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Otro tipo de nmeros ampliamente usados son nmeros fraccionarios, y tanto cantidades inferiores

a una unidad, como nmeros mixtos (un conjunto de unidades ms una parte inferior a la unidad).
Los nmeros fraccionarios pueden ser expresados siempre como cocientes de enteros. El conjunto
de todos los nmeros fraccionarios es el conjunto de los nmeros racionales (que usualmente se
define para que incluya tanto a los racionales positivos, como a los racionales negativos y el cero).
Este conjunto de nmeros de designa como \mathbb{Q}.
Los nmeros racionales permiten resolver gran cantidad de problemas prcticos, pero desde los
antiguos griegos se conoce que ciertas relaciones geomtricas (la diagonal de un cuadrado de lado
unidad) son nmeros no enteros que tampoco son racionales. Igualmente, la solucin numrica de
una ecuacin polinmica cuyos coeficientes son nmeros racionales, usualmente es un nmero no
racional. Puede demostrarse que cualquier nmero irracional puede representarse como una
sucesin de Cauchy de nmeros racionales que se aproximan a un lmite numrico. El conjunto de
todos los nmeros racionales y los irracionales (obtenidos como lmites de sucesiones de Cauchy
de nmeros racionales) es el conjunto de los nmeros reales \mathbb{R}. Durante un tiempo se
pens que toda magnitud fsica existente poda ser expresada en trminos de nmeros reales
exclusivamente. Entre los reales, existen nmeros que no son soluciones de una ecuacin
polinomial o algebraica, que reciben el nombre de transcendentales. Ejemplos famosos de estos
nmeros son el nmero (Pi) y el nmero e (este ltimo base de los logaritmos naturales), los
cuales estn relacionados entre s por la identidad de Euler.
Uno de los problemas de los nmeros reales es que no forman un cuerpo algebraicamente cerrado,
por lo que ciertos problemas no tienen solucin planteados en trminos de nmeros reales. Esa es
una de las razones por las cuales se introdujeron los nmeros complejos \mathbb{C}, que son el
mnimo cuerpo algebraicamente cerrado que contiene a los nmeros reales. Adems algunas
aplicaciones prcticas as como en las formulaciones estndar de la mecnica cuntica se
considera til introducir los nmeros complejos. Al parecer la estructura matemtica de los
nmeros complejos refleja estructuras existentes en problemas fsicos, por lo que en fsica terico
y en diversas aplicaciones los nmeros complejos se usan en pie de igualdad con los nmeros
reales, a pesar de que inicialmente fueron considerados nicamente como un artificio matemtico
sin relacin con la realidad fsica. Todos los conjuntos de nmeros \mathbb{N}, \mathbb{Z},
\mathbb{Q}, \mathbb{R}, \mathbb{C} fueron de alguna manera "descubiertos" o sugeridos en
conexin con problemas planteados en problemas fsicos o en el seno de la matemtica elemental
y todos ellos parecen tener importantes conexiones con la realidad fsica.