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LA INVETIGACIN SOCIOLGICA.

La sociologa implica una forma de pensar y de reflexionar sobre las sociedades y las relaciones
sociales; tambin implica una forma de trabajar, que consiste en hacerse preguntas que pueden
parecer interesantes y en buscar datos o evidencia emprica que sirva para responder a esas
preguntas.
La investigacin sociolgica, no es solo una cuestin de mtodos. Existen otros temas implicados que
son muy importantes: la investigacin debe ser objetiva, descriptiva, o pude ser prescriptiva: si es lcito
que el socilogo, estudiando el mundo, tambin intente cambiarlo.
Para hacer una investigacin sociolgica, se necesitan dos cosas:
1. Hay que mirar el mundo desde una perspectiva sociolgica.
2. Tener curiosidad por los fenmenos sociales y atreverse a hacerse y hacer preguntas.
Estos dos principios son condicin imprescindible para comenzar a hacer la investigacin sociolgica.
Pero una vez que nos hemos hecho las preguntas hay que encontrar las respuestas.
En el proceso de investigacin sociolgica intervienen:
Cuestiones de orden terico o epistemolgico: nos preguntamos acerca del tipo de verdad
que queremos alcanzar con nuestra investigacin.
Qu tipo de verdad estoy intentando producir?
Epistemologa, es una rama de a filosofa que investiga la naturaleza del conocimiento y la
verdad. Debemos empezar por reconocer que existen distintos tipos de verdad.
Cuando decimos que sabemos algo, podemos querer decir distintas cosas; decir que Dios
existe es verdad por creencia o fe; una segunda forma de verdad se basa en el juicio de los
expertos; un tercer tipo se basa en los acuerdos y entendimientos comunes de gente con la
que vivimos.
Las verdades son distintas en las diferentes sociedades; visitando otras sociedades es como
podemos encontrarnos con explicaciones que para nosotros son falsas.
Cuestiones de orden tcnico o metodolgico: nos preguntamos sobre los mtodos o
herramientas que podemos emplear para hacer que los resultados de nuestra investigacin
sean vlidos (Toma de decisiones).
Cuestiones de orden tico y poltico: nos cuestionamos sobre los ltimos objetivos que nos
han impulsado a emprender nuestra investigacin. Tambin es necesario preguntarnos sobre
las consecuencias que la investigacin pueda tener a futuro, tanto para los colaboradores,
como para la sociedad en conjunto.
En algunas ocasiones, las afirmaciones con las que todos parecen estar de acuerdo, han sido
mostradas como falsas por la investigacin cientfica y son consideradas como afirmaciones que
habra que cualificar:
A. Los pobres cometen ms delitos que los ricos. Los pobres son detenidos en un numero
desproporcionado en relacin a los ricos; pero una cosa es el ndice de arrestos y otra el ndice
de delitos cometidos. Tambin puede ocurrir que las leyes se hayan hecho de manera que los
ricos figuren menos en las estadsticas delictivas.

B. Las diferencias en la conducta de hombres y mujeres reflejan diferencias de orden biolgico.


Mucho de lo que entendemos por naturaleza humana es en realidad fruto de la sociedad en
que vivimos.
C. La mayora de la gente se casa porque est enamorada. Por muy extrao que nos pueda
parecer, en la mayora de las sociedades el matrimonio poco tiene que ver con el amor.
En trminos generales hay tres perspectivas sociolgicas:
1. Positivismo: la ciencia es un sistema de proposiciones o afirmaciones sobre el mundo que
estn entramadas lgicamente entre s, y estn construidas a partir de la observacin de los
hechos. El conocimiento cientfico se basa en la evidencia emprica.
La investigacin cientfica exige objetividad, esto es que el investigador deje a un lado sus
valores y estudie las cosas desde una posicin de neutralidad.
Segn el ideal positivista, una vez puestos a investigar, el investigador debe renunciar a la
objetividad y permitir que sus valores y experiencias personales terminen distorsionando los
resultados de su investigacin. Los cientficos sociales pueden estudiar el mundo tal como es y
no tal como debe ser.
Los socilogos no son gente corriente, tiene un nivel de instruccin superior a la media de la
poblacin, y suelen ser menos conservadores que el resto de la poblacin. En otras palabras,
tambin se ven influenciados por sus propias trayectorias sociales y vitales.
Si otros investigadores repiten la investigacin y llegan a los mismos resultados, tenemos mas
garantas de que la investigacin es objetiva.
La ciencia no es una va de conocimiento perfecta, pero al menos tiene sus propios
mecanismos correctores.
2. Realista: la ciencia es un sistema de conceptos o postulados tericos desarrollados para tratar
de entender un problema determinado.
3. Humanista: estudiar la realidad humana es muy distinto a estudiar el mundo fsico, biolgico o
material.
La metodologa cientfica naci, se desarrollo y fue depurndose estudiando la Naturaleza: la fsica, los
fenmenos qumicos, el movimiento de las estrellas, etc. Y lo que hacen los socilogos es aplicar esta
misma metodologa para estudiar algo muy distinto: la realidad social.
A. La conducta humana es tan compleja que resulta imposible predecir las acciones de los
individuos.
B. Al igual que los seres humanos se ven afectados por su entorno, tambin se ven afectados por
la presencia de un investigador, que puede hacer que su conducta vare. Un astrnomo que
observa la Luna no puede alterar su movimiento; pero cuando las personas saben que son
observadas generalmente alteran su conducta.
C. Las pautas sociales cambian constantemente. Lo que se ha probado como cierto en un
momento y en un lugar. Las leyes de la fsica funcionan hoy y maana, son vlidas en todos los
rincones del mundo.
Los cientficos tienden a identificarsubjetivo con sesgo; lo subjetivo es como una fuente de errores,
que hay que evitar lo ms posible. Pero lo subjetivo, la creatividad que nace del mundo y de la
experiencia particular del socilogo, puede jugar un papel positivo en la investigacin sociolgica.
En primer lugar, la ciencia consiste bsicamente en una serie de reglas que guan la investigacin. La
imaginacin es algo que se tiene que cultivar y tambin depende de la capacidad creativa de cada
persona.

En segundo lugar, la ciencia tampoco puede dar cuenta de todo el espectro de las emociones,
sentimientos y motivaciones humanas.
En tercer lugar, los datos nunca hablan por s mismos; despus de haber recogido los datos, hay que
interpretarlos, es decir, hay que averiguar qu significan y qu sentido tienen.
El objetivo de los socilogos, es hacer de la sociologa una disciplina ms humanstica, preocupada
por comprender la actividad humana en cada una de sus dimensiones.
A. Se toma muy en serio la subjetividad y la creatividad humana.
B. La sociologa humanista se toma tambin muy en serio las experiencias humanas que tienen
lugar en el seno de organizaciones e instituciones sociales y econmicas.
C. La sociologa humanista tiene un talante ms natural, que permite acercarse a esas
experiencias con cierta empata; los socilogos de esta orientacin son consientes de que
pueden contribuir de alguna forma a reducir los niveles de opresin, explotacin o injusticia, y a
hacer que las sociedades sean un poco ms justas, iguales y creativas.
Quien quiera hacer investigacin sociolgica tiene que aprender los trucos del oficio.
Un elemento crucial de la ciencia son los conceptos tericos. El trmino sociedad es un concepto
terico, as como las partes estructurales de la sociedad.
La variable es un concepto cuyo valor cambia segn el caso. El precio es una variable, cuyo valor
cambia segn la mercanca de la que se trata. El uso de variables depende de las medidas. Medir es
determinar el valor que puede tomar una variable en un caso especfico.
Los investigadores son consientes de que muchas variables se pueden medir de forma distinta. Los
socilogos tienen que encontrar formas de describir la situacin de miles o incluso millones de
personas segn las variables que consideren relevantes para su investigacin.
Para que una medicin sea suficientemente til, tiene que ser fiable y vlida. Una medida es fiable si
repitindose el proceso de medicin se obtienen los mismos resultados. Los datos son vlidos cuando
miden exactamente lo que uno quiere medir. Medicin tras medicin, implica tener las mediciones
correctas.
Una vez que se han conseguido datos vlidos, ya es posible estudiar si hay algn tipo de relaciones
entre variables. Por qu es tan importante relacionar dos variables en trminos de causa y efecto?
Porque permite hacer predicciones. Sabiendo que existe una conexin causal entre dos variables, y
conociendo el valor de la variable independiente, podemos predecir qu cambios va a ocurrir en la otra
variable.
Una tcnica muy til es la del control, que consiste jugar con una nica variable, y ver si se observa
algn cambio en las relaciones o asociaciones del resto de variables entre s.
Un mtodo de investigacin es un plan sistemtico para llevar adelante una investigacin. La lgica de
la investigacin cientfica tiene su mejor expresin en la tcnica del experimento, un mtodo de
investigacin que consiste en aislar el posible impacto de otras variables para descubrir relaciones
causales entre las variables en las que el investigador est interesado.
Los experimentos sirven para comprobar si una hiptesis es cierta o no. Una hiptesis es un
enunciado acerca de la relacin entre dos o ms variables que es necesario verificar, comprobar si es
cierto o no. Para probar una hiptesis se siguen tres pasos:

1. El experimentador mide el valor de la variable dependiente.


2. El investigador expone esta variable independiente.
3. Mide los cambios que ha sufrido la variable dependiente.
El grupo de control sirve para descartar la influencia de factores externos. Al comparar los cambios en
las variables dependiente antes y despus del experimento, el investigador est en condiciones de
decir que el efecto observado se debe exclusivamente a la intervencin de la variable independiente
que se ha considerado.
Las personas pueden alterar su conducta, o sus respuestas al saberse observadas por el investigador.
La encuesta es un mtodo de investigacin que consiste en obtener respuestas a una serie de
preguntas formuladas por medio de un cuestionario. Este es uno de los mtodos de investigacin ms
empleados por los socilogos y es especialmente til para estudiar actitudes y creencias, adems se
obtiene datos con los que es posible intentar descubrir las relaciones entre variables.
Para hacer una encuesta, hay que tener muy claro cul es la poblacin que se va a estudiar, esto es,
las personas que son objeto de la investigacin. Una forma de conseguir esto es conseguir muestras
aleatorias: toda la poblacin tiene exactamente la misma posibilidad de formar parte de la muestra.
Obtener una muestra es lo primero que hay que hacer cuando se quiere obtener informacin de un
nmero elevado de personas: lo segundo es planificar muy bien cmo se van a hacer esas preguntas,
y analizar las respuestas obtenidas.
Un cuestionario es un listado de preguntas a las que se espera conteste el entrevistado. Las preguntas
pueden ser de formato abierto o cerrado; ste tiene que ser atractivo, para que el entrevistado no se
aburra antes de completarlo.
En la entrevista el investigador hace las preguntas directamente. Las entrevistas pueden ser mas o
menos estructuradas: el investigador puede intentar seguir un guin de preguntas, preparado de
antemano, o puede permitir que el entrevistado se explaye con ms libertad, procurando que la
conversacin no se desve hacia otros temas ajenos a la investigacin. Las entrevistas tambin se
pueden hacer de un modo ms informal. Tambin las entrevistas suelen grabarse. Hay ms
probabilidad que un individuo responda a las preguntas del investigador cuando ste est presente;
hay que evitar las preguntas confusas que dan lugar a respuestas confusas.
Un mtodo que consiste en observar sistemticamente a las personas no desde fuera, sino desde
dentro; esto es, participando en la vida y las rutinas de estas personas.
No siempre es necesario recoger los datos uno mismo. A veces los datos ya estn disponibles. En
este caso los investigadores hacen anlisis de datos secundarios. Las fuentes de datos estadsticos
ms utilizados por los socilogos suelen preceder de los bancos de datos de organismos oficiales.
Existe una tcnica que est usando se cada vez ms, consiste en examinar los documentos de vida.
Las historias de vida se han convertido en una tcnica importante de investigacin, incluso los
socilogos la han considerado como la tcnica mas apropiada para la investigacin sociolgica. Estn
convencidos de que los documentos biogrficos, son el material sociolgico perfecto.
Diarios. Documentos de vida por excelencia, se relatan acontecimientos al ritmo que van
sucediendo.
Presupuestos de tiempo se escriben las actividades que se realizan diariamente a fin de
estudiar en que se utiliza el tiempo.

Cartas. La correspondencia privada sigue siendo una fuente de informacin an poco


explotada por los socilogos.
Fotografas. Tradicionalmente, han sido los antroplogos los que ms han recurrido a este tipo
de documentos, hasta hace pocos aos que los socilogos comenzaron a utilizarlas como
documento de informacin.
Pelculas y Videos. La mayora nunca ha considerado la utilidad de las pelculas. Sin embargo,
gracias a los avances tecnolgicos, las grabaciones en video se han puesto al alcance del
bolsillo de muchas familias.
La ciencia y la poltica son actividades distintas que atraen a personas de talante distinto. La mayora
de los socilogos aceptan este punto de vista y defienden una sociologa libre de valores. Pero
tambin hay otros que piensan que esto no es o no debe ser as, que la ciencia y la poltica no son
totalmente ajenas una a la otra.
Si los socilogos no pueden evitar que su trabajo tenga consecuencias polticas, al menos pueden
elegir desde que posiciones va a realizar sus investigaciones.
Una dimensin poltica en la investigacin sociolgica tiene que ver con el gnero, esto es, las
expectativas sociales que los miembros de una sociedad tienen acerca de los hombres y las mujeres.
Margrit Eichler (1988) seala cinco puntos, que de no tenerse en cuenta, pueden llegar a afectar
crticamente la calidad de una investigacin sociolgica:
1. Androcentrismo. Implica observar selectivamente unos hechos o reflexionar sobre ellos desde
una perspectiva masculina. Es evidente que si uno quiere entender el funcionamiento de la
sociedad, no puede olvidarse de la mitad de esa sociedad.
2. Generalizaciones abusivas. Ocurre este problema cuando los investigadores obtienen datos de
personas de uno u otro sexo, y de all sacan conclusiones acerca de los dos sexos.
3. Olvidar la variable gnero. Se pueden cometer errores en la investigacin cuando no se
considera en absoluto la variable gnero.
4. Utilizar dos varas de medir. Implica evaluar o medir conductas semejantes de forma diferente y
de acuerdo con el gnero.
5. Dificultades por razn del gnero del investigador. Puede ocurrir que el gnero del investigador
dificulte o interfiera en el trabajo de investigacin.
En su corta historia, la orientacin de la sociologa, ha sido tradicionalmente masculina. Esto ha
llevado a algunos investigadores (mujeres principalmente) a investigar la vida de las mujeres. Se
busca promover el cambio social y la igualdad entre los sexos.
Como en el caso de cualquier otro investigador, el socilogo debe tener presente que sus
investigaciones pueden tener efectos positivos o negativos sobre las personas o grupos sociales que
han participado en la investigacin. Una norma fundamental es que el socilogo debe conducirse de
forma honesta en sus investigaciones. Otra norma se refiere a la necesidad de informar previamente a
las personas de que van a ser objeto de un estudio cientfico. La mayora de los socilogos coinciden
en que no se deben obtener datos de personas, grupos sociales u organizaciones sin su conocimiento
y permiso previo. Tambin los investigadores deben proteger la seguridad de las personas que estn
participando en la investigacin. Cuando se publiques los resultados de las investigaciones, los
socilogos no veden olvidar mencionar las organizaciones que han financiado esas investigaciones.
Antes de empezar una investigacin en otros pases o culturas, el socilogo debe familiarizarse lo
suficiente con esas culturas a fin de conocer de antemano que es lo que all se considera como una
violacin de la intimidad, algo desagradable o que puede perjudicarles.

La tarea de construir teora no es simple. Requiere cierta soltura para caminar en dos direcciones, la
inductiva y la deductiva; en un vaivn continuo entre datos y teoras. La lgica inductiva consiste en
pasar de lo particular a lo general; formular teoras o hiptesis a partir de observaciones o datos
especficos. La lgica deductiva funciona del modo inverso: va de lo general a lo particular; se trata de
transformar teoras en enunciados ms concretos, de tal forma que luego se pueda comprobar si son
ciertos o no.
Los socilogos no emplean una u otra lgica con exclusividad. Como todos los cientficos, los
socilogos utilizan las dos lgicas.
Planificar un proyecto implica seguir trece pasos:
1. Identifique un problema de investigacin y empiece a pensar que es exactamente lo que quiere
explorar ms detenidamente.
2. Comience a escribir el diario de investigacin.
3. Estudie que es lo que otros socilogos han dicho sobre el tema que se va a investigar y a que
conclusiones han llegado.
4. Evale los medios que va a necesitar para llevar adelante su investigacin
5. Concrete lo ms posible cul es exactamente la pregunta de investigacin.
6. Especifique cual es el tipo de investigacin que se propone hacer y que orientacin terica va a
emplear.
7. No olvide las cuestiones de orden tico.
8. Piense que mtodo de investigacin va a emplear.
9. Escriba el proyecto de investigacin, en el que debe resumirse de forma ordenada todo o
anterior: descripcin del tema de investigacin y revisin de otras investigaciones; cul es
exactamente la pregunta de investigacin, la hiptesis, la literatura terica desde la que se va a
abordar la investigacin el mtodo(s) que va a emplear.
10. Obtenga daos y ordnelos de forma sistemtica.
11. Analice los datos e interprete los resultados.
12. Escriba el informe final.
13. Haga pblico su informe.

CUESTIONARIO.
1. Cul es el objetivo principal de la tcnica experimental?
Explicar los fenmenos, es decir, no se busca describir lo que est ocurriendo, sino explicar
porque ocurre eso que est ocurriendo.
2. A qu se refiere el autor respecto a las preguntas de cuestionario cerradas o abiertas?
Las preguntas cerradas son aquellas en las que solo se le permite al entrevistado elegir entre
una serie de repuestas (aunque no est de acuerdo con ellas). Las preguntas abiertas los
entrevistados pueden expresarse con sus propias palabras; el problema es que es ms difcil
tratar de clasificar la diversidad de respuestas obtenidas.
3. para que se utilizan los anlisis de datos secundarios?
Son datos que otros investigadores u organizaciones han recogido, y se utilizan para un nuevo
anlisis.

4. Menciona las dos caractersticas de las investigaciones feministas.


1. Tiene como objetivo estudiar la situacin de la mujer.
2. Se basa en la premisa en que la mujer ocupa una posicin subordinada respecto al
hombre.
5. Da un ejemplo de generalizaciones abusivas.
Tradicionalmente, los socilogos se han concentrado en los hombres y de aqu se han puesto a
generalizar acerca de la humanidad o la sociedad.

BIBLIOGRAFA.
Macionis. John J y Ken Plummer. (1999). Cap. 2 La investigacin sociolgica. Sociologa ( ).
Prentice Hall.