia el Este, lo que les permita regresar de nuevo hacia la costa portuguesa.
siempre con viento de popa o del lado de popa.
Los portugueses descubrieron que el rgimen de vientos era constante, a lo largo de
nueve meses al ao, en la franja costera que va desde Oporto, en el norte, hasta las costas del Sahara, en el sur, por lo que, los viajes de ida o vuelta deban hacerse adaptndose a este rgimen de vientos. Se haba descubierto el mtodo que utilizaran los barcos en sus travesas atlnticas, hasta la invencin del vapor. Bartolom Daz, intuy que
al sur del Ecuador, los vientos giraran en sentido inverso, por lo que se intern en el
Atlntico, llegando casi al Brasil, virando desde all hacia el sureste para rebasar el Cabo
de las Tormentas, muy al sur de la costa africana. La combinacin de los dos sistemas.
era la doble volta, una especie de gran ocho que se realizaba en pleno Atlntico.

4.3. El Nuevo Mundo


El descubrimiento del Nuevo Mundo fue un resultado colateral de los descubrimientos portugueses, y fruto del desarrollo tcnico y de parte de la informacin, que
sobre el rgimen de vientos y la famosa volta, se haba ido acumulando.
Cristobal Coln, fue el digno continuador de aquella estirpe de genoveses que
estuvieron ligados a la empresa atlntica, desde los lejanos das de los hermanos
Vivaldi, y los comerciantes y marineros que, por primera vez, cruzaron el Estrecho con
un convoy dirigido al norte de Europa, hasta cuantos genoveses aparecen, durante o
despus de todos los grandes descubrimientos (Madeira, Azores, Canarias, frica).
Gnova, como hemos visto en pginas anteriores, limitado su comercio por el Este,
encontr en el comercio atlntico su principal salida comercial.

300

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

Coln haba nacido en 1451, en Gnova, y desde sus aos de juventud su vida estuvo ligada al mar. A los 25 aos lo encontramos en Portugal, donde, tras emparentar con
los Perestrelo, de Madeira, realiz un viaje a la factora de La Mina. Recogi informacin de todo tipo, sobre el rgimen de vientos, y fue madurando en su mente el proyecto de viajar al Catai (China) por occidente, a travs del mar, ya que en los crculos
eruditos nadie dudaba de esa posibilidad, dada la esfericidad de la Tierra.
El gran "error" de Cristobal Coln consisti en atribuir una extensin exagerada a
Eurasia. Mientras que la distancia real entre Lisboa y Pekn es de 130, Ptolomeo, le
atribuy 180, y Marco Polo y Paolo Toscanelli, el mayor erudito cosmgrafo de la
poca, le atribuyeron 225. Colon crea que, tal como haba indicado Marco Polo, la
distancia entre China y Japn era de 1500 millas. A esto haba que aadir que, por una
lectura errnea de Alfayrn, gegrafo musulmn del siglo IX, Coln atribuy a cada
grado una longitud de 45 millas, cuando en realidad son 60 millas. Todo este cmulo
de errores le llev a reducir a 2400 millas la distancia martima entre Canarias y
Cipango (Japn), cuando en realidad son 10.600 millas. En su ayuda tambin invocaba el testimonio de la Biblia. donde en numerosos pasajes se dice que Dios, de siete
partes de la Tierra, haba secado seis, por lo que el ocano cubrira 117 del globo terrqueo. De esta manera, Cipango, se hallara poco ms all del Mar de los Sargazos.
Convencido de sus clculos, present su proyecto a Juan 11 de Portugal, en 1484 y,
de nuevo, en 1488, que nombr una comisin de expertos para estudiarlo. El proyecto fue rechazado por razones tcnicas -dado que una nave no podia cargar suficientes
alimentos y agua para cubrir las 10.600 millas que la comisin, de manera certera, calcul que existan hasta Cipango- y por razones politicas, ya que Portugal estaba a
punto de doblar el Cabo de Buena Esperanza, y sera echar por la borda todo un esfuerzo, que haba costado tantos hombres, tiempo y dinero. Sin desalentarse, Coln ofreci su proyecto a Francia e Inglaterra que, en aquellos momentos, carecan de medios
y elementos para, ni tan siquiera, poder evaluar el proyecto.
Tras la muerte de su esposa y con un hijo de cinco aos, Coln lleg a Andaluca en
1485 donde, a travs de los franciscanos de La Rbida -que vieron en la aventura colombina la posibilidad de evangelizar nuevos pueblos- encontr en el duque de Medinaceli
un valedor entusiasta, hasta el extremo de querer correr personalmente con los gastos de
la empresa, si fuera necesario. La primera entrevista con los Reyes Catlicos, ocupados
en la guerra de Granada, tuvo lugar en 1486. El rey Fernando no era partidario de la
empresa, para respetar los derechos de Portugal. La insistencia de la reina Isabel hizo que
se nombrara una comisin de expertos. El regreso a Portugal de Bartolom Daz a finales de 1488, con la noticia del hallazgo del paso haca Asia, y los informes desfavorables
de la comisin, frenaron el proyecto. Coln, desanimado, ofreci nuevamente su proyecto a Francia e Inglaterra, el rechazo fue su respuesta.
A finales de 1491 Coln insisti, de nuevo, ante la reina Isabel. dispuesta a
aceptar el proyecto, al tiempo que Coln aumentaba sus pretensiones. En marzo
de 1492, se produjo la ltima ruptura de las conversaciones dadas las exigencias
del genovs que, airado, se ausent del campamento de Santa Fe. El posterior llamamiento de la reina hizo que, finalmente, se llegara a las Capitulaciones de
Santa Fe ( 17-30 de abril de 1492), conjunto de documentos en los que se reconoca a Coln el ttulo de Virrey, Gobernador General y Almirante, y el l 0 % de
las riquezas de todo tipo que se generaran en las tierras por descubrir, desconLOS INICIOS DE LA EXPA SIN EUROPEA

301

tando los gastos, para l y sus sucesores. Lo concedido a Coln fue fruto, sin
duda alguna, de la euforia que haba representado la toma de Granada y, hasta
ms tarde no se valor el alcance real de lo acordado. Fueron necesarios numeroso pleitos, que duraron ms de 55 aos entre la Corona y los descendientes de
Coln, para que las cosas volvieran a ponerse en su sitio.
Los preparativos duraron tres meses. La intervencin de los hermanos Pinzn y los
Nio fueron definitivas para reclutar la tripulacin y abastecer los navos: las carabelas Pima y Nia, de unas setenta toneladas, y el navo Santa Mara, de unas cien toneladas, que sera la nave capitana, constituan la flota. A bordo de todas ellas iban
ochenta y siete personas, en total. El 3 de agosto de 1492 zarparon de Palos y, tras una
escala en Canarias que se manifestara en el futuro el punto ideal de partida para los
viajes trasatlnticos, el 9 de Septiembre, empez la gran aventura que concluira, el 12
de octubre, con la llegada a la isla caribea de Guanahan (San Salvador). El itinerario trazado en este primer viaje, corregido, en parte, en el segundo, tanto el de ida
como el de vuelta, marcaron el camino que seguiran las flotas espaolas durante ms
de trescientos aos. El genio y los "errores" de Coln, haban hecho posible el descubrimiento de un Nuevo Mundo.

LECTURAS RECOMENDADAS
Aznar, Eduardo: Viajes y descubrimientos en la Edad Media. Madrid: Sntesis, 1994.
Chaunu, Pierre: La expansin europea (siglos XIII al xv). Barcelona: Labor, 1972.
Chocano Mena, Magdalena: La Amrica Colonial ( 1492-1763). Cultura y vida cotidiana. Madrid: Sntesis, 2000.
Fernndez Armesto, Felipe: Las Islas Canarias despus de la conquista: La creacin
de una sociedad colonial a principios del siglo XVI. Las Palmas de Gran Canaria:
Cabildo Insular de Gran Canaria, 1997.
Marques, Alfredo P.: Portugal e o descobrimento do Atlntico: sntese e cronologa.
Lisboa: INCM, 1990.
Mollat, Michel: Los exploradores del siglo XJII al XVI. Primeras miradas sobre nuevos
mundos. Mxico: FCE, 1990.
Parias, L. H. (dir.): Historia universal de las exploraciones. Madrid: Espasa Calpe.
1989 (3.a ed.). 4 vols.
Peres, Damiao: Histria dos descobrimentos portugueses. Oporto: Vertente, 1992 (4
ed. rev.)
Prez Herrero, Pedro: La Amrica colonial ( 1492-1763). Poltica y sociedad. Madrid:
Sntesis, 2002.
Rumeu de Armas, Antonio: La conquista de Tenerife, 1494-1496. La Laguna:
Instituto de Estudios Canarios, 2006.
Vieira, Alberto: Portugal y las islas del Atlntico. Madrid: Mapfre, 1992.

302

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

ACTIVIDADES. PROPUESTA DE AMPLIACIN DE CONOCIMIENTOS


Mapas
Duby, G .: Atlas histrico, pp. 64-65.
Echevarria, A y Rodrguez, J. M.: Atlas histrico de la Edad Media, pp. 377-378; 405-407.
Kinder, H. y Hilgemann, W.: Atlas histrico mundial. l. De Los orgenes a la
Revolucinfrancesa, pp. 232-233.
Mackay, A y Ditchburn, D.: Atlas de Europa medieval, pp. 247-251; 259-260.

Textos y documentos
Kaplan, Michel (dir.): Edad Media, siglos Xl-XV. Granada: Universidad de Granada, 2005.

Tratado de pa::. entre el sultn mameluco Qalawun y la Repblica de Gnova (13


de mayo de 1290), p. 268.
Mitre Fernndez, E.: Textos de y documentos de poca medieval (anlisis y comentario). Barcelona: Ariel, 1992.

Los Reyes Catlicos inician La conquista de las islas mayores de las Canarias, p. 185.

LOS INICIOS DE LA EXPANSIN EUROPEA

303

ADDENDA
PAUTAS PARA LOS COMENTARIOS
DE TEXTOS Y MAPAS

l. Pautas para los comentarios de textos


l. Lectura detenida e identificacin de las palabras e ideas principales del texto.
2. Consulta en diccionarios y glosarios de aquellos trminos de significado dudoso.
3. Clasificacin del documento, en la que pueden aparecer los siguientes datos: ttulo. autor, fecha, caractersticas fsicas (libro, documento ... ), tipo de documento
(pblico o privado), tipo de fuente (primaria o secundaria), temtica general.
4. Esquema del texto en el que se precisa la jerarqua de las ideas, sealando cul es
la principal y cules las secundarias.
5. Comentario propiamente dicho:
- Contexto histrico.
- Comentario de las ideas principales, identificando a los protagonistas del texto si
los hubiese.
- Comentario de las ideas secundarias.
- Acontecimientos relacionados.
6. Conclusin, detallando la importancia del texto y su grado de fiabilidad teniendo
en cuenta todos los puntos anteriores.

2. Comentario de un mapa histrico


l. Observacin detenida del mapa y de su leyenda.

., Clasificacin del mapa segn su tipologa: poltico. poltico-social. econmico,


demogrfico, cultural, etc.
3. Situar el mapa en su contexto histrico, escribiendo un resumen de los acontecimientos que representa.
~- Explicacin del contenido, analizando los datos que ofrece el mapa: fechas, nombres de ciudades, flechas que indican determinados movimientos, grficos (si los
hubiera), lmites o fronteras, evolucin de los procesos.
5. Conclusin:
- Comentar la importancia del hecho representado desde el punto de vista histrico.
- Compararlo, si es posible, con otros sucesos histricos y lugares durante el
mismo periodo.
ADDENDA

305

BIBLIOGRAFA GENERAL

Manuales
lvarez Palenzuela, V. A. (coord.): Historia Universal de La Edad Media. Barcelona:
Ariel, 2002.
Cabrera, E.: Historia de Bi:ancio. Barcelona: Ariel, 1998.
Claramunt, S.; Portela, E.: Gonzlez, M. y Mitre, E.: Historia de La Edad Media.
Barcelona: Ariel, 1992 ( 1.3 ed.), 1995 (2." ed.), 1997 (1 " reimp.).
Garca de Cortzar y Ruz de Aguirre, J. A. y Valden Baruque, J.: Manual de Historia
Universal. Edad Media. Madrid: Njera, 1987.
Garca de Cortzar y Ruiz de Aguirre, J. A. y Sesma Muoz, J. A.: Historia de la Edad
Media. Una sntesis interpretativa. Madrid: Alianza, 1997. 1999 ( 1." reimp.).
Kaplan, Michel (dir.): Edad Media, siglos XJ-xv. Granada: Universidad de Granada, 2005.
Ladero Quesada, M. A.: Historia Universal. Edad Media. Barcelona: Vicens Vives,
1987 ( 1 ed.), J992 (2" ed.), 1997, (3" reimp.).
Mitre Fernndez, E.: Historia de la Edad Media. /. Occidente. Madrid: Ctedra, 1995.
Ru, M.: Lecciones de Historia Medieval. Barcelona: Teide, 1986, (8. ed.), 1969, (l." ed.).

Diccionarios y obras de referencia


Bonnasie, Pierre: Vocabulario bsico de La historia medieval. Barcelona: Crtica, 1984.
Fats Cabeza, Guillermo: Diccionario de trminos de arte y elementos de arqueologa, herldica y numismtica. Madrid: Alianza, 1997.
Fdou, Ren: Lxico histrico de La Edad Media. Madrid: Taurus, 1990.
Garca de Valdeavellano, Luis: Curso de historia de las instituciones espaolas:
de Los orgenes al final de la Edad Media . Madrid: Alianza Universidad.
Textos, 1984 (7. ed.).
Glick, Th.; Livesey, S. J. y F. Wallis (eds.): Medieval Science, TechnoLogy and
Medicine. An Encyclopedia. Nueva York-Londres: Routledge, 2005.
Le Goff, Jacques: Diccionario razonado del Occidente medieval. Tres Cantos
(Madrid): Akal, 2003.
306 LA EDAD MEDIA: SIGLOS Xlll-XV

Loyn, H. R.: Diccionario Akal de Historia Medieval. Madrid: AkaJ, 1998.


Vauchez, Andr: Dictionnaire encyclopdique du Moyen Age. Pars: Editions du Cerf, 1997.

Atlas histricos
Claramunt, S.; Riu, M.; Torres, C. y Trepat, C.: Atlas de Historia Medieval. Barcelona:
Aymard, 1980.
Duby, G.: Atlas histrico. Madrid: Debate, 1997, ( 1." ed. 1989).
Echevarria, A. y Rodrguez, J. M.: Atlas histrico de la Edad Media. Madrid:
Editorial Universitaria Ramn Areces, 2009.
Kinder, H. y Hilgemann, W.: Atlas histrico mundial. l. De Los orgenes a la
Revolucin francesa. Madrid: Istmo, 1996, (18." ed.), 1983 (l." ed.).
Mackay, A. y Ditchbum, D.: Atlas de Europa medieval. Madrid: Ctedra. 1999.
Mestre Camp, Jess: Atlas de la Reconquista. Barcelona: Pennsula, 1998.
Sellier, J. y A.: Atlas de los pueblos de Oriente. Oriente Medio. Cucaso. Asia Central.
Madrid: Acento, 1997.
VV. AA.: Atlas histrico de Espaa. Madrid: Istmo, 2000. 2 vols.

Antologas documentales
Falcn, T. y otros: Antologa de textos y documentos de Edad Media.! El Occidente
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Mitre Fernndez, E.: Textos y documentos de poca medieval (anlisis y comentario).
Barcelona: Ariel, 1992.
-

Iglesia y vida religiosa en La Edad Media. Madrid: Istmo, 1991.

Rabanal, M. A. y Lara Peinado, F.: Comentario de textos histricos. Madrid: Ctedra. 1997.

Monografas generales
Fossier, Roben: La Edad Media. Barcelona: Crtica, 1988. 3 vols.
Gram. Carnpbell, James: The Arclzaeology of Medieval Europe. Aarhus: Aarhus
University Press, 2007.
Linehan, Peter y Nelson, Janet: The Medieval World. Londres: Routledge, 2001.
Linle, L. K. y Rosenwein, B.: La Edad Media a debate. Madrid: Akal, 2003.

Colecciones
- Coleccin Nueva Clo. Barcelona: Labor.
- Hi toria Universal Siglo XXI. Madrid-Mxico: Siglo XXI Editores.
- Settimane de Spoleto. Actas de los congresos celebrados en dicha ciudad, editadas por el CenLro de Estudios Medievales de Spoleto.
BIBLIOGRAFA GENERAL

307

REVISTAS Y PUBLICACIONES PERIDICAS

Publicaciones
Pl l RLICACIO~ES

PAIS

ALEMANIA

ARGENTINA

- Anales de Historia Amigua y Medieval.


- Cuadernos de Historia de Espmia.

BLGICA

CANAD

- Mediaeva/ Studies

DINAMARCA

ESPAA

308

Archaologishe Swdien -:.um Christlichen Altertwn und Mittelalter.


Dewsches Archiv fiir Erjorclwngen des Mitllelalters.
Historisches Jahrbuch.
Historische Zaitschrift.
Zeitschrift fiir Archiiologie des Mittelalter.s. Koln-Bonn.

Analecta Bollandiana.
Archivium Latinitatis Medii Aevi.
Le Moyen Age.
Revue Beige de Philologie et d' Histoire.
Revue d 'Histoire Ecclsiastique.

- Classica et Medievafia.
-

Acta Histrica et Archeo/ogica Medievalia (Barcelona).


Acta Mediaevalia. Annexos d'Archaelogia Medieval (Barcelona).
Af-Andalus/Al-Qanrara (Madrid-Granada).
Boletn de Arqueologa Medieval (Madrid).
Boletn de Informacin de Arqueologa Medieval (Len).
Anales de la Universidad de Alicante (Alicante).
Anuario de Estudios Medievales (Barcelona).
Anuario de Historia del Derecho Espaol (Madrid).
Archivo Hispalense (Sevilla).
Archiros Leoneses (Len).
Aragn en la Alta Edad Media (Zaragoza).
Arqueologa y Territorio Medieval (Jan).
Asturiensia Medievalia (Oviedo).
Boletfn de Arqueologa Medieval (Madrid).
Boletn de la Real Academia de la Historia (Madrid).
Casteltum (Madid).
Castillos de Esp01ia (Madrid).
Cuadernos burgaleses de Historia Medieval (Burgos).
Cuadernos de Estudios Medievales/ Cuadernos de Estudios.
Medievales y Ciencias y Tcnicas Historiogrficas (Granada).
Cuadernos de Historia (Madrid).

L-\ EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

P.\S

Pl BI.IC \CIO:\ES
-

ESPAA

ESTADOS UNIDOS -

FRANCIA

Cuadernos del Cemyr (La Laguna).


Edad Media. Revista de Historia (Valladolid).
En la Espmia Medieval (Madrid).
Espacio, Tiempo y Forma (Madrid).
Estudios de Historia y de Arqueologfa Medievales (Cdit).
Estudios sobre Patrimonio, Cultura y Ciencias Medievales
(Cdiz).
Estudis d'Historia Medieval (Barcelona).
Hidalgua (Madrid).
Hispania (Madrid).
Hispania Sacra (Madrid).
Historia. Instituciones. Documentos (Sevilla).
lus Fugit (Zaragoza).
L'Ave/1(. (Barcelona).
Ligar~as (Valencia).
Medievalia (Barcelona).
Medievalismo (Madrid).
Miscelnea de Estudios rabes y Hebraicos (Granada).
Miscelnea Medieval Murciana (Murcia).
Miscel-limia de Textos Medievais (Barcelona).
Prncipe de Vimw (Pamplona).
Revista de estudios y Documentacin de los Reinos Hispano.
Occidentales.
Revista d'Historia Medieval (Valencia).
Saitabi (Valencia).
Sefarad (Madrid).
Sharq AL-Andalus (Alicante).
Studia Storica (Salamanca).
American Historical Review.
Catholic Historical Review.
Cistercian Studies.
Medieval Encounters.
Medievalia.
Medievalia el Humanstica.
Speculum.
A Journal of Medieval Studies.
Annales Economies. Societs. Civilisations.
Amwles du Midi.
Archologie Mdivale.
Archives d 'histoire,doctrinale et littraire du Moyen Age.
Bibliothque de !'Eco/e de CJzartes.
Cahiers de Civilisation Mdiva/e.
Castrum.
Chllteau-Gail/ard. Etudes de Castellologie Europenne.
Melnges de la Casa de Vel~que~.
Ra~o (Cahiers du Centre d'Etudes Mdhales de Nice).
Revue Historique.

BIBLIOGRAA GENERAL

309

P\IS

FRANCIA

GRAN BRETAA

HOLANDA

ITALIA

PORTUGAL
SUIZA

310

PI BI.IC \CIO'\ES
-

Revue des Etudes Slaves.


Revue d' Histoire Economique et Socia/e.
Revue d'Histoire de I'Eglise de France.
Revue du Moyen Age Latin.
Revue d' Histoire de la Spiritualit.

Anglo-Saxon England.
Ecmwmic Historica/ Review.
English Historical Review.
History.
Joumal of Medieval and Early Modems Studies.
Journal of Medieval and Renaissance Swdies.
Medieval Archaeology.
Medieval and Renaissance Studies.
Medium Aevum.
Medieval Archaelogy.
Past and Present.
- A Joumal of Historical Studies.
- Workshop Journal.
- lnternational Medieval Bibliography.
- Journal of Medieval History.
- Annuale Mediaevale.
- Anthologia Amwa.
- Archaelogia Medievale. Cultura material, insidiamento e territorio.
- Archivium Historiae Pontificia.
- Archivio Storico Italiano.
- Bullettino dell'lnstituto Storico Italiano per el Medio Evo e
Archivio Muratoriano.
- Italia Medioevale et Humanstica.
- Medioevo Romarr:.o.
- Mediterranea.
- Nuova Rivista Storica.
- Quaderni Medievali.
- Quaderni Catanesi.
- Richerche Medievali.
- Rivista de Cultura Classica e Medioeva/e.
- Rivista Storica Italiana.
- Societ e Storia.
- Studi Medievali.
- Schede Mnedievali.
- Studio Storici.
- Anais.
- Revista Portuguesa de Historia.
- Estudos Medievais.
- Cahiers d' Histoire Mondiale.

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XITI-XV

Revistas sobre el Mediterrneo

P\S

BIZANCIO

ISLAM

PUH .JC\('10'\LS
-

Byzantinishe Zeitschrift.
By:antino-slavica.
By:antion.
Dumbarton Oaks Papers.
Revue des Etlldes By:allfnes.
Ytavau: et Mmoires.

AI-Anda/us/A/-Qantara (Madrid-Granada).
Boletfn de la Asociacin Espaola de Orientalistas (Madrid).
Cuadernos de Historia dellslam (Granada).
Journa/ of Economic and Social History oj the Orient (Leiden).
Joumal of Semitic Studies (Manchester).
AI-Masaq (Oxjord).
Miscelnea de Estudios rabes y Hebraicos (Granada).
Revue de l'Occident musulman et de la Mediterrane (Aix-en
Provence).
Revista de/lnstitlllo de Estudios Islmicos (Madrid).
Revue d'Histoire et de Civilisation du Maghreb (Argel).
Studia lslamica (Pars).
Studi Magrebini (Npoles).

PUBLICACIONES PERIDICAS

Recueils de la Societ lean Bodin, Bruselas.


Settimane di Studi sull'alto Medievo, Spoleto.
Settimane di Studi Econmici. lstituto lnterna-:_ionale di Stria Econmica
F. Datini, Prato.

BIBLIOGRAA GENERAL 311

GLOSARIO

Ad partes Indiae per mare ocearmm: A la India

baco: Instrumento que serva para realizar


manualmente clculos aritmticos mediante
un sistema de bolas mviles insertadas en
alambres o hilos.
A capeUa: Canto interpretado nicamente con
la voz y sin acompaamiento musical.
Abad: Padre. Superior de un monasterio a
quien los monjes deben obediencia.
Abadengo: Bienes y tierras pertenecientes a
una abada. Jurisdiccin de un abad.
Abada: Monasterio regido por un abad o una
abadesa.
Abada madre: Abada que ha creado otras
nuevas sobre las que ejerce cierta jurisdiccin.
Abbases: Mus. Segunda dinasta califal (7501258). Toma su nombre de Abbs al-Mutalib,
to de Maboma.
Ab: Mus. Padre.
Abencerrajes: Mus. Familia de nobles granadinos. Su nombre proviene de Banu Sarraj
(Hijos del talabartero).
Aceifa: Mus. Expedic in militar de corta dumcin.
Ad hoc: Para esto. Pam una cosa concreta.
Ad limina: A las puertas. A los umbrales. Visita
que todos los obispos deben efectuar al Papa,
cada cierto tiempo, para informarle sobre la
marcha de sus dicesis.

Aetemi Regs (1481): Bula por la que el papa


Sixto IV confirma las Bulas lnter raetera y

a travs del mar ocano.

Romanus Pontife.x.
Aglabes: Mus. Dinasta de l norte de frica
(800-909) fundada por lbn Aglab.Su capital
e ra Kairun.
Agramonteses: Partido nobiliario navarro partidario de Juan 11 de Aragn en su lucha contra su hijo Carlos, Prncipe de Viana.
Aguja de marear: Precedente inmediato de la
brjula, en la que la aguja imantada flotaba
libremente sobre una superfic ie lquida.
Agustiniano: Referente a San Agustn.
Agustinismo: Sistema filosfico basado en el
pensamiento de San Agustn.
Akrita: Biz. Al margen de la norma. Habitante
de la frontem oriental del Imperio Bizanti no.
al: Mus. Articulo que precede al nombre de una
tribu, ciudad, regin. cargo, etc.
Albigense: Ctaro

Aldermen: Nombre que se daba en Inglaterra a


los miembros de l patriciado urbano.
Alcaiceras: Mu~. Tiendas donde se venden
productos elaborados de cierto valor.
Alcaide: Mus. Jefe militar de una fortaleza.
A leya: Mus. Cada uno de los versculos del Corn
Alfaqu: Mus. Experto en la ciencia del fiqh o
jurisprudencia rabe.

El Glosario incluye nicamente los trminos y voces utilizados en el presente libro con el significado que llc
nen en l. Despus de algunas voces aparece ..Biz" o ''Mus'' para indicar que dicho trmino hace referencia al
mundo bizantino o al musulmn .

312

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

Alfoz: Zona rural sobre la que una ciudad o


villa ejerca su jurisdiccin.
Algaza: Mus. Razia.
Alhndiga: Mus. Edificio dedicado a la compraventa de cereales y otras mercancas.
Alida: Mus. Partidario de Al, primo y yerno de
Mahoma.
Alisios: Viento casi constantes que soplan
entre los trpicos y el ecuador, en el sentido
de las agujas del reloj. en el hemisferio norte
y al contrario, en el hemisferio sur.
Aljama: Mus. Barrio donde vive la poblacin
juda o musulmana.
Allelengyon:
Biz.
Solidaridad
fiscal.
Contribucin a pagar de forma solidaria.
Al-Mahd: Mus. Mahd.
Alminar: Mus. Torre de una mezquita desde la
que se llama a la oracin.
Almogvares: Tropas mercenarias aragonesas
de infantera clebres en el Mediterrneo
durante los siglo XJV y xv.
Almohades: Mus. Dinasta bereber que gobern en Marruecos (1 121-1269) surgida como
reaccin frente a los almorvides.
Almorvides: Mus. Dinasta bereber de origen
mauritano que gobern e n Marruecos
desde1062 hasta 1147. Practicaba un Islam
rigorista.
Almotacn: Mus. Persona que supervisaba y
controlaba los mercados.
Al-murabitum: Mus. Especie de monje soldado
que vive en un ribat.
Al-Muwahidum: Mus. Almohades. Confesores
de la unidad de Dios.
Alquera: Mus. Casa de labor o poblado pequeo diseminado por el campo o la sierra.
Altan debter: Libro dorado. Recopilacin de
acuerdos imperiales y acuerdos de asamblea
redactados en la poca de Kubilay Khan.
Ambasciator: Persona que tiene suficientes
poderes para negociar y firmar acuerdos entre
las partes.
.\miJ: Mus. Agente del fisco.
Amir: Mus. Ver emir.
.\mir: Mus. Relativo a Almanzor.
.-tmsar: Mus. Campamentos militares situados
en lugares estratgicos.
Amuleto: Objeto al que se le atribuye poderes
mgicos o sobrenaturales.

Anda: Institucin mongola que agrupaba varias


tribus unidas por vnculos de sangre.
Angelos: Biz. Familia y dinasta bizantina
(1185-1204).
Angelus: Oracin que se rezaba al medioda al
toque de campanas en honor de la Ytrgen.
Anglicanismo: Corriente religiosa iniciada en
Inglaterra en tiempos de Enrique VIII Tudor,
en la que el monarca ingls es la cabeza visible de la Iglesia en lugar del Papa.
Aniconismo: Biz. Sin imgenes.
Anjevino: Relativo a los Anjou.
Anjou: Dinasta de origen francs que toma su
nombre del condado homnimo. Rein en
Inglaterra. Francia, Sicilia, Npoles, Hungra,
Polonia y Jerusaln.
Annata: Renta total que produca un cargo eclesistico durante un ao.
Antiquorum habet fidem (1300): Bula por la
que Bonifacio VIII convoc el primer Jubileo.
Antropocentrismo: Doctrina poltica en la que
el hombre se convierte en el centro y protagonista de todas las cosas.
Ao Santo: Llamado tambin Jubileo. Fiesta de
la Iglesia Catlica, inspirada en el Antiguo
Testamento, que se celebra cada veinticinco
aos, en la que se consigue la indulgencia
plenaria. El primer Ao Santo se celebr en
1300 y fue proclamado por Bonifacio VIII. El
ltimo se celebr en el ao 2000.
Apanage: Territorio que se conceda a los hijos
menores de un monarca a cambio de su
renuncia al trono.
rabe: Mus. Pueblo y lengua de origen semita
de la Pennsula Arbiga.
Arbotante: Contrafuerte que en los edificios
gticos contrarresta el empuje de los muros.
Arbre de sciencia: rbol de la ciencia.
Arcedianato: Territorio bajo la jurisdiccin de
un arcediano.
Arcediano: Dicono de primer orden. Dignidad
eclesistica
Arcipreste: Presbtero principal que ejerce su
control sobre varias parroquias.
Arco11tes: Biz. Nombre que en ellmpcrio Bizantino
se daba a los ciudadanos notables a imitacin de la
antigua Grecia: Deriva de arjon (mando).
Areopagita: Biz. Sobrenombre del falso
Dionisio al que se atribuyeron varios escritos
neoplatnicos del siglo vr.
GLOSARIO

313

Aristotlico: Partidario del aristotelismo.


Aristotelismo: Sistema filosfico medieval que
intentaba explicar racionalmente las verdades
cristianas inspirndose en las obras y doctrinas de Aristteles.
Armagnac: Partido surgido en Francia durante
la Guerra de los Cien Aos. partidario del
poder de la nobleza y del delfn Carlos (vu).
rpad: Primera dinasta magiar que rein en
Hungra desde el ao 896 hasta 130 l.
Arqueologa: Ciencia que estudia los restos de
la Antigedad.
Arrianismo: Biz. Hereja del siglo IV, segn la
cual el Hijo no es consustancial al Padre.
Arriano: Seguidor de Arrio. Que practica el
arrianismo.
Ars Antiqua: Forma musical profana cantada
en lengua vulgar y acompaada por instrumentos.
Ars dictaminis o dictaruli: Arte del dictado.
Conjunto de reglas prcticas para la confeccin y redaccin de documentos.
Ars magna: Arte magna o mayor.
Ars Nova: Forma musical profana desarrollada
desde el siglo XJV, cantada a varias voces y
acompaada por instrumentos musicales.
Ars moriendi: Arte de bien morir.
Ars predicandi: Arte de predicar bien.
Artes: Nombre que se daba en Florencia y otras
ciudades de Italia a las asociaciones gremiales.
Artes liberales: Conjunto de estudios que incluan el Trivium y el Quadrivium.
Ascesis: Prctica religiosa, comn a todas las
religiones, encaminada al logro de la virtud
mediante el sacrificio personal.
Atabeg: Mus. Gobernador de una provincia
turca.
Averrosmo: Corriente filosfica-escolstica inspirada en Averroes, ftlsofo hispano-musulmn
del siglo xu, que propugnaba la existencia de
una doble verdad: la racional y la de la fe.
Arzobispado: Territorio bajo la jurisdiccin de
un arzobispo.
Arzobispo: Metropolitano. Obispo de rango
superior del que dependen varios obispos.
Aspra Trakhea: Biz. Moneda bizantina de
velln (cobre y plata).
Asesinos: Mus. Nizarcs. Su centro estaba en la
fortaleza de Alamut (Irn).

314

LA EDAD MEDIA: SIGLOS Xlli-XV

Ash' A: Mus. Escuela teolgica que defenda


una interpretacin metafrica del Islam.
Assises: Leyes.
Astrolabio: Instrumento que permita calcular
la altura de los astros respecto al horizonte
para saber la hora.
Ataheg: Mus. Ttulo nobiliario de origen turco
usado por los gobernantes selyuques.
Auctoritas: Autoridad. Trmino que en la Edad
Media significaba la autoridad que posea el
Papa, como Vicario de Cristo, para intervenir
en cualquier asunto. poltico o religioso.
Audiencia: Tribunal real de ltima instancia en
Castilla.
ulico: Palaciego. Relativo al palacio.
Autarkia: Biz. Autosuficiencia en la produccin y consumo de una comunidad.
Autarqua: Biz. A11tarkia. Gobierno propio.
A utcrator. Biz. Emperador bizantino. Que
ejerce un poder ilimitado por designio divino.
Auxilium: Auxi lio o ayuda. Deber de ayuda
recproca entre el seor y su vasallo.
Avis: Dinasta que rein en Portugal desde 1385
hasta 1580.
Aynad: Mus. Acantonamientos militares en
Siria y Egipto.
Ayyubes: Mus. Dinasta de origen kurdo fundada
por Saladino que gobern en Siria y Egipto desde
11 7 1 hasta 1250. Sucedieron a los fatimes.
Azora: Mus. Sura.

B
Babas: Mus. Partidarios de Baba Ishaq clebre
predicador de Diyarbakir que se enfrent a
los turcos selyuqus.
Babor: Lado izquierdo del barco mirando de
popa a propa.
Bculo: Bastn o cayado utilizado por los obispos como smbolo de su poder espiritual.
Bachiller: Grado que se obtena, tras el estudio
de determinadas materias, en una Facultad
universitaria.
Bahres: Mus. Primera dinastfa marneluca que
gobern Egipto desde 1250 hasta 1382. Su
nombre proviene de bhar = ro, por tener sus
cuarteles cerca del Nilo.

Baile o Bayle: Funcionario real encargado de


administrar justicia.
Baila: Territorio que gozaba de una administracin propia, aunque integrado en una unidad administrativa mayor.
Balada: Forma musical fija cuyas tres estrofas se
adaptan a un esquema predeterminado (AaB).
Ban: Mus. Representante turco al frente del
Bao ato.
Banato: Mus. Regin de la Panonia actualmente repartida entre Rumania, Hungra y Serbia
c uya capital histrica era Tunisoara.
Bamlns: Biz. Divisiones administrativas de las
themas equivalentes a un condado.
BanalidJuies: Derecho de los nobles para dictar
rdenes en su jurisdiccin.
Basileus: Biz. Emperador. Ttulo adoptado por
los emperadores bizantinos a partir del 629.
Batines: Mus. Grupos urbanos de chitas sirios
opuestos a los selyuquies.
Bay'a: Mus. Juramento de sumisin al sultn.
Bayt: Mus. Tesoro propio del Estado.
Beamonteses: Partido nobiliario navarro partidario de Carlos, Prncipe de Viana, contra su
padre Juan n de Aragn.
Beduino: Mus. Habitante nmada del desierto
de Arabia.
Beguinas: Mujeres piadosas que vivan en
comunidad dedicadas al rezo y a las lecturas
espirituales propias de los Pases Bajos.
Benimerines: Mus. Dinasta bereber del norte
de frica, descendiente de los Banu Marn,
que ocup el poder a la caida de los almohades. Fueron expulsados de Espaa tras la
batalla del ro Salado (1340).
Bereberes: Mus. Etnia del norte de frica
(Tnez, Argelia y Marruecos). Fundaron
varios reinos.
Bey: Mus. Atabeg. Ttulo nobiliario de origen
turco. Jefe de un ejrcito turco.
Beyliks: Mus. Principados independientes a
cuyo frente haba un bey.
Biga: Asociacin poltica barcelonesa, de mediados del siglo XIV, compuesta por grandes burgueses que controlaba el poder municipal.
Bigaire: Miembro perteneciente a la Biga.
Bint: Mus. Hija de.
Bizantino: Biz. Ortodoxo. Imperio Romano de
Oriente (395-1453). Toma su nombre de Bizancio.

Bogomilos: Ctaros. Secta blgara de origen


maniqueo del siglo x que se extendi por
Europa. En el siglo XII.
Bombarda: Can primitivo, de unos diez kg.
de peso, que disparaba bolas de piedra de
unos 30 cm. de calibre.
Boreales: Del norte. Viene de Breas. dios del
viento del norte.
Borgoones: Partido surgido en Francia durante la Guerra de los Cien Aos. favorable a un
entendimiento con Inglaterra. Estaba capitaneado por el duque de Borgoa.
Boyardo: Elite militar entre los eslavos. especialmente rusos y blgaros. En Rusia eran
tambin poderosos propietarios y comerciantes con gran poder poltico.
Brigants: Miembro de la pequea nobleza francesa que se dedicaba al bandolerismo.
Brjula: Instrumento con una aguja imantada,
fijada sobre un eje vertical, que gira libremente marcando el norte magntico.
Budigoo: Religin creada por Sidartha Gautama
" Buda" en el siglo v a.C. que cuenta con numerosas escuelas y manifestaciones. Su fin es erradicar
el sufrimiento mediante la anulacin del deseo.
Bula: Documento papal, de contenido variado,
expedido por la Cancillera Pontificia y
autenticado con el sello del Papa.
Blgaros: Pueblo de origen asitico instalado
en Europa y fundido con los eslavos a partir
del siglo VIl.
Burgus: Lugar fortificado. Muchos se convirtieron en ciudades. ej. Burgos.
Burgus: Habitante de un burgo o ciudad.
Bury: Mus. Torre. Da nombre a una de las
dinastas de mamelucos.
Buryes: Mus. Rama circasiana de los mamelucos que gobern en Egipto desde 1382 hasta
1517. Su nombre proviene de bury =torre pues
tenan sus cuarteles en la fortaleza de El Cairo.
Busca: Asociacin poltica barcelonesa de tendencia democratica, de mediados del siglo XJV, compuesta por mercaderes y pequeos propietarios.
Buscaire: Persona perteneciente a la Busca.

e
Caballera: Institucin a la que pertenecen los
nobles tanto de primer como de segundo
rango.
GLOSARIO

315

CabaJJeros: Los que van a caballo. Nobleza de


segunda categora.
Caballeros villanos: En Espaa, pequea
nobleza rural capaz de mantener un caballo.
Cad: Mus. Juez musulmn.
Caid: Mus. Jefe militar.
Calamita: Imn: Brjula. Mineral que SLrve
para imantar y atraer el hierro.
CaJendario gregoriano: Nuestro actual calendario. En 1582 el papa Gregorio Xlll elimin
el desfase de lO das del calendario juliano.
CaJifa: Mus. TLUlo de los sucesores de Mahoma.
Eran a la vez jefes religiosos y polticos.
Cmara Apostlica: Departamento de la Santa
Sede encargado de las finanzas.
Cmara de cuentas: Organismo real donde se
llevaba la contabilidad del reino.
Cmara estrelJada: Tribunal real de ltima instancia en Inglaterra. Toma su nombre de la
arquitectura y decoracin del lugar de reunin.
Camerarius: Ttulo del cardenal puesto al frente de las finanzas pontificias.
Canciller: Alto funcionario encargado de validar con su sello los documentos reales.
Cancillera: Lugar donde se redactan y expiden
los documentos oficiales (Reales, nobiliarios
y eclesisticos).
Cantacuceno: Biz. Familia que dio varios
emperadores al Imperio Bizantino.
Canto Ambrosiano: Canto litrgico de la dicesis de Miln atribuido a san Ambrosio
(siglo IV). Estuvo vigente hasta la reforma
musical de San Gregorio Magno.
Canto galicano: Canto mondico propio de la
Uturgia francesa procedente de poca merovingia y caroUngia.
Canto gregoriano: Canto litrgico de la Iglesia
romana atribuido al papa San Gregorio Magno.
Canto milans: Canto Ambrosiano.
Canto moz{irabe: Canto mondico propio de la
liturgia hispana o visigtica vigente en Castilla
hasta 1080 cuando fue sustituido por el canto
gregoriano. Actualmente se interpreta en las
catedrales de Toledo, Crdoba y Salamanca.
Cantn: Cada una de las grandes circunscripciones que integran la Federacin Suiza.
Capellana: Fundacin atendida por uno o
varios sacerdotes, que viven de rentas, que
rezan por las intenciones del fundador.

316

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

Capeto: Dinasta real francesa (987-1327).


Toma su nombre de la capa abacial que usaba
Hugo el Grande.
Capilla: Oratorio privado. En poca carolingia
fue el germen de la administracin real.
Capitacin: Impuesto de carcter personal.
Carabela: Barco de vela inventado por los portugueses, con tres mstiles, apto para navegar
por el ocano.
Caravasar: Mus. Albergues, normalmente fortificados, situados en las rutas principales para
el descanso de comerciantes y peregrinos.
Cardenal: Alta dignidad eclesistica con la
prerrogativa de elegir al Papa.
Cartografa: Ciencia que se encarga del estudio y elaboracin de mapas.
Casa: Linaje. Dinasta.
Castellano: Persona encargada de la custodia y
defensa de una fortaleza.
Castra: Lugar fortificado para defender la frontera.
Castrum: Castro. Ncleo urbano amurallado.
Ctaros: Puros. Herejes del sur de Francia
(siglo XII) con reminiscencias gnsticas y
maniqueas.
Catastro: Censo o relacin del conjunto de fincas urbanas o rsticas para fijar los impuestos. El primero fue realizado por Guillermo el
Conquistador en 1086.
Catay: Nombre con el que se conoce a China
desde el relato de Marco Polo. Su nombre
deriva de Kitn.
Catlico: Universal. Ttulo que usa la Iglc~ia
romana opuesto a ortodoxo.
Catepn: Biz. Comandante de un thema fronterizo.
Catepanato: Biz. Territorio administrado por
un catepn.
Cavalgada: Expedicin a caballo en territorio
enemigo.
Ceca: Lugar en el que se acua moneda.
Celotas: Biz. Partidarios de posturas intransigentes, apoyados por los monjes de Athos.
frente a los latinos. Participaban en la
revueltas urbanas.
Cenobio: Monasterio.Vida en comn. Edificio
donde viven los cenobitas.
Cenobita: Monje. Persona que vive en comunidad bajo una regla comn.
Chamanista: Persona que practica el charnanismo.

Cura animarum: Cuidado de las almas.


C uria: Conjunto de organismos que integran el
gobierno central de la Iglesia. Actualmente se
llaman dicasterios y equivalen a ministerios.

D
Dar al-Iswm: Mus. Tierras del islam. Conjunto
de pases habitados por musulmanes.
Dari: Zona de influencia persa donde predominaba
una lengua y cultura popular. Opuesto a Pahlavi.
Debe: En la prctica contable columna de la
izquie rda en la que se anota el activo de una
empresa (Ingresos, patrimonio, etc.).
Dcima: Diezmo. Impuesto de naturaleza muy
variable.
Declinacin magntica: Es el ngulo que existe entre el norte magntico y el norte geogrfico de la Tierra.
Decretal: Documento normativo emitido por la
autoridad pontificia sobre un tema concreto.
Decretalista: Comentarista de derecho cannico.
De jacto: De hecho.
Defensor pacis: Defensor de la paz.
Denacin: Disminuci n de los beneficios ante
la falta de demanda y elevacin de los salarios ante la escasez de mano de obra.
Dei gratia: Por la gracia de Dios. Frmula
usada por los monarcas para indicar que su
poder venia de Dios y n de los hombres.
De iure: De Derecho. Legalmente
Deme: Biz. Asamblea.
Demosiarios: Biz. Campesinos que trabajaban
en las tierras sujetas a la pronoia.
De re militari: Sobre el arte militar.
Deriva: Desviacin de la ruta de una nave, respecto a su direccin correcta. por la accin
del viento y las corrientes marinas.
Derrota: Es la distancia que ha recorrido una
nave desde un punto a otro.
Derviche: Mus. Miembro de una secta musulmana
turca que practica e l ascetismo y la mendicidad.
Despoina: Biz. Seora. Ttulo de algunas emperatrices bizantinas.
Despotado: Biz. Territorio semiautnomo bajo el
gobierno de un despots. Se conceda a los miembros de una dinasta o a nobles importantes.

Despots: Biz. Seor. Ttulo utilizado por algunos emperadores bizantinos.


Deuteron: Biz. Moneda bizantina hecha con
una aleacin de oro y plata.
Devotio moderna: Movimiento religioso que
durante e l siglo xv propugnaba nuevas formas de piedad alejadas de la prctica mecnica de la religin.
Devsirme: Mus. Sistema de leva forzosa de
nios cristianos organizada por los turcos
para servir en la administracin o el ejrcito.
Dictatus papae: Dictado papal. Conjunto de 27
enunciados que recogen el pensamiento poltico-re ligioso de Gregorio vtr.
Dies irae: Da de la ira. Himno que se interpreta en el oficio de difuntos.
Dieta: Asamblea de carcter deliberativo o consultivo del Imperio Alemn compuesta por
eclesisticos, nobles y representantes de las
ciudades.
Diezmo: Impuesto que se pagaba a la Iglesia
para la construccin y mantenimiento de edificios re ligiosos, para el mantenimiento del
clero y para obras piadosas.
Dimm(es: Mus. Gentes del Libro. Nombre dado
a los cristianos, judos y zoroastras.
Dinar: Mus. Moneda de oro musulmana acuada a imitacin del sueldo bizantino.
Dicesis: Territorio e n el que el obispo ejerce su
cargo.
Diplomtica: Ciencia que estudia los diplomas
y otros documentos oficiales.
Disputatio: Discusin y argumentacin que se
utilizaba en el mtodo escolstico.
Vivan o Diwan: Mus. Especie de ministerio al
frente del c ual haba un visir.
Divisa: Lema o conjunto de palabras que expresan una idea. Seal exterior que identifica a las
personas pertenecientes a un mismo grupo.
Divisament du monde: Descripcin del mundo.
Ttulo original del libro de Marco Polo
Doctor: Mximo ttulo acadmico que confieren las Universidades y que habilita para el
magisterio universitario.
Doctor angelicus: Doctor anglico. Apelativo
que se da a Santo Toms de Aquino por la perfeccin intelectual alcanzada en sus Summas.
Doctor subtilis: Doctor sutil. Apelativo dado a
Juan Duns Scoto por la finura y sutileza de
sus argumentos.
GLOSARIO

319

Dogo: Dux. Ttulo utilizado por el mximo


representante de Venecia hasta el siglo XVIII.
Dominium mundi: Dominio del mundo.
Expresin que sintetiza la lucha entre el
Papado y el Imperio durante la Edad Media.
Domirms noster: Nuestro seor.
Donacin de Constantino: Documento elaborado en la cancillera pontificia en el siglo
VIII, cuya falsedad demostr Lorenzo Valla en
1440.
Doukatos: Biz. Catep11.
Drakkar: Nave de quilla muy plana, a remo y
vela, utilizada por los normandos.
Drang nacil Osten: Marcha hacia el este.
Expresin que indica la expansin territorial
y cultural de los germanos a costa de los pueblos eslavos y blticos.
Dualismo: Doctrina que explica el origen y evolucin del mundo en la lucha del bien y del mal.
Ducado: Territorio de gran extensin gobernado por un duque. Moneda de oro veneciana
de 3,5 gr.
Ducas: Biz. Dinasta y familia bizantina que
ocup el trono en varias ocasiones y, tras la
cada de Constantinopla ( 1204), cre el
Dcspotado de piro. donde rein hasta 1318.
Duque: Persona que ostenta el ms alto grado
de la nobleza.
Dux: General. Dogo.

E
Ealdormen: Jefe provincial situado al frente de
un shire cuyas funciones fueron asumidas por
el sheriff.
Eclesiologa: Ciencia que estudia el papel de la
Iglesia en la sociedad.
Elches: Mus. Mercenarios cristianos que servan en el ejrcito nazar.
Emir: Mus. Prncipe. Ttulo que significa "el
que manda".
Emir al-Mumillill: Mus. Prncipe de los creyentes.
Emir al-Muslimin: Mus. Prncipe de los musulmanes.
Emirato: Mus. Territorio bajo el control de un
emir.

320 LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

Encomienda: Territorio de una orden militar


bajo el mando de un comendador.
Enfiteusis: Biz. Domino til sobre una tierra a
cambio del pago de un censo.
Enfiteuta: Persona que posee el dominio til de
una tierra a cambio de un censo.
Eparca: Biz. Gobernador de una provincia.
Prefecto de Constantinopla. Ttulo episcopal.
Epicuresmo: Doctrina del filsofo griego
Epicuro que busca el placer en todas las cosas
rehusando cualquier tipo de dolor.
Epicureo: Persona que practica el epicuresmo.
Epgonos: ltimos representantes de una dinasta con escasa autoridad y poder.
Epigrafa: Ciencia que estudia las inscripciones
sobre materiales duros (piedra, metal etc.).
Escala: Puerto martimo.
Escheator: Persona encargada de administrar
los bienes reales en los distintos condados.
Escolstica: Movimiento o corriente filosficateolgica medieval que utiliz el pensamiento grecolatino para explicar las verdades reveladas del cristianismo. Su principal
representante fue santo Toms de Aquino.
Escotistas: Seguidores de las doctrinas de Juan
Duns Scoto.
Escutage: Impuesto que se pagaba para evitar
el servicio de armas.
Eslavos: Pueblos situados tras el Danubio y los
Crpatos que entraron en Europa en los siglos
v y VI. Occidentales (checos, polacos, croatas), orientales (rusos y ucranianos) y meridionales (srbios y eslovacos).
Espirituales: Rama rigorista y heterodoxa de
los franciscanos que denunciaba la riqueza de
la Iglesia y propugnaba una pobreza radical.
Fueron capitaneados por Miguel de Cesena y
Hubertino de Casale.
Estagirita: Natural de Estagira, ciudad del norte
de Grecia. Nombre que se da a Aristteles por
haber nacido all en el siglo IV a.C.
Estados: Cada una de las partes en las que se
divide la sociedad en la Baja Edad Media.
Estados Generales: Jnstirucin representativa
francesa compuesta por el alto clero, la nobleza y el tercer estado. Parlamento.
Estanflacin: Situacin de crisis o recesin que
se produce cuando, de manera simultanea, hay
un alza de los precios. un aumento del desempleo y un estancamiento econmico.

Estoicismo: Corriente filosfica que propugna


el dominio o control sobre uno mismo por la
razn o la virtud.
Estoico: Persona que practica el estoicismo.
Estribor: Lado derecho del barco mirando de

popa a proa.
Estudita: Biz. Monje del clebre monasterio de
Studion en Constantinopla.
Etchegui: Dignidad de la iglesia copta etope
equivalente a un arzobispo.
Etnologa: Ciencia que estud ia las costumbres
y tradiciones de los pueblos.
Etsi judeorum (1233): Bula de Gregorio IX
amparando a los judos.
Eunuco: Biz. Castrado. En las cortes de
Bizancio y Bagdad ocuparon altos cargos.
Evreux: Familia condal francesa, rama menor
de los Capeto, que rein en Navarra desde
1328 hasta 1425.
Exchequer: Nombre que se da en Inglaterra a la
Hacienda Real. Fue instaurado por Enrique u
Plantagenet. Toma su nombre de una mesa
alargada y ajedrezada de 3 por 1,5 metros en la
que se colocaba el dinero para su contabilidad.
Excomunin: Mxima pena espiritual de la
Iglesia cristiana por la que se exclua a los fieles de los sacramentos.
Ex novo: Desde el comienzo. De nuevo.
Exogamia: Norma u o bligacin de casarse con
personas de distinta tribu o pueblo.
Exorcismo: Practica religiosa, comn a muchas
relig iones, tendente a la expulsin de los
demonios o espritus mal ignos apoderados
del cuerpo humano.
xtasis: Estado de arrobamiento mximo, de
carcter mstico, en el que se logra la unin
con la Divinidad.

F
Factor: Representante de una compaa en una
ciudad o puerto.
Factora: Establecimiento o lugar destinado a
la actividad comercial. normalmente situado
en un pas distante.
Familiar: Personas prximas a las rdenes
Militares o a la Inquisicin.
Fatim: Mus. Califato y dinasta chita que gobern en Egipto y norte de frica de 909 a 1 171.

Ferias: Reuniones de mercaderes en un determinado sitio o localidad. con una fecha preestablecida y con una duracin concreta. Fueron famosas las de Champagne y Medina del Campo.
Feudo: Beneficio. Tierra o bien que se entrega
a un vasallo por sus servicios.
Filioque: Y del Hijo. Frmula que aade la
Iglesia Catlica al Credo. a diferencia de los
ortodoxos, para significar que el Espritu
Santo procede del Padre y del Hijo.
Filosofa: Amor por la sabidura. Ciencia que
estudia los problemas fundamentales del
hombre a travs de la razn.
Fins: Finlands.
Fiqh: Mus. Ciencia que cultiva el Derecho
musulmn.
Florilegio: Antologa o repertorio de pensamientos o frases.
Florn: Moneda de oro de Aorencia ( 1252) de 3,5
gr. a imitacin del sueldo bizantino y del dinar.
Foix: Casa condal francesa que rein en
Navarra de 1479 a 15 16.
Fondac. Fondaco. Fonduq: Mus. Almacn o
depsito de mercancas en los puertos musulmanes frecuentados por europeos.
Fraile: De frater (Hermano). Se aplica a los
miembros de las rdenes mendicantes.
Religioso sometido a una regla que vive en un
convento y puede salir del mismo a diferencia
del que vive en un monasterio sometido al abad.
Fraile mendicante: Fraile que vive de la caridad.
Frater: Hermano. Fraile. Nombre que se da a
los miembros de las rdenes Mendicantes.
Fratricelli: Secta rigorista desgajada de la familia franciscana condenada por la Iglesia.

G
Gabela: Tasa que se impona en Francia sobre
la venta de la sal. Tasas.
Gaje: Sueldo o complemento que se pagaba a
un funcionario civil o militar.
Galera: Nave mediterrnea de origen romano. a
remo y vela, usada para el comercio valioso.
Gazis: Mus. Miembros de una cofrada musulmana de luchadores por la fe.
Gazoaves: Mus. Dinasta de sultanes de origen
turco que gobern Paq uistn. Afganistn y
parte de India de 977 a 1186.
GLOSARIO

321

Genocidio: Exterminio planificado de una raza


o pueblo.
Gentry: Miembros de la pequea nobleza inglesa o grandes propietarios.
Geocentrismo: Doctrina astronmica en la que
la Tierra es el centro del Universo.
Georgoi: Biz. Colonos dependientes y adscritos
a la tierra que cultivaban.
Germnicos: Nombre dado por los romanos a
una serie de pueblos que habitaban tras la
frontera del Rin (Francos. godos, suevos, burgundios, lombardos, etc.).
Gibelinos: Partidarios del emperador germnico y del poder imperial frente al Papado.
Toman su nombre del castillo de Waiblingen.
Las almenas de sus castillos tenian forma de
cola de golondrina.
Girvago: Monje itinerante y no adscrito a ningn monasterio. La Regla benedictina puso
fin a esta prctica en Occidente.
Glagoltico: Primer alfabeto eslavo creado por
san Cirilo y san Metodio para evangelizarlos.
Glosa: Nota que se escriba sobre una palabra
para aclarar su significado.
Glosadores: Juristas boloeses del siglo XI expertos en Derecho Romano. lmerio. Accursio, etc.
Gnosticismo: Doctrina y hereja sincretista basada
en el conocimiento y slo apta para iniciados.
Gog: Figura literaria que en la Edad Media personificaba el mal y las tinieblas. Se la situaba
ms all del Cucaso.
Gonfaln: Estandarte.
Gonfalonero de Justicia: Nombre que se daba
en Florencia al defensor de los intereses del
pueblo fre nte a la clase dominante.
Gorod: Antiguo ncleo urbano fortificado en
tierras rusas y eslavas.
Gtico flamgero: Estilo gtico tardio caracterizado por el abigarramiento de sus formas
arqu itectnica .
Gran Kan: Ttulo del emperador de los mongoles.
Gran Interregno: Periodo que tran curre en el
Imperio Alemn desde la muerte de Conrado
IV ( 1254) hasta la eleccin de Rodolfo de
Habsburgo ( 1273).
Gran Maestre: Mxima autoridad de una
Orden Militar.
Grande rifiuto: Gran rechazo. Tmno otorgado por Dante a la renuncia al Papado por
parte de Celestino v.

322

LA EDAD MEDIA: SIGLOS XITI-XV

Gran visir: Mus. Especie de primer nnistro.


Personaje turco en quien el sultn delegaba el
gobierno.
Gran yasa: Cdigo de leyes bsicas del Imperio
mongol.
Gremio: Corporacin medieval ciudadana integrada por maestros, oficiales y aprendices,
dedicada a una actividad concreta y regida
por sus estatutos.
Griego: OrientaL Mercader. Bizantino. Ortodoxo.
Guanches: Primitivos habitantes de las Islas
Canarias de origen bereber.
Gelfos: Partidarios del Papa y del poder pontificio. Toman su nombre de Welfo IV de
Baviera esposo de la condesa Matilde de
Toscana. Las almenas de sus castillos eran
rectangu1ares.
Guildas: Asociaciones de los comerciantes de
la Europa centro-nrdica para la defensa de
sus intereses.
Gur Kan: Ttulo que se daba a los soberanos
entre los kara kitai.

H
Haber: En la prctica contable columna de la
derecha en la que se anotan las cantidades
que se deben, los pagos efectuados y el dinero inmovilizado.
Habices: Mus. Bienes inalienables procedentes
de fundaciones piadosas destinados exclusivamente al manteninento de edificios religiosos.
Habsburgo: Familia y dinasta imperial de
Alemania que tom su nombre del castillo de
Habichtsburg (castillo del Azor) en la actual
Suiza. Rein en Alemania, Austria, Bohemia,
Espaa, Hungra y Mjico.
Habs: Mus. Waqf Bienes cuyas rentas estaban
destinadas a obras de caridad.
Hadices; Hadiz: Mus. Relatos y <lichos sobre la
vida de Mahoma Segunda fuente legal dellslam.
Hafses: Mus. Dinasta bereber que gobern
Tnez y parte de Argelia entre 1236 y 1574.
Sucedi a la dinasta Zair.
Hagiografa: Vida de un santo.
Hagigrafo: El que escribe vidas y relatos de
santos.
Hairesis: Biz. Eleccin. Hereja.

Hafses: Mus. Dinasta bereber que gobern en


Tnez de 1229 hasta 1505.
Hanaf: Mus. Una de las cuatro escuelas judicas
del Islam fundada en el s iglo XI por Ab Hanifa.
Hanbal: Mus. Una de las cuatro escuelas jurdicas del Islam, fundada por Ahmad ben
Hanbal. Siglo rx.
Hayib: Mus. Chambeln.
Hazara: Grupo de mil soldados en el ejrcito
mongol.
Hgira: Mus. Migracin. Traslado de Mahoma
y sus compaeros de La Meca a Yatrib
(Medi na) en 622. Marca el inicio del calendario musulmn que es lunar y tiene 354 das, 8
horas y 38 min.
Herldica: Ciencia que estudia los apellidos y
escudos de armas de las familias.
Hereja: Biz. Doctrina contraria a un determinado dogma. Se la consider delito de Estado.
Heresiarca: Biz. Hereje de gran relevancia.
Hermanos de la vida en comn: Movimiento
de religiosos y laicos del siglo XIV, sin votos
ni reglas monsticas, dedicados a la enseanza.
Hesicasmo o Hesiqua: Biz. De hesykia, tranquilidad, quietud, silencio. Prctica religiosa
de carcter mstico practicada por los monjes
de Athos opuestos a la unin con Roma.
Hesicastas: Biz. Monjes practicantes de la hesiqua.
Hidalgo: Hijo de algo. Nobleza de segunda
categora o baja nobleza castellana.
Hieratismo: Trmino artstico que significa
rigidez, majestad, solemnidad, etc. Viene del
griego hieres (sacerdotal, sagrado).
Hilales: Mus. Tribu bereber que desgaj el
Magreb del califato Fatin.
Historia mongolorum: Historia de los mongoles.
Hoguera de las vanidades: Fuego que se
encenda en las plazas tras un ardoroso sermn al que se arrojaban los objetos (libros,
vestimentas, muebles) considerados perniciosos o superfluos para el espritu.
Hohenstaufen: Familia y dinasta imperial alemana que luch contra el Papado por el
Dominium mundi.
Horno viator: Hombre viajero.
Honor lmperii: Honor del Imperio. Reivindicado
por los emperadores alemanes frente al Papado.

Horda: Palabra turcmana que significa campamento.


Horda Azul: Nombre dado a las tierras de la
parte oriental de la Horda de Oro.
Horda Blanca: Nombre dado a las tierras de la
parte occidental de la Horda de Oro.
Horda de Oro: Llamada tambin Kanato de
Kipchak, situado al sur de Rusia entre los
mares Negro, Caspio y Ara!. Su capital era
Saray, sobre el Volga. Su nombre deriva del
color dorado de la tienda de Bat, su fundador.
Horologium aeternae sapentiae: Reloj de la
eterna sabidura.
Ho"or vacui: Horror al vaco. Significa que
cuando desaparece un poder, inmediatamente
surge otro para ocupar su lugar.
Humanismo: Movimiento cultural europeo del
siglo xv en el que el hombre pasa a ser el centro
y la medida de todas las cosas, a diferencia del
teocentrismo en el que Dios ocupaba ese lugar.
Humiliati: Movimiento religioso heterodoxo
surgido en el siglo xn en e l norte de Italia con
ideas prximas a las de los valdenses. El papa
Lucio lll les prohibi la predicacin.
Hngaros: Magiar. Pueblo de origen asitico
asentado en Panonia y parte de Dacia. Su
nombre deriva de on-ogur (diez flechas).
Husitas: Partidarios de Juan Hus, reformador
checo que muri en la hoguera en 1415.
Hyperperyon: Biz. Moneda hecha de aleacin
de oro y plata. Al final del Imperio Bizantino
su aleacin era de cobre y plata.

1
Jbn: Hijo de.

Icono: Biz. Imagen.


Iconoclasta: Biz. Opuesto a Ja veneracin de
imgenes.
lconodulia: Biz. Culto a las imgenes.
Icondulo: Biz. Venerador de imgenes.
Idolatra: Adoracin de iconos o imgenes.
Prctica condenada en la Biblia.
Ifriqiya: Mus. Territorios del actual Tnez y
una parte de Argelia.
llkanes; Iljanes: Mus. Dinasta mongola que
gobern en Irn. lrak y parte del Prximo
Oriente de 1256 a 1335.
llkanato: Mus. Uno de los cuatro kanatos en
los que se dividi el imperio mongol tras la
GLOSARIO 323

muerte de Gengis Khan ( 1226). Abarcaba los


territorios de los actuales Irn, lrak y
Afganistn.
lluminati: Iluminados. Grupo de heterodoxos
con ideas prximas a las de los valdenses.
Imn: Mus. El que est delante. Persona que
preside el rezo en una mezquita.
Imn Justo: Mus. Mahd.
Incunable: Todo libro impreso desde la invencin de la imprenta hasta los primeros aos
del siglo XVI.
Inflacin: Elevacin de los precios ante el
aumento de la demanda.
Inmune: Territorio exento del control real en
el que e l seor ejerce todas las prerrogativas.
Inmunidad: Exencin de ciertas obligaciones
de carcter general (servicio militar. pago de
rentas... ).
In capite el in membris: En la cabeza y en los
miembros. Significaba que la reforma religiosa deba empezar por la cabeza (el Papa) y
por los miembros (el clero).
Indulgencias: Bienes espirituales que permiten
redimir la pena generada por el pecado. Eran
concedidas por el Papa y los obispos. Podan
redimir toda la pena (plenarias) o parte de la
misma (parciales).
Inhonesta mercimonia: Oficio vil y deshonroso.
In nomine Domini: En el nombre del Seor.
Inquisicin: Institucin o tribunal creado en
11 84 por Lucio In para reprimir la hereja
ctara.
Inquisidor: Persona encargada de descubrir la
hereja. Los inquisidores por antonomasia
fueron los Dominicos.
In situ: En el mismo lugar.
lntercaetera (1456): Bula de Calixto 111 confirmando la Bula Romanus Pontifex.
Iqtii: Mus. Tierras repartidas entre los combatientes tras su conquista posedas en usufructo.
Islam: Mus. Sumisin. Religin monotesta
predicada por Mahoma en el siglo VIL
Islam clsico: Mus. Periodo del Islam hasta 1258.
Islamismo: Mus. Conjunto de normas y preceptos de la religin islmica.
Islamista: Mus. Persona que practica el Islam.
Ismailcs: Mus. Secta chita impregnada de
gnosticismo y platonismo que reconoce slo

324

L.<\ EDAD MEDIA: SIGLOS Xlll-XV

los siete primeros imanes chitas. Su actual


dirigente es el Aga Khan.
ltinerarium mentis in Deo: Itinerario de la
mente hacia Dios.
Itugen: Diosa mongola de La fertilidad.
lus mercatorum: Derecho de los mercaderes.
Derecho Mercamil.
Iwn: Mus. Sala abovedada de una madraza en
romo a un patio que serva de aula.

J
Jacobitas; Melquitas: Partidarios del obispo
monofisita Jacobo Baradei, obispo de Edesa
(siglo VI). Esta Iglesia est establecida en
Siria y Lbano, principalmente. Hoy se denomina: Iglesia Ortodoxa Siria.
]acquerie: Sublevacin campesina q ue se produjo en la zona de Pars en 1358 como protesta por la cada de los precios y por la evolucin de la Guerra de los Cien Aos.
Jacques: Nombre que se daba en la Francia
bajomedieval a los campesinos.
Jaculatorias: Invocaciones de carcter religioso dirigidas a Dios o los santos para obtener
su proteccin.
Jagelln: Dinasta de origen lituano que gobern en Polonia de 1386 a 1572.
}alifat-Allah: Mus. Lugarteniente de Al.
Ttulo oficial de los califas.
}anes: Mus. Alojamientos para los comerciantes.
]anqas: Mus. Casa u hospedera donde se alojan discpulos entorno a un maestro, especialmente entre los sufes.
}arach; }aray: Mus. Impuesto pagado por la
posesin o disfrute de las tierras. Era mayor
el de los dimmes.
}aristikon: Biz.. Concesin de tierras de la
Iglesia a particulares con carcter revocable.
Jariyes: Mus. Los que se han salido.
Pensaban que deba ser califa slo el mejor
musulmn.
Jenzaros: Mus. Tropas de infantera turca
reclutadas entre jvenes cristianos a Jos que
se converta al Islam.
Jeque: Mus. Anciano. Sabio. Jefe religioso o
politico de una tribu o localidad respetado por
todos.
Jerosolimitano: Relativo a Jerusaln.

Jin: Ver Chin.


Jizanat al-Mal: Mus. Tesoro del estado.
Joaquinitas: Franciscanos heterodoxos seguidores de las doctrinas de Joaqun de Fiore
(siglo xu).
Judasmo: Conjunto de creencias y tradiciones
del pueblo judo.
Jurchen: Ver Chin.
Justas: Torneos.
Juwarizm: Territoro centro-asitico situado en
la cuenca del Amur Daria, cuyas principales
ciudades fueron Bujara y Samarcanda.
Juwarizmes: Mus. Habitantes de Juwarizm.

K
Kaaba: Mus. Cubo. Templo sagrado del Islam
en La Meca al que todos los musulmanes dirigen sus rezos.
Kaghn: Gran Kan.
Kalnm: Mus. Especulacin o reflexin teolgica considerada nociva en el Islam.
Kan o Khan: Mus. Ttulo que se daba entre los
turcos, mongoles y eslavos a la mxima autoridad polftica. Equivalente a rey.
Kanato: Mus. Territorio gobernado por un kan.
Kapi kullari: Mus. Nombre que se daba a los
jenzaros destinados al servicio directo y personal del sultn.
Kapnikon: Biz. Impuesto sobre el fuego u
hogar tomado como base de la unidad tributaria.
Kara Kitai: Grupo tnico de la familia Tangut
que domin parte de Manchuria y norte de
China durante la dinasta Liao.
Karimes: Grupo de comerciantes que dominaban el comercio del ndico.
Karls: Nombre que se daba a los campesinos
acomodados que tomaron parte en las revueltas flamencas del siglo XIV.
Katholikos: Biz. Mximo representante de la
Iglesia armenia y nestoriana. Ttulo honorfico.
Keraitas: Mus. Pueblo de raza turco mongola
convertido al nestorian ismo hacia el l 008 que
habitaba en la zona de Uln Btor.
Khitn; Kitai: Nombre genrico del pueblo de
raza mongola que gobern en Manchuria y
norte de China en la poca de la dinasta Liao.

Kipchak; Kanato de Kipchak: Nombre por el


q ue tambin se conoce a la Horda de Oro.
Kitn Liao: Ver. Khitn y Liao.
Knight: Caballero. Hombre dedicado al ejercicio de las armas y que no posee tierras.
Koggen: Coca. Nave pesada, lenta y resistente
de los mares del norte para mercancas voluminosas.
Koinn : Biz. Nombre q ue designa al pueblo o
clase baja. Proviene de koin (comn).
Kome: Biz. Aldea ..
Kommerkion: Biz. Impuesto que gravaba la compraventa y la circulacin de las mercancas.
Kunya: Mus. Apelativo o frmula de respeto
que se antepone al nombre. Ej. el-Hach. (El
que ha peregrinado a La Meca).
Kuriltay; Kurultay: Mus. Magna asamblea de
los pueblos turco-mongoles en la que se
tomaban los acuerdos ms importantes.

L
Lamasmo: Corriente del budismo practicada en
Tbet y entre los pueblos mongoles, que reconocen al Dalai Lama como su jefe supremo.
Lamasta: Persona que practica el lamasmo.
Lancster: Familia real que gobern en
Inglaterra desde 1399 hasta 1471. Su distintivo era una rosa roja de cinco ptalos.
Lanfriede: Liga o institucin de paz acordada
por los habitantes de una regin del Imperio
Germnico para la defensa mutua.
Lscaris: Biz. Familia y dinasta imperial que
tras la prdida de Constantinopla (1204)
ocup varias veces el trono de Nicea.
Latitud: Distancia que hay desde un punto al
Ecuador. Puede ser: Norte o Sur.
Letra de cambio: Instrumento financiero para
transferir cantidades de un lugar a otro evitando su transporte fsico. Sola cobrarse en
otra moneda.
Letra de feria: Orden de pago. Documento
notarial por el que una persona se comprometa a abonar una cantidad a otra en una plaza
distinta.
Liao: Dinasta creada por los Khitn que gobern en Manchuria, Mongolia y norte de China
de 907 a 11 25, poniendo fin a la dinasta
imperial Tang.
GLOSARIO 325

Libelo: Panfleto difamatorio.


Lber tatarorum: Libro sobre los trtaros o
mongoles.
Libra: Moneda de cuenta carolingia de 409 gr.
de plata equivalente a 20 sueldos o 240 denarios.
Libris incumbens: Inclinado a los libros.
Licenciado: Ttulo universitario que concedan
las Facultades tras cursar todos sus estudios.
Preceda al de Doctor.
Licet ad capiendos (1233): Bula de Gregorio IX
creando la 1nquisicin.
Licet juris ( 1338). Constitucin imperial de
Luis IV en la que se afirmaba que el poder
imperial proceda directamente de Dios y no
del Papa.
Licentia docendi: Licencia para ensear. Se
otorgaba tras concluir los estudios en una
Escuela Catedralicia, un Estudio General o en
la Universidad.
Legatus: Legado. Representante papal con plenos poderes en misin diplomtica.
Leit motiv: Idea central de algo.
Liga: Asociacin de ciudades o ciudadanos
para la defensa mutua frente al poder. Liga
suiza, Liga lombarda.
Limosoera: Organismo de la Santa Sede
encargado de la distribucin de las limosnas y
subsidios para los pobres.
Linaje: Conjunto de antepasados de una familia, especialmente aplicado a las nobiliarias.
Suelen tener un apellido comn.
Lingstica: Ciencia que estudia el lenguaje
humano
Logoteta: Biz. Alto funcionario civil al frente
de un departamento o sekreta.
Lolardos: Movimiento poltico-religioso propio de Inglaterra durante los siglo XIV y xv
que propugnaba la pureza de la religin y la
pobreza del clero.
Longitud: Distancia de un punto a un meridiano. Puede ser: Este u Oeste.
Lonja: Edificio civil, cuadrado o rectangular,
dedicado a las transacciones comerciales tpico de las grandes ciudades mercantiles
medievales.
Lord: Ttulo de los miembro de la alta nobleza
inglesa.
Lo somni: El sueo.

326 LA EDAD MEDIA: SIGLOS XIII-XV

Loto Blanco: Sociedad secreta china creada


para luchar contra el imperio mongol.
Luxemburgo: Dinasta alemana que dio varios
emperadores y rein tambin en Bohemia y
Hungra.

M
Madrasa o madraza: Mus. Escuela musulmana en la que se estudia y aprende el Corn.
Madrigal: Forma musical de composicin fija, interpretada a tres o seis voces acompaadas por instrumentos musicales. Famosos madrigalistas fueron: Orlando de Lasso, Monteverdi y Palestrina.
Maestrazgo: Territorio que agrupaba varias encomiendas bajo la jurisdiccin de un maestre.
Maestre: Jerarqua superior en una Orden
Militar.
Magiar: Hngaro.
Magster scholamm: Jefe de las escuelas.
Representante episcopal en las Escuelas
Catedralicias.
Magnates: Nobleza de rango superior o primera
categora. Nombre que se da en la Baja Edad
Media a los miembros del patriciado urbano.
Magnaura: Biz. Gran palacio en Constantinopla
usado para recepciones y como escuela palatina.
Magnus vir el juris cultissimus: Gran personaje y muy experto jurista.
Magog: Tierra o pas donde habitaba Gog,
situada ms all del Caucaso.
Magreb: Mus. Nombre del norte de frica correspondiente a Argelia, Marruecos y Tnez.
Mahd: Mus. Guiado. Personaje que aparecer
antes del Juicio Universal. Sobrenombre de
varios personajes.
Maillotin: Nombre dado a la revuelta parisina
de 1382 para protestar contra los impuestos.
Toma su nombre de las mazas de hierro (maillet) que usaban.
Majzn; Majzn : Mus. Almacn. En la zona de
Marruecos, organismo encargado de las
finanzas. Designa tambin el conjunto de la
Administracin.
Malik: Mus. Ttulo equivalente a seor o soberano.
Malik: Mus. Escuelas musulmana oficial fundada por Malik ben Anas. Predominate en alAndalus.

Malleus makficarum: Martillo de l