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Experimento de Eratstenes

Considerado como uno de los experimentos ms bellos de la historia, el clculo de la


circunferencia terrestre es ante todo una muestra de curiosidad, observacin e ingenio.
Eratstenes (Cirene , 276 a.d.C Alejandra , 194 a.d.C) fue historiador, astrnomo,
gegrafo, poeta, filsofo, matemtico, crtico teatral, etc.
Siendo director de la Biblioteca de Alejandra, ley un da que en Siena, prximo a la
primera catarata del Nilo, un palo vertical no proyectaba sombra a las doce del medioda
del 21 de junio, es decir que los rayos del Sol caan directamente sobre las cabezas; este
hecho era constatable viendo cmo el Sol poda verse perfectamente reflejado en el
fondo de un pozo.
Para cualquier otra persona ese dato pasara inadvertido, pero Eratstenes tena la
mentalidad de un inquieto hombre de ciencia. Observaba cmo durante el solsticio de
verano, a medida que avanzaban las horas, las sombras que proyectaban las columnas del
templo acortaban su longitud. Se propuso entonces realizar el experimento de saber si en
Alejandra un palo vertical proyectaba sombra, y descubri que s. Tras preguntarse por
qu lo haca en Alejandra y no en Siena, la nica respuesta que encontr fue que:
la
superficie
de
la
Tierra
estaba
curvada.
Eratstenes pudo saber por la inclinacin de la sombra proyectada en Alejandra, que el
ngulo que formaba con Siena era de 7 grados, es decir la cincuentava parte de los 360
grados
de
una
circunferencia.

Se le ocurri entonces contratar a un


hombre para que midiera paso a paso
la distancia entre Alejandra y Siena, y
no fue una simple excursin, porque
Eratstenes averigu que ambas
poblaciones distaban 800 kilmetros
entre s. Con estos datos pudo deducir
la circunferencia de la Tierra: 800 Km /
7 grados que calculo x 360 grados de
circunferencia de la tierra pudo lograr tener un resultado de, = 41.142.85 Km. Con solo
un margen de error de 0.5%, cuando la tierra tiene una circunferencia total de 40,075 km
800 km

7
360

41,142.85 km

Ley de la Gravitacin Universal


La ley de la Gravitacin Universal es una ley fsica clsica que describe la interaccin
gravitatoria entre distintos cuerpos con masa. sta fue presentada por Isaac Newton en su
libro Philosophiae Naturalis Principia Mathematica, publicado en 1687, donde establece
por primera vez una relacin cuantitativa (deducida empricamente de la observacin) de
la fuerza con que se atraen dos objetos con masa. As, Newton dedujo que la fuerza con
que se atraen dos cuerpos de diferente masa nicamente depende del valor de sus masas
y de la distancia que los separa. Tambin se observa que dicha fuerza acta de tal forma
que es como si toda la masa de cada uno de los cuerpos estuviese concentrada
nicamente en su centro, es decir, es como si dichos objetos fuesen nicamente un punto,
lo cual permite reducir enormemente la complejidad de las interacciones entre cuerpos
complejos.
As, con todo esto resulta que la ley de la Gravitacin Universal predice que la fuerza
ejercida entre dos cuerpos de masas
y
separados una distancia es proporcional

al producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia, es decir


Dnde:
: Es el mdulo de la fuerza ejercida entre ambos cuerpos, y su direccin se
encuentra en el eje que une ambos cuerpos.
: Es la constante de la Gravitacin Universal.
Es decir, cuanto ms masivos sean los cuerpos y ms cercanos se encuentren, con mayor
fuerza se atraern. El valor de esta constante de Gravitacin Universal no pudo ser
establecido por Newton, que nicamente dedujo la forma de la interaccin gravitatoria,
pero no tena suficientes datos como para establecer cuantitativamente su valor.
nicamente dedujo que su valor debera ser muy pequeo. Slo mucho tiempo despus
se desarrollaron las tcnicas necesarias para calcular su valor, y an hoy es una de las
constantes universales conocidas con menor precisin.

Movimientos de la Tierra
La Tierra no se encuentra en reposo sino que est sometida a movimientos de diversa
ndole. Los principales movimientos de la Tierra se definen con referencia al Sol y son los
siguientes: rotacin, traslacin, precesin y nutacin.

Movimiento de Rotacin
Es un movimiento que efecta la Tierra girando sobre s
misma a lo largo de un eje imaginario denominado Eje
terrestre que pasa por sus polos. Una vuelta completa,
tomando como referencia a las estrellas, dura 23 horas
con 56 minutos y 4 segundos y se denomina da
sidreo. Si tomamos como referencia al Sol, el mismo
meridiano pasa frente a nuestra estrella cada 24 horas,
llamado da solar. Los 3 minutos y 56 segundos de
diferencia se deben a que en ese plazo de tiempo la
Tierra ha avanzado en su rbita y debe de girar algo
ms que un da sideral para completar un da solar.
La primera referencia tomada por el hombre fue el Sol, cuyo movimiento aparente,
originado en la rotacin de la Tierra, determina el da y la noche, dando la impresin que
el cielo gira alrededor del planeta. En el uso coloquial del lenguaje se utiliza la palabra da
para designar este fenmeno, que en astronoma se refiere como da solar y se
corresponde con el tiempo solar.

Movimiento de Translacin
Es un movimiento por el cual el planeta Tierra se
mueve alrededor del Sol. En 365 das con 6 horas,
esas 6 horas se acumulan cada ao, transcurridos
4 aos, se convierte en 24 horas (1 da). Cada
cuatro aos hay un ao que tiene 366 das, al que
se denomina ao bisiesto. La causa de este
movimiento es la accin de la gravedad, y origina
una serie de cambios que, al igual que el da,
permiten la medicin del tiempo. Tomando como
referencia el Sol, resulta lo que se denomina ao
tropical, lapso necesario para que se repitan las estaciones del ao. Dura 365 das, 5 horas
y 47 minutos. La trayectoria u rbita terrestre es ligeramente elptica. El Sol ocupa uno de
los focos de la elipse y, debido a la excentricidad de la rbita, la distancia entre el Sol y la
Tierra vara a lo largo del ao. En los primeros das de enero se alcanza la mxima
proximidad al Sol, producindose el perihelio, donde la distancia es de 147,5 millones de
km,1 mientras que en los primeros das de julio se alcanza la mxima lejana, denominado
afelio, donde la distancia es de 152,6 millones de km.

Movimiento de Precesin
El movimiento de precesin de los equinoccios o mejor
llamado movimiento de trompo, es debido al
movimiento de precesin de la Tierra causado por el
momento de fuerza ejercido por el sistema Tierra-Sol en
funcin de la inclinacin del eje de rotacin terrestre
con respecto al Sol (alrededor de 23,43).
La inclinacin del eje terrestre vara con una frecuencia
incierta, ya que depende (entre otras causas) de los
movimientos telricos. En febrero del 2010, se registr
una variacin del eje terrestre de 8 centmetros
aproximadamente, por causa del terremoto de 8,8
Richter que afect a Chile. En tanto que el maremoto y
consecuente tsunami que azot al sudeste asitico en el
ao 2004, desplaz 17,8 centmetros al eje terrestre.2
Debido a lo anterior, la duracin de una vuelta completa
de precesin nunca es exacta; no obstante, los
cientficos la han estimado en un rango aproximado de
entre 25 700 y 25 900 aos. A este ciclo se le denomina
ao platnico.

Movimiento de Nutacin
La precesin es an ms compleja si consideramos un
cuarto movimiento: la nutacin. Esto sucede con
cualquier cuerpo simtrico o esferoide girando sobre su
eje; un trompo (peonza) es un buen ejemplo, pues
cuando cae comienza la precesin. Como consecuencia
del movimiento de cada, la pa del trompo se apoya
en el suelo con ms fuerza, de modo que aumenta la
fuerza de reaccin vertical, que finalmente llegar a ser
mayor que el peso. Cuando esto sucede, el centro de
masa del trompo comienza a acelerar hacia arriba. El
proceso se repite, y el movimiento se compone de una
precesin acompaada de una oscilacin del eje de
rotacin hacia abajo y hacia arriba, que recibe el
nombre de nutacin.
Para el caso de la Tierra, la nutacin es la oscilacin peridica del polo de la Tierra
alrededor de su posicin media en la esfera celeste, debido a las fuerzas externas de
atraccin gravitatoria entre la Luna y el Sol con la Tierra. Esta oscilacin es similar al
movimiento de una peonza (trompo) cuando pierde fuerza y est a punto de caerse. 3
La Tierra se desplaza unos nueve segundos de arco cada 18,6 aos, lo que supone que en
una vuelta completa de precesin, la Tierra habr realizado 1385 bucles.

Matemticas en el Planeta Tierra


Ahora como ya sabemos la tierra tiene 40,075 km y si lo multiplicamos x 1000= 40075000
nos dar la circunferencia en metros de circunferencia, en 24 horas la tierra da una
vuelta, y si multiplicamos 24 horas por 3600, nos dar los segundos que tiene 1 da, para
saber la velocidad con la que la tierra gira sobre su propio eje la formula queda as:

Ahora para saber la velocidad de translacin de la tierra utilizamos la misma frmula,


ahora sabiendo que la trayectoria elptica de la tierra en su rbita del sol es de
930,000,000 km y que la tierra tarda 365.25 das en dar 1 vuelta completa al rededor del
sol, entonces:

Ahora para saber la velocidad de precesin de la tierra pues solo basta con dividir 25800 aos que
tarda en hacerte completo el proceso de precesin, entre los 360 que hay en una

circunferencia.

1 UA= (Unidad Astronmica) 149 675 000 km