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Universidad

San Carlos de Guatemala


Geofsica Aplicada
Maestra en Geotcnica
Ing. M. Sc. Carlos Aguilar Tumax









TAREA 2:

Fallas Geolgicas en Centroamrica















Julio David Guerra Quijada


2000-10350
Guatemala, Octubre de 2014

Introduccin

En geologa, una falla es una fractura en el terreno a lo largo de la cual hubo

movimiento de uno de los lados respecto del otro.


Las fallas se forman por esfuerzos tectnicos o gravitatorios actuantes en la corteza. La
zona de ruptura tiene una superficie generalmente bien definida denominada plano de
falla, aunque puede hablarse de banda de falla cuando la fractura y la deformacin
asociada tienen una cierta anchura.
Cuando las fallas alcanzan una profundidad en la que se sobrepasa el dominio de
deformacin frgil se transforman en bandas de cizalla, su equivalente en el dominio
dctil. El fallamiento (o formacin de fallas) es uno de los procesos geolgicos
importantes durante la formacin de montaas. Asimismo, los bordes de las placas
tectnicas estn formados por fallas de hasta miles de kilmetros de longitud.

Cuando vemos los nombres de tantos lugares y fechas de Centroamrica como:

Managua 1972, Guatemala 1976, San Salvador 1986 y Limn 1991 son algunos ejemplos
de grandes terremotos originados por diferentes fallas ssmicas que atraviesan distintas
ciudades y regiones centroamericanas. Estos lugares, destruidos en el pasado son ahora
mucho ms vulnerables, debido al crecimiento desmedido de la poblacin y la baja
calidad de las edificaciones.








FALLAS EN CENTROAMERICA

Centroamrica es una regin propensa a sufrir el impacto de terremotos por

subduccin, y por sismos de magnitud considerable que se originan a lo interno del


continente, dado que el istmo se encuentra situado sobre un sinnmero de fallas
geolgicas que atraviesan importantes ciudades, muchas de ellas devastadas en el
pasado.

Las principales fuentes ssmicas que recorren Centroamrica a lo largo y ancho

son la fosa Mesoamericana y la de Motagua, as como el resto de las fronteras entre las
placas del Coco, del Caribe, Norteamrica, de Nazca, el Bloque de Panam y la placa de
Suramrica.

Fallas interplaca

Las fuentes ssmicas de Amrica Central se dividen en fallas de interplaca e

intraplaca. Las interplaca son aquellas fuentes ssmicas generadas por el roce entre dos
placas, como por ejemplo la zona de subduccin en el Pacfico, en donde la placa del
Coco se introduce por debajo de la placa de Norteamrica en Mxico, por debajo de la
placa del Caribe en la mayor parte de Centroamrica y por debajo del bloque de Panam
en la regin sur de Costa Rica.

Otra zona de subduccin al norte de Panam que es donde se introduce la placa

del Caribe bajo el bloque de Panam, la cual se extiende desde Colombia hasta el Caribe
costarricense. Adems, dentro del conjunto de fallas interplaca se encuentra la zona de
fractura de Panam que es el contacto entre la placa del Coco y la placa de Nazca hacia
el sur de Costa Rica.

Una zona de fallas que se le debe prestar especial atencin es el sistema de fallas Chixoy
- Polochic- Motagua, conocida como la falla de Motagua, la cual es el contacto entre la
placa de Norteamrica y la placa del Caribe. Es una falla muy larga que corta a
Guatemala por la mitad y que provoc el terremoto de 1976.

Existe otro tipo de falla muy similar a esta de Motagua, pero an incipiente, en

proceso de generacin, que corresponde a un sistema de fallas al interior de Costa Rica,


contacto entre el Bloque de Panam y la placa Caribe, que parte nuestro Costa Rica por
la mitad, dejando la parte norte del territorio en la placa del Caribe y la regin sur en el
Bloque de Panam.


Este sistema consta de fallas pequeas que no han evolucionado tanto como la falla de
Motagua y por lo tanto no genera grandes terremotos, pero s algunos muy destructivos
por estar cerca de las ciudades.

Fallas intraplaca

Las fallas intraplaca, conocidas como fallas locales, son aquellas que se originan en la
parte interna de las placas tectnicas debido al roce constante entre los bloques, lo cual
provoca fracturas a lo interno de las placas que llegan a convertirse en fallas.

Estas tienen la particularidad de producir sismos de magnitud moderada que no

superan los 7 grados, pero que causan mucha destruccin por ubicarse por debajo de
centros poblacionales y ocurrir a muy poca profundidad. Sismos de este tipo ocurrieron
en Managua en 1972, San Salvador 1986 y 2001, as como los terremotos de Cartago,
Tilarn y Cinchona, cuyas magnitudes no superaron los 6.5 grados, pero s mucha
destruccin.

Del norte de Honduras hacia el Caribe existe una regin de fallas locales,

responsables de generar enjambres ssmicos y movimientos de magnitud moderada


cercana a los 6 grados en la escala Richter, que han causado muchos daos. La magnitud
del dao, segn Protti1, obedece a que en la zona se dan pocos sismos y los cdigos de
construccin carecen de rigurosidad.

FOSA MESOAMERICANA

Se le llama Fosa Mesoamericana al gran can submarino del Ocano Pacfico

que constituye el lmite entre la Placa del Coco y la Placa Caribe. Es una depresin del
fondo ocenico, como una gran zanja formada por el hundimiento de la Placa del Coco
bajo la Placa Caribe.

1 Marino Protti, coordinador del proyecto Sismognico del Observatorio Vulcanolgico y Sismolgico


Imagen modificada de GEOMAR No.94, Cruise report SO144/1&2, San Diego-
Caldera,September 7-november 7,1999.GEOMAR Research Center.

Esa fosa est resaltada en la figura con una lnea de color amarillo y como se

puede ver, a un lado de ella est la Placa del Coco y al otro nuestra placa, la Placa
Caribe. Esa gran zanja se extiende desde el sur de Mxico hasta Panam y en algunas
partes puede tener hasta 4000 metros de profundidad. La parte menos profunda se
encuentra al sur de Costa Rica donde la Placa del Coco penetra muy superficialmente.
En las zonas de penetracin de una placa geolgica, la placa ms pesada se hunde bajo
la ms liviana y con ello inicia un proceso geolgico que conduce tanto a la generacin
de muchos temblores como a la formacin de volcanes. Por eso es que en Amrica
Central tenemos tantos temblores y volcanes.

La fosa Mesoamericana tiene unos 5000 m de profundidad frente a las costas de

Nicoya. Los montculos que se observan en la imagen son volcanes submarinos en la


placa del Coco, que se subducen bajo Costa Rica, pero estos volcanes estn inactivos.



Falla de Chixoy-Polochic

La falla de Chixoy-Polochic, tambin conocido como falla de Cuilco-Chixoy-

Polochic, es una de las principales zonas de falla en Guatemala. Descorre en un ligero


arco desde la costa este de Guatemala hasta Chiapas en el suroeste de Mxico,
siguiendo los profundos valles de los ros Polochic, Chixoy y Cuilco.1
La falla de Chixoy-Polochic corre paralela a la falla de Motagua situado unos 80 km al
sur. Ambas zonas de fallas son extensiones terrestres de la fosa de las Caimn en el mar
Caribe, que marca el lmite tectnico entre la placa del Caribe y la placa
Norteamericana.
La falla de Chixoy-Polochic forma tambin la separacin geolgica entre las rocas
cristalinas de la sierra de Chuacs y la sierra de las Minas al sur, y las rocas
sedimentarias de la sierra de los Cuchumatanes y la sierra de Cham al norte. La falla de

Chixoy-Polochic fue especialmente activa durante la orogenia Laramide que se produj


durante el Terciario temprano.2 Si bien la actividad ssmica reciente es ms prominente
en la falla de Motagua, algunos estudios sugieren que la falla de Chixoy-Polochic es
todava capaz de producir terremotos mayores, como por ejemplo el terremoto de 1816
con una magnitud estimada de 7.5 a 7.8.




FALLA MOTAGUA

La falla de Motagua es una falla transformante en Guatemala, localizada en el

sur de Chiapas, que sigue el curso del ro Motagua, desde la costa del mar
Caribe hasta Chichicastenango en el departamento El Quich, cruzando por cruza
por Guatemala y Belice. Forma parte del sistema de fallas Motagua-Polochic, y tiene un
movimiento de rumbo lateral izquierdo, haciendo parte del sistema de fallas que forman
el lmite entre la placa Norteamericana y la placa del Caribe. Esta falla divide dos
terrenos muy diferentes: el Bloque Maya al Norte y el bloque Chortis al Sur.
Esta falla representa la separacin tectnica de la placa Norteamericana y la placa del
Caribe, como Falla de Chixoy-Polochic, cuando se interna dentro del mar Caribe pasa

muy cerca de Cuba, Hait, y Repblica Dominicana despus se junta en las Antillas
Menores y da vuelta al sur para juntarse y hacer la divisin tectnica de la placa
Sudamericana y la placa de Nazca, despus da al norte y hace una divisin de la placa de
Cocos para volver a hacer el mismo recorrido. Esta falla da influencias ssmicas sobre
Chiapas, Guatemala, Belice y las Antillas Menores, aparte de provocar fenmenos
volcnicos, que dan origen a los volcanes de Guatemala, Chiapas y los de las Antillas
Menores.
El desplazamiento de rumbo total a lo largo de la falla de Chixoy-Polochic es cercano a
los 130 km, y ha ocurrido en los ltimos 10.3 millones de aos. Con base en estos
valores, esta falla tiene una tasa de desplazamiento (promedio sobre largo periodo) de
13 mm por ao.
Poco se conoce sobre el desplazamiento de la falla de Motagua, sin embargo, el
desplazamiento de depsitos sedimentarios recientes sugiere un desplazamiento entre
6 y 10 mm por ao.














Bibliografa
1. Nacional, R. S. (7 de Noviembre de 2012). Universidad de Costa Rica. Revisin
29 de Octubre de 2014 obtenido desde http://rsn.ucr.ac.cr

2. Tecnologa, A. I. (9 de Enero de 2012). Agencia Iberoamericana para la
difusin de la Ciencia y Tecnologa. Revisin 29 de Octubre de 2014 obtenido
desde Principal: http://www.dicyt.com