Está en la página 1de 18

a

l
y
a
l
l
i
v
expedicion
punitiva
Too Malpica

20

Nueva Biblioteca del Nio Mexicano

20

villa y la
expedicion
punitiva
Too Malpica

Era el inicio de 1916. A estas alturas, la Revolucin mexicana ya se haba vuelto un tremendo borlote,
precisamente por los mtliples bandos que la protagonizaban. Los que antes fueron aliados, ahora ni se hablaban. A veces era un todos contra todos, y a veces
pareca que todos peleaban por lo mismo, pero era ms
fcil disparar que ponerse a averiguar.
Para esas fechas, los constitucionalistas, comandados por lvaro Obregn, ya haban mermado
bastante las fuerzas de los villistas, consiguiendo
as que el gobierno de Venustiano Carranza se
afianzara en el poder. Esto, desde luego, no le hizo
ninguna gracia a Pancho Villa, pues para entonces
ya llevaba algn tiempo enemistado con Carranza;
y ver a un enemigo en la cumbre del poder puede
ser la mejor receta para enfermarse del hgado.
3

Too Malpica

As las cosas, a los estadunidenses les pareci


que vala la pena apoyar a Carranza y reconocer su
gobierno como el nico legtimo, probablemente
porque, desde la muerte de Madero, reinaba la inestabilidad en el pas.
Woodrow Wilson, el entonces presidente de los
Estados Unidos, apoy slo a una faccin en la revuelta mexicana: la constitucionalista. Y dej fuera
a todas las dems.
Esto le hizo an menos gracia a Pancho Villa por
dos razones. La primera porque en junio de 1915,
cuando el gobierno de Wilson convoc a varios
pases de Amrica Latina a una Conferencia interamericana para dialogar con los diversos hombres
de la Revolucin mexicana a fin de ver qu contendiente era el bueno (y por consiguiente al que deba reconocer), el nico que acept dialogar fue
Villa. Emiliano Zapata se mostr indiferente y Venustiano Carranza de plano se neg. La segunda,
porque entre las determinaciones de Wilson estaba
la de ya no vender armas (ni municiones, claro) a
nadie que no jugara con los constitucionalistas.
Y como el afamado Centauro del Norte nunca fue
precisamente el hombre ms resignado del cuento,

Villa y la expedicin punitiva

decidi tomar cartas en el asunto, ya que la medida


afectaba seriamente su intencin de seguir en el
combate. (Era eso o cambiar los museres por resorteras, as que tampoco lo pens mucho.)
Y sin ms, una oscura madrugada, Pancho Villa
y sus Dorados cruzaron la frontera norte para atacar un pueblo de Nuevo Mxico llamado Columbus. Era un mensaje de represalia con todas sus letras para el gobierno estadunidense por reconocer
a Carranza como presidente. Pero, bueno, ya que
estaban dentro, tampoco dejaran pasar la oportunidad de aligerar a los pobladores de Columbus de
unos cuantos dlares, armas, caballos y municiones
que a los villistas les hacan mucha falta y a aqullos
(segn el parecer de los villistas) no tanto. Era el
alba del 9 de marzo de 1916.
Los villistas tomaron por sorpresa a los pobladores de Columbus, cierto, pero eso no signific
que stos no se defendieran. Incluso los civiles apoyaron con sus armas personales a los soldados de la
guarnicin, quienes no tardaron nada en ser vencidos pues, literalmente, los haban madrugado. En
realidad los villistas iban en pos de un botn, pero
dado lo renuentes que se mostraron los estaduni-

Too Malpica

Villa y la expedicin punitiva

Too Malpica

denses a que su oro y dems pertenencias cambiaran de dueo, hubo que recurrir a las balas.
Al final, el saldo no favoreci a los villistas (setenta y tres murieron en el ataque y siete fueron
capturados, mientras que por parte de los estadunidenses murieron diecisiete militares y diez civiles),
as que es probable que el propio Francisco Villa al
final no estuviera muy seguro de que la represalia
hubiera sido tan efectiva. No obstante, pudo volver
a Mxico con un inventario ms grande de armas,
monturas (especficamente ochenta caballos y treinta mulas), municiones, y la satisfaccin de saberse
vivo para poder contar la hazaa.
Naturalmente, a nadie le gusta que se metan en
su casa sin permiso. Y si, adems, los intrusos rompen la vajilla, ensucian el bao, rasgan las cortinas y
se toman la leche del nio, mayor es el enojo. Ya ni
hablar de que ocurran cosas peores como encontrar
el pez de colores muerto, las violetas arrancadas de
sus macetas o las joyas de la familia brillando por
su ausencia. As que para el presidente Wilson estaba muy claro: haba que dar caza a los bandidos as
se escondieran en el ltimo rincn del planeta. El
presidente encomend pues al general John J. Black

Villa y la expedicin punitiva

Jack Pershing dar con Villa y sus hombres y castigarlos por sus atrocidades. De ah el nombre de la operacin militar: expedicin punitiva.
Slo haba un pequeo problema. Villa y sus Dorados se encontraban en territorio mexicano y no
haba modo de entrar al pas sin producir ms conflictos de los que ya adornaban la escena. Y eso sin
olvidar que no haban pasado ni dos aos de que la
flota estadunidense desembarcara en Veracruz (exacto: sin permiso, por la mala y a caonazos, por si alguien se preguntaba si haba ms de una invasin en
esta crnica) por rdenes del presidente Wilson, el
mismo que ahora se haca el ofendido.
Y aunque Carranza tena a Villa por bandolero
(haba emitido un decreto en que consideraba fuera de la ley al ex general Francisco Villa y autorizaba a cualquier ciudadano a capturarlo y ajusticiarlo
sin proceso) no iba a permitir que los estadunidenses entraran al territorio nacional como Pedro
por su casa a perseguirlo y, adems, guiados por un
mero capricho de venganza; as que se opuso desde
el principio a dicha expedicin. Lamentablemente,
un error de interpretacin del secretario de Estado
Lansing en una carta que le mand su par mexica-

10

Too Malpica

no, el secretario de Gobernacin Jess Acua, hizo


que los estadunidenses creyeran tener el permiso
de entrar en Mxico y as lo hicieron. El 15 de marzo de 1916, Pershing march al interior del pas con
casi seis mil hombres, todos dispuestos a perseguir
y capturar a Villa, costase lo que costase y hubiese
que pasar por donde fuera necesario.
Result que Jess Acua no dijo lo que Lansing
crey que dijo, y que Lansing entendi lo que quiso
entender (segn esto, el gobierno mexicano daba
permiso a los estadunidenses de entrar en suelo
mexicano slo si volva a ocurrir un incidente similar; los gringos, por su parte, pensaron que con
una vez bastaba y en menos de una semana ya estaba dada la orden). Sin embargo, por mucho que
ambos polticos pudieran reprocharse su mutua incomprensin, era demasiado tarde. El dao estaba
hecho y las tropas estadunidenses ya desfilaban
cantando el Oh Susanna al sur del ro Bravo.
Carranza, naturalmente, puso el grito en el cielo.
Pero no hizo ms que iniciar una controversia que
dur casi un ao y que, por mucho que se opusiera
y demandara a todo pulmn que las tropas invasoras deban abandonar el suelo nacional, lo nico

Villa y la expedicin punitiva

cierto es que de palabras y buenas intenciones nunca pas. Hubo reunin tras reunin entre mexicanos y estadunidenses y nunca se consigui nada,
stos anduvieron en pos de Villa todo el tiempo
que se les antoj. O acaso sea ms justo decir todo
el tiempo que se le antoj a Villa, porque la verdad sea dicha, nunca pudieron dar con l.
A la larga, la expedicin punitiva no slo fue
un fracaso sino que, dada la necedad de mantener un
ejrcito en una misin tan absurda, se lleg a pensar
que la dichosa persecucin del bandolero no era
sino un pretexto ideado por Wilson para poder probar el armamento que utilizara en la primera Guerra Mundial una vez que fuera forzoso entrar a sta.
Y es que a Villa lo buscaron por todo Chihuahua
con un nmero de efectivos que lleg hasta casi
doce mil, usando motocicletas, camiones, automviles, carros blindados y hasta aviones, cosa inusual
y asombrosa para la poca. Pero a Villa nunca le
vieron ni los bigotes. Es decir que, o los gringos fueron increblemente ineptos, o el Centauro del Norte inusitadamente astuto. Que cada quien crea lo
que quiera creer e interprete lo que quiera interpretar (como el seor Lansing, pues).

11

12

Too Malpica

Villa y la expedicin punitiva

13

14

Too Malpica

Ese Pershing vino aqu como un guila y regresa como una gallina mojada, dijo el mismsimo
bandolero al que nunca pudieron agarrar.
Fue un ao de campaa totalmente infructuosa
que, adems, estuvo salpicada de incidentes entre ambos pases que estuvieron a punto de detonar una innecesaria y desatinada guerra. El 12 de abril una columna de soldados estadunidenses choc con la
guarnicin constitucionalista en Parral, llegando ambos bandos ms all de las palabras. Hubo prdidas
humanas, tanto de geros como de morenos. El 21 de
junio, en la zona de El Carrizal, otro grupo de soldados
al mando de Charles T. Boyd, se encontr con que el
Ejrcito del Noroeste, al mando del general Jacinto B.
Trevio, le tapaba el paso. Tal vez el sol de Chihuahua
les haba estropeado los modales, o probablemente
Trevio no entendi el excuse me, may I pass? de
Boyd. Lo cierto es que otra vez se desataron los tiros.
Slo las eternas negociaciones entre los diplomticos
de los dos pases evitaron una declaracin de guerra
que a la larga no hubiera tenido ningn sentido.
Y Villa, como un fantasma.
No fue si no hasta el 5 de febrero de 1917 cuando el ltimo soldado de las tropas de Pershing tras-

Villa y la expedicin punitiva

pas (arrastrando pies y cartucheras) la frontera de


vuelta a su pas. Despus de casi un ao de intil
cacera, las negociaciones entre los dos gobiernos
llegaron a su fin y Wilson acept dar por terminada
la expedicin. Seguramente ya se le haba pasado el
coraje y tena asuntos ms importantes que atender
(su reciente reeleccin como presidente, por ejemplo, o la Gran Guerra que ya se libraba en Europa).
Finalmente, tambin en Mxico se tena otro tipo
de preocupaciones. Y una relacin tirante con los Estados Unidos a causa de un asalto que, a la distancia
de los acontecimientos, cada da pareca ms insignificante, era lo que menos necesitaba nuestro pas. El
mismo da que se despach al ltimo soldado estadunidense, fecha insigne en nuestra historia, Mxico
vea por fin uno de los primeros frutos tangibles de la
revolucin: la Constitucin Poltica que, hasta hoy,
sigue vigente y se conmemora ao con ao.
El episodio qued en el recuerdo de ambas naciones como un asunto un tanto embarazoso (Remember Columbus?). A Villa, en cambio, le qued la
satisfaccin de haber conseguido lo que nadie haba hecho antes ni ha hecho despus: invadir los
Estados Unidos y lograr huir impunemente.

15

Francisco Ibarra Meza y Mauricio Gmez Morin,


diseo de la coleccin; Francisco Ibarra Meza,
ilustracin de portada; Mauricio Gmez Morin y David Lara,
ilustraciones de interiores; Gerardo Cabello y
Javier Ledesma, cuidado editorial.

D. R. 2009, Instituto Nacional de Estudios


Histricos de las Revoluciones de Mxico
Francisco I. Madero, 1; 01000 San ngel, Mxico, D. F.

Nueva Biblioteca del Nio Mexicano

20