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De Castro a Lpez Contreras

Para el manejo de esta unidad y su proceso, es importante el dominio


de los siguientes conceptos (Capitalismo Rentstico, Economa de
Enclave,
Identidad),
que
nos
permitirn
comprender
las
transformaciones que se irn produciendo desde el inicio del impacto
petrolero, y como este establece un modelo de pas, considerado
capitalista petrolero. Es importante sealar que a partir de la nueva
actividad econmica se produce un cambio en las relaciones de poder
tanto, hacia dentro del pas como hacia afuera; como producto del
cambio geopoltico que se est produciendo en la entrada del siglo XX, y
donde el capitalismo norteamericano se convierte en el eje hegemnico
del capitalismo mundial.
.- El Impacto Petrolero:
Nuestro punto de partida, y es pertinente recordarlo, fue la
afirmacin de que en el perodo que media entre 1899 y 1935 se
produjo en Venezuela un cambio sustancial en su estructura econmica,
social y poltica. Tal cambio estuvo determinado por dos procesos
convergentes: en lo poltico la centralizacin del poder efectuada por
Cipriano Castro y Juan Vicente Gmez; y en lo econmico, la explotacin
industrial mediante la inversin de capitales extranjeros. Esta distincin
entre lo econmico y lo poltico es, desde nuestra perspectiva,
meramente analtica; y la asumimos por cuanto la exposicin y
descripcin particularizada de cada transformacin se facilita de esta
manera. Pero no perdemos de vista que tales instancias solo tienen
existencia analtica y terica y que el proceso histrico, en su
desenvolvimiento especfico, en la sntesis concreta de todos estos
movimientos.
Por esta razn, en este apartado intentaremos caracterizar el
cambio que se oper en la estructura econmica venezolana bajo los
efectos de la explotacin petrolera.

1.1.Naturaleza Estructural de la Economa Venezolana


antes de recibir las inversiones extranjeras

La comprensin de la transformacin que se produce en la economa


venezolana a raz de la explotacin petrolera se facilita la comparacin
con la economa pre-petrolera.
El modo de comportamiento
fundamental
de esta estructura es la siguiente: la actividad
predominante era la agrcola, y en ella se distinguen tres sectores, la
agricultura dedicada a la produccin de bienes para la exportacin
caf, cacao y ganadera- ; la agricultura dedicada a la produccin de
bienes para el mercado interno; y la produccin agrcola subsistencia.
De estos tres sectores, la agricultura dedicada a la exportacin era el
ms dinmico y provea de las divisas necesarias para la importacin.
Su importancia para la estructura poltica era principalsima, ya que el
Estado obtena cerca de las dos terceras partes de sus ingresos de
gravmenes aduaneros aplicados a los productos importados.
La
produccin agrcola vinculada al mercado interior constitua un ncleo
poco desarrollado dadas las restringidas dimensiones de dicho mercado.
La agricultura de subsistencia, cuya produccin es casi imposible
determinar con exactitud, ocupaba a la mayor parte de la poblacin
campesina, y an cuando no participa en el mercado de bienes, su
importancia estructural es decisiva para la determinacin de las
relaciones de produccin dominantes en el sector primario.
La distincin realizada tiene importancia por cuanto,
generalmente, los estudiosos del siglo XIX venezolano caracterizan la
situacin del sector primario y en el la agricultura a travs de la
agricultura de exportacin. Obviamente, la produccin de caf y cacao
y su exportacin constituye la fuente del flujo monetario en pas. Pero,
no obstante, las relaciones de produccin dentro de este sector no
determinan el modo de vida de la mayora campesina, que no participa
en esta esfera mercantil y que se encuentra adscrita a los grandes
latifundios improductivos en relaciones de servidumbre.
La forma
fundamental de propiedad de la tierra es el monopolio latifundista.
La agricultura para la exportacin experiment algunas
transformaciones desde su inicio. A fines de la Colonia, las
exportaciones venezolanas consistan en cacao, ail, algodn, blsamos,
muas, ganados y cueros. El caf tena escasa salida porque Espaa lo
obtena de otras Colonias Despus de la Independencia se produce un
aumento de las exportaciones de algodn, azcar, caf y cacao; una
disminucin muy fuerte de las de ail y, algo menor, de las de cacao.

Para 1890, desaparecen el ail y el algodn, disminuyen las


exportaciones de tabaco y aumentan las ventas de cacao y caf.
Durante el perodo que corre entre 1890 y 1920, las exportaciones de
caf, cacao y ganado representaron en promedio, el 80 / o de las
exportaciones totales.
Si se observa el comportamiento del volumen
fsico exportador en los productos mencionados, tenemos un crecimiento
anual promedio inferior al 1 / o , lo que constituye una demostracin
del estancamiento de las fuerzas productivas y del carcter tradicional
de la organizacin de la produccin.

La produccin del sector secundario, manufacturas y bienes de consumo


elaborados, estaba cubierta por artesanos vinculados a mercados locales
muy limitados. El sector artesa-al ms dinmico en la era pre-petrolera
parece ser el textil, pues fue esta rama la que lideriz el proceso de
industrializacin restringida que tuvo lugar a partir de 1914, a raz de la
situacin creada por la Guerra Europea. En todo caso, lo caracterstico
de este sector es la insignificancia de la mano de obra asalariada
ocupada en l.
El sector terciario de la estructura econmica pre-petrolera est
dominado por el comercio. En el siglo XIX, coincidan las condiciones de
un mercado interior desarticulado y limitado con un mercado exterior en
expansin. Tal situacin conduca a un desarrollo desigual del sector de
produccin de uno o dos productos exportables frente a una reducida
produccin para el comercio interno. Al no existir
oportunidades
internas -mercado nacional los excedentes obtenidos se reinvertan en
el mismo sector exportador o se despilfarraban en consumo suntuario.
El mecanismo exportador - importador mantena una correspondencia
muy estrecha: el valor neto de las exportaciones determinaba el monto
de las disponibilidades monetarias internas que se identificaba, en
ltima instancia, con la capacidad de importar. Este sector comercial
(clase mercantil) cumpla dos funciones:

a.
- promocin y realizacin de la produccin interna de
exportacin: financiamiento, adquisicin y colocacin en el mercado
internacional de productos creados en el sector primario.

b.
importador y dirigente de la circulacin interna de
mercancas producidas en economas capitalistas. Desde esta
perspectiva, el sector mercantil funciona como una parte del aparato de
distribucin mundial del sistema capitalista.

El destino final de las ganancias


exportacin de beneficios (en el
hechos por nacionales o por
atesoramiento, reinversin en el
suntuario.

de la clase mercantil fue el siguiente:


caso de remesas a bancos exteriores
las casas comerciales extranjeras),
propio sector o derroche en consumo

En sntesis, la estructura econmica de la Venezuela pre-petrolera es


fundamentalmente agrcola. Cerca del 80 / o de la poblacin vive en el
campo, adscrita a las haciendas cafeteras o cacaoteras, y a grandes
latifundios improductivos o en minifundios. El mercado interno es
restringido y local, y por ello la produccin para el consumo interno se
organiza en economas de subsistencia que coexisten con pequeas
unidades que producen para el mercado. El Estado obtiene la casi
totalidad de sus ingresos mediante los impuestos aduaneros que apenas
alcanzan para mantener a la burocracia gubernamental y emprender
espordicas obras de infraestructura. A la postracin econmica se suma
la inestabilidad poltica y el localismo caudillesco que mantienen al pas
en continuas guerras internas que contribuan al despoblamiento de las
haciendas, a la desorganizacin de las unidades de produccin, y a la
declinacin de la produccin ganadera utilizada para el mantenimiento
de los ejrcitos en guerra. Anarqua poltica y estancamiento de las
fuerzas productivas, obraban en conjunto para mantener a la economa
del pas estancada. A grandes rasgos, ste es el pas que en 1913
comienza a recibir las inversiones extranjeras en la explotacin de un
recurso natural agotable e inestablemente precioso para las industrias
de los pases desarrollados: el petrleo.

2.- El Impacto Inicial

La estructura econmica venezolana tradicional recibe el impacto de las


inversiones extranjeras y se opera en ella una transformacin inicial.
As, estudiaremos en este apartado los cambios socioeconmicos y
tcnicos que determinan ipso facto la introduccin de la industria
petrolera en el pas.

2.1.- Introduccin de la Tecnologa Moderna.

La explotacin industrial del petrleo requiere una tecnologa bastante


sofisticada que es controlada totalmente, en el perodo en referencia,
por las compaas extranjeras y operada por tcnicos tambin forneos.
Como es obvio, Venezuela no dispona en lo absoluto de estos recursos
tecnolgicos. La tecnologa utilizada en el enclave petrolero no guarda
ninguna relacin con la capacidad productiva de la economa nacional, y
el modelo de operacin de las compaas reproduce constantemente
esta ausencia de relaciones orgnicas entre el enclave y la economa
nacional. De esta forma, las inversiones extranjeras no comunicaron su
dinmica productiva en lo tecnolgico al resto de la economa no
petrolera no guarda ninguna relacin con la capacidad productiva de la
economa nacional, y el modelo de operacin de las
compaas
reproduce constantemente esta ausencia relaciones orgnicas entre el
enclave y la economa nacional. De esta forma, las inversiones
extranjeras no comunicaron su dinmica productiva en lo tecnolgico al
resto la economa no petrolera.

2.2.- Surgimiento y desarrollo del trabajo asalariado.


La explotacin petrolera, en sus inicios, dio origen a trabajos de
construccin de infraestructura vas de penetracin muelles, depsitos,
etc. Por su parte el Estado al incrementar sus ingresos emprendi la
realizacin de obras pblicas que demandaban mano de obra
asalariada." Todas estas actividades tenan lugar fundamentalmente en
reas no urbanas frente a los Trabajadores del campo que constituan el
cuerpo bsico de la oferta de trabajo.

Pero el efecto ms importante sobre la mano de obra disponible en el


campo fue el provocado por la atraccin de los nuevos centros de
trabajo y por el efecto - demostracin de stos que transform las
expectativas de los campesinos acelerando el xodo rural-urbano. As se
explicara que en 1926, cuando la industria petrolera y las obras
pblicas absorban solamente un 5 /o de la poblacin activa, se
produjera una contraccin de la oferta de trabajo agrcola tan grave,
como para que los propietarios de la tierra exigieran al gobierno la
paralizacin del programa de obras pblicas y la devolucin de los
trabajadores al campo. El xodo campesino no era captado, ms que en
una reducida proporcin, por la industria y las obras pblicas. El resto se
ubicaba en las actividades de servicio que se desarrollaban alrededor de
los centros de trabajo o pasaba a engrosar las filas del ejrcito, de la
burocracia o, simplemente, no encontraba colocacin y quedaba
desempleado.
A su vez el aumento de los ingresos del sector pblico increment la
masa de mano de obra empleada en el sector burocrtico y de servicios,
acelerando as el proceso de urbanizacin.

3. La nueva posicin del Estado.


Hasta la realizacin de la Reforma Fiscal dirigida por el Ministro
Romn Crdenas, el Estado Venezolano, desde el punto de vista de la
poltica econmica era un ente pasivo. La nica tarea del Estado era
mantener compulsivamente el orden vigente y proporcionar a los
dirigentes gubernamentales oportunidades para el enriquecimiento
personal a travs del peculado. Para cumplir estas "funciones", el Estado
obtena sus ingresos a travs de los impuestos de las exportaciones
agrcolas tradicionales, el caf y el cacao.
La capacidad fiscal que le proporcion al Estado la "Reforma
Crdenas" fue potenciada considerablemente por la industria petrolera.
La produccin petrolera gener una cuota cada vez mayor del Ingreso
Nacional y el Estado captaba una parte importante de ella a travs de
impuestos y regalas. Las exportaciones del crudo desplazan
paulatinamente a las tradicionales -en 1926 supera a las de caf- y el

Estado se hace cada vez ms dependiente de la nueva produccin y se


desvincula de los sectores agrcolas, paulatinamente.
La nueva posicin del Estado frente al desarrollo econmico est
determinada por el modo caracterstico de "enclave" que adquieren las
inversiones extranjeras. La industria del enclave, por sus caractersticas,
separa geogrficamente los flujos de ingreso que se generan en la
explotacin. Las compaas dejan en el pas los salarios pagados a los
trabajadores, los impuestos y regalas entregados al Estado y se llevan a
su pas de origen los beneficios que pasan a formar parte de sus fondos
de acumulacin de capital. La exportacin de los beneficios priva a la
economa nacional del beneficio que recibe la inversin e impiden "la
consiguiente reproduccin ampliada del producto social". 1 En una
economa atrasada como la venezolana, el flujo constituido por los
salarios se utiliza en consumo directo ya que los ni" veles de ahorro son
muy pequeos. De esta manera, evitar superar esta simple
ampliacin*del consumo solo es posible a travs de la inversin estatal
de una parte de los gravmenes cobrados a las compaas extranjeras.
El Estado Venezolano no solamente adquiere una gran masa de
ingresos, sino que la estructura peculiar que imprime el sector enclave a
la economa interna le sita en una posicin decisiva para la formacin
de la organizacin econmica, pues es el nico agente que est en
capacidad de realizar las inversiones que permitan el desarrollo de un
fondo de capital. Por otra parte, es el gasto corriente gubernamental el
impulso fundamental para que el sector comercial comience a acumular
los recursos necesarios para la reproduccin ampliada.

4.-Crisis y transicin en la Venezuela gomecista


"En todo proceso histrico de transicin existe un momento
sociolgicamente fundamental: aqul en el que nuevas situaciones, que
se forman como consecuencia de cambios que estn teniendo lugar en
las relaciones de los hombres con las cosas, pasan a expresarse por

medio de alteraciones en las formas predominantes de relacin de los


hombres entre s".

El movimiento estudiantil de 1928 constituye la primera manifestacin


poltica y social de la crisis de la estructura de dominacin gomecista.
Puede afirmarse con propiedad que es entonces cuando se inicia el
proceso de transicin hacia nuevas formas de lucha social y poltica.
Tericamente se puede decir que la transicin comienza cuando
aparecen nuevas clases o cuando se expanden, y cambian de posicin
en la estructura social, clases que existan en estado embrionario. Estas
nuevas clases abandonan la actitud de que "es natural" que la clase
dirigente monopolice el poder; manteniendo un status subordinado
elevan el nivel de sus aspiraciones y entran en conflicto con la lite
dominante.
An cuando los principales movimientos de rebelin la semana del
Estudiante y la sublevacin de abril fueron rpida y eficazmente
reprimidos, no cabe duda de que expresan la creciente incapacidad de la
dictadura gomecista para mantener el consenso en torno a su
hegemona.
4.1.-La Generacin de 1928.
La caracterizacin de la llamada "generacin del 28" es problemtica y
ha sido debatida ampliamente. Su origen fue la reconstitucin de la
Federacin de Estudiantes en 1927 y de otros ncleos estudiantiles que
se congregaron en crculos literarios. La organizacin estudiantil ha sido
caracterizada, bien como una agrupacin netamente cultural y apoltica3
bien como grupo que se reuna en torno a asuntos culturales pero con
fuerte acento en las discusiones sobre los problemas econmicos y
polticos del pas.4
En Febrero de 1928, la Federacin Venezolana de Estudiantes (FEV)
organiza una serie de actividades bajo el ttulo de "Semana del
Estudiante"; El objetivo declarado de esta movilizacin estudiantil era la
recoleccin de fondos para la construccin de la Casa de Andrs Bello,
"morada del estudiante". Las fiestas estudiantiles, pues era sta la naturaleza original de esta semana, fueron la oportunidad para que los
dirigentes de la FEV introdujeran elementos francamente agitadores. Los

discursos de Jvito Villalba, Gabaldn Mrquez, Rmulo Betancourt y la


poesa de Po Tamayo en homenaje a la Reina de los Estudiantes,
hablaban de libertad y denunciaban la situacin de atraso nacional, sin
que faltara una leve alusin al imperialismo invocando la intervencin
del Libertador para rescatar la patria.
Por primera vez la dictadura era desafiada abiertamente por un
movimiento que voceaba sus consignas desde la calle. La respuesta del
rgimen fue instantnea. Betancourt, Villalba, Po Tamayo y Prince Lara
fueron detenidos y enviados a la crcel. Sin embargo, lejos de
amedrentarse por las represalias gubernamentales, los estudiantes se
solidarizaron con sus compaeros presos y se entregaron a la polica
masivamente; 214 jvenes fueron encarcelados en el Castillo de Puerto
Cabello. La represin contra los estudiantes aviv la rebelin. En
Caracas cierran varias casas de comercio y los empleados del tranva
van a la huelga. Se producen serios enfrentamientos callejeros entre el
pueblo y la polica. En el resto del pas, la protesta se extiende y, a
menor escala, se repite la situacin de Caracas. Once das ms tarde,
los estudiantes eran puestos en libertad.

La crcel puso en contacto a los noveles polticos con veteranos


opositores a Gmez. Y lo que bien pudo ser la expresin jacobina de
jvenes exaltados se convirti en un afn decidido por derrocar al
dictador. La dureza de las represalias gubernamentales galvaniz la
voluntad de los estudiantes quienes salieron de la crcel con un objetivo
preciso: conspirar.5

Fuera de la prisin, algunos dirigentes de la FEV entraron en contacto


con jvenes oficiales de la guarnicin de Caracas y juntos planearon una
sublevacin destinada a derrocar al gobierno. La conspiracin fue
develada y el golpe fracas. Muchos de los dirigentes comprometidos
cayeron presos o tomaron el camino del exilio.

A comienzos de Octubre del mismo ao se realiza un nuevo


pronunciamiento estudiantil. Se pide la libertad para los presos,

detenidos a raz de los acontecimientos de Febrero y Abril. Nuevamente,


el gobierno realiza detenciones masivas y 173 personas son enviadas a
"las Colonias", campos de trabajos forzados. Un grupo de 16, a quienes
se les identifica como "dirigentes", son remitidos a Palenque. Caracas
reacciona de nuevo y el 12 de octubre una manifestacin pblica es
dispersada por la polica.

Es importante detenerse en el carcter de la represin gubernamental


para descubrir la profunda incomprensin de Gmez hacia la protesta
estudiantil. Cuando Gmez afirma que "los he tratado como un padre
severo" y que "no considero a esos nios como mis enemigos"est
haciendo algo ms que un desplante: est revelando las categoras con
las cuales ha evaluado el movimiento estudiantil. Para l, son "cosas de
muchachos" y nada ms. Con un diagnstico de esta naturaleza, el
rgimen pone de manifiesto su incapacidad para asimilar y articular los
grupos emergentes a la estructura de poder. 1936 cobrara con
virulencia este gravsimo error.
En 1928, a escasos das del frustrado golpe de Abril, se produjo un
nuevo alzamiento encabezado por el General Jos Rafael Gabaldn. El
movimiento fue fcilmente sometido. En 1929 tuvieron lugar dos nuevos
intentos contra Gmez, la ocupacin de la isla holandesa de Curazao, y
la invasin del "Falke" por las costas de Cuman. Ambos movimientos
fracasaron. La repercusin poltica de estos tres alzamientos fue muy
reducida. No estaban vinculados a ningn movimiento poltico dentro del
pas y no pasaron de ser desesperados intentos de un puado de
hombres que confiaron exclusivamente en su valor personal. No
expresaban, como s lo hizo la "generacin del 28", a los grupos y clases
que objetiva y subjetivamente posean la fuerza necesaria para
enfrentarse al dictador.

La importancia de los acontecimientos que protagonizaron los


estudiantes en 1928, estriba precisamente en que son ellos quienes
canalizan y asumen las demandas que planteaban los grupos urbanos a
quienes hemos hecho referencia. Su condicin de estudiantes
universitarios les permiti expresar coherentemente y con bastante

lucidez las ideas de libertad, progreso y nacionalismo que comenzaban a


prender en las capas urbanas. Para este grupo careca de sentido (o
haba perdido vigencia) la idea - fuerza que sustentaba la tirana de
Juan Vicente Gmez: el triunfo del orden sobre la anarqua del
Federalismo y la liquidacin de las guerras civiles. Orden y Paz
constituyeron consignas efectivas en 1908 para legitimar el rgimen;
pero veinte aos ms tarde carecan de vigencia para una generacin
que haba nacido bajo la implacable tirana andina, cuando los caudillos
del federalismo constituan verdaderas piezas de museo.
El significado poltico del movimiento estudiantil de 1928 reside
fundamentalmente, en el surgimiento de un nuevo modo de accin
poltica cuyos protagonistas son de extraccin netamente urbana. En el
campo, los acontecimientos de 1928 no tuvieron mayor repercusin, ni
suscitaron movilizaciones polticas significativas.
Quines constituan, entonces, la "generacin del 28"?. La extraccin
social de los dirigentes de esta generacin ha sido atribuida bsicamente
a las capas medias urbanas. Al respecto, un estudio monogrfico sobre
esta lite poltica anota lo siguiente:
"este grupo ha sido considerado "clase media" porque inclua casi en su
totalidad a estudiantes con posibilidades econmicas muy reducidas,
cuyas familias no disfrutaban en modo alguno de los beneficios que se
derivaban del ejercicio del poder poltico (. . .) lo que suele considerarse
como elementos integrantes de la clase media en el movimiento del 28
comprende en realidad un gran grupo (. . .) de estudiantes con
posibilidades econmicas reducidas con respecto a la burguesa
nacional, pero notoriamente superiores a las de las clases media y baja,
cuyas familias estaban ciertamente al margen de la vida poltica
nacional y de los altos cargos polticos, pero que, al mismo tiempo,
representaban el grupo de familias cuyos apellidos gozaban de secular
prestigio en el pas".

Adscribir el grupo de estudiantes -alrededor de 250 que se rebelaron


contra Gmez, a una clase, estrato o capa social es una tarea bastante
espinosa. En primer lugar categoras como la de "clase media" son
demasiado imprecisas tericamente y reflejan una concepcin de la

estratificacin social muy cuestionable. 2 En segundo trmino, no me


parece fundamental, para el anlisis que intentamos realizar,
detenernos demasiado en descubrir la "pertenencia de clase", de los
miembros de la generacin del 28.

No hay dudas de que los estudiantes del 28 provenan de familias de


ciertos recursos. En la Universidad Central solo haba 500 estudiantes,
un grupo privilegiado en el pas rural y analfabeto de la dcada de los
aos 20. An cuando entre los estudiantes que caen presos
encontramos a miembros de familias econmicamente poderosas, el
grueso del grupo y sin duda los elementos ms radicales provienen de
familias que posean cierta holgura econmica aunque no formaban
parte de la lite ms cercana a la camarilla gomecis-ta. Se trataba de
hijos de comerciantes de pueblo, medianos agricultores, profesionales,
empleados, etc.
Sin embargo, la cuestin decisiva en la importancia de este movimiento
es el tipo de demanda que este grupo presenta frente al rgimen y la
naturaleza de los apoyos que recibe en su accin.
La idea central de los discursos de la "Semana del Estudiante" era la de
libertad. No se trata de exposiciones doctrinales ni de diagnsticos de
los principales problemas del pas. Las reivindicaciones planteadas se
limitaban a la peticin de mayores libertades polticas, garantas
jurdicas y algunas vagas alusiones anti-imperialistas. Betancourt ha definido bastante bien la indefinicin ideolgica de los estudiantes del 28:
"Los encarcelados y los exiliados formbamos un grupo juvenil
romntico y fervoroso, deslastrado de orientacin doctrinaria. Sachka
Yegulev, el libro nihilista de Lenidas Andreiev, era nuestra Biblia. Nos
sentimos histricamente obligados a sacrificarnos por la liberacin de
nuestro pas, pero hasta nosotros no haba llegado el mensaje de las
modernas doctrinas sociales".3

A travs de este romanticismo juvenil, que sera transformado por la


crcel y el destierro en una ideologa poltica ms consistente, se
expresaban problemas estructurales de mayor envergadura. Las nuevas
capas sociales de las ciudades comienzan a percibir que la tirana
gomecista, con su modo especfico de concentracin de poder poltico y
econmico, constitua un fuerte obstculo para la satisfaccin de sus
aspiraciones de ascenso social y mejoramiento econmico. La
discriminacin que impona el rgimen personalista de Gmez a travs
del regionalismo andinista y del particularismo con el cual era manejado
el aparato burocrtico, exclua a las capas medias no adictas al crculo
gobernante de toda posibilidad de acceso a lo que para ese momento
era la instancia primordial de la estructura social. Fuera del Estado,
estos grupos estaban incapacitados para influir de alguna manera en la
distribucin de recursos y en la asignacin de funciones y tareas dentro
de un pas en el cual el Estado, a travs de su enorme poder econmico
y poltico -militar, no reconoca competidores.

El tipo de apoyo que recibieron los estudiantes corrobora el sentido de


"movimiento urbano de clases medias" que hemos atribuido a los
acontecimientos de la Semana del Estudiante. El encarcelamiento de los
jvenes rebeldes provoc una reaccin inmediata. En Caracas, muchas
casas de comercio cerraron y los empleados del tranva se declararon en
huelga. La protesta se generaliz y se extendi a otras ciudades del pas
donde empleados bancarios, dependientes de comercio, estudiantes y
profesionales estaban al frente de las manifestaciones oposicionistas.
Los gamonales y caciques que se alzaban con sus ejrcitos campesinos
fueron definitivamente desplazados de la lucha poltica por las nuevas
fuerzas de origen urbano.

La dura represin gubernamental, y el control que el General Gmez


tena sobre el ejrcito hicieron fracasar las tentativas golpistas en 1928.
En lo inmediato, el gobierno consolid sus posiciones eliminando de la
escena a los principales protagonistas de la insurgencia civil y militar.
Pero este triunfo descubri el flanco dbil del Gomecismo: el viejo
dictador careca de recursos, distintos al terror y la represin, para
responder al nuevo tipo de oposicin social y poltica. La creacin del

Banco Obrero y el Banco Agrcola y Pecuario en ese mismo ao, claros


intentos de acallar la inquietud poltica del pas, no constituan en lo
absoluto una respuesta pertinente a las demandas planteadas. Las
capas urbanas no podan contentarse con un poco de "generosidad"
estatal. Su aspiracin era otra: participar directamente en la conduccin
del Estado y ampliar el radio de accin de ste ms all de la camarilla
gobernante.

La crcel y el exilio templaron la voluntad poltica de los noveles


agitadores y los puso en contacto con organizaciones e ideologas
polticas mucho ms consistentes. A su regreso
Al pas en 1936 el romanticismo juvenil dara paso a diagnsticos y
planteamientos influidos por el marxismo de la III Internacional y la
social democracia europea, as como por las tesis del aprismo peruano
elaborado por Haya de la Torre.
4.2.-El Plan de Barranquilla y el deslinde ideolgico.
Dentro del grupo inicial de la generacin del 28, unido transitoriamente
durante los acontecimientos de Febrero, se produjo una creciente
divisin a raz de la discusin ideolgica que acompa la elaboracin de
las plataformas de accin para derrocar a Gmez. En la primera
dispora de la generacin se distinguen dos grupos: quienes permanecieron encarcelados y quienes marchan al exilio. El grupo que sali al
exterior se concentr en Europa y en el rea del Caribe y
Centroamrica.
Estos
ltimos
constituyeron
la
Agrupacin
Revolucionaria de Izquierdas (ARDI) cuyo vocero ms calificado fue
Rmulo Betancourt.
En 1931, Betancourt escribe el primer documento poltico importante de
la oposicin antigomecista, conocido como el "Plan de Barranquilla" y
suscrito por 12 dirigentes exiliados en Barranquilla.
El "Plan de Barranquilla" comienza por constatar la inminente cada del
rgimen tirnico de Juan Vicente Gmez. Tres son los factores que
sustentan tal informacin: la crisis econmica, el descontento de las
masas, y la descomposicin interna de la camarilla gomecista que no
logra ponerse de acuerdo para designarle sucesor al Benemrito. An

cuando el desarrollo de los acontecimientos llevara fatalmente a la


Revolucin, los firmantes del Plan postulan dos tareas ineludibles para la
oposicin: organizacin de la lucha armada y anlisis "de los factores
polticos, sociales y econmicos que permitieron el arraigo y duracin
prolongada del orden de cosas que se pretende destruir". Sin un anlisis
de esta naturaleza, la accin poltica quedara limitada a un simple
cambio de nombres. El Plan rechaza por superficial las explicaciones que
reducen la permanencia del dictador a su "zamarrera" o "ausencia de
fronteras morales" y afirma que "el despotismo ha sido en Venezuela,
como en el resto del Continente, expresin de una estructura social
econmica de caracteres diferenciados y precisables sin dificultad".

A travs de un anlisis histrico global, el documento concluye que, en


lo interno, Venezuela es una organizacin poltico-econmica semifeudal en la cual el caudillismo y el latifundismo han sido "los dos
trminos de nuestra ecuacin poltica y social". Desde este diagnstico,
el Plan extrae una importante tesis de accin:

"Nuestra revolucin debe ser social y no meramente:' poltica. Liquidar a


Gmez y con l al Gomecismo, vale ^ decir el rgimen latifundistacaudillista, entraa la necesidad de destruir en sus fundamentos
econmicos y sociales un orden de cosas profundamente enraizado en
una sociedad donde la cuestin de la injusticia esencial no se ha
planteado jams.

En lo externo, contina e! plan, el pas est sometido a la dominacin


del capital extranjero. El imperialismo ha obtenido de Gmez
concesiones y privilegios sin ninguna clase de control, de suerte que la
economa nacional se halla en manos de yanquis o ingleses. Y a cambio,
"la internacional capitalista" ha brindado toda clase de apoyo al rgimen
gomecista para garantizar los beneficios del trust y carteles
inversionistas.
Finalmente, el Plan formula un "programa mnimo" que servira como
plataforma de accin poltica. Confiesa explcitamente su carcter

reformista:
"consecuentes
con
un
mtodo
que
repudia la
sobreestimacin de fuerzas, hemos querido considerar slo las
necesidades y aspiraciones que creemos ms urgentes".
El "programa mnimo" del Plan de Barranquilla consta de 8 puntos entre
los cuales destacan los siguientes:
1) Hombres civiles al manejo de la cosa pblica (I)
2) Garantas para la libre expresin del pensamiento y para los dems
derechos individuales (II)
3) Confiscacin de los bienes de Gmez (III)
4) Proteccin a las clases productoras frente a la tirana capitalista (V)
5) Revisin de los contratos y concesiones celebrados por la nacin con
el capitalismo nacional y extranjero (VII)
6) Convocatoria de una Asamblea Constituyente (VIII).
El Plan de Barranquilla, an cuando reclama para su justificacin las
experiencias de los bolcheviques en la Revolucin Rusa es el inicio de un
claro deslinde ideolgico dentro del grupo que particip en la oposicin
anti-gomecista.
El grupo ARDI liderizado por Betancourt se reconoce deudor del
pensamiento marxista pero tiene bastante cuidado en identificarse con
los grupos polticos afectos a la III Internacional Comunista. Desde
1931, el grupo ARDI, abandonar toda referencia, en sus documentos
pblicos, a la Repblica Sovitica. Las diferencias entre este grupo y los
exiliados en Pars y en Mjico hombres como Salvador de la Plaza,
Juan Bautista Fuenmayor, Rodolfo Quintero, Miguel Otero Silva, entre
otros se irn profundizando progresivamente. La polmica de
Betancourt con Miguel Otero Silva en 0 torno a "profundidad
revolucionaria" del Plan de Barranquilla es un claro indicio de la divisin
ideolgica en ciernes. En Betancourt, el realismo poltico, junto al
anlisis concreto de la situacin venezolana, era un elemento crucial de
su diferenciacin dentro de la generacin del 28. Que en Rusia hubiese
socialismo era un dato ms para Betancourt puesto que, "si nuestra
realidad es distinta, distinta debe ser nuestra tctica de lucha. Otra cosa
sera no poner los pies en tierra, andar por las nebulosas. Y por esas

regiones deben andar los lunticos, pero no los hombres con sentido de
la realidad". Esto escribi Betancourt en 1932, mientras sus compaeros
del PCV dividen al mundo en ricos y pobres, llaman cobardes a quienes
no se unan a ellos para luchar contra Gmez, sospechan de la pequea
burguesa y dan vivas a la Rusia Sovitica. El objetivo de Betancourt era
de mayor alcance, la creacin no de una pequea vanguardia
esclarecida sino de un verdadero partido de masas. Rechaza el partido
exclusivamente proletario "dada la exigidad de nuestro proletariado
industrial" y se propone aglutinar en un gran bloque no slo a la fuerza
obrera y campesina sino tambin a las capas medias de la poblacin
sobre "una plataforma realista, que contemple las aspiraciones de todos
los sectores explotados de la poblacin". Pero no es un simple clculo
numrico lo que le lleva a plantear la necesidad de un partido
policlasista. La debilidad de un partido proletario resida tambin en su
escasa conciencia clasista, elemento que aumentaba su vulnerabilidad
frente a los ataques de la reaccin.
Por todas estas razones Betancourt propone "la formacin de un frente
nico y provisional con los sectores explotados de la ciudad y el campo,
semi-proletarios,
artesanos,
pequeos
industriales,
detallistas
arruinados, campesinos pobres, maestros de escuela, empleados de
comercio a salarios de hambre" (. . .).
Tal propuesta estaba muy lejos de ser una maniobra oportunista
producto de cierta "cazurrera" poltica de Betancourt. Para ese
momento, 1930 - 1935, el lder de ARDI intentaba, con bastante acierto,
realizar ese "trabajo de adaptacin del socialismo marxista a nuestra
realidad" distancindose del seguidismo de quienes suscriban obedientemente las directrices polticas de la III Internacional. Lo que ms tarde
ser una lucha mortal entre Accin Democrtica y los comunistas, tiene
sus races en este primer deslinde de 1931.

5.- El Estrangulamiento de un Rgimen: los ltimos aos de Juan


Vicente Gmez

Cuando aludimos a la "crisis", al "estrangulamiento" de la dictadura de


Gmez ha de entenderse que, a partir de 1928, la tirana estuvo en

peligro inminente de ser derrocada. La estabilidad de un sistema de


dominacin poltica no reside exclusivamente en su capacidad para
reprimir violenta y exitosamente las fuerzas disidentes. El mantenimiento de tal hegemona poltica requiere tambin de dos condiciones:
la constitucin de un consenso alrededor de la estructura de poder y la
elaboracin de mecanismos que articulen orgnicamente las demandas
de los grupos estratgicos de la sociedad.
Hemos visto como en 1928 se evidencia una profunda fisura en la
tirana de Juan Vicente Gmez. Nuevos criterios surgieron como fuente
de legitimidad libertad, democracia, progreso frente a las viejas
consignas gomecista de Unin, Paz y Trabajo. Los estudiantes de 1928
sacaron a la luz la creciente distancia que se abra entre el pas que se
forjaba en las ciudades, producto del "boom" petrolero, y la camarilla
gomecista que se aferraba a la peinilla como nico argumento de su
poder.
Es necesario afirmarlo con toda claridad: los movimientos rebeldes de
1928 - 1929 no expresan una fractura en el desarrollo de la economa
del pas sino la debilidad de la ideologa dominante cuya tpica
formulacin fue la tesis del "gendarme necesario"25 y a su incapacidad
para obtener el apoyo de las fuerzas ms dinmicas de la sociedad que
a su vez comienzan a elaborar una ideologa propia nutrida del
socialismo marxista, la social-democracia europea y el Aprismo Peruano.
En sntesis, el dictador reprimi con xito a los rebeldes envindolos a la
crcel y al destierro, pero su legitimidad se vio seriamente quebrantada
y los focos de resistencia crecieron en nmero y profundidad
organizativa.
De 1929 en adelante, el gobierno confront nuevos problemas. El pas
disfrut durante el perodo 1921 - 1929 de una bonanza econmica sin
precedentes. Dos factores contribuyeron a ello: el alza de las
cotizaciones del caf y el cacao, y los ingresos que se originaron en la
industria petrolera. Pero en Octubre de 1929 el equilibrio econmico del
mundo capitalista salt en pedazos y el colapso se abati sobre todos
los pases que participaban en el mercado mundial, Venezuela no escap
a ello. Los precios del caf y el cacao descendieron por debajo de los
niveles de 1921.

COTIZACION EN EL MERCADO MUNDIAL DEL CAFE Y EL CACAO (en


Bolvares).

AO

CAFE

CACAO

1921-22

75,69

65,88

1922-23

87,26

69,85

1923-24

99,44

60,30

1924-25

135,12

73,33

1925-26

143,23

77,21

1926-27

129,34

92,36

1927-28

122,07

87,48

1928-29

129,98

71,33

1929-30

97,78

67,31

1930-31

74,44

58,97

1931-32

66,89

48,79

1932-33

68,98

38,59

1933-34

47,75

28,72

1934-35

38,20

28,42

1935-36

33,08

30,94

Las operaciones de las compaas petroleras se redujeron


drsticamente. Se suspendi la explotacin y la importacin de
maquinaria se redujo casi en un 50l o en 1930. La produccin de crudo
descendi debido a restricciones voluntarias aproximadamente en 20
millones de barriles anuales.
La depresin mundial oblig a las compaas no slo a disminuir sus
operaciones sino tambin a reducir su mano de obra. En Octubre de
1930 ya haba sido despedido el 40 / o del personal empleado en 1929.
10.000 personas quedaron desempleadas.
El siguiente cuadro registra este proceso:

Como consecuencia
disminuyeron:

de

la

crisis,

los

ingresos

fiscales

tambin

Ao Monto
1928-29

230.415.294,44

1929-30

255.444.823,52

1930-31

210.258.842,24

1031-32

185.095.582,79

1932-33

171.989.094.39

1933-34

171.829.139,43

Pero lo ms grave de la situacin durante estos aos no fue esta


reduccin de los ingresos fiscales, de la cual se repondra con creces a
partir de 1935, sino la poltica de gastos que asumi el rgimen. Con
una actitud totalmente conservadora, el gobierno restringi su gasto
ms all del nivel de la reduccin de sus ingresos retirando dinero de la

circulacin para colocarlo en los fondos de Reserva del Tesoro Nacional.


Frente a la crisis de la economa nacional, J. V. Gmez atesoraba.

FONDOS DE RESERVA DEL TESORO (en Bolvares)


Ao - Monto
1928-29

99.837.956,22

1929-30

91.511.385.53

1930-31

40.868.384.69

1931-32

59.592.359,40

1932-33

69.582.382.69

1933-34

87.486.548,56

En 1930, atravesando la crisis mundial, los fondos de Reserva


disminuyeron, pero no porque fuesen aplicados a subsidios y crditos a
la economa domstica; sino porque se dedicaron a cancelar la deuda
externa y a sufragar los gastos del homenaje al Libertador en la
conmemoracin del Centenario de su muerte. Es decir, que el gobierno
contribua activamente a profundizar el colapso de la economa nacional
retirando dinero de la circulacin.

La reduccin de los gastos pblicos slo poda traer como consecuencia


menores asignaciones para obras pblicas, restriccin del personal
empleado en la burocracia y reduccin de salarios para el resto. En
sntesis, el factor ms importante de la economa nacional profundiz el
colapso econmico: en lugar de ayudar a los agricultores y comerciantes
prefiri practicar la poltica del avestruz, esconder la cabeza y enterrar
los recursos monetarios que necesitaba el pas.

De esta manera, la crisis de la economa mundial agudiz la rigidez de


las condiciones sociales dentro de las cuales se planteaba la dominacin
gomecista. Los efectos de la depresin desempleo, endeudamiento y
cada de los valores y propiedades podan haber sido mitigados
mediante la aplicacin de polticas de defensa del nivel de empleo y de
capitalizacin interna. Pero el gobierno no comprenda nada de esto y se
abstuvo por completo.

A pesar del terror impuesto por la represin, el descontento se extenda


hacia capas cada vez ms amplias de la poblacin. El desempleo
provocado por la reduccin del personal en las compaas y en la
burocracia pblica alentaba los focos de oposicin y reduca la base de
apoyo social del rgimen.

En 1931, se constituye, por iniciativa privada, un consorcio bancario


cuyo objetivo era evitar las excesivas fluctuaciones del cambio
internacional y contrarrestar especulaciones monetarias. En 1932, el
consorcio se disolvi y el mercado monetario qued libre para los
especuladores. Se acentuaron, la restriccin del crdito, la ejecucin de
hipotecas, las liquidaciones y quiebras de los negocios. Los esfuerzos y
las demandas de los productores y comerciantes se estrellaron
irremisiblemente contra un gobierno impasible. Aparentemente, para
Gmez, esta crisis era una ms y slo haba que esperar para que la
actividad econmica se recuperase.
En 1933, dos fenmenos concurrieron para dar el puntillazo final a los
productores de caf y cacao. Estados Unidos abandon el patrn oro y
devalu su moneda mientras que las compaas petroleras comenzaban
a restablecerse de la depresin aumentando sus inversiones en el pas.
Ambos procesos produjeron el encarecimiento del bolvar. En 1934, el
tipo de cambio se situ en los tres bolvares por dlar (en 1932, el
cambio del bolvar era de 7,56 por dlar). La revaluacin del bolvar
resultaba ruinosa para los exportadores de productos agrcolas que
entonces reciban menos bolvares por los dlares obtenidos en el
mercado internacional al tiempo que deban rebajar sus precios en
dlares para mantenerse, competitivamente, en el mercado. Esta vez

los productores presionaron fuertemente, y obtuvieron un subsidio


directo a la exportacin. Un mes ms tarde el gobierno decret el
control de cambios y firm un convenio con las compaas petroleras
por el cual stas se comprometan a vender las dos terceras partes de
sus dlares a 3,90 bolvares y los bancos los vendan a Bs. 3,90. Estos
tipos fijos de cambio beneficiaron a la industria petrolera que redujo sus
costos en un 23 por ciento y permiti que los exportadores agrcolas
balancearan parcialmente sus dficits. Sin embargo ni el subsidio ni la
fijacin del nivel cambiario eran medidas suficientes para resolver la
crisis de la agricultura de exportacin que necesitaba un tipo de cambio
ms alto (aprox. 5,00 Bs.) y una mayor proteccin estatal frente a la
accin especuladora de los prestamistas y comerciantes.
La dictadura de Juan Vicente Gmez, desde 1930, demostraba su
incapacidad creciente para satisfacer las demandas no slo de ciertas
capas urbanas sino tambin las de los productores agrcolas, obreros,
industriales y comerciantes. Quienes durante la dcada 1920 - 1930
prosperaron a la sombra del gobierno terratenientes y comerciantes
comenzaron a resentir las prcticas monoplicas de la camarilla
gobernante sobre muchas industrias. As, en 1936 la Cmara de
Comercio de Caracas afirma lo siguiente:
"En el ao pasado y en el comienzo del presente ha continuado la crisis
mundial y la nuestra por consiguiente... Pero entre los males subsistan
dos factores importantsimos para la situacin econmica: las trabas al
libre movimiento econmico y la incertidumbre respecto al porvenir
poltico del pas. Las trabas provenan del monopolio, por ciertos
polticos, de la industria de navegacin, de la pecuaria, de la exportacin
de ciertos productos; del establecimiento de las industrias manufactureras que opriman y competan con las industrias similares y al mismo
tiempo desorganizaban el mercado; de la exceptuacin de los impuestos
legales de las industrias pertenecientes a polticos, de imposiciones
ilegales para el provecho de ellos y sus ayudantes; y en general de la
intromisin en los negocios, la industria y la agricultura de los que
disponan del poder y de las ventajas inescrupulosas que l da".
Este testimonio no permite concluir que en el perodo 1930 - 1935 se
desarroll un conflicto entre la "burguesa comercial" y la "lite
gobernante". No es posible afirmar que la oposicin expresada por la
Cmara de Comercio fuera la de una porcin mayoritaria de los

comerciantes e industriales. Sin embargo el texto transcrito evidencia un


"clima" de descontento hacia la situacin de privilegio que usufructuaba
la camarilla gobernante. Las prcticas restrictivas eran de vieja data en
el pas, y Gmez continu y extendi su uso. Pero, en un momento de
colapso general de la economa tal situacin se haca inaceptable para la
opinin pblica, alimentando el resentimiento frente al rgimen.
En sntesis, el perodo 1930 - 35 significa para la dominacin oligrquica
de Juan Vicente Gmez, el debilitamiento de su hegemona sobre el
pas. La crisis econmica mundial evidenci la poca flexibilidad del
aparato de poder y su incompetencia para enfrentar el nuevo tipo de
problemas sociales y econmicos, surgidos a raz de la depresin.34 El
Estado deba transformarse; pero, quienes asumiran tal empresa, y
qu rumbos debera tomar tal cambio? Hasta su muerte en 1935, nadie
fue capaz de amenazar seriamente su dominio pues Gmez an contaba
con el factor de poder fundamental: el ejrcito, a travs de quienes
detentaban posiciones de mando, le sera fiel hasta su muerte.

Es necesario detenerse a examinar brevemente la constitucin del


control ejercido por Gmez sobre el aparato armado. A pesar de
constituir la nica fuerza organizada y coherente, el Ejrcito nunca se
vio envuelto en conspiraciones que amenazaran seriamente la
estabilidad del rgimen y de su jefe mximo. Este asunto requiere una
investigacin ms detallada de la que podemos realizar en este trabajo,
pero podramos adelantar algunos elementos de juicio al respecto. La
organizacin del aparato represivo durante el gobierno de Gmez se
caracteriz por la existencia de diversos cuerpos armados cuyas lneas
de mando eran absolutamente autnomas hasta llegar al Presidente de
la Repblica, ante quien todos los organismos deban rendir cuentas. Tal
mecanismo le permiti a Gmez detectar cualquier conspiracin, al
tiempo que creaba dentro de los miembros del aparato armado la
sensacin de ser vigilados constantemente. La trama as urdida tena un
slo punto de convergencia: el jefe de la Causa Rehabilitad ora y Comandante de las Fuerzas Armadas, quien poda en esta forma
asegurarse de la lealtad de sus subordinados. Pero, no fueron slo el
miedo y la intimidacin los elementos que soldaron a Gmez con su
Ejrcito. Si los altos oficiales no hubiesen recibido recompensas en la
institucin militar, muy pronto el descontento habra disuelto la red de

espionaje e inteligencia establecida por Gmez. Los lazos de adscripcin


consanguinidad y localismo andino y la complicidad en el peculado y
en la obtencin de privilegios actuaron tambin a favor de la
identificacin entre Gmez y el Ejrcito.

Sin embargo la situacin militar no escap al proceso de diferenciacin


que afect al resto de la sociedad durante este perodo. La organizacin
de un aparato militar a escala nacional, y las exigencias de
modernizacin tcnica en los medios de guerra, dio lugar al surgimiento
de un nuevo tipo de oficial de carrera, egresado de la Escuela Militar.Los
jvenes oficiales se diferenciaron claramente, por su formacin y
estudio, del ncleo de veteranos de la invasin del 99 generales
"chopo e' piedra" cuyas credenciales se reducan a su origen
tachirense y a sus nexos personales con el Jefe de la Causa. En 1919
tuvo lugar el primer movimiento disidente de un ncleo de jvenes
militares, pero fue reprimido eficazmente. El movimiento cvico-militar
del 7 de abril de 1928 tambin estuvo ligado a oficiales de la Academia.
En ese ao, y a consecuencia de la conspiracin, Gmez clausur la
Escuela Militar.
En 1930, la estructura del Ejrcito presenta una fisonoma muy diferente
a la de 1910. En est perodo han egresado de la Escuela Militar 305
alumnos que, en 1931 representaban aproximadamente el 40% de la
oficialidad. Es evidente que, para estos oficiales de Escuela, la
estructura de mando del Ejrcito, instituida por Gmez con su caracterstico personalismo y localismo, constitua un serio obstculo en la
carrera de ascensos a la que aspiraban. Pocas veces lograban superar
el grado de capitn o mayor porque los puestos de mando estaban
monopolizados por los viejos oficiales. La clausura de la Escuela
demuestra con bastante claridad la conciencia de esta diferenciacin.
En 1931, y despus de haber sufrido el rigor de la desconfianza de
Gmez, el General Eleazar Lpez Contreras fue rehabilitado y designado
Ministro de Guerra y Marina. Con l, entran a ejercer la primaca
castrense los oficiales provenientes de la Escuela Militar. Finalmente, el
Ejrcito tambin expresaba, en el ltimo lustro de la dictadura
gomecista, los cambios que se haban operado en el pas. La escena y

los actores estaban claramente ubicados a la espera de la desaparicin


del hombre que le proporcionaba an cohesin al bloque de poder.
A su muerte, las fuerzas sociales emergentes saltaran los diques del
silencio y la depresin, para enfrentarse abiertamente al rgimen. El
problema de la hegemona poltica se plantear entonces como el
objetivo principal en los grupos de lucha.

Fuente: Emilio Pacheco. 1984. De Castro a Lpez Contreras.

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