Está en la página 1de 3

La soja en la alimentacin del nio y el

adolescente
La infancia es la etapa en la que se produce eldesarrollo ms importante de la persona,
tanto a nivel fsico como cognitivo, puesto que es el momento en que tienen lugar los
aprendizajes ms importantes de la vida. Este periodo y la adolescencia son
fundamentales para construir los cimientos de unestilo de vida saludable y para la
adquisicin delcomportamiento alimentario, de modo que la etapa adulta y la vejez
transcurran con la mejor calidad de vida posible.
A pesar de ello, la incidencia de enfermedades relacionadas con los hbitos alimentarios
ha aumentado considerablemente en los ltimos aos entre la poblacin infantil y
adolescente. El aumento del sedentarismo y un tipo de alimentacin con exceso de
caloras, grasas y alimentos de origen animal, en detrimento de las frutas, verduras,
cereales y legumbres, han influido negativamente en la salud pblica.
Dado el impacto del comportamiento alimentario en edades tempranas, es importante dar
a conocer los beneficios que la soja y sus derivados pueden aportar a la salud de
los nios y adolescentes.
La alimentacin y la salud
Los primeros 20 aos de vida parecen ser determinantes para la salud de la persona en
los aos futuros. Por ejemplo, la obesidad en la infancia est asociada a un aumento de la
mortalidad por enfermedad cardiovascular en la edad adulta, independientemente del peso
del adulto. Este apunte es importante en una sociedad en la que el sobrepeso y la
obesidad van en aumento de generacin en generacin y, en consecuencia, otras
enfermedades inicialmente relacionadas con la edad adulta (como la hipertensin, la
diabetes

mellitus

no

insulinodependiente o,

incluso,

algunas enfermedades

cardiovasculares) cada vez aparecen a edades ms tempranas. La soja puede ser de


gran ayuda para superar esta problemtica, tanto si se opta por seguir una alimentacin
vegetariana como si se sigue una alimentacin omnvora.
La soja es rica en protenas de buena calidad. El aumento del consumo de alimentos de
origen vegetal en detrimento de otros alimentos proteicos de origen animal supone una
beneficiosa reduccin de las caloras, las grasas saturadas y el colesterol en la dieta.
Igual que con los adultos, la evidencia cientfica pone de manifiesto que la introduccin
de la protena de soja en una dieta variada y equilibrada influye en la reduccin de
las concentraciones de colesterol srico de nios y adolescentes. En situaciones en
las

que

se

requiere

medicacin

hipocolesterolemiante,

como

en

casos

de

hipercolesterolemia familiar o polignica, el consumo diario de protena de soja ayuda a


reducir la dosis de medicacin requerida, con lo que disminuyen sus posibles efectos
secundarios. Mantener el colesterol dentro de los niveles aconsejables en la infancia y la
adolescencia es fundamental para evitar la formacin de placas de ateroma,
estrechamente ligadas a un mayor riesgo cardiovascular.

Estudios llevados a cabo en pases asiticos han demostrado que las mujeres que
durante un largo periodo de la adolescencia consumieron una racin y media de
alimentos

derivados

de

la sojadesarrollaron cncer

de

mama en

mucha menor

proporcin que las que consumieron menos.


Hipersensibilidades alimentarias
Hoy en da no hay duda de que la opcin ideal para alimentar al lactante es la leche
materna, pero no siempre es posible. Cuando no es viable, hay que buscar una alternativa
que aporte los mismos nutrientes que la leche materna. La mayora de madres optan
por empezar con una frmula de inicio, pero alrededor de un 20% de los nios pasan a ser
alimentados con frmula de soja durante algn tiempo. La razn ms frecuente para
optar por las frmulas de soja es la hipersensibilidad a la leche. Este tema se
desarrolla con detalle en el apartado Intolerancias alimentarias, aunque por su
importancia en la alimentacin del nio y el adolescente, cabe mencionarlo en ste
tambin.
Hasta los 5 aos de edad, es frecuente que los nios sufran alergia a las protenas
lcteas, mientras que otras reacciones de tipo metablico como la intolerancia a la
lactosa se dan tanto en la infancia como en otras edades. El ser humano est
programado para digerir la lactosa (el azcar natural de la leche) durante la lactancia.
Una vez ha pasado esta etapa, se deja de fabricar la lactasa, enzima digestiva cuya
funcin es digerir la lactosa. Si seguimos tomando lcteos, el organismo tiene la capacidad
de reactivarla, pero en algunos casos no es posible. Esta situacin puede ser transitoria o
mantenerse toda la vida y requiere una dieta libre o baja en lactosa, segn el grado de
intolerancia. La alimentacin en la infancia y la adolescencia debe cubrir las
necesidades nutricionales de un organismo en desarrollo y crecimiento para evitar
una posible desnutricin. Las frmulas de soja aseguran el aporte de nutrientes
esenciales en la primera infancia y las bebidas de soja, en el nio y el adolescente.
En la infancia y la adolescencia tambin son frecuentes otros tipos de problemas
digestivos, como la gastroenteritis, los clicos o el colon irritable, en los que es necesario
adaptar la alimentacin. Para estas situaciones puntuales, las frmulas y las bebidas de
soja son totalmente aconsejables por su buena digestibilidad.
La seguridad de la soja en la alimentacin infantil y juvenil
Existen distintos factores que nos llevan a alimentarnos de un modo u otro, como la
biodisponibilidad, la socioeconoma o la tradicin cultural. Los pases asiticos consumen
soja desde hace muchos siglos. De hecho, el 90% de los nios asiticos la consume
habitualmente integrada en la dieta. La mayora empieza antes de los 6 meses de edad
con las frmulas de soja. En EE. UU. se comercializa desde la dcada de los 60, aunque
en los primeros aos se dieron algunos casos de bocio entre los nios alimentados con
frmula de soja, debido al enriquecimiento de la harina de soja con iodina. El problema fue
subsanado inmediatamente despus de su diagnstico. La comunidad cientfica
concluye que la frmula de soja es un alimento absolutamente nutritivo e inocuo.

Las investigaciones han demostrado que el ritmo de crecimiento y desarrollo de los


nios alimentados con frmula de soja es similar al de los nios alimentados con
frmula de inicio.
La elevada concentracin de isoflavonas asociadas a la protena de soja, tambin
conocidas como fitoestrgenos, ha sido uno de los temas ms controvertidos de la soja
respecto a su uso en la infancia y la adolescencia. Sin embargo, la evidencia clnica
certifica que el consumo de frmulas de soja no tiene efectos adversos en los nios.
Investigaciones recientes han demostrado que los lactantes varones alimentados con
frmulas de soja no han experimentado desarreglos hormonales o anomalas en el
desarrollo de sus rasgos sexuales, y que tampoco existen diferencias significativas entre
los que en la infancia fueron alimentados con frmulas de soja y los que fueron
alimentados con frmulas de inicio de leche de vaca. Es ms, un estudio preliminar
destaca que en las mujeres alimentadas con frmulas de soja en la niez el riesgo de
sufrir cncer de mama se reduce entre un 40% y un 60%, en comparacin con las que
fueron alimentadas con frmulas de inicio de leche de vaca o mezcla de ambas.
Los nios son propensos a las alergias alimentarias y la soja no est exenta de este
riesgo, aunque pasada la etapa infantil, en la mayora de casos se supera la alergia. A
pesar de ello, mientras haya alergia, debe evitarse su consumo. La soja tambin est
contraindicada en aquellos nios afectados de hipotiroidismo congnito bajo
tratamiento hormonal sustitutivo, puesto que existe cierta evidencia de que la soja
podra interferir en la absorcin de esta medicacin.
Tanto la Academia Americana de Pediatra como la Asociacin Espaola de
Pediatra concluyen que las frmulas de soja hipoalergnicas son una alternativa
segura y efectiva a la leche materna o a las frmulas de inicio de leche de vaca. Las
frmulas de soja proporcionan losnutrientes necesarios para el desarrollo y el
crecimiento adecuado a la edad, y se presentan como una opcin muy saludable para
aquellas situaciones en las que por un motivo fisiopatolgico o por libre eleccin se opte
por ella.
Como conclusin, las primeras etapas de la vida son especialmente apropiadas para
establecer unosbuenos hbitos alimentarios. Estos hbitos adquiridos en la infancia y
en la adolescencia pueden determinar el riesgo de enfermedad crnica en la edad adulta.
Hoy en da, los alimentos de soja tienen muy buena aceptacin entre la poblacin infantil
y juvenilgracias a la gran variedad de presentaciones y sabores. Este tipo de alimentos
deben considerarseopciones saludables dentro de la dieta en la infancia y la
adolescencia.