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CONTAMINACIN DEL AGUA

La contaminacin hdrica se entiende como la accin de introducir algn material en el


agua alterando su calidad y su composicin qumica. Segn la Organizacin Mundial de
la Salud el agua est contaminada cuando su composicin se haya modificado de modo
que no rena las condiciones necesarias para el uso, al que se le hubiera destinado en su
estado natural. El agua que procede de ros, lagos y quebradas es objeto de una severa
contaminacin, muchas veces producto de las actividades del hombre.
El agua es un elemento esencial de la naturaleza, contribuye al bienestar general del
hombre, de los animales y de las plantas. Es uno de los pocos elementos sin los cuales
no podra mantenerse la vida en el planeta.
Los residuos de plstico que son arrojados al mar matan a un milln de animales al ao.
La contaminacin de pozos y acuferos tiene consecuencias perjudiciales para la salud
humana y degradan el medio marino. Muchos animales marinos y aves mueren al tragar
desechos que flotan, porque creen que es comida.
Los ros y mares poseen una elevada capacidad de reciclarse a s mismos. Las bacterias
que componen el agua descomponen los desechos orgnicos, que alimentan a peces y
plantas. Gracias a su actividad estos seres vivos hacen que el oxgeno y el carbono
retornen a la biosfera.
Existen varias fuentes de contaminacin hdrica a causa de actividades domsticas,
industriales o agrcolas. Ros y canales son contaminados por los desechos del
alcantarillado, residuos industriales, detergentes y pesticidas que se escurren en tierras
agrcolas.
A medida que crecen las poblaciones, se complican los ciclos ecolgicos de las aguas.
Los habitantes de zonas urbanas descargan sus residuos en ros que en muchas
ocasiones no son depurados y las industrias liberan sin control sustancias que las
bacterias son incapaces de eliminar.
Otro gran problema del agua es el mal uso que se le ha dado. Se utiliza agua potable
para regar sembrados, para disfrute y recreacin, y para diversos usos domsticos e
industriales. Se olvida muchas veces, que este es un recurso no renovable y vital para el
hombre y los seres vivos.
CAUSAS DE LA CONTAMINACIN DEL AGUA
La contaminacin del agua causada por las actividades del hombre es un fenmeno
ambiental de importancia, se inicia desde los primeros intentos de industrializacin,
para transformarse en un problema generalizado, a partir de la revolucin industrial,
iniciada a comienzos del siglo XIX.
Los procesos de produccin industrial iniciados en esta poca requieren la utilizacin de
grandes volmenes de agua para la transformacin de materias primas, siendo los
efluentes de dichos procesos productivos, vertidos en los cauces naturales de agua (ros,
lagos) con desechos contaminantes.

Desde entonces, esta situacin se ha repetido en todos los pases que han desarrollado la
industrializacin, y an cuando la tecnologa ha logrado reducir de alguna forma el
volumen y tipo de contaminantes vertidos a los cauces naturales de agua, ello no ha
ocurrido ni en la forma ni en la cantidad necesarias para que el problema de
contaminacin de las aguas est resuelto.
La contaminacin del agua se produce a travs de la introduccin directa o indirecta en
los cauces o acuferos de sustancias slidas, lquidas, gaseosas, as como de energa
calrica, entre otras. Esta contaminacin es causante de daos en los organismos vivos
del medio acutico y representa, adems, un peligro para la salud de las personas y de
los animales.
Existen dos formas a travs de las cuales se puede contaminar el agua. Una de ellas es
por medio de contaminantes naturales, es decir, el ciclo natural del agua puede entrar en
contacto con ciertos constituyentes contaminantes que se vierten en las aguas, atmsfera
y corteza terrestre. Por ejemplo, sustancias minerales y orgnicas disueltas o en
suspensin, tales como arsnico, cadmio, bacterias, arcillas, materias orgnicas, etc.
Otra forma es a travs de los contaminantes generados por el hombre o de origen
humano, y son producto de los desechos lquidos y slidos que se vierten directa o
indirectamente en el agua. Por ejemplo, las sustancias de sumideros sanitarios,
sustancias provenientes de desechos industriales y las sustancias empleadas en el
combate de plagas agrcolas y/o vectores de enfermedades.
CONSECUENCIA DE LA CONTAMINACIN
Los efectos de la contaminacin del agua incluyen los que afectan a la salud humana. La
presencia de nitratos (sales del cido ntrico) en el agua potable puede producir una
enfermedad infantil que en ocasiones es mortal. El presente en los fertilizantes
derivados del cieno o lodo puede ser absorbido por las cosechas, de ser ingerida en
cantidad suficiente, el metal puede producir un trastorno diarreico agudo, as como
lesiones en el hgado y los riones.
Hace tiempo que se conoce o se sospecha de la peligrosidad de sustancias inorgnicas,
como el mercurio, el arsnico y el plano. Los lagos son especialmente vulnerables a la
contaminacin. Hay un problema, la eutrofizacin, que se produce cuando el agua se
enriquece de modo artificial con nutrientes, lo que produce un crecimiento anormal de
las plantas. Los fertilizantes qumicos arrastrados por el agua de los campos de cultivo
pueden ser los responsables. El proceso de eutrofizacin puede ocasionar problemas
estticos, como mal sabor y olor, y un acumulamiento de algas o verdn desagradable a
la vista as como un crecimiento denso de las plantas con races, el agotamiento del
oxgeno en las aguas ms profundas y la acumulacin de sedimentos en el fondo de los
lagos, as como otros cambios qumicos, tales como la precipitacin del carbonato de
calcio en las aguas duras, otro problema cada vez ms preocupante es la lluvia cida que
ha dejado muchos lagos del Norte y del Este de Europa y del Noroeste de Norteamrica
totalmente de provistos de vida

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