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OBTENCIN DEL ACERO

Para la fabricacin del acero la materia prima es el arrabio lquido. El afino hace bajar el contenido del carbono de 3 %
y 4,5 % a menos de 1,5 y elimina las impurezas de Si, Mn y P.
Como ejemplo indicamos una, composicin promedio de un arrabio:
Carbono C 3.60 %
Silicio Si 2.20 %
Manganeso Mn 0.70 %
Fsforo P 0.50 %
Azufre S 0.12 %
El arrabio tiene las caractersticas de resistencia siguientes:
Resistencia a traccin 15 + 35 kg/mm2
Resistencia a compresin 45 % 90 kg/mm2
La obtencin del acero es un proceso de purificacin del arrabio que consiste principalmente en una refinacin (afino)
por oxidacin. La oxidacin puede lograrse por el oxgeno del aire o por el agregado de elementos oxidables como el xido
de hierro.
El carbono se oxida transformndose en CO y CO2 y escapa en forma de gas, el silicio, el manganeso y el fsforo
forman xidos que se separan con la escoria. El azufre no toma parte en el afino.

Obtencin del acero por horno elctrico

Tienen la ventaja del calentamiento rapidsimo y de consentir elevadas temperaturas. Hay dos tipos de hornos
elctricos para obtener acero: Hornos de arco voltaico y hornos de induccin. El horno elctrico es particularmente apto para
la fabricacin de aceros especiales partiendo de un acero ya afinado. Se puede tambin realizar un afino como en el horno
Martn Siemens empleando como agente oxidante Mineral (xido de fierro) con la adicin de arrabio y de las necesarias
ferroaleaciones. Estos productos llamados ferroaleaciones son fabricadas en hornos elctricos.
Entre sus ventajas merecen citarse: el acero no se contamina ni por el aire ni por el combustible adems puede
calentarse rpidamente alcanzando altas temperaturas fcilmente regulables cuando se necesite, la atmsfera no oxidante del
arco de carbn, el cual da calor puro, hace posible construir hornos completamente cerrados y permite mantener atmsferas
reductoras; la temperatura alcanzable est slo limitada por la naturaleza del reflectario del revestimiento del horno; puede
conseguirse una regulacin entre lmites muy estrechos; el rendimiento de la unidad es extraordinariamente elevado; el afino
y aleacin se efectan con rapidez y control
En la mayora de los hornos elctricos el calor es producido por medio del arco voltaico, ya sea sobre el bao, como el
horno Stassano, o por medio de arcos entre la escoria y los electrodos suspendidos sobre el bao; ste ltimo procedimiento
es el ms satisfactorio y corriente. Al preparar una carga de acero, la mayor parte de la carga se prepara con chatarra de acero
seleccionada cuidadosamente.
Los hornos elctricos de ms comn empleo son los de arco voltaico, a corriente continua o alterna, con dos o tres
electrodos. Los hornos elctricos de induccin actan por el principio de la induccin electromagntica o sea sobre la
generacin de corrientes inducidas por una variacin del campo magntico, pueden ser de baja frecuencia con ncleo
magntico, de alta frecuencia sin ncleo magntico.

Obtencin del acero por el procedimiento Martin-Siemens

Los hornos Martin Siemens pertenecen al tipo de hornos de reverbero y se caracterizan por tener un sistema
recuperador de calor que permite que el aire y los gases empleados por la combustin sean precalentados. La fabricacin del
acero Martin Siemens est basada en uno de los principios siguientes:

1. Se transforma el arrabio en acero por dilucin aadiendo al arrabio lquido productos menos carburados para que
disminuya el contenido de carbono del conjunto. La adicin es de chatarra de acero. Este proceso se denomina de arrabio
y chatarra.
2. Se produce una oxidacin del "C" aadiendo arrabio lquido, xidos de Hierro. La mayor parte del oxgeno necesario
para la descarburacin procede del mineral y el resto de la atmsfera del horno. El proceso se llama arrabio y mineral.
El horno o laboratorio, contiene el arrabio a tratar, est limitado por la solera, la bveda y lateralmente por las paredes.
La solera es rectangular, de 4 a 8.50 a 3.50m de ancho, puede recibir de 15 a 40 toneladas. El revestimiento puede ser cido o
bsico segn la composicin del arrabio a tratar, el espesor es de 20 a 40 cm. La cara anterior del horno tiene las puertas de
carga y la posterior la piquera de colada. Sobre cada una de las dos caras laterales se tienen dos conductos que sirven para la
llegada del gas y el aire comburente y para la salida de los humos. El horno est situado entre dos recuperadores de calor
formados por emparrillados de ladrillos. Un horno puede realizar ms de 2000 operaciones.
El gas combustible procedente del alto horno o de gasgenos se enva por la vlvula sobre los emparrillados de ladrillo
y entra en el laboratorio por el canal. El aire comburente es enviado por otra vlvula sobre los emparrillados de ladrillos y se
desemboca recalentando en el horno por el conducto, la llama pasa por la superficie del bao y los humos salen por los
canales de salida, alcanzando los emparrillados de los recuperadores escapando por la chimenea por el fuego de las vlvulas
de escape.
Peridicamente se invierte el sentido de la corriente gaseosa girando 90 unas vlvulas. El tiempo que transcurre entre
2 inversiones es variable; al principio del afino es de 30 minutos y al final de la operacin, de 15 minutos. Las inversiones son
tan frecuentes para evitar la fusin de los conductos y la bveda cuando alcanzan la temperatura mxima de 1600o C. Espesor
del bao 40 a 50 cm. El procedimiento dura de 6 a 9 horas. Al terminar el procedimiento se pincha el agujero de colada para
poder vaciar el acero lquido a cucharas y despus a lingoteras.
El acero obtenido es de buena calidad porqu es posible el dosaje exacto de los componentes.

Obtencin del acero por horno de crisoles

Es el procedimiento ms antiguo para obtener acero en estado lquido homogneo, con dosaje exacto y sin inclusiones
gaseosas.
Los crisoles son de arcilla refractaria a la cual se le aade el coque y arcilla ya cocida (chamota). Tambin se fabrican
crisoles de grafito (15 a 75 %) adicionado de arcilla refractaria y de arena el crisol dura ms cuanto ms grafito contiene. Los
crisoles se calientan en un horno de recuperadores calentado como el horno Martn Siemens. La solera puede admitir 24
crisoles, que cargan cada uno 10 a 50 kg de metal . En los crisoles se puede fundir acero cementado, hierro y una cierta
cantidad de arrabio para tener el contenido de carbono deseado y mezclas convenientemente dosificadas.
Los aceros al crisol son productos de segunda fusin no hay afino. La carga est afuera de la accin del combustible y
de la atmsfera del horno (los crisoles llevan tapas).
Por el bajo rendimiento trmico de los hornos de los crisoles y por el gran consumo de crisoles el costo del producto
resulta elevado y por esta razn este mtodo se limita solamente a la fabricacin de aceros especiales ya que la ventaja
principal de ste procedimiento consiste en que se quitan la mayora de las impurezas, incluyendo el oxgeno y partculas
extraas.
Los aceros para herramientas de alta calidad y algunos aceros aleados se continan fabricando por el procedimiento del
crisol, si bien es cierto que el horno elctrico en la actualidad permite fabricar acero de igual calidad que el obtenido en el
crisol.