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Primera huelga de inquilinos en Avellaneda

Por Mariano Fain


http://laciudadavellaneda.com.ar/primera-huelga-deinquilinos-en-avellaneda/
Corra el ao 1907, en aquella Argentina prspera an no se
haban resuelto ni se haban intentado resolver algunos
problemas, entre ellos, el habitacional.
En un pas que haba recibido millones de personas
provenientes de Europa, ninguna poltica estatal sobre
viviendas se haba aplicado, los gobiernos del perodo
ostentaban bajo las banderas del liberalismo un desinters
casi absoluto sobre el tema, su nica intervencin haba sido
el establecer reglamentos para casas de alquiler que rara vez
fueron cumplidos.
La llamada huelga de inquilinos tiene su origen en el aumento
del impuesto inmobiliario y el traslado de esta alza por parte
de los propietarios a los locatarios. En respuesta los
habitantes de un conventillo del barrio de La Boca se negaron
a pagar los alquileres y se declararon en huelga, reclamando
adems, mejoras edilicias, la eliminacin de los meses de
depsito y contratos de alquiler en castellano. La medida
rpidamente se extendi a Mar del Plata, Crdoba, Baha
Blanca y a varios barrios de Buenos Aires, entre ellos
Avellaneda.
En Avellaneda, el crecimiento poblacional se haba dado en
proporciones mayores a los que sealaban los ndices
nacionales:
Casi 4 millones y medio de extranjeros llegaron al pas entre
1881 y 1920. Segn reflejan los censos nacionales realizados
Argentina pas de 4.044.911 en el ao 1895 a 7.903.662 en
el ao 1914 o sea un aumento de un 95 por ciento. (Muy
lejos del 1.877.490 de personas censadas en 1869)
Paralelamente Avellaneda (entonces Barracas al Sud)
registra para el ao 1895 18.574 habitantes y en 1914 la
poblacin asciende a 144.739, lo que significa un crecimiento
de un 680 %. (Avellaneda multiplic casi por ocho su
poblacin). Un crecimiento an mayor que la Capital Federal
que quintuplica su poblacin entre 1869 y 1904 ( de 177.787
habitantes a 950.581).
Esta poblacin que constituy un joven proletariado urbano
habitaba los conventillos, casas generalmente de chapa y
madera de muchas habitaciones y con un bao exterior a

compartir por todos los residentes. Particularmente prolfera


en este tipo de estructuras era el barrio de Dock Sud.
Muy bien describe ese ambiente el poeta y amigo Horacio
Ramos en su Milonga del Centenario 1
En el patio el conventillo
gritos, mugre y piletn,
donde a los parias del mundo
les crece la indignacin
Porque al pisar estas playas
la tierra de promisin,
el paisaje se desangra
de angustia y desolacin
Nuestra ciudad, sus inquilinos, adhirieron a este movimiento
de protesta sin antecedentes en el mundo, lleg a constituirse
un sub comit pro huelga de inquilinos de Avellaneda.
Uno de sus miembros expres oportunamente:
Como inquilino, es decir, como explotado, hago un llamado a
los compaeros que sienten el peso de la explotacin, para
que aunemos nuestros esfuerzos y llevar hacia adelante el
movimiento de inquilinos en sta () Por eso es necesario
que los conscientes, que los hombres fuertes, vengan a
reemplazar a los dbiles. Y que al mismo tiempo que se den
nuevos alientos a los inquilinos en huelga. As que si hay
hombres conscientes, ntegros, si hay anarquistas en
Avellaneda, es el momento de hacer algo en pro del ideal, y
despertar del letargo en que se hallan sumidos.
Domingo Marenco.

Las condiciones de vida de estos conventillos en la mayora


de los casos eran infrahumanas, segn los registros del
recientemente creado Departamento nacional del Trabajo, 3
sobre un universo parcial de 23 conventillos, pudieron
contabilizarse 708 habitaciones, ocupadas por 3146 personas,
o sea aproximadamente 5 personas por pieza 4
Cabe aclarar que en la mayora de los casos esas piezas
tambin eran improvisados talleres en los que costureras,
planchadoras y sastres lograban contribuir con su esfuerzo a
la economa familiar, la cual en la mayora de los casos vea
afectado un 25% de los ingresos totales en el costo del
alquiler.
Mas all de las cantidades muy bien graficado queda en el
siguiente informe de la poca:
lmaginaos un terreno de 10 a 15 metros de frente por 50 a 60
de fondo; algo que se asemeja a un edificio, por aspecto

exterior, o casa de miserable aspecto: generalmente un


zagun cuyas paredes no pueden ser ms mugrientas, al final
del cual una pared de dos metros de altura impide que el
transente se aperciba de las delicias del interior. Franquead
el zagun y veris dos largas filas de habitaciones, en el
centro de aquel patio cruzado por sogas en todas las
direcciones, una mugrienta escalera de madera pone en
comunicacin con la parte alta del edificio. El conjunto de
piezas, ms que asemejarse a habitaciones, cualquiera dira
que son palomares; al lado de la puerta de cada cuarto,
amontonados en completo desorden cajones que hacen las
veces de cocina, tinas de lavar, receptculos de una familia,
que por lo reducido de la habitacin forzosamente tienen que
quedar a la intemperie. Las habitaciones son generalmente de
3 x4 metros () estas celdas son ocupadas por familias
obreras, la mayora con 3, 4, 5 y hasta 6 hijos. Adornan estas
habitaciones dos o tres camas de hierro o simples catres, una
mesa de pino, algunas sillas de paja, un bal medio
carcomido, un cajn que hace las veces de aparador, una
mquina de coser, todo hacinado para dejar un pequeo
espacio para poder pasar; las paredes piden a gritos una
mano de blanqueo, tales son, en cuatro pinceladas, los
tugurios que habitan las familias obreras. Pocos son los
conventillos donde se albergan menos de ciento cincuenta
personas. Todos son, a su vez, focos de infeccin, verdaderos
infiernos, pues el ejrcito de chiquillos en eterna algaraba no
cesan en su gritera, mientras los ms pequeo semidesnudos
y mugrientos, cruzan gateando por el patio recogiendo y
llevando a sus bocas cuanto residuo hallan a mano (...)5
Las habitaciones, que es lo ms antihiginico e inhumano que
conocemos, son de madera, con grandes rendijas por las
cuales si no entra el sol en verano penetra fcilmente el fro
en invierno, constituyendo esos cuartos magnficas salas de
espera para pulmonas y otras enfermedades. La casa
encierra unos 300 habitantes, para todos hay seis picos de
agua, y como el cao es uno solo se da el caso que los
habitantes del piso alto pagan en agua lo que gozan de luz,
pues muy poco es el lquido que arriba llega. Dos cuartos de
bao hay para 300 personas, es decir, para menos, porque a
las criaturas de 10 a 14 aos, el cancerbero no les permite el
uso del bao bajo el pretexto de un excesivo gasto de agua.
Esta opinin es permanente durante todo el ao; como
consecuencia, en verano nadie puede baar a las criaturas a
pesar de la ley que establece el uso de los baos en las casas
de inquilinato.
Aqu no ha venido nunca un solo inspector municipal porque
la propietaria es familia conocida, gente bien.
Sabiendo que no hay ley que obligue a los propietarios a no
explotar al inquilino hacemos silencio al respecto:

denunciamos, empero, a quien corresponda, la falta de


higiene, de agua, de aire y de luz.6
Bastante lejos del carcter de denuncia de los textos
anteriores, y hacindose eco de una interpretacin social de la
realidad bastante cercana al liberalismo estatal deca la
revista Caras y Caretas:
Las leyes de la oferta y la demanda que rigen todos los
fenmenos econmicos han puesto de relieve en estos ltimos
das uno de los sntomas del malestar social reinante en
Buenos Aires y con caracteres de contagio a los dems puntos
de la Repblica: se trata de la huelga de inquilinos que tanto
est dando que hacer a patrones, diarios y autoridades. El
fenmeno se repetir infaliblemente cada vez que la demanda
de habitaciones sea superior a la cantidad de rea edificada.7
Como era de esperar, aquel Estado que se haba mantenido al
margen ante los problemas, si plantea soluciones, la
represin policial no se hace esperar y comienzan los
desalojos.
Muy claras fueron las palabras de un inquilino: Ya lo sabis
camaradas, con un poco de calma, kerosn y fsforos, la
victoria ser con nosotros.8
1.

Ramos Horacio. La sal de mi tierra. Ediciones del Rhaj. Bs. As. 2008.
Pg 34/35.
2.
3

Fuente: La Protesta, Noviembre 24 de 1907, N0 1198, pg. 2.

. El Departamento Nacional del Trabajo fue creado el 14 de marzo de

1907.
4.

Fuente Boletn del Departamento Nacional del Trabajo, Diciembre


1907, N 3 pg 479.
5.

Patroni Adrin. Los trabajadores en la Argentina. En: Panettieri Jos.


Los trabajadores. Ed Ceal. Buenos Aires 1982.
6.
7.
8.

La Protesta, 30 de mayo de 1905.


Caras y Caretas n 471 12/10/1907.
La protesta 31 de octubre de 1907.

Desalojo de inquilinos

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