Está en la página 1de 50

C A P T U L O m

la

C R IS IS D E L A B S O L U T IS M O C A R O L IN O

E l in d iv id u o f r e n t e a l o s est a m e n t o s
E n 1779, la R eal A cadem ia E spaola convoca u n p r e m io p a r a
conm em orar el centenario del nacim iento d e F elipe V (1 6 8 3 4 7 4 5 ),
instaurador d e la dinasta borbnica en E spaa. L os e l o g i o s al
prim er B orbn reflejan m uy b ien la base ideolgica q u e necesita
ahora la C orona. La polm ica contra la C asa de A u stn a e . casi
inexistente, au n q u e se recuerde la d e c a d e n a a en q u e habui cado
Espaa el siglo anterior. Los B orbones no rep resentan ya nm gun
discurso alternativo al de la E spaa barroca L a argum entac o n
tiende a subrayar q u e Felipe V era tam bin descendiente d e o
Austrias. Y com o sangre e ideologa no van sepaiadas se busc
la arm ona con los ideales d e la E sp a a antigua. S obre tal cim iento
se construye u n balu arte contra las innovaciones polticas que pro
ponen los m o dernos filsofos.
Jos d e V iera y Clavijo \ q u e gana e concurso, presenta a
Felipe V com o h eredero y sntesis d e am bas dinastas, en m era
continuidad y sin ru p tu ra ap aren te con el pasado. N o habla de
1
Madrid, 1779. El segundo premio fue para Francisco Xav'er ^onde i
Oquendo (Madrid 1779). Este ltimo insiste tambin en la sntesis Auslrias-i
bones y se pone en la perspectiva del "buen ciudadano que quiere cantar exclu
sivamente la virtud del gobernante.

252

Francisco Sanche-/-Ri
ulaHco

la perversin del carcter nacional bajo los A ustrias. Establ


la conexin con las glorias d e C arlos I. La C asa de B orbn a p o ^
slo nueva juventud y energa al T rono, cualidades de las
n o toriam en te careca el ltim o de los H absburgo. P arallam e^
la historiografa literaria confirm a la m ism a lnea volviendo a c a r /
las glorias del Siglo de O ro y a d en o star las novedades del present siglo, precisam ente el siglo d e los B orbones. Ese cam bio de p e ^
pectiva histrica cu ad ra bien con la orientacin hacia el pasado
y la tradicin d e la C o n trarreform a catlica.
El procesam iento de P ablo d e O lavide haba roto definiti
vam ente el consenso en tre reform adores y gobernantes. stos pre
fieren divulgar apologas del p asado nacional antes q u e prestar
odos a voces crticas del p resente. L a crispacin se acenta en
los aos siguientes, y, si no llegan a cristalizar p artidos o clubes
polticos d e co rte decim onnico, al m enos b rotan discusiones,
incom patibilidades y desen cu en tro s, q u e dejan su im pronta er
textos d e la poca. E n crisis en tra la concepcin d e la sociedad
provocada p o r el desarrollo d e la autoconciencia individual, la
cual ya n o se identifica con la idea del vasallo.
T efanes E gido 2 habl d e u n p artid o aristocrtico, siempre
aten to a q u e los p uestos m s honrosos fu eran ocupados p o r alguien
d e su clase y siem pre intrigando p ara d estitu ir a unos y poner
a otros. E s evidente q u e el p o d e r econm ico, b asado en las extensas
propiedades rurales, y su p o d e r poltico, derivado de los derechos
d e seoro o de su presencia e n los gobiernos m unicipales, perviven
den tro del rgim en absolutista y centralista d e C arlos III. Sin
em bargo, el estam en to adolece de una cierta m udez. C arece de
program a oficial. N o necesita razonar o argum entar. Le basta con
ejercer su voto en C onsejos y A yuntam ientos, o airear su p re
potencia en la vida cotidiana. Si acaso, acta de form a solapada
pagando plum as venales q u e com pongan coplas y letrillas contra
el personaje q u e esto rb a o co n tratan d o el servicio d e letrados
q u e rep resen ten sus intereses an te los tribunales. Los nobles no
necesitan d a r la cara y arg u m en tar en un foro abierto. P ara lograr
sus fines, cabildean utilizando la tela de araa, tejida p o r el tom a
y daca en tre allegados, o apelan d o a la difusa solidaridad de la
clientela y el paisanaje. Tales intereses creados se antep o n en a
cualquier com unin d e ideas, las cuales, p o r lo dem s, nunca
2
Cf. el captulo Las lites de poder, el Gobierno y la oposicin, en RM enndez Pidal, Historia de Eqtaa, t. XXXI/1, Madrid, 1987.

crisis del absolutismo Carolino

n Su fuerte. La nobleza tiene bien atad a a la m onarqua


Ueruna red d e privilegios, costum bres, fueros y funciones en
c " nismos estatales y locales, de m odo q u e a sta, por muy absof rga que quiera ser, apenas si le q u ed a capacidad de m aniobra.
El partido aristocrtico acude con preferencia a expresiones
nfobas, enarbolando su supuesto conocim iento privilegiado de
T nacin. E n su opinin, los m inistros tienen la culpa por ser
tranieros; las nuevas ideas son nocivas por venir de pases herejes;
6 los planes de reform a, ilusorios y contrarios al alma nacional,
or no respetar las tradiciones y costum bres del pueblo. L o im por
tante para ellos es q u e n o cam bie nada. Sus soluciones se limitan
proponer, a la hora d e los nom bram ientos, el cam bio de un
apellido extranjero p o r o tro nacional o a abogar p o r antiguas dis
posiciones particulares, fundadas en alguna gracia real. In d u d a
blem ente no form a un b lo q u e m onoltico, sino q u e est cuarteado
en clanes q u e no inquietan a la Corona.
E l m onarca C arlos III, para au m entar su p o d er frente a la
nobleza, se rodea de m anteistas en lugar d e colegiales, es decir,
busca sus inm ediatos colaboradores e n la nobleza m edia. Pero
eso no significa de ningn m odo q u e propugne consecuentem ente
la m esocracia o q u e quiera prescindir d e la aristocracia. P ara la
alta nobleza reserva virreinatos, em bajadas y m andos militares.
Adems, el estam en to m antiene su presencia e n los C onsejos del
Reino, especialm ente en el de Castilla, rgano d o n d e se votan
todos los asuntos decisivos.
El tradicional cdigo de h o n o r d e la nobleza ha p erdido en
el siglo xviii sus connotaciones ticas y gran parte de su atractivo
social. L a incultura, ociosidad e inutilidad de m uchos de sus m iem
bros es objeto d e burla general. F re n te a esos defectos aristocrticos
destacan los elogios a la laboriosidad y honestidad del com erciante
o el artesano. P ero p o r muy desprestigiada q u e la nobleza est
a los ojos d e los intelectuales, el rey n o concibe q u e la m onarqua
pueda subsistir sin un estam ento q u e la aparte d el pueblo y con
tribuya as a acentuar la cspide de su m ajestad. N o se puede
decir q u e C arlos III sintiera especial inclinacin hacia los grem ios
de com erciantes o hacia los tcnicos y, m ucho m enos, q u e m ostrara
el deseo de aburguesar la sociedad. A su h erm ano Luis, que haba
preferido casarse fuera de la nobleza y a d o p tar una vida burguesa
'com o m uy bien lo plasm G oya en u n cuadro (1 /8 3 ) , el
rey lo castiga con el destierro. E sa ancdota dem u estra que, para
una parte d e los espaoles, los signos distintivos de la aristocracia

^ n c is c o S n d ,^

o de la realeza eran puros aditam entos postizos. E n el


de G oya, la sencillez d e la fam ilia del In fan te contrast-i CUadr
posturas engoladas y los colores chillones d e la familia de C a f 1 'as
A Carlos III le h ubiera g u stad o d isponer d e una noblerenovado prestigio. P o r ello cre u n a o rden con su propio no* k>n
para los q u e se distinguieran en su servicio personal Pt.r i e
nobles d e antigua prosapia, com o el conde d e A randa, se nee
a acep tar o tro principio superior al d e la antigedad. E l r e T "
q u e d solam ente con u n instrum ento p ara distinguir a vasal! **
que le eran especialm ente fieles, sin m odificar los estatutos T
la nobleza tradicional. N u n ca p reten d i aniquilar o d e b ilita r
estam en to aristocrtico. Lo n ecesitaba p ara q u e hiciera de corre3
de transm isin a sus rd en es y, sobre to d o , para te n er al pueblo
contro lad o y distante. Slo una sociedad con clases perfectamente
jerarquizadas y separadas e n tre s form a la pirm ide sobre cuya
cspide seorea el soberano. E n ese sistem a, la m inora aristcrata
p u ede satisfacer suficientes caprichos y halagar la propia vanidad
disponiendo d e la legin de sirvientes, labradores o artesanos
los cuales, p o r su parte, se m uestran cada vez m enos dciles y
predispuestos a so p o rtar la soberbia y p repotencia de esas cuantas
familias.
L os eclesisticos, p o r razones de su profesin, son m s dados
a hab lar y escribir q u e los nobles. As, n o es difcil rastrear lo
q u e pensaron, p o rq u e echaban m an o inm ediatam ente a la pluma
cuand o alguna m edida adm inistrativa tocaba in tereses diocesanos
o particulares d e una orden. Son conscientes del p o d er q u e les
confiere la palabra y la funcin censora en to d o lo relativo a
la filosofa y a la m oral. Q uiz en ningn o tro m om ento de la
historia alcanzase la predicacin a las m asas un m ayor grado de
eficacia. A dem s, se convierten e n celosos defensores de sus exen
ciones y de sus rentas. In d u d ab lem en te, en algn m om ento se
fes presen ta la enojosa alternativa e n tre la fidelidad al P ap a de
Rom a o a la p ropia Iglesia nacional, presidida p or u n rey cris
tiansim o, q u e ejerce sus derechos de p atro n ato sobre ella. Pero
su anim osidad se dirige con tra los m inistros y funcionarios, que
en carn an para ellos m onstruos am biguos inspirados al m ism o tiem
po p o r el jansenism o poltico y la filosofa de las Luces.
L a nacionalizacin del clero flota en el aire. N o es producto
de una conjura con tra la religin. A tisbos d e jansenism o, ms
p ictico s q u e tericos, se m ezclan e n la atm sfera q u e rodea el
pulso q u e m antienen las d os p o testad es, sin q u e realm ente pro-

. . el absolutismo carolmo

[j a l
C ras entre la clereca y el m onarca d e turno. Las dos
s estn desde antiguo dem asiado im brincadas y ameenem igos com unes com o para rom per el consenso
nazadaSD e \a intensificacin de los usos absolutistas se benefician
bsiC l s que m an d an en un m bito determ inado, y los obispos
todos lo 4 leccjn E ]jos gon prncipes territoriales, cuyas rdenes

Juzca

a u e ser obedecidas ciegam ente p o r el clero secular y regular,


teneIkim o siem pre rem iso a cum plir otras directivas que no sean
eSteUe le vienen d e sus respectivas centrales en Rom a. Rey y
'i!- nos tienen problem as sim ilares para im ponerse a sus sbditos.
Junto a la sim ilitud d e asuntos disciplinares, la Iglesia se den.(; con el papel social y poltico q u e le asigna la m onarqua,
i'n com unin de intereses es evidente y, d e ah, la politizacin
j 1 ciero. La alianza en tre el A ltar y el T ro n o se renueva en la
pcnaa de los aos setenta co n el procesam iento d e O lavide.
La teologa antiilustrada de u n F ern an d o Cevallos y la poltica
de Floridablanca n o son incom patibles, sino q u e se com plem entan
perfectam ente. Floridablanca integra cada vez m s a la Iglesia
en el sistem a d e la m onarqua absoluta, recuperando incluso a
intelectuales jesuitas q u e l m ism o haba co n tribuido a expulsar
pocos aos atrs. E l E stad o y la Iglesia se anim an m utuam ente
para m ostrar firm eza contra la m entalidad subversiva q u e viene
de Francia e Inglaterra. A m bas instituciones barru n tan ya en la
filosofa de las Luces u n peligro para su supervivencia o prim aca.
Sntoma d e ese acercam iento es q u e el G obierno se olvide de
proyectos para red u cir el n m ero de clrigos o conventos y deje
de pleitear con rdenes religiosas sobre rentas y donaciones. Su
preocupacin esencial consiste ahora en hacerse con la colabo
racin de prrocos y obispos para instruir o apaciguar a las clases
populares. La Iglesia n o ve m erm ado su podero econm ico d u ran
te el reinado de C arlos III, sino to d o lo contrario. D e ello dan
Prueba los num erosos edificios sagrados que se construyen en
este perodo. A la som bra d e la m onarqua absoluta crece su eficacia
como organizacin.
El au m en to de poblacin y d e produccin agrcola as com o
el alza de precios enriquecen a los terratenientes, e n su mayora
eclesisticos. Polticam ente, a travs d e los C onsejos, obispos y
aristcratas velan conjuntam ente por q u e su p o d er social no dis
minuya. A escala provincial y local ocupan los puestos claves. Los
recin nom brados sndicos personeros del com n tienen funciones
de intendencia, pero d e ningn m odo representan al pueblo contra
*a aristocracia.
ap

2.56

Francisco Snchez-blaCo

^ tfisis del absolutismo Carolino

257

qu e favorecen slo sus intereses o deleitan sus gustos est


i s
O casionalm ente ad quieren protagonism o advenedizos de
tlCfesiones m ecnicas, nuevos ricos q u e p reten d en asimilarse
I
d e n rde.n lnt,e ro r se e n t i l a n casi siem pre en pf
e] ticam ente a la aristocracia, aspirando a adquirir los privilegios
C onsejo d e Castilla, el cual n o siem pre se m uestra dcil a I
T sta, en lugar de im poner un o rd e n propio m s justo y, en
instrucciones d e fiscal y, luego, g o b ern ad o r P e d ro R odrguez
Simo trm ino, m s favorable a los intereses d e su grupo '. N o
j b e extraar q u e su conducta sea contradictoria. Q uin no se
C am pom anes. E l fu ncionam iento d e ese tribunal suprem o y snodo
deliberad o r n o solo era sum am ente lento, sino q u e sus decisiones
hace de u n hbito o un ttulo cuando stos le abren posibilidades
tom ad as p o r votacion resp o n d an naturalm en te a una m entalidad
entro de la carrera m ilitar o le liberan d e determ inadas presinm ovilista y enem iga d e reform as.
A ef aS alturas ,del re nado, el rey cada vez interviene menn
perso n alm en te en los asuntos. L a poltica exterior se d e c i d e S
Secretaria d e E stad o , regida p o r Floridablanca. L os problem a

B ajo esos estam entos e instituciones vive, sin rgano poltico


una m asa d e poblacion com p u esta p o r cam pesinos, artesanos
com erciantes p e q u e o s funcionarios y vagos de to d o tipo. Incluso
grem ios y cofradas esto rb an a los gobern an tes, p o rq u e cualquier
asociacin es considerada potencial foco de resistencia al m onarca
o a sus m inistros. La antipata hacia los grem ios es expresin
de u n despotism o, enem igo de p o d eres interm edios autnom os
A esto se une la anim osidad d e las clases altas contra quienes
p ie te n d e n b o rra r la barrera d e signos distintivos.
Lia m e n ta rIdaid ilustrada carece d e nexo con un especfico grupo
sociologico. La burguesa todava n o existe p ro p iam en te y slo
es un p u n to virtual hacia el q u e se o rien tan individuos procedentes
a L t T d : eSr
entOS d,eI * * ** *> R^ m e n - L a ilustracin se
idTvid t l
reflex,ones y lecturas q u e m odifican las convicciones
individuales en to rn o a la legitim idad y justicia d e las norm as
nrnn
I T

' k i n8f
Sciedad- olvidando e n algunos casos el
VI ? f nea 8'C e n aras de u n a m ayor igualdad y repreT

d e r t S e n tid o ia P e r s p e c tiv a d e la

M , g rie g a : la re f le x . n s o b r e lo q u e e s m e jo r a m u c h o s , esto
n a rt;rln ? nTUnt0l
T Cludadanos ^ n o a individuos, grupos o
Se 1 1
56 f 1Cnen 3 k Igica d e la res publica.
se nm
Cn e h ri20nte, de la totaIdad d el E stado. Sus reprec S
o S r d e f nsar d e acuerdo
su p rocedencia hidalga,
e s.am en tac!lo c

Pta

" " P" M *

Ia

se H rfn
rad 0 n alista ef tendencial. Las p ersonas concretas
se dejan con tam in ar ocasionalm ente p o r las ideas q u e predom inan
nnrn r Z
j
en cu en tra Po r n <ngn lado un 'ilustrado"
Z T
T *
a jqUJe t'P - A b d an , sin em bargo, aristcratas,
interna v e e timetreS|
a
Pro cedencia>con una indum entaria
n tern a y externa a la m oda; individuos q u e se apropian de aquellas

taU D ebdo, quiz, a esa falta d e perfil sociolgico, el pensam iento


ilustrado adquiere cierto tinte utpico y desclasado. E s u n fen
m eno esencialm ente individual, carente de m anifestaciones colec
tivas y de estructuras institucionalizadas. L as diferencias de m en
talidad, q u e realm ente existieron, hay q u e localizarlas al m argen
de constantes clasistas en la conciencia q u e de s mismos van
alcanzando los individuos y q u e se m anifiesta en u n a m ayor exi
gencia d e libertad y responsabilidad y e n la alergia a la tutela
del clero y de la nobleza. E m piezan a considerarse ciudadanos
con derechos iguales, propios e independientes.
E s lcito contem plar cuantitativam ente el fenm eno histrico,
y constatar q u e sin soporte de clase, el m ovim iento lustrado esp a
ol se concreta en una m inora poco hom ognea y carente de
organizacin y liderazgo. P e ro lo q u e n o se p u e d e negar es su
existencia en E spaa. Y, a despecho d e cualquier cuantificacin,
es preciso definirlo tal y com o se dio e n su contexto inm ediato,
sin buscar filiaciones puntuales con autores extranjeros ni co n
siderarlo slo u n a especie d e presagio d e lo q u e va a ocurrir dcadas
ms tarde.
A pesar de la debilidad y pobreza num rica del m ovim iento,
la inquietud social es u n sntom a perceptible y las Luces abren
alternativas m entales. N o estam os ante una disputa acadm ica,
como fue el m ovim iento novator, y ni siquiera an te una discusin
entre grupos internos al G o b iern o e n to rn o a la direccin que
debe to m ar la reform a cultural. L os problem as se trasladan a la
calle o a crculos particulares. All se d ebate de m oral y poltica
al m argen d e la ideologa de la m onarqua absoluta y d e los esta
m entos q u e la sustentan. N o s encontram os con opiniones dispersas
3
Cf. V. Palacio A tard, El atractivo nobiliario sobre la burguesa del Antiguo
Rgimen, en Homenaje a Johannes Vincke, Madrid, 1962-1963.

258

B
FranClSCOS^
lanCo
y cam biantes al hilo d e las circunstancias. C on to do si nn tr
en la dialctica q u e se desarrolla en la d cad a d U
S 1*
inm ediatam ente cae p o r su propio peso la hiptesis historioc r*3
de q u e el despotism o fuera acep tad o p o r todos o por i-,
d e los espaoles. E n la calle y en los cafs, y no en
cientficos o en bibliotecas d e clsicos, germ inan las ideas i l u s S ? 0*
Al titular la Ilustracin de b u rg u esa o d e liberal An,
'
Elorza o p to p o r una etiq u eta q u e incom od a los d ie o d ?
m as estrictos, los cuales, con razn, no vean ni liberalismo S
burguesa en ese sistem a estam ental y au toritario presidido *
arlos III Q u iza h u b iera sido m ejor p rescin d ir de clases v r
tem plar el fen m en o histrico com o m ovim iento de oposictn
a la poltica g u bernam ental d e Floridablanca y, en u n horizonte
f

un n ,e n to *

s u p e m ,as

E l fen m en o n o pas d esap ercib id o a Jo s A ntonio Maravall


cual advirti la gratuidad de la visin trazada p o r Richard H err
e una E spaa unnim e a la hora d e afirm ar la m on arqua absoluta
y sin apen as escisiones internas. E n su opinin, las dcadas finales
P r ci COM rana d

mte cc3

mZaT n C SlSt? de 'a religin> se dan en nuestro medio


P
y )Se, dan ~ tal eS d P ciPal oi de nuestra
in terp re taci n a n tes d e la m u e rte d e C n rlm TTT
b astan te antes 1

h a n Esean,V)Sen,aC:n ^
an, n ?

y en al^ n o s cas0s

ca>'0 e n S>co ro to y los m anuales


h ablar de una Ilustracin espaola sin

u n a nn
P ?
3 reform as adm inistrativas y
la consfrn J
T P
C iertam ente, Floridablanca impulsa
em nU n . n
Carreteras y Cana,es> * P ^ a tales em presas
en Esnaa PnaS T C
ientos tcnicos, antes desconocidos
learim n t
k"
T
* B ustracin a o s proyectos no es
egitim o. Se sabe q u e los d ictadores d e to d o s los tiem pos am aron

5 el absolutismo Carolino

259

j e s construcciones, em p ezando es u n decir p o r los


laS gr3es egipcios, sin q u e por ello fueran personajes | 'u stra d Sp
farane hJ toradores positivistas perciben solo los b lo q u es de
Algj (iue q u e d a n en el paisaje y confunden ladrillos con ideas.
p if,-a cam biar esa im agen de los espaoles, n ad a propensos
m bios v revoluciones y m uy devotos d e sus santos y reyes,
a
ro n describir el fraccionam iento de la m entalidad e n alter
a s contrapuestas que m arcaron huellas profundas d e n tro de
ra n c ie d a d L os polticos y escritores d e aquella poca se decank n nor opciones o m odelos de sociedad q u e en tonces com enT a n a ser esbozados. D e n tro d e ese m arco hay q u e calibra
actitud en pro o en contra de la Ilustracin. P o c o T e r e s a
.d r la erudicin histrica de u n escritor o los conocim ientos
"Inerim entales d e u n m dico o u n naturalista. Q u e C am pom anes,
or ejem plo fuera b u e n co nocedor d e lenguas clasicas no dice
absolutam ente nada acerca d e su afiliacin a las Luces. A estas
lL '" E n e n e r o d e 1778, el M ercurio histrico p o ltico , peridico ofi
cial, publica, d e plum a annim a pero au t nzada; u" 1
curso prelim inar con ocasin d e la independencia d e la con
federacin norteam ericana. D esp u s d e afirm ar que
digno de contem placin e n este h e ch o b s to n c o e , su l e ^ n
poltica, se p regunta el peridico gubernam ental d i a d o , d d e
la Secretara d e E stado, si las antiguas colonias inglesas h a n eleg
la m ejor form a de gobierno y si el pueblo p u ed e s e r d e ^ t a n
del poder suprem o. A p artir d e ah, con u n alarde
que recuerda a C am pom anes, subraya los fracaso his o r cos de
regmenes dem ocrticos y aristocrticos, lo cual es el p r e W io p
hacer un alegato de la m oderacin q u e caracteriza la m onarqua
absoluta.
Sabemos por experiencia que cuanto m s independiente es la auto
ridad, tanto menos se agrava sobre sus vasallos. El conocimiento que
tiene de sus propias fuerzas templa y modera el uso de eUas. S^endo
libre y absoluta, obra con ms lentitud y precaucin; y ^ o
ja v
cuando se la oponen obstculos y barreras para v e n c e r y destru r. b
ms glorioso reinado que tuvo la Franca fue al mismo tiempo el mas
absoluto... (p. 21).
Tal conviccin, sin em bargo, n o es com partida por todos:

Je
" e l,Slg T
^
d
historia delpensamiento espaol, s. xvm , M a d r i d ^ ! , p. 6 2 '" * '

***
^

N o faltarn p erso n as superficiales y m elanclicas a q u ie n e s parezca


qu iero h acerm e A pstol del D esp o tism o (p- 23).

260

L os d e tra c to re s d e la m o n a r q u a ab so lu ta h an credo I
co n fu n d in d o la co n el d e s p o tis m o , p o rq u e ignoran, 0 t'in eSaCreditarla
la e n o rm e d istan cia q u e s e p a r a estas d o s adm inistraciones
'8n rar
en su s p rin cip io s y e fe cto s (p . 2 5 ) .

0p u estas

A parte d e atizar el m ie d o a las consecuencias de la l k


para el a u to r, sinnim o d e anarqua y tirana , polenir f rtad
ta m e n te con el rgim en m ix to de Inglaterra y el V i s t o - - '
d e la C o n fe d e ra c i n a m e ric a n a. E n cam bio,
*
Xl'atic0
...los so b eran o s h a n c o n s e rv a d o o estab lecid o e n tre ellos y sus
un c u e rp o d e leyes, cuyo d e p s ito h a co n fiad o a magistrados dli
y h e a q u lo q u e en esto s g o b ie rn o s asegura a cad a individuo P1
d e sus d ere c h o s (p . 26).
ce

obra com pletam ente original y saquee sin piedad le s


n seaU /n ! de Sabatier des C astres, lo cierto es que traza un
trois siecleS po y detallado de los partidos ideologicos en que
la intelectualidad francesa: d el enfrentam iento
se
. rsidad d e la Sorbona, dom inada p o r los teologos,
e0tre& .d em ia, baluarte de los filsofos. P o r prudencia o cony, la
la Aca
^ T e , a u to r tr a n s m ite k
la m
im nresin
p r e s i n dd ee com
c o m ulgar
u lg a r co
con
n los
los
ver>c
-^ 'c o n s e r v a d o re s . E n v u e lto e n la s c rtic a s d e su s a d v r s a n o s ,
F e 7 el program a de V oltaire e n pro de la igualdad y d e la
Z a civil as com o opiniones m odernas sobre religin y tole1bCrtf N o P in ta, desde luego, un cuadro idlico d o n d e vayan
'""id o s de la m ano el m onarca y los filsofos del pas vecino.
t do lo contrario: en tre despotism o e Ilustracin hay desacuerdo.
[o s partidarios de las Luces exigen reform as polticas que desb

E n resu m en : la m o n a rq u a absoluta es la nica form a de obier


n o q u e asegura la tra n q u ilid a d y la seguridad (de los propietarios)
y, al m ism o t.e m p o , la q u e ejerce el p o d er m s m oderadam ente
El c a r c ter d o ctrin al d e este discurso algo inslito en el
p en o d ic o de m ayor d ifu si n e n E spaa indica q u e la monarqua
precisa d e nueva legitim acin terica an te un pblico q u e conoce
otras alternativas. E se m ism o ao, el G o b iern o espaol decreta
a liberalizacin del com ercio co n las colonias. L a presin ambiental
le ha obligado a actuar.
El fraccio n am ien to id eo l g ico en el vecino pas, con el que
com parta E sp a a la m ism a d in asta reinante y tam bin el carcter
em in en tem en te catlico, se conoca al sur d e los Pirineos Tan
alarm an te era el fen m en o q u e d io lugar a una literatura apo
logtica de la religin, c o m o si el enem igo estuviera ya dentro
d e casa, y lo e sta b a d esd e lu e g o virtualm ente.
D e sd e u n p la n o secular y con u n lenguaje n ad a virulento,
la Decada epistolar sobre e l estado d e las letras en Francia (M adrid,
1781) q u e P e d ro F . Jim n e z d e G ngora y Lujn, d u q u e de
A lm odovar , publica bajo el n o m b re d e F rancisco M ara d e Silva,
expone los trm in o s d e la discusin en la capital francesa. A unque
5
Acerca del nombre de este autor, de su manera original de traducir/adaptar
y sobre el contenido de sus obras, vase J. Va l l e jo , La memoria esquiva del
duque de Almodovar. Lectura de su Constitucin de Inglaterra (1785), en U
mode lo cosntuzt.ondem glese e la sua recreazione nellarea mediterrnea tra la fine
del 700 y la prima meta dell 800, Milano, 1998, pp. 453-50.5.

261

absolutismo Carolino

| :

SoficaSSo b re l a H , Sto n a , d D e re -

cho natural la Dcada inform a tam bin sobre los gustos literarios
; musicales e n Pars. E s u n a m uestra del sab er cosm opolita que
un noble espaol viajero pone a disposicin d e la S o a e d a d Econmica M atritense y d e la curiosa audiencia hispana. C o m p o n en te
esendal de esa curiosidad son los trm inos d e la discusin poltica
Se acenta, por tan to , el inters por el pensam iento so 1
que anim a las discusiones m s all de nuestras
^ ^
vescencia e n ese terren o no am inora tras la desaparicin de V o lta re
y Rousseau d e la escena literaria. La independencia d e las.colon as
inglesas atrae la atencin tam bin hacia la form a p o to c a q u e estas
adoptan. Su evolucin se sigue apasionadam ente en to d a E u ro p a
Los m edios oficiales espaoles and an preocupados, d a d o q u e las
propias colonias en Am rica p u ed en verse afectadas por una dina
mica similar.

11(>i

M a n u e l F e r m n d e L a v ia n o d a a la im p r e n t a e n 1 7 8 Entre

tenim ientos de Phocin sobre la semejanza y conform idad de la m aral


con la poltica \ o b r a d e l a b a te G a b r ie B o n n o t d e M a b ly la c u a l
a b o g a p o r c o n v e r tir la ra z n e n la re g la d e t o d a m o ra l y d e to d a
a c tiv id a d p b lic a . P o r m u c h o q u e e l t r a d u c to r se e s u e r c e e n e l
p r lo g o p o r s u b r a y a r la s a n a in te n c i n re lig io sa y m o r a l q u e in s p ira
al
n o p a s a d e s a p e r c ib id o q u e e l p la n t e a m i e n to d e M a b ly
e n ju ic ia la le g isla c i n p o s itiv a d e s d e u n a p e r s p e c tiv a s u p e r io r y

6
Madrid, 1781. H ubo una segunda traduccin de Juan Francisco X. Somoza
y Ulloa, Santiago d e Compostela, 1788.

262

Francisco Snchez-^la)l
critica al abso utism o. E l D erech o natural, adem s se c o n ,
en form a d e derechos de la naturaleza h u m an a, propios ,
individuo. D e alguna m anera, sus ideas anticipan y p r e a r ,?
el tem a central d e D es drotts e t des d evo m d u a tr e n .
ya
M ably, q u e en cu an to historiador ya haba sido citado n
m T l Se|C nV7 te e n Ios aos chen ta en un p u n to d e r e f e r e n ?
dadano T
eSpa lej - A Po rta la Perspectiva de un
d adan o q u e se em ancipa d e to d o tip o d e p o d er desptico S
historia d e Francia gira en to rn o al p o lo de la libertad del p UcbU
y la sucesin d e tiranas q u e intentan suprim irla A laba la con
titucion q u e se h an d a d o los E stad o s U nidos de A mrica del
o r e. H a b la d las relaciones q u e la poltica ha de m a n te i
con la m oral y advierte q u e la paz social es im probable sin un
o e rta proporcin de fortuna en tre sus c o m p o n e n te s N o s e p u e d
im aginar el bien de la sociedad en su conjunto sin prev er m e S
ereu CiaS, y suPn m ir insufribles desigualdades.
M ably concibe el com ienzo d e la sociedad com o un pacto
n tie iguales para q u e cada u n o p u e d a ir e n pos d e su felicidad
E pueblo no entrega su libertad a un p ro tecto r, sino q u e d ,
P llf

le 3

m a g is tra d o s y t V

l0S d em S r *

o t

re8las d e

El

'S

1 n c e p c i o n

cad a individuo: dirigir, reglar y m o d erar sus pasiones advertir

v - s e n yn f eVen S- B ^
de til U

de >* r J n e s a experilnda

j cris* del absolutismo Carolino

263

tiendo tam bin e n E spaa, de m odo q u e gradual, pero perC ptiblem ente, se fue desvaneciendo entre los ilustrados espaoles
1 concepcin antropolgica del vasallo sum iso y em ergiendo la
e ciudadanos conscientes de q u e sus derechos no provienen de
[a oraciosa v o luntad del m onarca, sino q u e son anteriores e in d e
pendientes de sta. C om o ya vimos, los prim eros b ro tes apuntaron
en el peridico de Ju an E n riq u e d e G ra e f en los aos cincuenta,
pero entonces predom inaba la esperanza de q u e el rgim en m o n r
quico se transform ara desde d en tro , acep tan d o el im perio de la
razn. El desengao tras la llegada d e C arlos III abri los ojos
a la realidad: slo se presta obediencia a u n a voluntad om nm oda,
im perm eable a los raciocinios y reacia a m odificar criterios.

E spaa sin C o n s t it u c i n

E n la Sociedad V ascongada, Jo s A gustn Ib ez de la R entera


diserta en 1780 sobre La am istad d e l pas o idea d e una sociedad
patritica 7. E l calificativo patritico supera el m arco m eram ente
econm ico q u e quiso d ar C am pom anes a esas asociaciones. Las
actividades tiles y beneficiosas para el pas en su conjunto pasan
al prim er plano d la reflexin. La contribucin m ed ian te el trabajo
productivo se considera obviam ente superior a cualquier ejercicio
de soberana y m ando sobre otros.
E l problem a central de la nacin n o reside ni en la mejora
de la agricultura ni en la instalacin de m anufacturas, sino en
los hom bres m ism os. T o d o confluye e n la educacin d e la juventud,
con la finalidad poltica de q u e hablaron anteriorm ente O lavide
y otros, es decir, de form ar ciudadanos q u e intervengan activa
m ente en los asuntos pblicos:
La repblica q u e h a d e te n e r b u e n o s ciu d ad an o s necesita form arlos s.

$m ,Ium inacion sobrenaturales. P artien d o


Los m iem bros de la sociedad req u ieren una educacin previa
para p o d er contribuir eficazm ente al bienestar com n. D esde luego
son necesarias ctedras q u e ense en conocim ientos tiles d e m ine
ra, qum ica y dibujo.

f M

,
7 Apareci impreso formando un solo volumen con los discursos pronunciados
los aos siguientes en ese mismo marco (Madrid, 1790).
8 Op. cit., p. 9.

264

Francisco Snchez-Blaco

E l asp ecto utilitario, sin em bargo, n o lo es todo. E l ao s ig u i


te Ib ez d e la R entera vuelve a insistir sobre la im p o rtan ,
de form ar ad ecu ad am en te a la ju v en tu d , ocu p ndose ahora
H ,"

ren fVar '? Pedagoga y las m aterias para que t

nienfes" 0 T
fasddiosas' E n tre lo* conocim ientos conve
m entes p ara los jovenes se en cu en tra el D erecho patrio F
au e T fo i " 6 r
tic u W

f.onn,otac. ones m uy distintas a las regalas


d e C arlos I - ^ te r e s a n las norm as
gaC,neS qUe re g u k n k s relacionts entre los par-

E n 1783, el tem a d e o tro discurso suyo an te la Sociedad Vas


lo c u a f d e n m f h
K
' eflexiones *obre las form as de G obierno
o cual d e n o ta h asta q u e p u n to se ha politizado en esta p oci
e S n T n a MC' aC1n ? " bleS r COS- P a rte Ib e* de la prem isa
*i n la cual a naturaleza confiere ya a los h o m b res una pre
disposicin para q u e p u e d a n vivir en sociedad. La esencia de
la felicidad com n d e p e n d e d e la form a d e G o b ierno que ellos
adopten . L a reflexin d e Ib ez desem boca, pues, en la consN o T " P<f tlCa
naC1n co n tem PIada en to d a su am plitud
se q u ed a en p ro p o n e r soluciones a problem as de intendencia

hi

Carios m y d c n d e *

a
^ CZ d e k R entera Pasa a analizar, siguiendo
a M o n tesq u ieu las diversas posibilidades q u e se h a n dad o en
la historia. C ritica los gobiernos viciosos, com o el d e s p S c o el
cual se apoya en el tem or, exigiendo a los m iem bros de la sociedad
obediencia extrem a a las autoridades. Bajo el despotism o n o hay
propiam en te leyes p o rq u e el jerarca im p o n e el principio de cieaa
sum isin a sus sbditos. Slo cu en ta la voluntad d d so b e n no
lo m ism o si es justa com o si es arbitraria.
soberano,
menValesg bern0

CD Cambi ' Se basa en leyes funda-

... las q u e arreglan la form a d e l E sta d o y SOn , p o r d ecirlo as sobre


el m rsm o leg ,sk d o r, n o p u d i n d o lo n o d e b ie n d o tocarlas p o rq u e de
e n las'renhl "
l
^
^
E s' as ar,'egIan la asam blea legislativa
repblicas y e n la m o n a rq u a la sucesin al T ro n o 9.

N o cabe d u d a de q u e a Ib ez le p reocupa el nivel bsico


constitucional, del q u e prescin d e to talm en te el despotism o, e insi
5 Op. cit., p. 103.

265

crisis del absolutismo Carolino

na la necesidad d e m odificar la idea d e m onarqua. Afirma que


la nica ley fundam ental de las m onarquas es la de asegurar
su propia continuidad. E s decir, en to d o lo dem s n o se distingue
el despotism o. Ibez, por el contrario, va buscando leyes fun
dam entales q u e regulen la convivencia y la participacin en el
a u to g o b ie r n o .

La ley adq u iere e n el pensam iento d e Ibez u n a dignidad


superior al acto de un legislador supuestam ente legtimo. D ando
la vuelta a la argum entacin tradicional de los defensores d e la
m onarqua, tan to laicas com o eclesisticas, po n e la ley antes y
por encim a del legislador concreto; el o rdenam iento racional, antes
que la legitim acin de la autoridad.
P ero no acaban ah sus reflexiones. D espotism o tam bin existe
en una sociedad d o n d e no hay equilibrio entre las clases o donde
no est abolida la servidum bre. E l gobierno dem ocrtico n o lo
considera u n a nebulosa u topa, sino u n a posibilidad al alcance
de la m ano. N o en vano seala hacia las constituciones de Inglaterra
y d e los E stados U nidos, realidades polticas q u e no tienen nada
de utpicas.
U n ao m s tard e, en u n cuarto discurso, Ibez d e la R entera
lanza an te el m ism o auditorio propuestas para m ejorar el G obierno
municipal. T ras alabar la tranquilidad q u e la m onarqua ha trado
a E spaa, y apoyndose e n el Proyecto econm ico de B ernardo
W ard, q u e se h a vuelto a reim prim ir en 1782 con la venia de
C am pom anes, afirm a que el pas est com puesto por u n a serie
de repblicas e n las cuales no reina la igualdad y en las que
los ricos oprim en a los pobres y se apropian de lo que deba
ser para todos. L im itndose al m bito reducido de los m unicipios,
sale a relucir su pensam iento constitucionalista. E n prim er lugar
hay q u e disp o n er de u n cdigo m unicipal, u n a especie de cartilla
q u e contenga los elem entos esenciales del gobierno. D espus se
ocupa de la b u ena eleccin d e los m iem bros del cu erp o legislativo
y d e la form acin de stos en m aterias econm icas.
C onstituido el gobierno m unicipal, ste d eb e proponerse com o
m eta preferente to m ar bajo su propia responsabilidad la educacin
de los jvenes, y aqu viene lo principal n o ta n to para ins
truirles e n las ciencias em pricas com o para ensearles a ser ciu
dadanos y a q u e ellos m ism os aprendan a gobernar(se). A mi
en ten d er, las reflexiones de Ibez n o cuadran con la mxima
de to d o para el pueblo, pero sin el pueblo. Su esbozo de reform a
del gobierno m unicipal parece u n m odelo de participacin aplicable
al gobierno d e la nacin.

266

Francisco Snchej- /

Su planteam ien to econm ico tam bin es va e s e n c ia W n ,


tin to al d e ios m ercantilistas d e la p rim era m itad del siofo , s'
le obsesiona la pro sp erid ad d e la nacin ni la fuerza d e k m

quia. A ntes q u e n ad a estn los individuos particulares s u b r a v ^ T


e nteres d e stos p o r conservar s e g u r a s e s p r o p i c ^ d ^
am pha, el am bito d e autonom a para desarrollar iniciativas p r o n ! ?
legal, S

n ;f ,P a r a j 5 f eZ la con,cePcin del p acto social originario no si


ica perd id a, sino salvacin d e la m ejor p a rte de la libertad-

c n n 7 rS Uer a eI M ilitar Ll^en u o e n su elogio al Pas Vas(fe b S l m a t r

K
b ^ T Z
al m aroen d e la
al m argen d e la
!

1! * ] * * * % C? m [ v o s d d
* Madrid
/8 8 ) la unid ad Y estru ctu ra tradicional de esc
T
*Sam ble*s cl f ^
a sus r e p r e l n S
i n , tratd f legitim ar derechos histricos
voluntad general. N o acude a los fueros oara

crisis del absolutismo Carolino

267

L a reivindicacin de la dem ocracia y representatividad n o marfronteras o aspira a autosuficiencias nacionalistas y por eso
C1 conjuga, por ejem plo, con la defensa d e la libertad de com ercio.
Se El M ilitar In genuo se sum a a una corriente, n o exclusivam ente
v a sc o n g a d a o valenciana, de reflexin sobre la antigua legislacin
foral. T am bin E l Censor aora el D erecho consuetudinario, no
norque com parta u n a ideologa tradicionalista de derechos his
tricos, sino p o r d efe n d er la esp ontaneidad y autonom a del p u e
blo contra el despotism o m inisterial del rgim en C aro lin o . N o
es que los foralistas tengan u n a idea de las libertades individuales
superior a la d e las Luces, sino q u e los partidarios d e la libertad
resaltan aspectos dem ocrticos y liberales de los antiguos fueros:
el pueblo sabe legislarse espontneam ente m ejor q u e lo hacen
las disposiciones q u e em anan d e los consejos centrales.
La m ism a tendencia a convertir las sociedades econm icas
en foro d e reflexin poltica y patritica la hallam os en Zaragoza.
El nexo con la Sociedad V ascongada lo form a M anuel d e Aguirre.
P robablem ente sea de l la disertacin titulada Sistema d e hacer
ms ventajosas las sociedades patriticas, cuyo au to r se esconde bajo
un N . de N ..
E l planteam iento de C am pom anes q u ed ab a desfasado. La n u e
va generacin de pensadores parte d e presupuestos distintos: unos
am antes del bien general desean reunirse com o conciudadanos
para conocer,

p r!VlleglS a c e p c io n e s o distinciones d e u n a ley general

Las decisiones de estas asambleas seran ley, y Ue-arian las reso

las de su Corona (n. 140, p. 773 ).

conveniencias y gloria o

c^ctat^ m te^k ^tu r^ d e^M o m esq u L 'cf.'^^ fco & ^ ^


J. A. Ibez de la Rentera, Discursos..., Madrid, 1790,p 173.

prVCnen

los fu n d a m e n to s d e l c o n tra to social, o los D erech o s natural y d e gentes,


las leyes, el sistem a econm ico de las n aciones, los principios d e su
com ercio y go b iern o , las legislaciones civil y crim inal, y ltim am en te la
historia d e los trm ites y ru m b o p o r d o n d e llegan a ap o d erarse de los
pueblos las preo cu p acio n es o b ien p o r su v enturosa su erte el im perio
d e las lu ces y el d o m in io d e la raz n (p. 2 1 ).

D espus de exp o n er los fines d e la asociacin, el annim o


autor critica el sistem a d e im puestos, q u e grava esencialm ente
los p ro ductos de consum o. El tem a econm ico es u n preludio
antes de pasar al p u n to central: la funcin de estas sociedades
patriticas. Se tra ta d e darles una m isin esencialm ente repre
sentativa ante el G obierno y anclarlas en la C onstitucin del pas.
Para ello estaran organizadas territorialm ente de form a jerrquica.
Sus inform es y peticiones confluiran en el M inisterio d e E stado.
C om o en otras naciones los parlam entos, senados o congresos

268

Francisco Snchez-lanc

&

P s : t

S r *

&

y * ,as ***

eclesisticos y h acer de los r n W '


-,P e^ u cat|vo de los
Los textos q u e rec0 mt n d : s f l w ' f 10^
k Du^ 6 n.
losfica: C ondillac el F n s ,
u 'llen d e clara tendencia fiteshurv/D i^erot?] e,c

d m< * k S r f .

A 7 ? ' y autor

Manuel de Aguirre d i S d o a l t
Y

&

t r : ,
puestas en form ar ciudadanos
tribuyan al b ie ^ c o m n
^
^
Z ; d S t d a? p
m anes. V icente A lcaS c T

8 r

T a m

b ir

j en eneral con las miras


** ** y C StUmbres * * con-

Std,T se P P e a n g u a te e n ,e
\ g<nal p ro p u esto por C am po-

diserta en la d e t i v S t b r e I 11" 10113 *


de a cu erd o
form a d e concebir el pacto social n l n J
a la aristocracia y a la Iglesia d e o n e I
porcionalm ente las fortunas y de q u e c o n
m an las exenciones inm sHf-^l
i
Alcal S S &
S ^ - * K
preliberal. Su ptica indivir). , r ,

antipata hacia ^ excesiva nrr^


'

Ia

H ade^ >

.d ed u cen d e la nueva
^ P C grata
s ^ T ^ graven p r"
u e n tem en te, se suprigrupos,
literatu ra econm ica
d e una clara

nm icos. E n la teo ra m e rc a n tS ta d e I
^ aSUntos eco'
el E stad o quiso regular m ediante aran celesT o d o e m o ^ ^
d e p roducto s a travs d e las fronteras e m t ^ e r e n
Tdo

crisis del absolutismo Carolino

269

interior com o em presario d e m anufacturas. A hora la teora ec o


nmica favorece la libre iniciativa, d an d o m ayor m argen a las
actividades com erciales d e los particulares y dejando al E stado
la im posicin de frm ulas q u e elim inen la pobreza y la explotacin
unilateral de determ inados grupos sociales 12.
T an to en las Sociedades V ascongada, M atritense, Segoviana
como en la Z aragozana se expresan opiniones q u e no cuadran
con el pensam iento anacrnico d e los m inistros d e C arlos III,
el cual contina preso en el m arco d e los estam entos privilegiados
del A ntiguo Rgim en. N i V alentn F oronda e n V ergara ni L orenzo
N orm ante e n Zaragoza o Francisco C ab arr s e n M adrid reciben
el apoyo incondicional d e la m ayora de los socios, lo cual indica
que la escisin ha p en etrad o en el seno d e las Sociedades E co
nmicas. N o existe acuerdo e n cuestiones fundam entales.
E n otros colectivos se no ta tam b in u n a tensin de fondo.
El discurso d e Jovellanos e n 1780 con ocasin de ser recibido
en la Real Academ ia de la H istoria: La necesidad de unir a l estudio
de la legislacin e l d e la H istoria, p u e d e enten d erse com o un tm ido
alegato e n favor d e p ru d en te s reform as constitucionales. Sera
una interpretacin ingenua decir q u e u n h o m bre ta n preocupado
por la autntica justicia, pronuncia u n discurso con el nico fin
de exhortar a sus colegas de toga a que ad quieran un leve barniz
de erudicin histrica q u e les perm ita superar el form alism o posi
tivista. L a argum entacin del nuevo acadm ico se en tien d e m ejor
suponiendo u n a discusin en m archa sobre la reform a de las ins
tituciones y del o rd en jurdico e n su conjunto.
E n opinin de Jovellanos, u n jurista o un canonista no puede
contentarse con conocer el D erecho positivo y aplicar a la letra
leyes antiguas. A punta, pues, a una deform acin profesional muy
extendida e n tre los servidores del absolutism o civil y eclesistico,
que, d esd e luego, incapacita para intuir la necesidad d e m odificar
la legalidad existente y, todava m s, para conferir m ayor racio
nalidad y uniform idad a la jurisprudencia.
Jovellanos com ienza, pues, su discurso constatando la insu
ficiencia d e la form a positivista d e e n te n d e r la profesin jurdica.
Critica oblicuam ente ese p roceder o b tu so d e los m eros consultores
de legislaciones pretritas. H o m b re justo com o pocos, pero de
escaso fu ste filosfico, no tom a la senda, corriente entre los ilus12 Cf. Extracto de las Actas de la Sociedad desde su fundacin.. 2 vols., Segovia,
1785-1786.

270

Francisco Snchez-BlaCo

tra d o s d e especular sobre el D erech o natural o racional n


a un lado la ciencia abstracta de la m oral y los derechos
nunciables d e la naturaleza hum ana. l n o com ulg en nin
m om en to con la filosofa rousseauniana. T ena una form acin ?
dica d e caracter tradicional y su historicism o le imposibilito r
to d a su vida e n te n d e r la v oluntad gen eral o im aginarse un e s t a ?
hipottico d e la sociedad e n d o n d e n o existi ni autoridad
ey escrita. E n cu an to h o m b re juicioso, sin em bargo no pod?'
obviar a p a te n te inadecuacin e n tre la prctica concreta i
tribunales y el sentim iento interior d e equidad. C e n tra su reflexin
so bre algo ta n concreto com o la historia m ism a d e E spaa L,
labor previa la haba ejecu tad o A ndrs M arcos B u rrie f desen,
l a l r a d i r lCT n tr;S m edievales <P* d e j a b a n un estadio de
no n 1
n,
en E sPaa> en d o n d e haba m ayor participacin
popular en los asuntos civiles y una m en o r desigualdad y tirana
r e l a d i z a k T l e 5001
bse,r van d o el p asado nacional Jo v e lla n o s
e in l n
vigentes al contrastarlas con las circunstancias
e m encio n es q u e las m otivaron. E n esa com paracin y valoracin
lTdad
e t l T n te i 1" 08 dealeS d e ju s d d a 4 i d a d v S
W
; rn
f f Cuales eran Ios derechos m s'antiK
:
, '7
^
S canonistas al servicio del rey sino
D esdi
y
i
k s SUCes'vas legislaciones en Espaa
1, 1 S Per,sPectIva- ,l as leye s n o son intocables. E s lcito criticar
y h3Cer refCrenCa 31 ^ P t d e a s e ^

A l a n a liz a r la s e ta p a s r e m o ta s d e la h is to ria p a tr ia

, 1

d e s ta c a

' ' c i n correspondiente deparo

insinuaba l a c o n ^
A
* h a d a eI Pasado Jo v e lla n o s
insinuaba la conveniencia d e una rem odelacin legal q u e convi e S d e T S CiPaCn 31 terCr CStad0 > dism inuyera los prid fc m b rlll
Pe? Sm C nCeder al Puebl >a facultad
de cam biar la legalidad m ed ian te un acto revolucionario
la poca p re t rita * enCUCntran

d a t i v o s sobre

inspiraban e n T
* ,P C ,suavizando
ferocidad y rudeza que
Z los primeros
2 eSC
aVtUd feuda1 d
caballeresco
y id ignoiancia de
siglos.
p r e c S S u l i b m S 'r emPe"0 *
3 ' S h mbres * se hizo ms
en k s Cortes^TmK' t naC' n ^
^ m n ^ b* ms frecuencia
Cortes, imbuida en mejores ideas, demandaba y obtena de los
reyes algunos reglam entos tiles a la lib ertad d e los p u e b t y p o r fin,

^ crsis del absolutismo Carolino

tea d e q u e sto s eran el principal apoyo de la au to rid ad , y d e q ue

j e n o h ay p u eb lo , n o hay tam poco nobleza ni sob eran a, d esp ert


T m o r a la m u ch ed u m b re, y este am or, a u n q u e in teresad o , fu e poco
l oco ex ten d ien d o la lib erta d y p ro d u cien d o to d o s los b ien es a qu e
conduce d e o rd in ario 13.

La term inologa em pleada por Jovellanos contiene en ciernes


los principios q u e d eb ern regir u n a futura constitucin. Sin co n
tentarse con describir aspticam ente el pasado introduce u n co n
cepto algo am biguo: la constitucin histrica, q u e algn dis
cpulo com o M artnez M arina, en te n d er d e form a dem asiado
arcaizante, perm itiendo el re to m o a ideas m edievales a la hora
de legitim ar las C o rtes y evitando pronunciarse a favor de la revo
lucin o del origen dem ocrtico del poder.
E n la A cadem ia d e la H istoria, Jovellanos tiene en frente a
muchos canonistas, defensores del tradicionalism o legislativo, y
a com entadores, q u e recurren literalm ente a leyes antiguas sm
contextualizarlas e n su origen ni com pararlas con su presente u ti
lidad y eficacia. P ara stos, desde luego, la idea d e justicia nacida
del sentim iento o d e la razn, n o desem pea ninguna funcin.
Ellos atienden exclusivam ente a la conform idad form al con dis
posiciones contenidas en algn cdigo. El alegato d e Jovellanos
en pro de una reflexin histrico-crtica sobre las leyes significa
una ruptura p ru d e n te con el inm ovilism o legislativo. A bre espacio
a la discusin sobre los m bitos del D erech o civil y eclesistico,
sobre las disposiciones fiscales y sobre la libertad poltica, y todo
esto sin necesidad de p artir de cero o de deslegitim ar la legislacin
del pas. A travs de la reflexin histrica ve el cam ino a em prender
para conseguir u n a m ayor racionalidad jurdica y, en consecuencia,
evitar injusticias o contrasentidos manifiestos.
Jovellanos ni es u n revolucionario ni propiam ente u n ilsoto
de las L uces, pero tam poco u n tradicionalista q u e cierre los ojos
ante la realidad y desoiga el discurso reform ador. A dm ite el pro
greso y la innovacin, siem pre q u e no conlleven una ru p tu ra radical
con el pasado. D e ah q u e busque, sin invalidar la legalidad exis
tente, u n a base argum entativa para actualizar el ordenam iento
jurdico d e la nacin con vistas a una m ayor arm ona entre las
clases y a u n m ejor am paro d e los intereses autnticam ente c o m u
15
P- 97.

Citado por Obras en prosa. J. M. C a s o G o n z l e z (ed.), Madrid, 1969,

272

Francisco Snchez- Blanco

nes. E n to n o d e calm ada narracin seala m om entos y circuns


tancias en los q u e e n E sp a a falt libertad y el p o d er degener
en tirana, o cu an d o los nobles adquirieron, con razn, algunas
preem inencias o cu a n d o p re p o ten tem en te abusaron d e stas. Critica du ram en te los vicios de la nobleza, p ero no afirm a la igualdad
com o los iusnaturalistas ilustrados.
E spera todava q u e un m ero raciocinio histrico consiga hacer
cam biar la poltica gubernam ental? C onfa en la convocatoria
d e las C o rtes para q u e se establezca u n lugar d e reflexin y de
acuerdo? Lo q u e en cualquier caso q u e d a claro e n su discurso
es q u e la legislacin vigente es inadecuada a las necesidades del
tiem po y q u e la fu tu ra d eb e hacerse d e sd e la tradicin, p e ro de
acuerd o con criterios de justicia. E n ese p u n to se m uestra e sp e
cialm ente sensible a las preocupaciones d e las Luces, p e ro sin
d a r el paso rousseauniano hacia u n rgim en republicano. S u p o s
tura es continuista con el o rd en legal.
L as reflexiones de los espaoles en la d cada d e los ochenta
ofrecen m anifestaciones algo sorprendentes. Las dificultades que
e n esto s aos tien en los abogados con el con cep to d e n a tu ra le z a
se ven reflejadas e n la obra del jurista y cannigo de Lugo, Ju an
Francisco d e C astro D ios y la Naturaleza. Com pendio histrico,
natural y poltico d e l Universo, en que se demuestra la existencia
d e D ios y se refiere la H istoria N atural y civil, la religin, las leyes
y costumbres de las naciones antiguas y modernas (1 0 vols., M adrid,
1780-1791). E s una o b ra farragosa, q u e lo m ism o aborda la cu es
tin d e la presencia d e l m al fsico en el m u n d o, com o la del
origen d e las supersticiones y religiones. C astro ya h aba expuesto
pblicam ente sus ideas acerca d e la necesaria codificacin legis
lativa segn principios racionales y n o d e tradicin. A hora se e n fre n
ta con el problem a de las leyes q u e rigen el m u n d o natural.
P o r eso, su obra p o sterio r n o hay q u e en ten d erla exclusivam ente
com o una apologtica d e la religin cristiana, sino com o c o n
tinuacin d e sus reflexiones d e carcter jurdico. Sobre la relacin
con su o b ra an terio r se expresa l m ism o en el prlogo.
L a problem tica, sin em bargo, le viene d ad a p o r el atesm o
o visin desacralizada de la naturaleza, q u e ya im pera en el a m b ie n
te y q u e proviene d e au to res com o Lucrecio, V anini y Spinoza.
C o n tra quienes niegan la existencia de u n D ios re m u n e ra d o r d e
las acciones b uenas y m alas o, sim plem ente, u n D ios q u e n o tie n e
o tra perfeccin q u e la de la m ism a naturaleza ya no valen arg u
m entos fsico-teolgicos. E l optim ism o d e los renovadores d e la

]j cris del absolutism o Carolino

273

v n d a em prica (B acon, Boyle, D erham ) se ha ido diluyendo al


u'ln de las reflexiones sobre el terrem o to d e 1755, las catstrofes
.urales y los partos m onstruosos. A estos desrdenes se une
v i s i n u n tan to pesim ista sobre la naturaleza h um ana, m arcada
por la concupiscencia, no ta q u e sigue rem achando la teologa
^ C a s t r o va a parar a u n callejn sin salida. Las leyes del m undo
natural no son ni evidentes ni aplicables al m u n d o hum ano. D e
ah el inters por estudiar com parativam ente las leyes reveladas ,
Seen las distintas religiones. L a observacin del m u n d o fsico
deia paso a la consideracin d e esas otras leyes que regulan la
convivencia. N o tien e sentido ocuparse d e la realidad fsica, sino
de la historia d e las religiones y de sus concepciones d e la divinidad.
Slo desde esta prem isa se en tien d e la am plitud co n q u e trata
la m itologa y las creencias de otros pueblos.
La descripcin d e la naturaleza en la obra del con d e d e B u ll n
suscita in q uietudes en C astro, un letrad o q u e inquiere los prin
cipios d e las leyes divina, natural y positiva. La concepcin biologica
que se d educe de la H istoria natural de B uffon es d.nam ica y
se fija en los cam bios sucesivos q u e ha sufrido el planeta y las
especies q u e lo habitan. La im agen new toniana d e u n m undo
regido p o r leves siem pre iguales n o concuerda con la q u e produce
la contem placin de la historia natural. El m u n d o anim al y,
sobre to d o , el hu m an o son u n proceso evolutivo. Y esto tiene
sus consecuencias incluso para los juristas, que ahora se dejan
atraer m s p o r los cam bios y m utaciones que p o r as constantes
intem porales. La naturaleza, por ta n to , n o justif.ca el inmovilismo,
pero tam p o co ofrece u n a gua segura. A esa conclusin parece
llegar u n jurista con am biciones filosficas.
El grem io d e los abogados es u n grupo influyente en a E spaa
de C arlos III. L a m onarqua absoluta recluta e n tre ellos a los
m agistrados transm isores de sus rdenes. E n las A cadem ias de
D erecho P atrio y P blico d e N u estra S eora del C arm en de
D erecho Civil y C annico d e la Pursim a C oncepcin y Real Aca
dem ia d e Santa B rbara, dedicada sta especialm ente a la Ju ris
prudencia, se discuten tem as relacionados co n la profesin y otros
de inters general e n los q u e se pone d e m anifiesto el pensam iento
ms prxim o a los m inistros togados y a los C onsejos q u e gobier
nan el pas.

274

275

Francisco Snchez-Blanco

E n u n acto acadm ico, Ju a n P rez V illam il14 d isen a sobre


el excesivo nm ero d e abogados y los m edios para reducirlo. Tan
gencialm ente toca p u n to s com o la libertad natural y la civil, ponin
dose de m anifiesto la concepcin positivista y conservadora q Ue
prevalece d e n tro del grem io. L a libertad del individuo n o existe
prcticam ente:

j, crisis del absolutismo Carolino

y la inadecuacin co n la conciencia d e los ciudadanos

la libertad natural est puesta necesariamente en manos del soberano


para conservarla mejor 15.
E ste solam ente sabe lo q u e conviene a la felicidad pblica
y, por eso, n o d eb e h ab er o tra libertad q u e la q u e perm iten las
leyes concretas d ictadas p o r el m onarca. L a perspectiva del ciu
d ad an o em ancipado se le escapa.
Villamil tiene plena conciencia d e la deficiente adm inistracin
de la justicia, de la desigualdad del trato a p o te n ta d o s y a pobres,
de la falta de un cdigo fiable y d e la form acin poco slida
de los m agistrados, p ero to d o ello n o le esto rb a p ara seguir pidiendo
q u e las cosas no cam bien.
La lgica d e los presu n to s reform istas es algunas veces sor
p ren d en te p o r lo inocente o p o r lo ilusoria:
Conozco que slo es vergonzoso ser holgazn, y que descender de
cualquier artesano es el mismo que descender de un hombre til a la
sociedad, y ms honroso a la vista de la razn que el tejer una genealoga
de ilustres znganos hinchados con una gloria falsa. Ojal esta filosofa
se hubiese familiarizado antes de ahora con nosotros, y ella hubiese
bajado ya a nuestros pueblos y ciudades! Pero en un gobierno monrquico,
en que es constitucional la distincin de nobles y plebeyos, hallan estos
sentimientos grandes estorbos, cuya disipacin ser el fruto de las luces
del da, cuando se haya arraigado entre todos los espaoles la instruccin
que contienen los dos discursos de la industria y educacin popular 16.
T o d o el m u n d o sabe q u e se trata d e conseguir la cuadratura
del crculo, y a p esar de ello algunos se em pean en recetar una
14 Disertacin sobre la libre m ultitud de abogados; si es til a l Estado o si
fuese conveniente reducir el nmero de esos profesores, con qu medios i oportunas
providencias capaces de conseguir su efectivo cumplimiento, Madrid, 1782. Cf. S.
S ca n d el la r i , II dibattito sui ruolo del ceto forense nella Spagna del secondo
Settecento, en Archivio storico e giuridico Sardo d i Sassari, 5, 1998, pp 49-129
Cf. S c a n d e l l a r i , op. cit., p. 82.
16 Citado por S candellari, op. cit., pp. 94 ss.

p re s e n te la ^ tira tercera d e L e n de Arroyal "C on-

para la defensa de los intereses y privilegios de estos ltimos

A m uchos les era palpable la ausencia de una autntica cons-

venientes q u e encierran las form as anstocraticas y detnocrancas,


I n d o p o e l contrario, la m onrquica la m s c o n t a r e a la n a tu
raleza, sobre to d o si conserva la arm ona co n la relrgl .
S obre las cualidades q u e d eb e ten er el principe ideal no dic
nada sorprendente. Reconoce la necesidad d e actualizar, suprim
arm onizar y hum anizar las leyes,
distincin entre nobles y ciudadanos. E s decir s a b q u e h e n t r a d
e n crisis u n rgim en basad o en diversos estam entos y solo esta
p ^ t o a aceptar m odificaciones q u e n o to q u e n lo esencial del
n j . P au A r s M o re n o ,

Granada, 1993, p. 154.

Len de Arryalo la aventura intelectual de un .lustrado.

277

276

Francisco Snchez- B/ac<

p resen te estad o d e cosas. A dm ite, p u es, un tm ido y pu n tu al re f


m ismo, q u e ya ha sido d e sb o rd ad o p o r las Luces. '
r'
en r n T .COntnSu.ir a h P o l m ic a y corregir la ignorancia p bli,
en m a te n a s p o k tc a s A ntoni0 [C apm any] M o ntpalau ofrece
D escripcin de as soberanas d e Europa (M adrid, 1786). E n e!
dedica especia! atencin a las constituciones d e G ra n B r e t
y d e la R epblica G inebrina. E n realidad, su o b ra es u n ensayo
d e D erech o constitucional com parado. L a m onarqua absolutista
o la p resen ta com o la frm ula m s eficaz y evidente de com
a k d e * lnra UnaKSOaekd a d - Su argum entacin sigue una va distinta
d e o s FiqUet
3
P r e n t nCeS 13 const' t ucin histrica
del pas. E l acto co n stituyente n o lo descarta o, p o r lo m enos
sus lectores se h abitan a p en sar e n una posibilidad tal
1
ed ro Francisco Jim n e z d e G ngora y Lujan, d u q u e d e Almo
dovar ahora b ajo el seudnim o E d u a rd o M alo de L u q u e com ienza
a publicar en 1 /8 4 su traduccin de la H istoria d e los estable
cim ientos ultram arinos de las naciones europeas de Ravnal A unque
se encarga de expurgar aquellas cosas q u e pudieran m olestar
las au to rid ad es g u bernam entales y eclesisticas ( de p u S
d e us venenosos efluvios), la obra de Raynal con tiene doctrinas
bastante sugestivas p ara los odos espaoles, n o slo e n lo referente
a la conquista y adm inistracin de las colonias, sino, e ^ s S
fr.n
T 8Cne[
sociedades hum anas. Segn el autor
francs, los cam bios constitucionales de los pueblos com o el
q u e h a ten ,d o lugar nacientem ente en la A m rica s e p t e n t n o n d i S
s v r r d e : re v o iu d n e sJ
dez
.
a historia. A diferencia d e otras utopas m orales contem porneas
la fJosofia poltica de Raynal se alim enta de hechos histricos
He L
PrCSef ta Cf m o una especulacin sobre rem otos tiem pos
d e los q u e n o hay d o cum entos fidedignos.
1
E n u n apndice al T o m o III (1785) n n
de I * e r m ' ^ t l ' b f ^
var W
la C onstkuc.n
dua es en r 1
t e qUC d efende las U bertades indivitre las q u e se en cu en tra la libertad de prensa. En ese

"

*d

^ crisis del absolutismo Carolino

, DOd er legislativo reside en el P arlam ento, cam ara donde


PalS P r e s e n ta d o el p ueblo, el cual form ula sus peticiones y vigila
eStabin la perm anencia d e la C onstitucin. Sus facultades llegan
w a p o d er procesar a los m alos m inistros. E s u n b u e n ejem plo
d L a expoT cin d e lo T p rin c iJio sd e la C onstitucin inglesa equiu n alegato en favor d e u n cam bio d e las leyes fundam entales
F sn a a N o se tra ta de copiar aqulla. A lm odovar advierte
e0,e no siem pre la com paracin es oportuna. U n a lectura m eraq l e eru d ita del texto, com o si hubiera sido escrito para curiosos
eabinete o m eram ente ociosos, significa pasar por alto que
i inclua en u n a obra trem en d am en te com bativa y com batida
como la del ab ate Raynal. E l a ad id o de A lm odovar responda
1 intencin o a una necesidad del contexto hispano.
E l m otivo co n d u cto r es el principio dem ocrtico de la repre
sentacin y la defensa de las libertades ciudadanas In te n ta quitar
el m iedo a la anarqua, el cual siem pre surga al imaginarse
libertad:
Solamente los ingleses, prosigue [De Lolme], han hallado el secreto
de p o d erse mantener en partidos opuestos, sin odiarse m perseguirse
I
B
*
m ? * * T
' d S "
y tratan sin repugnancia en el diario comercio de la vida...
E special atencin dedica A lm odovar tam bin a la desigualdad
E n este p u n to sostiene que el G obierno d eb e inm iscuirse lo m enos
posible en la circulacin de los bienes, po rq u e sus intervenciones
s u e le n p r o d u c i r m a y o r e s m a le s q u e la li b e r ,a d . P e r o d e s * Urego
debe abstenerse de au m en tar las d e s p r o p o r c . o n e s y a q u e e l u j o

v la desigualdad de fortuna son fuentes perennes de envidia

.
A pesar de considerar los derechos
com o el prim er bien civil, cree conveniente p o n er coto a abusos
d e la p r o p ie d a d , e l P e

fo *

tr id o de los contem porneos d e A lm odovar se d eb a e entre el


deseo de am pliar y asegurar las facultades de 1- ^ d ^ e n
todas las operaciones d e adquisicin y venta, sin b a r r e r a s e s t a
eos que las obstaculicen, y la concienc.a de la necesidad d e u n
o rdenam iento racional q u e evite desigualdades insufribles y con

19 G. T. Raynai., op. cit., pp- 69 s.

278

Francisco Sncbez-Blai!cn

trarias a la p az social. L a libertad n o se salva prescindiendo i


eyes P e ro e s ta s no p u ed en se r las h ered ad as d e tiem pos feud-,lP
L a sociedad d eb e ser conform ada d e acu erd o a p r i n c i p t '
justos y, al m ism o tiem p o , m s libres La libertar)
-
s
integrada en un sistem a poltico ju n to con otras l i b r t a o s l e
nunca aislada, y esto no lo e n te n d i C am pom anes el cual c Z
suficiente para p ro b a rla ilustracin d el G obierno el q u e s e h u b i^
a liberalizado el com ercio d e granos, el de los b r o s v J T
los intercam bios con las colonias

E n fren fn a n a VV

56 m ostraban m sum isas a la costum bre

* Q u e sigan hacien d o reverencias al rey n o q uiere decir aue

crsjs del absolutismo Carolino

279

Las cuestiones e n to rn o a los principios q u e d eb en regir las


leves fundam entales e incluso las especulaciones sobre diversas
posibilidades d e llevar a cabo una m odificacin, revoluciones
incluidas, n o escasean e n los aos ochenta. Llegan tam b in hasta
un colectivo tan conservador y regalista com o la Real Academ ia
e Santa B rbara, en la cual, sin em bargo, a p u erta cerrada, se
exponan los tem as q u e no deban trascender norm alm ente al
pblico. Sabem os, por ejem plo, q u e C ristbal C ladera tuvo en
ella una D isertacin sobre e l origen de las sociedades civiles, o de
la Suprema A utoridad (2 y 9 d e junio de 1778). E se discurso lo
publicar e n el peridico Espritu de los m ejores diarios el 2 de
junio d e 1788, casi e n vsperas de la m u erte d e C arlos III. Q u e
tarde e n salir e n letra d e im prenta slo quiere decir que no ha
perdido actualidad.
Es u n eslabn m s en el tratam ien to del p u n to central de
la discusin poltica. D e la revolucin am ericana ya haba hablado
C ladera con anterioridad com entando ideas d e M ably. P ara la
constitucin d e los E stados U nidos tien e las siguientes palabras,
cargadas a la vez d e asom bro y escepticism o:
...antes d e la revolucin d e A m rica no ha h ab id o ejem plar d e q ue nacin
alguna haya estab lecid o y afianzado su G o b iern o e n los principios fu n
d am en tales d e los d e rech o s d e la h u m an id ad revelado p o r el estudio
d e las leyes natu rales, y d e q u e haya cread o sus rganos civiles conform e
a los tres reso rtes q u e co n stitu y en el m ejo r d e los G o b iern o s (n. 94,
p. 849).

el amoo cam nn A* S
*
7 !a secul,ariz?cio> han invadido
am plio cam po de la ciencia experim ental y d e l D erecho n n m s
" ~

^ i s r s s ^ a s a s r s

S P S = i i S E = E 5 =

A nclado e n el positivism o, no p u ede co m p ren d er la base terica


de un pacto social prim itivo, distinto al absolutism o m onrquico:
Se ignora la p o ca y las cau sas im pulsivas q u e form aron las prim eras
sociedades, y p o r consiguiente d e su establecim iento no p u ed en deducirse
d e re c h o s algunos (n. 131, p. 3).

Su crtica al D erecho natural recuerda el planteam iento eclc


tico d e M ayans, q u e reproduce en gran parte Jovellanos (Discurso
de ingreso en la Academ ia de la H istoria). E l prim ero habla de
una providencia, que gua la evolucin d e los pueblos confirin
doles una tradicin legislativa, sobre la q u e basa el D erecho de
los reyes y de las Iglesias locales y nacionales; y, el segundo, de
una constitucin histrica, la cual se m odifica, pero nunca perm ite
u n vaco legal.

280

Francisco Sncbez-Blanco
I g u a l d a d s in ig u a lita r ism o

una m on arq u a T o r J d ^ * d i ncione


d ^ 7 pro p u 8 n
Ram os, q u e segua en S
v
estam entales. E nrique
q u e d e ja r c aer algunas frases q L h d b U
cam biado y q u e la desigualdad ya n o era c

l PUd m en s

d e

los bienes humanos la independencia^. 6

s u

ig u "

C m d pnmero dc

Y en o tro lugar:

econom a in s e p a ra b le s d e c o m e rc b f,CtUaldad al esP rilu d e ig u ald ad y

&

t s

i 11 t S

t r ones

f ] o -

r
que s
genealgicos p ara d o c u m e n ta r T O n t L m e n t r a W 380^ 5 Y
go o id en tid ad especial son c o n r.-m n ll
gun caracter, ranpaisanos, a los cuales to d o eso les n L
con !rona P r m uchos
y ridicula. E n lo fsico, su sangre n o n V n ^ ^
desigualdad fictcia
y, en lo m oral, n o hay o tr a d i e n id a r T nm ^ Una.tIntJura A ferente
d e d u d o so origen, notoria carencia d e ^ n V u
Privilegios
to d o , exenciones legales v v e n t a d
^
Rum ana y, sobre
infundadas e injusta! q u i e n e ^
econ m c a s las rechazan por
filosficos.
q en es se p r e a a n d e ver las cosas con ojos

O un yo clanesco fam iliar o te r r ito r ia l C reen' hTh

* X p p 7

^ . M a d r i d , 1769,p. ,00.

jj crsis del absolutismo Carolino

281

soplando pitos y otros tem plando gaitas o to can d o palm as. El


carcter nacional, para ellos, n o consiste en una m arca fsica, pro
ducto d e causas clim ticas o m ateriales, com o todava pensaba
M ontesquieu. P refieren analizar las causas m orales e histricas:
legislacin, costum bres e incluso los engendros m entales q u e se
enquistan e n la fantasa colectiva. E n E spaa, rep resentantes de
la m entalidad preburguesa, com o los periodistas E n riq u e d e G raef
o P ed ro A raus, haban ab andonado los prejuicios nobiliarios y
slo adm itan el m rito individual y la utilidad com n com o cri
terios para distinguir a determ in ad o s ciudadanos.
N o es verdad q u e los ilustrados suprim an las diferencias indi
viduales en aras del concepto abstracto. D enuncian sim plem ente
desigualdades inventadas, pero no predican la id entidad y la u n i
form idad. El racionalism o em pirista rechaza las entidades fsicas
invisibles, y e n el m bito social deja de lado tam bin las abs
tracciones para afirm ar al individuo. N o hay otra desigualdad q u e
la propia d e cada ser hu m an o singular. El ciud ad an o , ta n to
de u n a nacin com o del m u n d o , parte d e la diferencia entre las
personas. La desigualdad equivale a la inm ensa varied ad d e los
individuos con los q u e se p u ed e com unicar e n el presente o que
han vivido e n el pasado. Si com para las culturas y los pueblos,
no es p o rq u e suponga q u e sean form as sustanciales, sino porque
le p erm ite observar m anifestaciones, m s o m enos fugaces, de
la razn o d e la sinrazn.
El pensam iento ilustrado, al m ism o tiem po q u e respeta la abso
luta variedad d e la especie h um ana, afirm a la igualdad radical
de to d o s los individuos en el nivel m oral d e su dignidad y de
sus derechos. N o hipostatiza id en tidades en n o tas raciales, en
afiliaciones nacionales o agrupaciones estam entales. La identidad
la sita en el conjunto d e to dos los hom bres. Slo contem pla
la igualdad o la id entidad en lo q u e com prende la hum anidad
entera, pero n o separa colectivos q u e qu ieren distinguirse de otros
por algn rasgo fsico, m oral o histrico. La capacidad fundam ental
de enten d erse q u e tienen los hom bres, borra diferencias e p id r
micas o circunstanciales.
E sa conciencia de la diversidad radical e n tre persona y persona
es correlativa a la afirm acin d e la unidad hum ana. La capacidad
de percibir el corazn del o tro presta fu n d am en to a una unidad,
que no la destruyen folclores. Clavijo, q u e com ulga con la lnea
de Shaftesbury y la de sus seguidores en Francia, opina que

282

Francisco Snchez-Blanco
m en o e m no r
^
SUS C raZ neS m erecen > c7 m
UST n SUf traCS qUe d eP e " d ie n d o so lam en te del
d el h o m b re 22 C SUmbrC n a d a PUeden ^ itar
a lo esencial

La igualdad natural d e los individuos no la destruyen las norm as


q u e en el curso del tiem po han ad o p ta d o los pueblos
en ts u r 1
Ce,S Un )OVen asturiano q u e se m ueve
T n iZ T
U m
Cf S y ocasi nalm ente colabora con CamSC ;Ce eC,
P slcl0nes igualitarias en sus Discursos
polticos y morales sobre adagios castellanos (M ad rid , 1767) inclu
yendo los siguientes versos contra las falsas distinciones nobiliarias:
Si la naturaleza siempre es una,
p o r q u ha d e h a b e r co n m ritos iguales,
en los sujetos diferencia alguna?
E nvejecido e rro r d e ios m ortales,
q u e estim a la opinin m s q u e la esencia
a pesar d e las leyes n a tu rales (p. 12).

l a s r n l Sglk
r
difere,ncia del siguiente en la valoracin de
las costum bres. M ientras el rom anticism o nostlgico se entusiasm a
con los tipos locales o regionales, adornados de sus correspondientes
abalonos y entona lam entos cuando observa que cualquier admlDoraue l m ? n

l f ta e n .tnince de desaparecer, el ilustrado, quiz

tem nla f T j
ma$
y b tnes d e los Precisos> con
tem pla los atuendos sin aoranza y lo m ism o hace con las cos
tu m b re* las enjuicia d e acuerdo a criterios de utilidad o de hum ao e s t S T P r ?U Pinr
Sq
- L S PresuPue o s ideolgicos
estticos d e un ilustrado com o Clavijo no coinciden con el tra
tam iento decim onnico de la realidad social. U na tal frivolidad
costum brista n o se d eb e achacar a los filsofos de las Luces
La reflexin sobre el h o m b re en su estado prim igenio o natural
recuerda q u e D ios hizo a los hom bres iguales e n cu an to a su
atm alcza. E n con tra d e la opinin de A ristteles, unos n o llevan
en la sangre la m arca de seores y o tro s la de esclavos- ni unos
h an nacido para m an d ar y o tro s p ara obedecer. Los telogos
sin em bargo, cultivaron la am bigedad. L a E scritura no dice que
f rm ara d ,feren tes * P - de hom bres, p e ro ellos ad m h en
22 E l Pensador, t. III, 1763, pens. 32, p. 141.

Ia crisis del absolutismo Carolino

283

una Providencia q u e hace a unos ricos y a otros pobres, a unos


seores y a otros vasallos. T odos som os hijos de A dn y Eva,
y, al m enos e n el Paraso, n o existan diferencias. O tra cosa es
que en el gran te a tro el m u n d o , el D ios providente as se lo
im aginan interesadam ente algunos pusiera a cada h om bre en
un nivel distinto del escalafn social. Prescindiendo d e esa correc
cin providencial, el relato d e la creacin subraya la solidaridad
consecuente con ser hijos d e u n m ism o pad re, la cual conlleva
tam bin igualdad m oral, d e derechos y obligaciones, e incluso
de dignidad, aunque sta n o sobreviviera al pecado original y
a la expulsin del E dn.
La historia de la hum anidad, tristem ente, slo conoce socie
dades jerarquizadas donde la paridad est ausente. Algunos autores
del xviu idealizan las naciones presuntam ente igualitarias y justas,
com o la de los incas, para contraponerlas al lam entable espectculo
de extrem as diferencias q u e ofreca la E uropa contem pornea.
A pesar d e la realidad fctica, se afirm a que tal desigualdad no
invalida el juicio m oral segn el cual los hom bres debieran tratarse
recprocam ente com o iguales. T oda servidum bre, poltica o civil,
supone u n a clara violacin del estad o natural u original y, por
lo tanto, el reto rn o a ste se siente com o u n im perativo y los
parm etros por los q u e se m eda la superioridad o inferioridad
com o un capricho de los tiem pos. In d u dablem ente, los filsofos
se interesan p o r la identidad del gnero hum an o m s q u e por
las diferencias nacionales. El yo no es colectivo, sino individual,
y la naturaleza h um ana, universal.
La igualdad lleva, sin em bargo, consigo u n a prdida d e las
seales de id en tid ad a q u e estaban hab itu ad o s los espaoles de
la poca. L os hbitos antiguos inclinaban a identificarse con linajes,
localidades e incluso con nacionalidades y religiones. T o d o esto
se m inim iza en el pensam iento de las Luces. La individuacin,
por el contrario aum enta, com o consecuencia de la actitud crtico-experim ental en la ciencia y del egosm o o d e la autonom a
en la tica. M uchos no pueden so portar el aislam iento que supone
esa actitud, la cual tiene m ucho de enfrentam iento con el entorno.
El m ovim iento ilustrado en E spaa com pensa d e m anera deficiente
la falta d e socializacin. D e ah que p ro n to se d u n retroceso
en direccin al yo colectivo nacional-catlico. ste arropa a un
individuo p erdido e incapaz d e ejercer su propia libertad. In d u
dablem ente, la sociedad n o se m uestra tolerante para los que
desean avanzar hacia una m ayor singularidad intelectual y moral.

284

Francisco Sncbez-BlaCo

La mayora, en cam bio, n o en c u e n tra en la individualidad sin


v a c o y, p o r eso, el refugio en un entusiasm o d e m asas v en
d e a lg ,in s' m W o - E1

- *

p .o

Las desigualdades introducidas en la sociedad en el curso rU


tiem po d esap arecen bajo la nocin de ciu d a d a n o es decir d

S f p S S i S s i S
de cada m div.duo. Al contrario, ni siquiera la p in tu ra de la s d ed a d
ca ca o de las reducciones jesuticas estn hechas en funcin
de alabar la supresin del desarrollo individual, au n q u e s se sub")
yen f e , beneficios d e k a u s e n a a d e d e s ig u a ld a d e s ^ l l for a
L a aspiracin a hom ogeneizar los individuos y a im pedir la evo
u e ' r / r r na1 ya r , en l0S negOCOS ^
J Z Z est
fue a de! horizonte de los filsofos d e las Luces, p orque a ello
z itan
z lacu;
; rd o idad
imentan
puestaenm pponerse
d - - d olo
aSee uun cap
C u an
argum
ro d e la^ iaualdad
hacen e n n o m b re d e la dignidad del ciu dadano y te n i n d o s e
principio de q u e las leyes d eb en aplicarse a todos p o r igual
Privilegios, excepciones y discrim inaciones, con sus co rresoon'
R c S m n TCUrS| S 8? m adoreS form an ei arm azn del Antiguo
noH
lu s tra d o s espaoles, criticando la falsa idea de h
nobleza, com ienzan a abogar p o r restab lecer la i ^ a l d a d o al
m enos, p o r elim inar barreras artificiales o seas diferenciales que
e x i g e n T q L 0e n esn

ndividual>

mjlias y a recom pensar m erecim ientos personales.


r < ^ d ^ r t n ; sc
r r i
t : ^
^
qu e se prem ie ju stam en te el m rito individual, com ienzan a exigir

jj crisis del absolutismo Carolino

285

e , en n o m bre de la igualdad, se suprim an privilegios para grupos


concretos, se olvida del program a del p artid o borbnico y, puesta
la vista en reforzar la autoridad absoluta del prncipe, desea una
sociedad con estam entos perfectam ente jerarquizados. P ero la o p i
nin pblica va por otros derroteros. La nueva sensibilidad poltica
ilustrada o burguesa no acepta q u e los aristcratas com pa
rezcan ante tribunales distintos al resto d e la poblacin y que
sus delitos se castiguen con penas diferentes. Los signos externos
de distincin tam poco p roducen respeto, sino m s bien hilaridad,
pues los m im etizan petim etres o petim etras con ganas de aparentar.
Con el desprestigio de la aristocracia, un o de los pilares del sistem a
m onrquico pierde consistencia. La conciencia social de igualdad
trae secuelas palpables e n el trato cotidiano y en la autoestim a.
Las relaciones hum anas se transform an en u n pas, en el que
el reconocim iento pblico del puesto en el escalafn haba jugado
un papel tan im portante. El hidalgo del Lazarillo cu enta q u e ab an
don su patria por n o ten er q u e quitarse antes el som brero al
cruzarse p o r la calle con o tro vecino.
A despecho de esa ex ten d id a crtica a las pretensiones d e la
nobleza y d e la explcita afirm acin de u n a sociedad de ciudadanos
con igual dignidad, el ideario d e los colaboradores inm ediatos
de C arlos III n o se po n e a la altura d e los tiem pos. El diseo
de sociedad esbozado por P e d ro R odrguez d e C am pom anes 25
en sus escritos sobre la industria popular y sobre la educacin
de los artesanos no incluye la desaparicin de los estam entos.
Q uienes destacan e n actividades com erciales, industriales o
literarias no com prenden q u e se siga dando pbulo a la vanidad
de hom bres zafios e intiles, com o los m ayorazgos q u e pinta C ad al
so en sus Cartas marruecas. E n 1778, F oronda lee u n a disertacin
ante las juntas generales d e la Sociedad Vascongada S obre lo
honrosa que es la profesin del com ercio 24, e n la q u e sita el
concepto d e la h o n ra en u n contexto m s am plio del q u e le
reserv C am pom anes, y en el q u e aboga p o r q u e ninguna profesin
til sea castigada con discrim inaciones o, sim plem ente, se la m enos25
N o me explico cmo J. M. VALLEJO G arca - H evl\ en su estudio La monar
qua y un ministro, Campomanes, Madrid, 1997, despus de haber acumulado
documentos que prueban todo lo contrario, dice: U na constante en el pen
samiento poltico-jurdico de Campomanes fue la aversin a cualquier clase de
privilegio o exencin de que pudiera disfrutar, personal o colectivamente, alguno
de los sbditos de la monarqua (p. .350).
24 S. 1., 1786.

286

Francisco Snchez~Blu,j

prece. Los c n te n o s d e h o n ra o de d ignidad personal q u e tod*


im pregnan la legislac.n y la m entalidad d e la clase diriaent
E spaa tien en q u e ser radicalm ente m odificados p ara q u e h s n
lesiones y los oficios gocen del reconocim iento que
E n m arzo d e 1781. P e d ro A n to n io Snchez catedrtico >
feologia de la U niversidad d e C om postela, enva con el seudn
d e A ntonio F ilntropo una M em oria a la Sociedad E c o n o m ^
T
i Z cual
7 dice
Z e qse
eI,a m
enuchos
diciem
bre d d ^ no se ded.V.
en la
u e Iey^
e n G alicia
labradores
a trabajar el cuero, es decir, se n ieg an a p racticar los offcS s de
zurradores, curtidores y zapateros, porq u e, segn la tradicin d i ,
se envilecen, y as, sus hijos ni p u ed en o p ta r a c a r g o s S , *
m e n tra r en rd en es religiosas: d os soluciones importantes^ na2
p

s^ S o rapea

-e

e Z

gr

i T "

autoridad es la un,ca que puede hacer desaparecer una ilusin tan pe/
mciosa y rest.tu.r a este oficio en el decoro que se le debe S S
le o o n l e T h
T ? P,r
n o s e r l ^ ^

KSpCt0 * ben Pb,ico-

lev que

aquellos que de cualquiera manera afrentaren o despreciaren


que ejerzan o a sus descendientes2.
preciaren

los

^
T de sangre,
^
m p
^
a
t
pieza
p iu e b Ta q^ u,ea msec ncontinuaba
exigiendo en m ultitud

p u b lL o n ^ S " m " 0 ^
26 En Revista de Trabajo, 22, 1968, p. 2.34.

de ^

" * * * . que se

y crisis del absolutismo Carolino

287

e ocasiones (cargos m unicipales, asociaciones, rdenes religiosas,


tc ). Snchez aboga por q u e n o se prive a los individuos de
sus derechos a te n e r u n tra to igual p o r parte d e la sociedad y
que sta honre antes q u e nada las actividades tiles. E s decir,
pide al m onarca absoluto q u e im ponga una nueva racionalidad.
La versin restringida d e la h onra, d efendida por C am pom anes,
encuentra apoyo y explicacin en el jurista sevillano, adm irador
de Mayans, A ntonio X avier P rez Lpez, el cual publica en M adrid,
en 1781 Discurso sobre la honra y la deshonra legal, en que se prueba
el verdadero m rito de la nobleza de sangre y se prueba que todos
los oficios necesarios y tiles a l Estado son honrados p or las Leyes
del Reino, segn las cuales slo e l delito propio difam a.
N o se d eb e p e rd e r d e vista la am bigedad de su posicin.
Si, p o r un lado, parece adm itir la nueva A ntropologa basada en
la dignidad y obligatoriedad del trabajo 2/, reconociendo q u e sin
las artes m ecnicas una m onarqua carece d e fuerza y d e esplendor,
por otro, n o slo m antiene las diferencias estam entales, sino que
las considera im prescindibles para la m onarqua. El h o n o r propio
de la nobleza aconseja q u e se m antengan sus privilegios fiscales
y determ inadas preem inencias. Si suprim e algunas causas d e envi
lecim iento, n o p o r ello declara la igualdad d e derechos y de deberes,
que es lo q u e los filsofos exigan. L os artesanos no son reos
de infam ia, p e ro eso no quiere decir q u e ad quieran los mism os
derechos y exenciones d e los nobles.
P rez L pez com ienza a sen tan d o unas curiosas prem isas, que
delatan el desasosiego del G obierno:
Ningunas preocupaciones son ms perjudiciales al Estado que las
que despojan a la nobleza de su verdadero mrito y las que sepultan
los oficios necesarios y tiles a la monarqua en el abismo de la infamia:
las unas se violentan para romper uno de los principales lazos de la
sociedad el lazo que une a los soberanos con la plebe y las otras
aniquilan el Imperio, substrayndole el vigor que le ofrecen los brazos
laboriosos del artesano... 2S.
Cul es el verdadero m rito d e la nobleza? Servir de esla
b n entre la m onarqua y la plebe? O , m ejor dicho, tener sujeto
2/ Esa meditacin filosfica la lleva a cabo F. d e B run a en Reflexiones
sobre las artes mecnicas, que se aade como apndice EQ a la Educacin popular,
Madrid, 1775. En este escrito, Bruna cita a Montesquieu y a Hume.
28 Citado por Revista de Trabajo, 22, 1968, p. 97.

288

Francisco Snchez-BlaCo

U crsjs del absolutismo Carolino

289

al pueblo en n o m b re del rey? Privilegiar a unos vasallos con re


p ec to a otros slo tiene sen tid o en un sistem a cuya finalidad c c ^ '
siste e n vincular a los individuos a im perios personales y as estrT
c ar la poblacin. P rez L pez trata d e n a d a r en tre dos atriil"
y esquivar el escollo d e q u e se identifique ese sistem a con l!
tirana o el despotism o. H ab la d e conservar el equilibrio, de just
balanza y m rito proporcional e n tre los vasallos, p ero no de igual
d ad an te la ley. N ad a fundam ental d eb e cam biar en la estructura
del A ntiguo Rgim en D esigualdad, s; d eshonra, no: cerrar los
ojos ante una contradiccin q u e no soportan los q u e quedan exclui
d o s d e los privilegios.

, de los m oriscos, po rq u e caus el aban d o n o d e la agricultura


sl? nordida de personas industriosas.

y A rteta tam b in aclara el significado d e la palabra m ecnica


1
o r i g e n d e q u e adquiriera e n E spaa unas connotaciones nega s p ero n 0 se co n ten ta con subrayar la dignidad y utilidad
j f las artes. El p u n to final d e la argum entacin va dirigido a
firmar la igualdad d e los hum anos y a com batir los prejuicios
aristocrticos, tesis q u e apoya en autores antiguos y m odernos.
C i t a n d o , sin d ar el nom bre, al au to r del Tratado de las virtudes

L os polticos en to rn o a C arlos E l reaccionan com o el avestruzescond ien d o la cabeza para no darse p o r enterados de lo que
sucede alrededor. C om o si fuera evidente, y a pesar d e las crticas
contem porneas, P re z L pez considera la m onarqua la forma
de G o b iern o m s n atu ral y la nobleza su apoyo n atu ral. Sor
prende q u e apele a la au to rid ad d e M o n tesq u ieu para justificar
q u e la m on arq u a es una institucin de D erech o divino (c. XXXI),

S, seores. Si el filsofo prestase su lenguaje al artesano, exclamara


diciendo: Todos nacemos iguales, todos deberamos participar igual
mente de las felicidades y de las desgracias. Si debe hacer alguna dis
tincin ventajosa, no pertenecera ms presto al que trabaja para ali
mentar a los otros? (p. 134).

i j S UC ? tr S p oseen u n a 'd ea de la sociedad justa, distinta a


a de los defensores a u ltranza del A ntiguo Rgim en, lo dem uestra
la D isertacin sobre e l aprecio y la estim acin que se debe hacer
de las artes practicas y de los que las exercen con honradez, inteligencia
y aplicacin (Zaragoza, 1781) d e A ntonio A rteta, q u e fue prem iada
en un concurso convocado sobre ese tem a p o r la S ociedad E co
nm ica de Amigos del Pas. A un q u e e n un prim er m om ento d
la im presin d e q u e va a proseguir la sen d a m arcada p o r C am
pom anes, q u ed a claro q u e sus reflexiones se b asan en principios
filosficos y polticos m uy distintos. C om ienza haciendo una his
toria de las invenciones h um anas, la cual p resupone una naturaleza
carente d e cosas im prescindibles para sobrevivir d e m anera cm oda
y digna: una especie de anim al indigente, necesitado de co m
pensacin p o r la tcnica. Sus fuentes, adem s d e los autores cl
sicos paganos, son F eijoo y P luche. D espus pasa a analizar el
caso histo n co d e la sociedad espaola recogiendo testim onios de
econom istas anteriores. D esd e la perspectiva de la nacin, las artes
practicas determ in an su progreso o decadencia. L am enta la expul-

e! , , L S ' r

IX,1978ppC45749j
? " ' f ,N

*
***'****ak***

y los prem ios, dice:

M s adelante p ro pone m edidas para restablecer el h o n o r de


las artes en E spaa, protegindolas m ediante aranceles, restitu
yendo la libertad de produccin, m ejorando la ensenanza de los
artesanos, etctera. La conclusin es una crtica d e los estatutos
de limpieza de sangre y de otras discrim inaciones y el consejo
de dar acceso a los trabajadores a puestos d e responsabilidad
en el E stado.
Refirindose a los artesanos, dice:
Y por la verdad, no es una injusticia declarada y cosa contraria
a la recta razn, el excluirlos de estos empleos pblicos, privndolos
de un honor que les es tan debido? El artesano es un ciudadano que
ha depositado parte de su libertad en el depsito comn como todos
los dems: contribuye como cualquier otro a la defensa y custodia del
Reino y al bien estar general de la nacin, sufriendo igualmente que
los dems las cargas e imposiciones, contribuyendo con la parte que
le toca Es igualmente interesado en las deliberaciones y decretos del
Gobierno. Qu hay, pues, que le excluya de estos cargos y emp eos
honrosos si, por otra parte, tiene el talento y luces necesarias para e os?
El que est bien penetrado de los principios del Derecho natural entender
la fuerza de esta razn (pp. 161 s.)

<<EI ConcePto d e la honra 'gal durante

30 Arteta remite al memorial de Jos Calaf y Puyol.

Francisco Snchez-g/a

Tras exigir la abolicin del m onopolio de los cargos nKr


por los aristcratas, la d octrina d e la igualdad se aplica
s
discrim inacin d e carcter religioso-racista: la lim pieza d e san1" 13
A punta, pues, m s all d e evitar la ignom inia q u e c o n lle v f f'
prctica d e oficios m ecnicos e n la m entalidad hidalga y d V a
acceso a los cargos pblicos a quienes realizan actividades m i ^
al com n. A rteta, saltndose esos prejuicios, reconoce el princir T
d e igualdad sin rem itirse a ninguna legislacin positiva o denW
real, sino exclusivam ente al D erech o n atu ral.
L en d e Arroval, en sus Stiras, m uestra la futilidad de I
nobleza. R ecuerda, p o r ejem plo, q u e para reivindicar ttulos
recurre p o r n orm a a la falsificacin de docum entos. A esto se
a ad e el hecho d e q u e tal nobleza n o tenga relacin alguna con
h echos virtuosos. L a carencia d e legitim acin d e ese estamento
para los filsofos espaoles de la d cada de los ochenta no tiene
vuelta d e hoja. E n ella creen algunos ilusos, y la sostienen por
razones de conveniencia polticos tem erosos d e la anarqua o ser
viles a C arlos III, d e ah q u e Arroyal d u n paso adelante:
[...] pues ni es dable
la nobleza heredarse, ni el rey mismo
puede hacer noble a aquel que no lo sea 31.
La discusin sobre u n o d e los pilares del A ntiguo Rgimen
ha to m ad o tales vuelos q u e el rey se ve obligado a terciar. Por
C dula del 18 d e m arzo de 1783, C arlos III, siguiendo el informe
de C am pom anes, declara
que no slo el oficio de curtidor, sino tambin los dems artes y oficios
de herrero, sastre, zapatero, carpintero y otros a este modo son honestos
y honrados; que el uso de ellos no envilece la familia ni la persona
del que los ejerce ni la inhabilita para obtenerlos empleos municipales...
E n el Elogio a l rey nuestro seor p or esta real cdula, A n to n io
X. P rez L pez, portavoz d e la lnea oficial, aclara el espritu
d e la ley y marca los lm ites d e su alcance contra las p o sicio n e s
maximalistas:

Stira V il, w . 92-94. Citado por J. P allars M o r e n o , op. cit-, PEn Revista de Trabajo, 22, 1968, p. 265.

y , crisis del absolutismo Carolino

291

Est0y tan lejos de creer con Mr. el abate de Mably que deba haber
perfecta igualdad poltica entre todas las clases de ciudadanos para
feliz gobierno, que, al contrario, me parece que sta es una idea
^atnica repugnante a la misma naturaleza !5.
Prez Lpez alza el velo q u e oculta el trasfondo: la doctrina
democrtica del ab ate M ably, q u e ya haba sido acogida por la
C o n s t i t u c i n de los E stados U nidos. E stam os ante una clara y
ecfica reaccin contra las Luces, suscitada en los m edios p r
ximos al T ro n o , y no solam ente ante una cuestin protocolaria
entre puntillosos espaoles defensores d e su fama.
La tom a d e p artido p o r el absolutism o de las prim eras g en e
raciones de ilustrados espaoles se redujo a la esperanza d e que
en este sistem a privara la racionalidad del prncipe, d e m o d o que
por propia iniciativa introdujera m ayor justicia den tro del orden.
De ah el incesante clam or a la voluntad real para q u e em prenda
las reform as necesarias a nivel social, poltico y econm ico. Ejem plo
de ello son los versos d e Ju a n M elndez V alds en La despedida
del anciano, en los q u e por m ucha sumisin que m uestre, no
oculta el to n o de reproche:
Justo Carlos! A tu Trono
sus vivas quejas no alcanzan?
Si les prestas blando odo,
por qu el remedio nos tardas?
Por qu estos brbaros usos
que a naturaleza ultrajan,
y a los que ella iguales hizo,
tu sancin no los iguala? (El Censor, CLIV, p. 463) 4.
La igualdad natural es u n aspecto d e la justicia social. Se
trata de retribuir el trabajo y, al m ism o tiem po, de suprim ir pre
suntos derechos q u e crean y cim entan desigualdades intolerables.
persigue ni u n com unism o utpico ni uniform ar a los ciu
dadanos. La igualdad natural es una brjula orientadora q u e detecta injusticias y sinsentidos e n la vida econm ica y poltica.
(D, ? r-n Revista de Trabajo, 22, 1968, p. 267. Adems de la referencia a Mably
Pru.k legislation nu principes des lois, Paris, 1776) hay otra a Raynal, lo cual
e* que la discusin discurra en unos trminos polticos ms generales.
H e suprimido un signo de interrogacin al principio del penltimo verso.

292

Francisco Snchez-BlCf7(C

sta, sin em bargo, n o es la lnea oficial. El G o b iern o im n ,


una cam pana de propaganda para salvar la sociedad estam en 1
concediendo prem ios literarios a los q u e propagan sus tesis so c ia
U n jurado n o m b rad o p o r C am pom anes o torga el m xim o g a la rd /'
a C an d id o M a n a Trigueros p o r su com edia Los m enestrales ( 17 ?
La tesis q u e este d efenda cada u n o d e b e casarse dentro A
su c l a s e - c u a d r a b a con el ap untalam iento del A ntiguo R g im /
em p ren d id o p o r los polticos absolutistas. E n la obra d e Trieuem
los nobles autn tico s son virtuosos, p ero no los im postores U
diferencias legales en tre las clases parecen intocables o, POr L
m enos, n o m erece la pena q u e se cam bien, p u esto q u e cada uno
d eb e estar c o n te n to con el papel q u e le ha to c ad o en el
teatro de m undo. Trigueros traduce dram ticam ente el temor
d e los polticos an te las aspiraciones nobiliarias d e m uchos arte
sanos q u e se han enriquecido. Tales aspiraciones tienen algo de
igualitarias au n q u e n o d e burguesas p o r n o aceptar que los
privilegios se reserv en a unos pocos, y son ta n desestabilizadoras
d el orden estam ental com o si se declararan abiertam ente demo
crticas.
Trigueros, h acindose eco de la lnea oficial, expone en su
com edia la d octrina d e q u e ca d a u n o d eb e de p erm anecer contento
d e n tro d e su clase, sin in te n ta r m ezclarse con las superiores. En
cam bio, L en d e Arroyal, en su Stira VII, escrita en fechas no
m uy posteriores, no ve justificacin alguna para las diferencias:
N i cuando crio a Adn quiso que hubiese
d e unos a otros preferencia alguna,
ms que la natural del padre al hijo,
pues sta que se ve en las jerarquas
d e la tierra es efecto de la culpa
que someti los dbiles al fuerte,
trajo las servidum bres y la m uerte J5.

La opinin pblica no com ulga con la tm ida concesin que


se utiliza para apagar el fuego de la am bicin d e las clases mar
ginadas. El discurso LX d e E l Censor contien e la carta de un
supuesto lector, q u e pide irnicam ente q u e no se envilezca, sino
q u e se ennoblezca al grem io de curtidores y zurradores. El ',s'
to n d o de ella es la tard a y am bigua resp u esta del G o b ie rn o a

crisis del absolutismo Carolino

c en cas d e igualdad. La burla con q u e lo trata el peridico


laS e ^ s se tienen e n cuenta las ridiculas razones q u e se aducen
$ a justificar los privilegios aristocrticos.
P l b a n d o ilustrado sigue concretando cada vez m s sus rei d i c a c i o n e s polticas. Jo s M iguel Alea Abada traduce del francs
T i amigo del prncipe y de la patria o E l buen ciudadano (M adrid,
JJ88-1789). en donde la m xim a X IX reza:
La imparcialidad de las leyes consiste principalmente en dos cosas:
en establecer la igualdad en los bienes y en la dignidad de los ciu
dadanos s6Las ideas d e M ably sobre la igualdad civil form an parte de
las discusiones entre los espaoles antes d e estallar la Revolucin
Francesa. A ntonio de V alladares y Sotom ayor incluye en el T om o X
(1788) de su Sem anario erudito u n D iscurso poltico-econm ico
sobre la influencia de los grem ios en el E stado, en las costum bres
populares, e n las artes y e n los m ism os artesanos, e n el que
plantea la cuestin de q u cosa sea el pueblo: una clase con el
noble destino d e dar la subsistencia a todas las dem s; la clase
fundamental; la nica q u e trabaja, pero, por eso m ism o, hay que
mantenerla apartada de la nobleza e im pedir q u e salga de sus
lmites. Las contradicciones e inconsecuencias del planteam iento
social se perciben inm ediatam ente y, por eso, tiene q u e reconocer:
Pero sin embargo de que la experiencia nos ensea que en el estado
civil del hombre es quimrica la igualdad de condiciones, oigo una voz
que grita libertad, libertad 3/.
C iertam ente estam os e n un co n tex to econm ico y, ms con
cretamente, de la produccin organizada en grem ios, pero incluso
aqu se entrecruzan los m otivos del o rd en y la libertad.

D es,OS
: DE AMPLIAR EL MBITO DE LIBERTAD
M antener la poblacin en calm a y reprim ir cualquier amago
e alboroto es el com prom iso asum ido por los m inistros del m onarl0s

55 Cit. por J. Pallares, op. cit., p. 153,

T- U, p. 151. Si se suprime la coma delante de la y, cosa posible en


e*'s dieciochescos, el significado del texto es an ms radical.
*Valladares, Semanario erudito , t. X, Madrid, 1788, p. 209.

294

,.

Carolino

Francisco Snche, ,,,

^ V 0
ca abso lu to d esd e los m otines del ao 1766. E sto les lleva , ,
a silenciar o m an ten er en sordina los enfrentam ientos d i '
que acaloran los nim os. P e ro una cosa es la voluntar! T ' Cos
que gobiernan y o tra la realidad del pas. La unanim \ * lo*
h ubo alguna vez d esd e la llegada d e C arlos H I, ha deiado ? 'a
m tivam ente d e existir en la d cada d e los ochenta Fl
defi'
d e exp resar el d esco n ten to sobre la falta de libertad es
mas in ten so e irreprim ible. L a servidum bre feudal es ya i m n t u 2
e n econom a se p id e m ayor libertad de com pra-venta- en b
familiar, los jovenes desean v er lim itada la p o testad n ,r
gente quiere vestirse y divertirse com o f
e
,a
quiere leer y escribir sin censuras.

CUal
H ay una libertad con la q u e est d e acuerdo el C rik; siguiendo las p autas d e C am pom anes. Se trata del li!y i- / ' " 0
econom ico, d e difusa p rocedencia f i s i o c r a c i a ^ U b S S E

y T ]Ta t

apoyan la libertad del m ercado interior. El

in d i "

d ii

id e g ,r v estm m ias' adorn s'


c
kboS coS
5 ' etC' Sin enibargo, tam bin la vida
form a parte d e ^ V T
" m W *d - 1 trabajador va no
por tem on lim l d
si <3 em pleado
P
p
m itado, con todos los inconvenientes e inseguridades
a T s X n o t i r 0 COd!eVa- RetrCCde k adscripci^iM edieval
tipo d e S d
" a W V CeS Para * * Se
cualquier
c a d ^ v S f ,d e Produ s Y m anufacturas satura los merim preena la c o n d u r tl
J consum o. U n cierto hedonism o
s
S

r
d e loS ,ndlvIduos. T o d o ello co n duce a buscar
n o " e H l u l o e n d m P er C " m o,des * Corss de tiem pos ante
p o n e o s econnmit.rra
connotaciones para telogos,
q u e dinam iza la vnY^'Y ?
nos Partlculares, p ero es evidente
V seleccionar Fl I
p rop rc,ona estm ulos e inclina a elegir
si se quiere^ c Z

3nSa d e lb e* d , d e satisfacer,

quiere, caprichos, p ero favorece en cierta m anera un tipo

295

cta autnom a q u e n o conocan los tiem pos en q u e pnde


i Asctica y la abstinencia de placeres.
vaban la
- d e barreras en el trato en tre los sexos provoca
L* SlS
m ayor prom iscuidad favorable a excitar e im pu so
n ,s Dropios sentim ientos en lugar d e los clculos elaborados
de lof
d e familia o por los gustos d e la m adre. Al m ism o
p r
O au e se reduce el m argen de dom inio de los padres, aum enta
A u to n o m a en un cam po tan esencial com o la eleccin de la
paT l a creciente individualizacin e n la vida cotidiana se sum a
, libertad filosfica q u e exigan los q u e e n el conocim iento natura
p haban desligado d e au to rid ad es clsicas o jefes de escuela
se
v l c n pn solitario el m to d o experim ental o com entaban
S S b y op h o n es de autores S e d e m o s . El padre Feijoo
hab aconsejado a m aestros y superiores q u e no a e =
do
corto el en tendim iento d e los jvenes novicios im p .d ^ n d o le s a
lectura de libros. La libertad d e espritu era, para el, m ucho mas
beneficiosa q u e el in ten ta r evitar to d o riesgo d e caer en errores.
Otros rechazaban la inquisitorial vigilancia sobre la im presin de
libros porque im peda y frenaba el progreso d e los conocim ientos.
Carlos III. den tro d e su p lan team ien to regalista perm ite a la In q u i
r i d slo una censura , p o s t o r , La ^ autorizacin prevja se la
reserva el poder poltico. La lectura d e libros prohibidos con
permiso o sin l, se convierte e n h b ito generalizado e ^ r e qm enes
desean avanzar en el saber. Slo cu an d o los impresos; adq u e en
un carcter peligroso para la m onarqua se p o n d rn de acucrd
poHtfcos e inquisfdores para p o n er trab as a la lectura. L os reiterados
intentos de las au toridades p o r im pedir la e n tra d a de hbros^extran
jeros dem uestran sob rad am en te la predisposicin cada ^
a saltarse las barreras q u e se qu eran im poner a la inteligencia.
Francisco R om y R osell insina al G o bierno, n ^ e c k .ta m e n e
despus de los m otines, los beneficios q u e trae la libertad
discutir sobre tem as polticos 38 y q u e su obligacin sena
- d a r a los pu eb lo s u n a v e rd a d e ra idea d e la lib ertad , q u e tan | neces^
de ser an im ad a c u a n d o h ay peligro d e q u e se p resen te la im agen
la esclavitud a c ad a p aso...

)8 Cf. Las seales de la felicidad de Espaa..., Prlogo.


39 Op. cit., p. 137.

296

Francisco Snchez-Blanco
E l anhelo p ro fu n d o de au m en tar el e sp a d o de libertad in.
factual lo co m p arten incluso los eclcticos m s m o derados D e n tr '
de esa tradicin n o tiene n ad a d e sorp ren d en te q u e en 1771 F r,n
cisco P re z Bayer red acte un m em orial P or la libertad de la l i t e r a l
c T ^ i m en i
Sm n in g u n a o sad a d o c trin a l n i p o ltica
d e s e a s u p e ra r el d o g m a tism o , la u n ifo rm id a d v la d isciplina A

as estrictas sectas escolsticas. P o r una vez coincide con los l u


ra d o s e n a firm a r q u e ta l fo r m a d e fid e lid a d a u n a e s c u e la
c o n f o r m a m a l c o n e l e s p r itu d e l sig lo . B a y e r n o v a m s a ll ,1

repetir la antigua exigencia hum anista d e ro m p e r los m oldes de


U n v e n d a d esco lstica, c o n sus ju ra m e n to s d e fid elid ad al m a e t

a c l n<lf
nap SCCp elegda- Q u e Un h m b re tan Prximo
lih e r r S
? Per,CZ Ba-v er se Pronunciara a favor d e esa
libertad n o im plica de ninguna m anera una actitud tolerante
h a u a id e a s h etero d o x as. E n re a lid a d , la lib e r ta d eclctica lleva
a p a re ja d a u n a re p re si n d e la d isc u si n , n o so la m e n te e s c o l stk a
sin o a to d o s lo s niveles d e la esp e c u la c i n f i l o s S eT n 0 m b re
de: la u n a n im id a d catlica. N o re sp ira los m ism o s a i r e s T o s
a

c o m o t

qUC vi'

re c o n o c im ie n to d e l p e n s a m ie n to a jen o aun-

a s0iiinCOS 0

E I c iu d a d a n o " n o p ie n s a

com o u n vasallo Su conciencia n o est dom inada p o r la obediencia


y la s u m is i n a la s in m e d ia ta s je r a r q u a s . Q u ie r e , p o r e l c o n tr a r io
r ep
e p rese
r e s enntat ar r l eesto
~ t es, a expresar su^ parecer sobre asuntos del
S t r i o n lo T
' C u p a t su *alcurnia,

S sostener
S
yy ddecisorios,
paramqe un ,C
e reconozcan
sino para
su s o p in io n e s o in te r e s e s . L o s g r u p o s e m e r g e n te s d e c o m e r e t e
y t c n ic o s r e q u ie r e n s e r o d o s , c o n s c ie n te s d e q u e s c d
d e I o r r S f ri0 r e 7 f

Uli' eS 31 " 9 d * lo s te lo g o s,
lo s

q u e

o c u p

s is te m a s ^ fi s fi^ ^
encarSado d e rebatir los
nom a del h o m b T 6 cilsmin.uan ^ g a b a n la capacidad authom bre. A rgum enta lo m ism o contra la necesidad fsica
Manuscritos en el Palacio Real, 277 y 278 v RiN! IX 7-?/7 a
Mcstrc ha editado modernamente el texto, Alicante 199
Ant n'

en el m undo, propagada por pensadores d e la escuela estoica,


e contra el had o d e los m usulm anes o el determ inism o d e lio b k es y otros m odernos. Los filsofos de las Luces no son e n este
unto pesim istas. D istancindose del m aterialism o, ubican el p e n
sam iento y la voluntad fuera de las leyes del universo m aterial
0) por lo m enos, d e las leyes conocidas hasta ahora. H ay u n libre
arbitrio p o r encim a de los condicionam ientos m ateriales.
Pese a todas las m anifestaciones que m uestran el deseo de
autonom a, los historiadores han subrayado unilateralm ente la reac
cin contra la libertad q u e se da en Espaa. E n 1774, ya el monje
Cevallos lanza anatem as contra La falsa filosofa, y especialm ente
contra los libertinos en cualquier cam po: e n el pensam iento, en
la m oral privada o en la poltica. C om batir el libertinism o se co n
vierte en tem a predilecto d e la predicacin eclesistica. Sin du d a
interviene el factor estam ental eclesistico d e q u ere r conservar
el m onopolio ideolgico y el correspondiente prestigio colectivo,
pero lo decisivo es q u e abonan el cam po con antdotos para que
no crezca la sim iente de la libertad. Siem bran razones psicolgicas,
ms q u e religiosas, para q u e la sensacin de libertad produzca
tem or e inseguridad, m s all de la ansiedad q u e produce en
el individuo el peso de su responsabilidad. La Iglesia aprovecha
esa sensacin para ofrecer a las m asas la restitucin de u n a exis
tencia bajo pastores providentes o bajo u n severo tutor. P resenta
las ventajas de renunciar a la libertad y aceptar las cadenas, o,
por lo m enos, d e vivir en u n perenne estad o de m inora de edad
intelectual y, desde luego, poltica.
E l xito que tuvo e n E spaa la defensa del absolutism o m o n r
quico, de la tutela ideolgica, d e la xenofobia y del rechazo a
las innovaciones n o se explica sin esa latente inseguridad y soledad
q u e lleva aparejada la ap ertura del individuo a las Luces. Las
Luces individualizan al h om bre y lo sum ergen e n una profunda
soledad. P o r eso, la reaccin contra ellas n o encu en tra obstculo
en sacrificar abiertam ente y sin tapujos la independencia individual
ofreciendo el refugio e n el yo colectivo d e la id entidad nacional.
Si el individuo se siente im p o ten te y siem pre necesitado d e re a
firm arse com o tal, al diluirse e n el espritu nacional resiste im per
trrito los em bates del raciocinio contra las ideas e n las q u e basaba
su id entidad m ental y m oral. El nacionalism o com pensa el tem or
a p e rd e r las cadenas de la fe.
A nte ese crispado teln de fo n d o ten d rn q u e enfrentarse
a partir de ahora los rep resentantes de las Luces para afirm ar

298

Francisco Snchez-Blanco

las libertades individuales. E n el a o 1780, V alentn F oronda hab,


an te la A cadem ia H ist rico -G eo g rfk a d e Valladolid 41 Sobre L
libertad de escribir42, pro p ag an d o ideas q u e superan el m areo del
eclecticism o filosfico. A trs q u e d a n los errores particulares o uni
versales en las ciencias natu rales y la vocacin d e divulgar mayores
luces en tre artesanos y labradores. L a libertad d e p ensar y de
escribir, esto es, d e ex poner los pensam ientos pblicam ente, la
considera la piedra angular del progreso cientfico y social- n
prem isa qu e, segn afirm a F oronda, no existe todava e n Espaa.
'A h, q u e felices seram os si n o se o p rim iera co n ta a s c a d e n a s1
D esen g a m o n o s, y convengam os d e b u e n a fe q u e m ien tras n o ha
libertad d e escribir y d e m an ifestar co n fran q u eza aquellas opiniones
extravagantes y prim eras id eas q u e h an identificado con n o so tro s la e d u
cacin, las cuales conservam os to d a la v ida y n o n o s chocan, p orque
las h em o s m am ad o en n u e stra infancia y las v em o s au to rizad as p o r el
ejem plo, p o r la opinin pblica, p o r las leyes y, p articu larm en te, cuando
las vem os p ertre c h a d a s co n el sello d e la an tig ed ad , p erm a n e c e r n siem
p re los reinos en u n em b ru tecim ien to vergonzoso 4S.

E n el m ism o p u n to insistir m s tard e Francisco C abarrs


e n su tlo g io a l Excmo. Sr. conde d e Gausa (M adrid, 1786) l a
opresin tiene com o consecuencia q u e el pueblo n o conozca sus
verdaderos in tereses y le asuste la novedad, im pid iendo q u e p ro
grese.
'
Los novatores d efen d iero n la libertad fren te a la disciplina
e las ctedras escolsticas y los econom istas fisicratas consi
d eraron q u e la libertad e n el com ercio traa beneficios sobre la
reglam entacin y las b arreras aduaneras. L as reflexiones d e los
anos ochenta tienen ya un carcter esencialm ente poltico. Lo
q u e se critica es la vigilancia policial e inquisitorial, q u e impide
el desarrollo social y n o slo el d e las ciencias experim entales.
La. libertad es condicion necesaria para el progreso en el cam po
q u e sea, sin excluir la esttica.
La A cadem ia d e Bellas A rtes d e San F ern an d o, a travs de
la Com isin de A rquitectura, dese im p o n er d esd e el prim er
41 Cf. A. E lorza, I_m ideologa..., p. 128.
\
k
publicara aos ms tarde Cristbal Cladera en el Espritu
de Los mejores danos (4 de mayo de 1789).
4> Cit. por C. C lad era ,Espritu..., t. VI, p. i.

_/ crisis del absolutismo Carolino

299

m om ento el b u e n gusto: el aseo, la sim etra y la proporcin. In d u


dablem ente, en la A rquitectura, por la d ep en d en cia directa del
poder poltico y econm ico, el control fue b a stan te estricto, pero
aun aqu la concepcin espacial va a sufrir u n a evolucin muy
significativa. La obsesin p o r el b o a to y la gloria del m onarca
va a dejar paso a la funcionalidad del espacio urbano. A hora p re o
cupan m s las necesidades d e los hom bres: sus viviendas, sus
lugares de encuentro, diversin (plazas y paseos), trabajo (fbricas,
cuarteles, U niversidades) e incluso para casos d e indigencia (asilos)
o enferm edad (hospitales). La planificacin de una arquitectura
civil y obras pblicas alim enta la reflexin sobre la realidad de
la sociedad hum ana. La utilidad va ligada al conocim iento del
hom bre. Los individuos se convierten en p u n to d e referencia eclip
sando el resplandor de la m ajestad barroca 44. E s m uy significativo
que el arquitecto D iego de Villanueva 45 exhorte a sus colegas
a dejar d e p ensar exclusivam ente e n fachadas y adornos y a prestar
mayor atencin al hecho d e que estn construyendo casas para
que sean habitadas y que, ju n to a la firm eza, proporcin y h e r
m osura tam bin d e b e n ser cm odas y agradables, u n a reflexin
que antes no sola h acer el arquitecto, sino, si acaso, el q u e en car
gaba la obra.
Asimismo el arquitecto d eb e te n e r m uy en cu enta la funcio
nalidad y las leyes dictadas por la razn y la naturaleza.
Reflexiona que va a edificar una casa, cuyo destino es hospedar
a gentes; busca todas las comodidades correspondientes a la condicin
y empleo del dueo, la extensin de la familia, ajustndolo todo con
el terreno elegido, su naturaleza y exposicin46.
T o d o esto no contradice necesariam ente el lenguaje clasicista.
Villanueva supone q u e el cliente es u n h o m bre racional y de buen
gusto, q u e prefiere las lneas rectas y las superficies cuadradas
en lugar d e planos tortuosos y abundancia d e adornos.
E n o tras disciplinas, com o la p in tu ra o la escritura, el cam bio
de m entalidad es a n ms paten te. E l proceso d e em ancipacin
en el cam po d e la esttica com ienza con Feijoo, quien ya renuncia
44 Cf. C. SaMBRICIO, La arquitectura espaola de la Ilustracin, Madrid, 1986.
45 Coleccin de diferentes papeles crticos sobre todas las partes de Arquitectura,
Madrid, 1766.
46 Op. cit., p. 49.

300

Francisco Snchez- B/Uri

a las reglas de la retrica. l no cree q u e el espritu crea I


y la belleza sean m ateria d e enseanza escolar. C ada escritor Do
un do n o gracia especial, u n a m arca personal, q u e es lo q u e c o n f i
a su obra el carcter artstico. Ju a n E n riq u e de G ra e f da un Dfl
m s y desea liberar a los artistas d e esa servidum bre a los model !
q u e ahoga la originalidad. P o r ltim o, E steb an de Arteaga (1
vestigacionesfilosficas sobre la belleza ideal, considerada com o o b iet'
de las artes de im itacin, M adrid, 1789), ya en los tiem pos dr
Ooya, desecha la obligacin del artista d e im itar la naturaleza
se trata de reflejar y cop iar los objetos naturales, sino la idea
interna q u e el sujeto se hace d e ellos.
El neoclasicism o, con la rigidez d e sus m edios expresivos v
el p ru rito didctico exigido a la tem tica, ni es respetado uni
versalm ente, ni constituye lo m s innovador del proceso mental
que tiene lugar en E sp a a en los aos q u e preceden y acom paan
la aparicin de la figura d e Francisco d e G oya. Rafael Mengs
pintor d e Carlos III y propulsor del academ icism o, n o pued e impe
dir q u e tras su docencia surja la o b ra in q u ietan te del aragons
A m ediados d e la d cada de los ochenta, Goya tiene cuarenta
aos y ha alcanzado su m adurez artstica despus de pintar
ios bocetos para la F brica de Tapices al co m enzar su labor
com o retratista. D e ningn m o d o se acom oda al gusto aristocrtico
o a los m odelos prescritos p o r la A cadem ia. L e interesan los indi
viduos y la sociedad en todas sus m anifestaciones concretas. Lo
m ism o se fija e n juegos inocentes com o en accidentes de tra
bajadores o en asaltos de forajidos. E n lugar del m odelo y el
tipo abstracto prevalece el inters p o r cap tar el m om ento y los
caracteres singulares: la individualidad es o bjeto d e la represen
tacin e im pulso subjetivo de la creacin artstica. N o po n e ejem
plos a im itar, com o insista el neoclasicism o prxim o al G obierno
absolutista, sino q u e ad ap ta la pupila a p ersonas y hechos sin
gulares.
El triu n fo y reconocim iento de G oya significa que, aparte de
su inspiracin creadora, hay en E sp a a un pblico q u e com prende
y com parte sus gustos. N o estam os, pues, an te un genio aislado
sin conexin alguna con la sensibilidad colectiva.
T,^ n o tias ram as del arte, tam bin la C orte, cuyo c en tro es
el T rono, com parte el protagonism o con la ciudadana. Los artistas
m iran con m ayor distancia crtica el m u n d o d e casacas conde
coradas. La im agen b arroca del T rono, irradiando to d a clase d e
luces y beneficios para la nacin, pierd e consistencia. C arlos lH

j crisisdela

aficionado ni a la m sica ni al teatro. N o renunciaba a


a por tales liviandades. L a ausencia del rey en actos pblicos
C?Z reola D esd e luego, tal actitu d n o fom entaba los espectculos
T ierto nivel. E l despido del can tan te Farinelli y el destierro
j 1in fa n te D o n Luis a A renas d e San P ed ro , acom paado por
migo Luioi Boccherini, significaron duros golpes para la m sica
SU,besana que languideci progresivam ente. La organizacin de
C0 iertos o d e peras q u ed reservada a la iniciativa d e em pre" os particulares o d e poderosas casas aristocrticas, com o la
el duque de O suna. T o d o contribuy, pues, a q u e los artistas
se em ancipasen del T rono.
La novela, gnero b a stan te descuidado por los autores espa
oles del siglo xvra, goza, no o b stan te , gracias a num erosas tra
ducciones, d e un am plio pblico lector, vido de realizar e n la
fantasa biografas im probables en el m edio espaol, pero posibles
e incluso atractivas en parajes distintos. N o se recrean con e
realismo o costum brism o d e lo inm ediato, sino q u e dejan volar
los sueos con las aventuras d e chinos, indios u hom bres de otros
tiempos y o tras culturas. V oltaire, D id ero t, M arm ontel, R ichardson,
etctera, pintan personajes cuya co n d u cta se gua por la propia
reflexin e instinto m oral. La v irtu d se desconecta de contestones
religiosas colectivas y el vicio p u e d e estar personificado e n rep re
sentantes d e las instituciones privilegiadas. La distincin social
e incluso la h o n ra externa no dicen nada d e su calidad moral.
La resistencia d e m uchos censores a la publicacin de tales
ficciones es u n inten to intil de fren ar u n a evolucin e n m archa:
el imaginario m oral no va de la m ano d e predicadores o redactores
de vidas d e santos. A stos, la p intura de personajes ficticios,
que actan slo d e acu erd o a sus sentim ientos o intereses, les
parece con b asta n te razn, p o r cierto una m anifestacin de
solapado desm o, de tolerantism o y d e to dos aquellos errores que
rom pen el m arco de u n a m oral basada e n cnones dictados por
la autoridad legtim a. El personaje novelesco presenta formas
autnom as de conducta, h echo q u e solivianta a los confesores.
La fantasa, por lo m enos, se escapa a la vigilancia de los pastores.
V alentn F oronda in ten ta sin xito e n 1781 o b ten e r licencia
Para im prim ir su traduccin del Belisario de M arm ontel, u n tratac o
de tica, poltica y religin en form a de novela, e n q u e se resum en
las ideas d e la Ilustracin. P e ro los im pedim entos que se ponen
a la difusin d e esa novela e n lengua castellana n o im piden que
fuera suficientem ente conocida p o r la clase culta.

302

Francisco Snchez-Blanco

La m en te d e los lectores se desliga d e no rm as sociales vigentes


y se com place e n observar form as d e vida inditas en el entorno
castellano. N o hay q u e esp erar al Rom anticism o p ara q u e la fantasa
realice am ores q u e se saltan b arreras d e clases; para q u e los per
sonajes d efien d an sus convicciones fren te a las convenciones. El
A ntiguo Rgim en, con sus clasificaciones d e calidades hum anas
q ued a d esplazado en la rep resen taci n m en tal p o r criterios de
valor individuales in d ep en d ien tes del nacim iento.
Se leen m ultitu d d e novelas im portadas, m uchas traducidas
y otras sin traducir. N o rep ro d u cen actitu d es d e personajes lopes
cos o calderonianos. A h o ra los protagonistas no soportan impo
siciones fam iliares ni se a d ap tan al e n to rn o castizo o internalizan
las expectativas d e sus vecinos. E l p ro p io criterio o las pasiones
interiores m uev en los hilos d e sus acciones.
E l autoritarism o resulta ya insoportable. Q u e alguaciles, alcal
des, corregidores y, n o digam os, la Inquisicin se entrom etan en
to d o y q u ieran dictarle a la g en te lo q u e sta tenga o deje de
hacer, es algo q u e ya no se sop o rta estoicam ente. L o denuncia
Jovellanos cu an d o habla d e cm o las au toridades locales oprimen
la espontaneidad del p ueblo p ara organizar sus diversiones:
Hablemos primero del pueblo que trabaja. Este pueblo necesita diver
siones, pero no espectculos. No ha menester que el Gobierno le divierta,
pero s que le deje divertirse. En los pocos das, en las breves horas
que puede destinar a su solaz y recreo, l buscar, l inventar sus entre
tenimientos; basta que se le d libertad y proteccin para disfrutarlos4
Y
algo m s adelante, el circunspecto Jovellanos seala las causas
de la tristeza y ato n a q u e paralizan a la poblacin:
El celo indiscreto de no pocos jueces se persuade a que la mayor
perfeccin del Gobierno municipal se cifra en la sujecin del pueb .
y a que la suma del buen orden consiste en que sus moradores se estre
mezcan a la voz de la justicia, y en que nadie se atreva a moverse
ni cespitar al or su nombre. En consecuencia, cualquiera bulla, cu j^ -0
gresca o algazara recibe el nombre de asonada y alboroto []
tan dura polica, el pueblo se acobarda y entristece, y sacrifican
47
G. M. d e J o v e l l a n o s , Memoria para el arreglo de la poli
espectculos, en Espectculos y diversiones pblicas, G. C a r n e r o (ed.),

1997, p. 183

crisis del absolutismo Carolino

303

ero a su seguridad, renuncia a la diversin pblica e inocente, pero,


S.U embargo, peligrosa, y prefiere la soledad y la inaccin, tristes a la
S'erdad y dolorosas, pero al mismo tiempo seguras4S.

V u e lv e n l o s p e r i d ic o s : E l C e n so r c o n t r a e l A n t i g u o R c im e n

A falta de un foro libre, la opinin segua form ndose y expre


sndose en la sem iclandestinidad de tertulias, concilibulos y co n
versaciones callejeras. E n tre los ilustrados espaoles, d eb id o al
carcter policial del rgim en Carolino, predom in la com unicacin
a puerta cerrada, en correspondencias privadas o, to d o lo ms,
en fugaces conversaciones. Im prim ir papeles requera p o n er ante
los ojos de los censores civiles y d e los inquisidores teolgicos
un texto para q u e fuera exam inado con to d o detalle. E sto cohiba
indudablem ente la expresin escrita, pero no im peda q u e en cafs
y paseos se hablara directam ente d e tem as q u e en letra im presa
slo se expresaban en m odo crptico.
A unque los peridicos desaparecieron prcticam ente tras los
disturbios del 1766, n o por ello faltaron ocasiones para discutir
nuevas ideas. El caf, b e b id a q u e reem plaza e n gran m edida al
chocolate, crea tam bin u n lo c a l49 pblico de en cuentro cotidiano,
donde circulan noticias y se co n trastan pareceres. La tradicional
tertulia ya no se rene slo en casas particulares, lo cual facilita
enorm em ente una cierta prom iscuidad de clases. Ya nadie necesita
ser introducido y presentado.
El ritual del caf crea u n am biente, m s propicio a la excitacin
y a la controversia q u e el del chocolate, cuyo consum o pasa a
tener connotaciones de sacrista y beatero. Los locales para el
caf disfrutan de num erosa y asidua clientela. Q uiz no se pueda
hablar todava d e clubs, po rq u e prevalece el individualism o esp o n
taneo sobre cualquier form a de afiliacin, constancia y disciplina.
-n todo, el Correo de M adrid inform a en 1787 q u e la F ontana
e r o se ha convertido en centro d e anim adas discusiones.
Ia , Cristbal C ladera e n el Espritu de los m ejores diarios describe
0rm a cotidiana con q u e un m adrileo se hace co n inform acin:

I Ibj dc>, pp. 184 ss.


^ J- A. M ercadal , E l Duende especulativo..., Madrid, 1761, discurso X.

304

Francisco Snchez-ftiai

...en corros, en tiendas, Puerta del Sol, cafs y tertulias se cuen


todas horas cosas nuevas, recientes ancdotas, noticias del da f . ^ a
tambin a veces mi partido de estas conversaciones, pues se toc *****
ellas de ordinario asuntos econmico-polticos de que salijo
^
ms de instruccin ,0.
al8o
Las reuniones en cafs no p erm iten alardes d e erudicin con
en las tertulias presididas p o r una p ersonalidad prestigiosa E
ellas dom inan el inters p o r la actualidad y to d o lo relacionado
con sucesos polticos. Los tradicionales procedim ientos de repre
sin y censura apenas funcionan en esas fugaces conversaciones
d o n d e se refiere m s lo q u e se ha odo q u e lo q u e u n o piensa.
P ara expresar opiniones nadie necesita im prim irla en un papel
o darla com o propia. Los espaoles, m u ch o m enos protocolarios
y tensos q u e e n tiem pos pasados, se inform an en plazas y esquinas
d o n d e e n los corrillos se d ifu n d en bulos o se im provisa una dis
cusin. L a calle, e m p ed rad a y aseada p o r v oluntad real, acerca
a unos y otros, a despecho del control d esead o por la misma
voluntad soberana. E n la va pblica n o rigen norm as ni prem
bulos, los cuales todava hay q u e resp etar en los visiteos.
H ay tam bin espacios sem ipblicos. P o r costum bre o por pre
caucin, los ilustrados o estadistas siguen m an ten ien d o una cierta
distancia hacia la m asa. E x p o n en oralm ente sus pensam ientos en
discursos y disertaciones an te u n auditorio b ien delim itado: aca
dem ias, sociedades econm icas, etc.; o, cu a n d o el asunto es ms
peliagudo, utilizan el artilugio de la carta rem itida a alguna per
sonalidad, distribuyendo copias en tre am igos escogidos, que, a
su vez, la hacen co rrer a o tro s m uchos. E l pensam iento, fijado
e n form a de misivas ficticias, sim ula u n a reflexin p ara el m bito
privado. D e tal procedim iento se valen, p o r ejem plo, G asp ar M el
chor de Jovellanos, V alentn F o ro n d a, Francisco C abarrs, Vicente
Alcal G aliano y L en de Arroyal. L a publicacin im presa d e tales
d o cum en to s es una divulgacin tarda de ideas q u e haban cir
culado ya p o r canales m s discretos. Si se tiene el propsito de
analizar sincrnicam ente indicadores d e la m entalidad, interesan
las fechas e n que se originan y em piezan a difundirse, a veces
m uy anteriores a la aparicin en letras de m olde. A um enta tam bin
el n m ero de p ersonas aten tas a las nuevas ideas q u e llegan a
travs de con d u cto s privados e incluso clandestinos. Los libros
,0 Carta de D. J. Ugartiria, nm. 170, 2 de marzo de 1789, p, 953.

U crisis del absolutismo Carolino

305

ocedentes del extranjero se cam uflan com o pueden: con encua rn ad o n es o ttulos q u e despisten sobre su contenido.
La clandestinidad debi preocupar tan to al G obierno q u e este
e m iti q u e salieran d e nuevo peridicos, los cuales poda con
so la r m ejor, satisfaciendo y m anipulando al m ism o tiem po el ansia
ie inform acin y polm ica q u e electrizaba a la poblacion. E n
dcada de los ochenta resucita, pues, la publicacin peridica
rom o m edio de com unicacin m asivo, con to dos los condicio
nam ientos q u e le im pone u n rgim en autoritario: perm isos, direcnces polticas y censura previa. El nesgo d e la financiacin de
la em presa periodstica inclina hacia la autocensura y el posibilismo.
El G obierno, p o r su parte, interviene com o puede. P arece perdei
miedo. Tras m antener las licencias prcticam ente prohibidas d u ra n
te aos decide ahora concederlas para q u e se articulen la critica
v la opinin. Las razones de este giro pueden ser m eram ente
tcticas. Im p o n er silencio a la calle, adem s de ser una em presa
prcticam ente im posible, incluso para la Inquisicin, d a una psim a
imagen d el Rgim en en el extranjero; frena el progreso; fom enta
an m s la in q u ietu d e n el interior; patentiza que el G obierno
no es ilustrado; y, adem s, la opinin escapa to talm en te a su
control. L as autoridades o p tan , pues, e n b u ena lgica poltica,
por respaldar, directa o indirectam ente, a algunos periodistas L arIos D I se acuerda el 19 d e m ayo de 1785 de la utilidad de
los peridicos.
,
Exista una dem an d a d e prensa escrita distinta de las gacet .
y m ercurios, q u e ejercan d e heraldos ex p K cito sd el G o b e rn y
que, p o r eso mismo, gozaban d e e s c a s a credibilidad. E l publico
requiere voces individualizadas y discordantes. La prensa g u b er
nam ental, dem asiado b u rd a , ofreca escuetas noticias sin apenas
com entarios. N o satisfaca a un pblico interesado precisam ente
en or opiniones, y n o dogm as u rdenes.
L os peridicos venan a paliar la prdida de prestigio que
supona en esos aos n o disponer d e "Ilustracin Ellos eian
indicadores de la cultura, vehculos y m ultiplicadores de las Luces,
en ta n to q u e divulgaban inventos nuevos o conocim ientos prc
ticos. L o q u e quiz no previo el G o b iern o es q u e h prensa no
se iba a lim itar a esa form a asptica de Ilustracin cientfica
y literaria, sino q u e incluira tem as polticos y se convertira en
instrum ento d e oposicin.
U n o d e los prim eros peridicos q u e salen a la calle en esta
coyuntura poltica es el Correo literario de la Europa, en el cual

306

Francisco Snchez-BlaflCo

se da noticia de los libros nuevos, de las invenciones y adelantanza f


hechos en Francia y otros reinos extranjeros; pertenecientes a las c i '
cas, agricultura, comercio, artes y oficios, publicados en Pars
e l noviem bre de 1 7 8 0 5. R ecurre su au to r a la frm ula de la r e s e f
de libros, solo q u e ahora no se trata, com o en el antiguo D ,a2
de los literatos, de criticar la pro d u cci n espaola, sino de ha o
una seleccin y crtica d e lo q u e se escribe y p iensa en el e x t r a
sobre tem as polticos. F rancisco A. E scartn y C arrera, q u e i L l ,
el p io d u c to , se p resen ta com o alguien q u e m arch a Pars en
su juventud con o bjeto de estu d iar leyes y costum bres d e distintos
pases y com pararlas con las d e su propio pas. L e anim a el provecto
d e reun ir inform acin con vistas a refo rm ar la legislacin y adan
Jarla a las circunstancias actuales de E spaa. Se au to rretrata como
lector entusiasta de la obra d e M o ntesquieu, p ero a ad e que la
visin d e ese autor, fija en el ansis del pasado, debera ser
d e M abty

C n tra perspCCtVa dirigid> m s hacia el futuro: la

El gran presidente de Burdeos cuid principalmente de las [leyes]


hechas, poco solcito de las que pudieran y debieran hacerse; el abate
Mably, al contrario, de las leyes que pudieran hacerse... .

D e pasada advierte q u e las historias espaolas n o estn escritas


de acuerd o con la v erdadera filosofa.

La relacin de los hechos no nos importa, sino en cuanto tienen


conexion con nuestra condicin y estado. Los que no la tienen, ni sirven
para conocer la prosperidad de los gobiernos, ni precaver nuestros males,
m aumentar la felicidad, stos no merecen traerse a la memoria, ni ocupar
nuestro tiempo 5i.
'

Escartn inicia su publicacin con u n a rese a de La scienza


delta legislazione, del napolitano G aetan o Filangieri y com para sus
ideas con las de Mably.

crisis del absolutismo Carolino

307

El co n tenido de la obra d e Filangieri, q u e se traducir al cas


tellar10 slo u n p ar d e aos m s tard e 54, es de te n e r m uy en
cuenta p o rq u e su au to r se m uestra m uy d u ro con la tirana y
el despotism o d e los soberanos europeos, los cuales, segn dice,
hasta ahora slo se h an dedicado a hablar del m odo de m atar
el m ayor n m ero d e hom bres en el m enos tiem po posible y no
en prem iar al labrador. Filangieri p rete n d e p o n er en m anos de
esos soberanos una gua q u e les facilite la em presa d e prom ulgar
u n a nueva legislacin, q u e n o sea deu d o ra d e cdigos pretritos;
que tenga com o principios la libertad y la utilidad pblicas; y
que sea capaz d e dar seguridad y tranquilidad a los ciudadanos.
T a m b i n im portante, y m uy caracterstico de la discusin que
empieza a desarrollarse en esas fechas, es q u e la igualdad de
la q u e ahora se habla n o sea la legal la supresin d e los fueros
especiales para nobles y eclesisticos se da p o r supuesta , sino
la econm ica. La fu tu ra legislacin d eb e ponerse com o m eta supri
m ir las grandes desigualdades econm icas y, m uy especialm ente,
la que concierne a la propiedad de la tierra. Lo ideal sera encontrar
un bu en equilibrio en tre el n m ero d e propietarios y la dim ensin
de las propiedades. Las exorbitantes riquezas d e los eclesisticos
le parecen tan nocivas com o los tributos excesivos. D espus de
exponer las deseables m edidas econm icas, Filangieri d edica la
tercera parte d e la obra a la reform a del enjuiciam iento (acusacin,
investigacin, confesin...) y reparticin d e la au to rid ad judicial.
El trad u cto r castellano aprovecha la ocasin para recordar el conato
em prendido aos atrs e n E spaa p o r Lardizbal. La difusin
de Filangieri entre el pblico lector espaol im prim e nuevo carcter
a la m entalidad y agudiza el desfase e n el q u e h a cado el p e n
sam iento de los colaboradores regalistas de C arlos III, incapaces
de realizar u n a reform a en profundidad.
E n su peridico, Escartn sigue p resen tan d o literatura poltica
de carcter utpico, es decir, la q u e elucubra sobre la legislacin
deseable, en lugar d e la fctica. N o d eb e ex traar q u e celebre
com placido la reedicin d e la obra d e T om s M oro. El tem a de
Ia igualdad, com o se ve, le obsesiona e incluye inm ediatam ente
tra resea sobre las R iflessioni sopra l ineguaglianza d e F . A. Gri-

51 Madrid, 1781-1787.
al lectoras. pSCAKIlN & "TO
53 Op. cit., s. p.

Ewopa~> Madrid> 1781, Advertencia

5,1 Por Jaime Rubio, abogado de los Reales Consejos (Madrid, 1787-1788).
J- L aunde Abada ha estudiado a partir de esta traduccin, El eco de Gaetano
uangieri en Espaa (cf. Gaetano Filangieri e lllluminismo europeo, Napoli, 1991,
PP- 453-506).

308

Francisco Snchez-./
BV 0

m aldi. P o r n o p ecar de im parcial o p o r subrayar la actual^


del en fren tam ien to ideolgico, resea ta m b i n obras d e a lsofos franceses. E n cu an to inform ador no se declara a b i " ^ '
m ente p o r un b an d o , p o rq u e sabe que e n tre sus le c to re s * ^ '
partidarios de am bas tendencias.
^
La bibliografa poltica ocupa el prim er plano d espenan i
expectativas y reacciones en el pblico espaol. L a seleccin indi' 0
q u e ya hay lectores fu ertem en te interesados en el pensam icni'
poltico q u e se desarrolla fuera d e las fronteras y no slo en noticias
d e C o rtes extranjeras o de guerras internacionales.
E l peridico d e E scartn n o alcanza el xito y la difusin qUe
po co despus logra E l Censor, una publicacin que encierra todava
m uchas incgnitas, p ero q u e refleja con nitidez el estado de la
opinin en E sp a a e n la ltim a etap a del reinado de Carlos III
L os historiadores de la literatura tien d en a situ ar el peridico
en u n gnero costum brista y m oralizante, pero, en realidad, se
trata de u n peridico poltico.
D e la originalidad del planteam iento periodstico de E l Censor
tom a n o ta S em pere G uarinos:
Hasta ahora E l Pensador y los autores de otros papeles peridicos
no se haban propuesto otro [principio] que el de ridiculizar las modas
y ciertas mximas viciosas introducidas en la conducta de vida. E l Censor
manifiesta otras miras ms arduas y arriesgadas. Habla de los vicios
de nuestra legislacin; de los abusos introducidos con pretexto de religin;
de los errores polticos, y de otros asuntos semejantes 55.
E l Censor (1781 -1787) inaugura una frm ula original d e perio
dism o, ad o p ta n d o un to n o cido y com bativo, distinto al suave
e irnico del Pensador de Clavijo veinte aos antes. Elsa Garca
P andavenes, en la A ntologa q u e ofreci d e este peridico 56, esta
bleci e n la correspondiente introduccin u nas claves interpre
tativas
a mi juicio, errneas , q u e siguieron despus otros
com entadores:
En lo poltico, se nota en E l Censor una aceptacin calurosa del
despotismo ilustrado tal como lo representan Carlos III y su Corte, no
sin que de vez en cuando nos sorprendan nociones apenas desarrolladas
J . S e m p e r e y G u a r in o s , Ensayo de una biblioteca de los mejores escritores
del reinado de Carlos III, t. IV, Madrid, 1787, p 191
56 Barcelona, 1972.

v del absolutismo Carolino


jl CflSl
w a t i a p o p u la r [...]. E l Censor ve en C arlos III u n rey ideal, cuyas
t,e
c traeran g ran d es progresos a E spaa si la nacin llegara a coor^ o n

esas re fo rm a s ...57.

r . u a p o r e l c o n o c id o p a r a d ig m a d e S a rra ilh : e n E s p a a
w
o tr a Ilu s tr a c i n q u e la d e C a r lo s I I I y su s m in is tro s lo s
n .V tie n e n q u e h a b r s e la s c o n u n p u e b lo in e r te , a f e r r a d o a
CUa tr a d ic io n e s y s o r d o a ra c io c in io s . U tiliz a , c m o n o , e l c o n c e p to
T d e s p o tis m o ilu s tr a d o , q u e n o s lo e s b a s t a n te im p re c is o ,
n n e n s m is m o c o n tr a d ic to r io . A q u e lla d e fin ic i n : to d o p o r
!1 p u e b lo p e r o s in e l p u e b lo , e s b a s t a n te h u e c a , p o r lo m e n o s
" i

q u e s e r e f ie r e a la p r im e r a p a r t e d e l e n u n c ia d o .
L a o p o s ic i n a la s re f o r m a s y, e n c o n s e c u e n c ia , a l b u e n rey
a b so lu to la fo r m a ra n c o n c r e ta m e n te , e n o p in i n d e G a rc a 1 an d a v e n es, u n o s s u b a lte r n o s d e l C o n s e jo d e C a s tilla y, p o r e x te n s i n ,
u n a m a s a in f o r m e q u e s e n ie g a a s e g u ir a u n a lite d e g o b e r n a n te s ,
llenos d e lo a b le s in te n c io n e s .
L a m is m a G a r c a P a n d a v e n e s se c o n tr a d ic e y e n lu g a r d e
d e m o s tra r e s e p r e s u n to a m o r d e l p e r i d ic o p o r e l d e s p o tis m o
ilu s tra d o n o ta q u e e l p e ri d ic o
se declara firm em en te al lado d el n u evo o rd en : es decir, d e la burguesa
y de los valores b u rg u e s e s 58.
J o s M ig u e l C a s o G o n z le z c u id a e n 1989 d e u n a e d ic i n
facsm il d e l m is m o p e r i d ic o c o n o c a s i n d e l b i c e n t e n a n o d e la
m u e r te d e C a r lo s I I I , fe c h a q u e se c e le b ra c o n u n b o a t o ta l,
q u e p r e d o m in a e l in te r s p o r o rg a n iz a r la a p o te o s is d e la d in a s ta
b o rb n ic a , a c tu a lm e n te r e in a n te , a n te s q u e e l d e s e rv ir a u n a
re v isi n h is to rio g r fic a . E n e l e s t u d io q u e la a c o m p a a , C a s o p r o
p o n e la s ig u ie n te te s is:
T o d o lleva a su p o n e r q u e n u e stro peridico estaba p ro gram ado, d iri
gido y red ac ta d o p o r u n g ru p o d e ilustrados co n m a n d o en plaza, quiero
decir, q u e o cu p ab an p u esto s d e relieve en las instituciones d e G ob iern o ,
y q u e, si n o fue im p u lsad o ni p ro teg ido p o r rganos oficiales, fu e iniciativa
d e C arlos III, o u n a iniciativa ajena patro cin ad a p o r el rey (p. 1)1).

57 E l Censor (1781-1787). Introduccin de J. F. M o n t e s i n o s . Edicin, prlogo


y notas de E. G a r c a P a n d a v e n e s , Barcelona, 1972, p. 34.
58 Op. cit., p. 54.

.310

Francisco Snchez-Blanco

Ij crisis del absolutismo Carolino


311

L o - - o e s q u e to d o esto lo diga cu an d o ya A ntonio E lorzi


h a b a Publicado su estu d io La ideologa liberal en la Ilustracin
espaola (M adrid, 1970), en el q u e inclua u n captulo sobre E l
Censor d em o stran d o q u e el peridico a d o p t u n a actitud crtica
lacia el G obierno y m anifest opiniones q u e rom pan los m oldes
del A ntiguo Rgimen.
P o r lo visto en 1988, d u ra n te las celebraciones del aniversario
e la m u erte d e C arlos E l , n o interesaban los rasgos q u e des
figuraban la im agen del nico m onarca espaol d e la E sp a i
m o dern a q u e pareca digno de alabanza y se restaur el mito
rey lu stiad o y el del m ejor alcalde d e M ad rid . Pasados
aquellos entusiasm os panegricos, propios de los aniversarios, po d e
m os dedicarnos a reu n ir las piezas del rom pecabezas y recom poner
el significado del pen o d ico , sin recurrir a la hiptesis d e un oculto
y m isterioso m ecenas coronado.
H ace falta, prim ero, te n e r p resen te que E l Censor es una obra
colectiva. N o o b stan te, no se d eb e rebajar ta n to el protagonism o
de sus edito res Luis G arca del C auelo y Luis M arcelino P ereira
hasta considerarlos m eros h om bres d e paja, co m o hace, p o r ejem
plo C aso G onzlez. Tcitam ente, Francisco Aguilar Pial coincide
e n este p u n to con C aso, p u e s en su bibliografa d e A utores Espaoles
d e l siglo x v iii n o le concede a P ereira ningn tipo de autora con
respecto al penodico, ya que no lo incluye entre las obras de ste
Jo s M iguel Caso, a diferencia d e G arca P andavenes, ya a d
v ie n e que los enem igos del peridico n o eran golillas de segunda
lia. In d ica que e n tre E l Censor, p o r una p arte, y, por otra, los
m inistros p resu n tam en te ilustrados, C am p o m an es y Floridablanca
exista una abierta confrontacin, p o r lo cual aconseja revisar el
juicio d e la historiografa sobre la ilustracin de am bos m inistros
m antiene su adm iracin p o r el se o r de stos:
L o s d o c u m e n to s d e s e n t e r r a d o s p o r C a s o e n re la c i n a la s p r o
h ib ic io n e s o d if ic u lta d e s c o n q u e e l p e r i d ic o tu v o q u e e n f r e n ta r s e
e d a n p ie p a r a e x c lu ir d e l g r u p o r e f o r m is ta a lo s m in is tro s m s
n l u y e n te s d e la p o ltic a e s p a o la e n e s o s m o m e n to s e in s in a
q u e e l re y e r a m s ilu s tr a d o q u e e llo s. L o s a r g u m e n to s e n q u e

M jJ L u c T Z T m T w Ml;eS'r?Ue S reunieron ba la denominacin de Equipo


S p rc ib fd
y IlwtraCn- Madrid> 1988), pasaron prcticamente

basa esa tesis los tom a d e una sere i


por las q u e parece q u e el rey extien d
circunstana a s externas
el peridico, cuando el C onsejo de Q
m an to _protector sobre
, acosan y tratan
* di e prohibirlo.
u-u- i
A stilla yJ la misma Inquisicin
]o
T a n to G arca Pandavenes co m o r n
lectura poltica de E l Censor, pero a] aS ,l01}Za ez ^recen una
lo q u e en E spaa h u b o d e m o d e n USt d e J f n SarraiUl: todo
procedi de la iniciativa real. E sta w / d e / acional2acin
Si la interpretacin de C aso en t c w $ ? h y da insost,e nible'
los III en el peridico no fuera debi<j d p l ta g nism o d e Cartural aprovechar el centenario d e ] a una circunstancia coyunfinanciar la publicacin d e un docujy.' Inuerte c e. IJlo n arca Para
den tro de la literatura espaola , s n e caPlta im portancia
vencim iento m s profundo, arrojara ^ rOCf . en te e un LOn
envergadura: la esquizofrenia d el m or). Pro em a d e bastante
\'
i
4 rca*1 o r u n a D arte el m ism o
rey p ro m u e v e u n a p o ltica g u b e m a rn ^ W4. ,
, ,

de E stado, Floridablanca, y del fiscal v


8
d * SU f !n?tro
sejo de Castilla, Rodrguez d e C a m UCg go b ern ad o r deI ^ o n
otra, protege y se confabula con un m anes m ientras que, por
misma poltica. Tal duplicidad, por tr,,c' U^ P os' c' n a esa
el m onarca, es sum am ente im probable "y m aqm avellco q fuera
com o excelente co nocedor del siglo
T d^ n c i a l . Caso,
cuenta la descom pensada psicologa , i
, a Cr ten o ,e n
y considerar capaz al abuelo d e F ernaivi^ v t t i ! n~S esPdo es
en un m om ento en q u e ya m ostraba a,.i
e tama,ld m aniobi a,
r, l
i
ni-riaques seniles. Recordem os
q u e otros B orbones, con ios anos, r,
,
c .ii r -i
i.
i
Perdieron bastante la razn
re lip e V solo poda sosegar las ansifv) j
i
o
u
"
i
i
Uades y depresiones gracias
a ia abnegacin de su segunda espos.,
/
, '.
,
,r. %
j -trr

, y a los trinos d e Farinernel pacifico F ern an d o \T , gran amigo de L


1
,
1
-i
j'
j
m sica, perdi totalm ente
ia razn en los ltim os das d e su
,
TTT ,
1
1
ida; y Carlos III abrio el
te m o r de caer en iguales extravagatw,
1
m anastro y p o r eso, para no deiar$e
,
,
adem s d e evitar la m sica com o
? r la m elancolia'
cargado de reliquias y am uletos, se PaSflk T
d agUa, bcn d ' ta >
4 1
1
1
1 oa diariam ente largas horas
dando vueltas por el cam po con una
,
&
escopeta en la m ano. Los
60 El barn de Bourgoing dice que, ant* r 1 m r
Terpscore (coros y danzas) perdieron el ce ta f V r
, f Pe <mSC3) y
j.
1
tr ' C t. G a r c a M u r c a d a l, Viajes
e extranjeros..., op. cit., p. 9 /3.

las que

312

Francisco Snchez-Iilanco

inm ediatos sucesores, C arlos IV y F e rn an d o V II, no fueron tam


poco m odelos d e sensatez dom stica y poltica.
Sin acudir a la herencia gentica o a rarezas biogrficas se
p u e d e n co n statar rep etid as am b igedades y contradicciones en
las decisiones polticas d e C arlos III. U n ejem plo: expulsa a los
jesuitas p o r considerarlos, en tre o tras m uchas cosas, instigadores
d e subversiones y enem igos d e to d a autoridad, pero inm ediata
m en te les co n ced e p ensiones y d icta o tras disposiciones para ali
m en ta r y cuidar a los potenciales regicidas. La m ism a persona
q u e los m an d a al exilio p o r considerarlos u n peligro para el Estado
y, especialm ente, p ara su p ropia salud, los pensiona, atiende a
su bien estar y hace to d o p o r q u e le q u ed en agradecidos.
D ejan d o a u n lado la posible esquizofrenia real, se podra
avanzar, p o r ejem plo, la hiptesis siguiente: el tem eroso y cauteloso
rey C arlos, sab ed o r de q u e se rum o reab a b a sta n te en el pas sobre
los errores d e su G o b iern o , in ten ta congraciarse con los descon
tentos insinundoles su predisposicin a u n posible cam bio de
directrices y hacindoles abrigar esperanzas de q u e accedern pron
to al p o d er. N ad ie, sin em bargo, ha ap o rta d o todava pruebas
q u e apoyen esta ltim a posibilidad. P o r el contrario, u n punto
es cierto: C arlos H I n o destituy a su equ ip o de G obierno ni
d io instrucciones p ara q u e cam biara la poltica. El rey, al final
d e su vida, recom end incluso a su sucesor q u e m antuviera en
el p o d er a F loridablanca. N a d a , p u es, avala la suposicin de que
su m entalidad sim patizara con el grupo q u e criticaba la gestin
del om n ip o ten te m inistro. P o r lo dem s, al hab lar d e intenciones
ocultas e n una p ersona, ab an d o n am o s los tex to s explcitos y e n tra
m os e n terren o nebuloso y especulativo. E n ta n to n o conozcam os
m s docu m en to s, es p re m a tu ro hab lar d e q u e la Ilustracin de
E l Censor tenga algo q u e v er con Carlos III.
Lo accesible e inm ediato a la investigacin es la relectura del
peridico ten ien d o p resen te la m arginacin q u e venan sufriendo
los ilustrados; registrar los p u n to s e n q u e los redactores d e una
publicacin de tan ta difusin com o E l Censor m antuvieron una
po stu ra contraria a la oficial; d ete rm in a r quines eran las personas
a las q u e iban dirigidas sus advertencias crticas; y, sobre todo,
dem o strar si el peridico fue u n d efen so r del A ntiguo Rgimen
o si, en cam bio, sus crticas ap u n tab an ya a d esm antelar el aparato
absolutista y a p ro p o n er e n su lugar o tro s principios igualitarios
y representativos.

y crisis del absolutismo Carolino

313

Los historiadores h an dejado constancia d e q u e du ran te su


einado, C arlos III no realiz ninguna reform a estructural de
importancia. N o aboli privilegios legales ni fiscales6I, antes al
contrario, cuid muy m ucho de m ejorar y reforzar los pilares del
absolutism o. A nte to d o , se neg a introducir reform as q u e d e b i
litaran esos estam entos. As se explica la eleccin de los cogestores
,e su poltica y m uchas actuaciones concretas d u ra n te el rem ado,
puestas a salvo sus regalas, no rebaj el p o d er jerrquico de nobles
v eclesisticos con respecto al pueblo. A dem s d e m antener sus
tancialm ente la legislacin sobre la creacin y conservacin de
los mayorazgos, C arlos III prom ulg u n a pragm tica declarando
ilegales los m atrim onios contrados sin el perm iso paterno. El sen
tido de tal disposicin consista e n d a r a la nobleza un instrum ento
para im pedir q u e sus hijos se casaran fuera de la propia clase,
m erm ando ta n to el prestigio social com o el p o d er econm ico de
los linajes. A su propio h erm ano Luis lo destierra en castigo por
haber elegido u n a m ujer burguesa.
Ante el panoram a d e fo n d o d e la caducidad del A ntiguo Rgi
m en hay q u e contem plar las opiniones q u e sostiene E l Censor.
U n ejem plo: en el discurso CX X X I (pp. 1210 s.), el peridico
dice que la causa d e tantos m atrim onios desastrados, los cuales
abundan proporcionalm ente m s entre la clase alta, es la falta
de libertad y q u e se hayan contrado p o r razn de E stado
o por el inters d e acrecentar el estanco de bienes en^ pocas
m anos. E n o tro discurso, el C L II (especialm ente pp. 397-403),
uno de los redactores del peridico se com place en dem ostrar
los absurdos q u e conlleva el ejercicio d e la patria potestad en
asuntos m atrim oniales d e la descendencia. La disparidad de cri
terios en tre el rey y el peridico n o p u ede ser m s patente.
O tro ejem plo: E l Censor incluye un discurso el XLV para
elogiar la poltica ilustrada y reform adora de Jo s II de A ustria 62.
Afirma q u e la filosofa ha id o a refugiarse a V iena en los ltim os
tiempos. E sto es: el peridico po n e com o ejem plo de b u en a poltica
un pas gobernado precisam ente p o r la dinasta q u e los B orbones
sustituyeron en E spaa bajo prom esa d e m odernizar el pas y
elim inar la m entalidad que sus antecesores haban introducido
61 Cf. A. D omnguez O m z , Sociedad y Estado en el siglo xvm espaol, Barcierna, 1984, p. 332.
62 En Espaa se conocan bien sus intentos secularizadores en la ensenanza
y tambin su poltica de expropiacin de bienes eclesisticos.

314

Francisco Snchez-Uanco

en Espaa. E se elogio del rey austraco encierra especial virulenr


pu esto q u e va dirigido a la conciencia m ism a d e la dinasta r e in a n /
y po n e en tela de juicio su legitim idad si no cum ple con las
ranzas q u e puso en ella el p artid o q u e apoy su entronizacin
Se sabia, pues, q u e en Francia y e n E spaa, los B orbones v
n o eran los p o rtad o res d e las L uces y q u e se m o straban refractario,
a reform as polticas q u e otras m onarquas eu ropeas estaban
poniendo en prctica con m ayor decisin. L os m onarcas de P ru sh
Kusia, A ustria e Inglaterra h ab an sido m s valientes a la hora
d e aplicar las L uces y sup erar los restos de la sociedad feudal
ro d a s las cuestiones de relieve q u e surgen e n to rn o a ese
rem ado corren el peligro de q u e d a r desenfocadas si n o se conocen
con m as precisin los d eb ates contem p o rn eo s y los personajes
qu e anduvieron im plicados en ellos. El anlisis d e E l Censor, en
las postrim eras casi del perodo ilustrado, p u e d e servir de tes
tim onio incontestable d e la existencia d e una oposicin poltica,
erm ite d e te c ta r la co rrien te d e opinin q u e reflexiona sobre el
origen y las races de los m ales p resentes del pas; h ace propuestas
de reform as; y diagnostica la situacin en E spaa d e ese proceso
llam ado Ilustracin o L uces.
E s evidente q u e el peridico ejerce tal influencia entre sus
lectores que p ro n to p ro d u ce a su alred ed o r un fenm eno d e pola
rizacin y de identificacin m s ideolgico q u e personal. Sus edi
tores, Luis G arca del C auelo y Luis M . P ereira, no eran figuras
destacadas en la sociedad de las letras o en la poltica. Eran,
en to d o caso, personajes secundarios d e la A dm inistracin, de
los que raram ente atraen la atencin d e los focos. Los contem
porneo s siem pre citan la cabecera del peridico, com o si se tratara
d e una institucin. N o se m enciona casi n u n ca a G arca Cauelo
com o individuo pero, a p esar de ello, se atestigua a su em presa
un pensam iento coherente. Se han atrib u id o con seguridad algunos
discursos a Jovellanos y M elndez Valds, au n q u e la m ayora queda
sin identificar. T an to p o r lo q u e concierne a la redaccin como
a la seleccin d e artculos q u ed a suficiente m rito para el editor,
o los editores, del peridico.
H acien d o un rpido recorrido a travs d e los discursos de
b l Censor p odrem os observar q u e hay posturas definidas y crticas
que ap u n tan a polticos y a instancias m uy concretas. N o se con
ten ta, po r tan to , con satirizar defectos atvicos del carcter nacional
o con vagas generalidades. Las sucesivas entregas estn relacio
nadas con tem as candentes y n o om iten alusiones a m edidas guber-

la crisis del absolutismo Carolino

315

arnentales, o m al realizadas o insuficientes. E s decir, contrapuntea


actuacin d e los gobernantes e n lugar d e incensar la poltica
oficial.

lo s avatares de El C ensor
La solicitud para publicar el peridico lleva la tem prana fecha
de 10 de abril d e 1779. La licencia de im prim irlo no se le concede
hasta ao y m edio m s tard e (enero de 1781) y todava hay que
esperar u n ao para q u e aparezca el prim er n m ero (enero de
1782). U na iniciativa prom ovida p o r el rey no hubiera suirido
tanta dem ora.
P o r o rd en del G obierno e s recogido el discurso A L A I y se
interrum pe la publicacin hasta noviem bre de 1783. D iecinueve
nuevos discursos aparecen en los cuatro m eses siguientes antes
de que el nm ero LXV, e n m arzo de 1784, sea d e nuevo secues
trado por las autoridades. E n junio de ese m ism o ao se entregan
al pblico los discursos LXVI y LXVII. E n m ayo de 1785, el
rey se reserva el derecho a controlar las publicaciones peridicas
anulando la com petencia del C onsejo d e Castilla. A prim eros de
septiem bre d e ese m ism o ao se reanuda la publicacin con el
nm ero LXVIII. El ltim o discurso publicado, el CLXV1I, aparece
en 1787.
La prim era suspensin tiene lugar tras el discurso en que se
afirma q u e las Luces ya no brillan e n pases d o n d e reina la dinasta
borbnica, e inm ediatam ente despus del discurso XLVI, el cual
contiene u n claro ataq u e a la poltica cultural, q u e es concretam ente
la de la Iglesia, p u esto que, com o consecuencia del proceso a
Olavide, era la nica q u e realm ente poda dirigirse al pblico
sin cortapisas. El texto com ienza as:
H u b o u n tie m p o en q u e n u estro s o rad o res sagrados no parecan
ten er o tro a su n to q u e las escofietas y los peinados d e las dam as. H u b o
tro en q u e las com edias llevaban to d a su atencin. A hora j i o se oye
sino clam ar co n tra el atesm o y la in cred u lid ad (disc. X LV I, p. /27).

C o nstata q u e la Iglesia est desprestigiando y anatem atizando


a los reform adores. A dvierte q u e esos ateos q u e com b aten los
Predicadores n o son slo perversos filsofos extranjeros, sino cual
quier cristiano con espritu crtico. Se refiere, pues, a la cam paa
antiilustrada d e n tro d e las fronteras hispanas y a prcticas supers-

316

Francisco Snchez-Blanco

e n a s e g u r a rs e la f id e lid a d d e lo s e d e s i s ic o s

ti

S ef g ne el e d ito
r , la r" e a n u d a c i nj d e la s p ua b lic a c sio n e s 2 f c e S
g ra c ia s al p o d e r o s o p a tr o c in io d e " A lg u ie n (d is c X L V I t 7

5 T L *

fr

r '

d e d e s e n g a a d o r d e la n a c i n e s o a o la

j 1

Cndo

q u ier lu s tr a d o ' S S !

P StUra d e s P e c ti h a c ia la m a s a , siem " T

" *?

p re c o m e n ta r n

00 P PUSta- C om o < * *

V P C C'S p u e sta a c a m b io *- E l p u e b lo

m undo aTe V
^
qUC ^
C m e d ia s s o n ,a s m e ) ^ deI
a d o r e s 's o n b n l n
P m to d o CS E s t u o s o ; q u e su s legisn o es an W n
7 SUS
SabOS ( d i s c ^ 1 1 ) . E l C ensor
la n a c i n n T
V
aI p b lic o c o n
m a y o ra d e
e n t r a o s i e o r e ? v PJ e n a m e ? e COnscic-n t e d e! ^ p a c t o q u e causa
s u a c titu d He II
'
^ ^
ra s tle n e a m u c h o s q u e c o m p a r te n
s u actitud de llam ar a las cosas p o r su n o m b r e

s e g u ir^ L b n T

L I eXpl!Ca P r ^ u E l C e r se o b stin a en

e n s e r o d o F n I J *1 1 3 sa *fn d a s
Iu e ti e n e p o c a e sp e ra n z a
y s e v u e lc a e n ? ' d,SCUfS L I1 < * * d e r e f le x io n a r s o b r e s m ism o

poca anterio r

317

el peridico. Las am onestaciones a los polticos no haban faltado


en los nm eros anteriores. E l asunto d e las apologas, el de la
proteccin de los antifilsofos, as com o la pen d ien te reform a
universitaria haban sido sus puntos d e desacuerdo con el G o b ie r
no. E n el discurso LXV, la crtica es m ucho m s directa. E l Censor
reproduce la carta d e un africano o m arroqu, q u e com ienza hablan
do con perceptible irona del am or q u e los espaoles profesan
a la m onarqua, pero observa al m ism o tiem po q u e en E spaa
ni hay m onarqua, ni despotism o, ni G obierno aristocrtico o d e m o
crtico; sim plem ente, no hay u n G obierno o rd en ad o .

a sodal

q
d ic e
to d o s q u ie r e n s e r a lg u ie n v n in g u n o lo e s V.
a n in g n m e c e n a s c o n c r e to s in o a (. s/ n , i u l
N o re m ite
q u e su v o z no a b a n d o n a ra h

^
P

espaol c re e Z

l crisis del absolutismo Carolino

t P

,tlC(?s ? econm icos, ya tocados en la

Las leyes ya hechas, promulgadas y establecidas se derogan aqu


con la mayor facilidad y sin consultar siquiera al Prncipe, ni al pueblo,
ni a nadie (disc. LXV, p. 300).

E se despotism o m inisterial, del q u e se lam entaba en otro


m om ento, es tam b in la causa d e q u e la jurisprudencia sea un
desbarajuste y que, e n consecuencia, no haya justicia. Su crtica,
adems d e a los m inistros, apunta tam bin al C onsejo de Castilla,
mximo tribunal y rgano legislativo, al q u e hace responsable lti
mo de la confusin legal y adm inistrativa. E l peridico se anticipa
tem poralm ente a la reform a d e Floridablanca p idiendo la u n i
ficacin de com petencias.
Pasado el episodio d e su suspensin, E l Censor rean u d a su
actividad e n septiem bre de 1785 con la publicacin del nm ero
LXVIII. E l com ienzo del T om o IV tiene u n to n o desesperanzado.
El editor del peridico equipara su actitud a la del loco D on
v u ijo te e n su pretensin de enderezar en tu erto s y am parar huranos. Sabe q u e es u n a insensatez luchar contra el erro r universal,
Pero l, no o b stan te, la considera m enos ridicula y despreciable
^ e las nfulas absurdas d e los m ayorazgos reclam ndose a esa
ueinacin llam ada nobleza. D a la im presin d e que, poniendo
* rrura e n los errores universales, va a dejar tranquilo al G obierk- Sin em bargo, no deja d e ap u n ta r q u e detrs de esa m entalidad
c ay intereses m uy concretos. Se p regunta lleno de resignacin,
n a A cadem ia d e Berln, si es conveniente engaar al p u eb lo 63.

d e lo s m a v o r ) ? / 0 '11? 3 ^ t* d s tn b u c i n d e la s tie rra s , e l a b s u r d o


d e lo s m a y o ra z g o s y la in d o le n c ia d e la n o b le z a .

p o r s e ^ n T SO
publicado el 18 d e m arzo d e 1784, provoca
. g nda vez la intervencin del C onsejo d e Castilla contra

la ...
1770 la Academia berlinesa convoc un premio sobre el tema de
y r t- ac* y conveniencia poltica de que el pueblo conserve prejuicios morales
Sosos. Parece que el cardenal Cario Caraffa (1317-1561), transformando

318

Francisco Snchez-laCo

j, crisis del absolutismo Carolino

319

U tiliza con frecuencia la frm ula de q u e existen errores un'


versales q u e se o p onen a las sabias e ilustradas intenciones
no disposiciones, del G obierno. E n m en te tien e la nobleza d e o
d en te y, m s co ncretam ente, el estancam iento de la p ro p icia i
e n mayorazgos (disc. LXX). E se tem a lo conecta enseguida con
la reform a del estam en to eclesistico, asu n to en q u e podra haber
p u n to s de consenso con Floridablanca. H ab la d e la inutilidad ca,,
supone acum ular bienes en los tem plos; riquezas q u e n o repercuten
en el bien estar del pueblo (disc. LXXI). E l lujo y la ostentacin
son lacras com unes ta n to d e la nobleza com o del clero. El peridico
adopta un lenguaje claram ente populista: los g randes seores en
am bos casos se m uestran insensibles a las m iserias de la plebe
D esde la perspectiva econm ica se declara a favor d e la libre
circulacin de la p ropiedad, en lgica concordancia con el plan
team ien to individualista y liberal.
D e form a u n tan to ab ru p ta incluye en el discurso L X X IX 64
una valoracin global d e la gestin g u bernam ental, en la q u e cons
tata q u e sta ha provocado el ocaso d e las L uces en Espaa:

reSulta m uy convincente. E s en este m om ento, m ayo de 1785,


cuando el rey le quita p o testad al C onsejo para ac tu ar e n el caso
de las publicaciones peridicas y se las reserva para s mismo;
la arm ona d e C arlos III con Floridablanca n o est tu rb ad a. S eparar
a C am pom anes d e la censura d e peridicos significa darle mayor
capacidad d e m aniobra a Floridablanca, su colaborador ms direc
to. La tesis favorecida por C aso G onzlez: el rey tenda as un
puente para com unicarse m s directam ente con la oposicin, me
parece m enos probable. L o q u e conocem os del pensam iento de
Carlos III, d e C am pom anes o d e Floridablanca no coincide con
la posicin ideolgica d e E l Censor.
El n m ero C LX V incluye la O racin apologtica p o r el Africa
y su m rito literario: u n a respuesta a Ju a n P ablo F o rn er, en la
que se identifica a E spaa con la barbarie africana, cosa q u e no
poda sentar m uy bien a gobernantes con largos aos en el poder.
Al cabo d e seis aos d e lucha, E l Censor publica en sus pginas
un pronstico para el a o 1787, el cual n o p u ede ser m s custico
y desesperanzado:

...de muy poco tiempo a esta parte se ha desaparecido, sin que pueda
averiguarse donde para, una porcin muy considerable de la Ilustracin
perteneciente al presente siglo xvm, de suerte que en algunas provincias
no ha quedado ni una gota (p. 215).

Este ao reinarn las mismas nieblas de preocupaciones y errores


generales que en los antecedentes. El sol de la verdad no podr calentar
suficientemente los entendimientos y la cosecha que produzcan las cien
cias y las artes ser tan corta como la de aos pasados, principalmente
si se cultivan por los libros y mtodos ordinarios (p. 73).
Aumentranse las nieblas de los errores generales que se levantaron
de la mala educacin; y los pueblos vivirn todo el ao casi en una
profunda noche. Sern por consiguiente tan infelices como lo han sido
hasta aqu (p. 77 ).
Si por ventura naciese alguna [obra literaria] no monstruosa y que
tenga alguna perfeccin o gracia; pero sobre todo si es importante al
Pblico su conocimiento, no dejar de estar afeada con las manchas
de la sedicin, hereja e impiedad... (p. 80).

I l u s t r a c i n retro ced e en E spaa e n lugar de progresar. Esto


es debido, en tre otras cosas, a q u e los apologistas propagan por
todas partes y con su p erio r apoyo sus ideas retrgradas.
El discurso da pie a una nueva suspensin del diario y a una
Real O rd e n dirigida al J u e z de L n p ren tas para que endurezca
a censura, im poniendo adem s a los au to res la obligacin de
retractarse p blicam ente y de cargar con la reparacin d e daos
y costas q u e ocasionasen.
La hiptesis d e q u e el m onarca se haya servido de un medio
de com unicacin para llam ar al o rden a su propio G obierno, no

una formula de Lutero, afirm: Quandoquidempopulus [...] vult decipi, depituropmion la comparten tambin polticos espaoles.
Sobre la polmica que suscita este nmero, cf. P . DeacO.m, E l Censor
y la crisis de las luces en Espaa: el Dilo8o crtico-poltico de Joaqun Medran
Cn Estudi:s de G loria social. Periodismo e Ilustracin en Esp**

5 2 /5 3 , 19 9 0 , p p . 1 3 1 -1 4 0 .

M s q u e una previsin del fu tu ro , lo quo hace el peridico


f s enjuiciar negativam ente el pasado; declarar abiertam ente que
^ Parlisis congnita al rgim en in staurado p o r C arlos III no tiene
Poco m s tarde, E l Censor guarda definitivam ente silencio.

320

Francisco Snchez-BlaCo

E l C en so r y la nobleza

y crisis del absolutismo Carolino

321

P, problem a, sin em bargo, n o lo resuelve en u n plano teolgico


sino poltico. T rata d e restablecer una relacin justa. La ley natural
^ d ic e -

R especto a la nobleza, nadie ha afirm ado hasta el presente


que C arlos E l in tentara suprim irla. P o r el contrario, to d o indica
q u e la consideraba una clase v ertebradora d e la sociedad y eslabn
en tre el p ueblo y el T rono. Su reform a persigui la m eta de for
talecerla y unirla m s a la C orona. A cudi al recu rso de conceder
nuevos ttulos y cre una o rden con su nom bre. Las familias de
siem pre m antuvieron sus preem inencias locales y regionales y ocu
paron m andos en el E jrcito o se les reservaron los puestos supe
riores en la A dm inistracin. Si e n tran en sta m iem bros d e otros
grupos sociales es p o rq u e el rey n o tena m ucho d o n d e escoger.
El analfabetism o era notorio en tre los m ayorazgos. Q u e los m an
teistas ocuparan cargos an te s reservados a colegiales no quiere
decir q u e aqullos n o fueran aristcratas o q u e prefirieran iden
tificarse con el pueb lo llano.
Los prim eros n m eros de E l Censor tom an la nobleza como
blanco d e sus crticas. D esp u s d e rerse d e esa grandeza que
se m ide p o r el n m ero de lacayos (discurso II) y cuya funcin
consiste en h acer d e E spaa u n pas de sirvientes, pasa a ocuparse
de la m iseria generalizada y de ricos o nobles, q u e viven ociosos
sobre las espaldas de p o b res trabajadores, sin ed ucar siquiera a
su propia descendencia (discursos III, IV7 y V). C o n ese preludio
hace p a te n te la m anifiesta injusticia que reina e n el pas, la cual
requiere m edidas drsticas y no reto q u es o maquillajes.
A tal falta de proporcin e n tre privilegios y utilidad social
de las clases e n E spaa E l Censor co n trap o n e el principio de igual
d ad , q u e proviene de la m ism a ley natural:
lodas las cosas que la naturaleza ha criado fuera de nosotros, las
ha hecho comunes a todos los hombres. Lo cual no es otra cosa que
haber dado a cada uno de ellos un derecho igual a usar de ellas segn
la exigencia de su necesidad, o de su utilidad, satisfecha la necesidad
de los dems, que son los fines para que las ha criado. La naturaleza
no ha hecho slo comunes estas cosas para los hombres que pasaron,
sino tambin para los presentes, y las har para aquellos que vendrn
(disc. IX, p. 139).
E se principio lo aplica expresam ente con tra los mayorazgos,
inalienables, en m anos d e vagos sin espritu cristiano (discurso X).

que todo el mundo sea recompensado de su trabajo por aquellos


que de l se aprovechan (disc. XI, p. 167).
m an d a

L os q u e exigen q u e los dem s contribuyan a su su stento sin


prestar n ad a a cam bio a la com unidad,
...destruyen la igualdad que la naturaleza puso entre todos los hombres,
igualdad que las mismas sociedades civiles no pueden destruir, sino en
apariencia. El que fuerza a otros a que obren conforme a su voluntad,
V segn conveniencias e intereses particulares, les priva de la libertad,
que la Ley natural concede a cada uno de dirigir, como le pareciere,
sus propias acciones (disc. XII, pp- 183 s.).
E sa libertad incluye, com o dir en el discurso XXXVII, la
posibilidad de usarla para o b rar m al. E s decir, se distancia del
discurso legitim ador del autoritarism o paternalista.
La polm ica contra la institucin del m ayorazgo en las pginas
del peridico se adelanta al concurso, convocado en octu b re de
1783 por la Sociedad E conm ica M atritense, en el q u e se estableca
un prem io para quien p ro bara m ejor los perjuicios que ocasionaban
al E stad o las vinculaciones.
Q u e la cam paa d e E l Censor contra los m ayorazgos luera
prom ovida por C arlos III o p o r nobles arrepentidos, ya sea po rq u e
se flagelaban de form a espontnea e individualm ente com o insi
na G arca Pandavenes , o e n grupito e n to rn o a la jovencsim a
condesa de M ontijo com o opina Caso , slo resulta verosimi
a partir d e la prem isa segn la cual E spaa es tan diferente en
todo q u e la inconsecuencia en tre intelecto y vida es el m odo norm al
de conducirse sus naturales. E sos historiadores suponen, asi no
m s, q u e a m iem bros de la aristocracia se les antoja argum entar
contra sus propiedades, origen d e sus rentas, preem inencia social
y ventajas legales. L o obvio, sin em bargo, sera adm itir en E spaa
la existencia, antes de la Revolucin Francesa, de un estad o de
opinin o incluso de algo similar a un partido antinobiliario, igua
litario y protoliberal, q u e se articulaba de form a insistente y co n
testataria d esd e una trib u n a periodstica. A lgunos de esos p er
sonajes, socios d e la Sociedad E conm ica M atritense, podran

322

Francisco Sncher- R/
anc0

p o seer algn blasn, pero, d esd e luego, n o se identificaban la nobleza, sino q u e se desm arcaban positivam ente d e sta ' C n
E l Censor ni piensa com o noble ni com o vasallo. No" re
se n ta e n el sen tid o tradicional q u e tena la palabra
el rey o sus C onsejos, sino q u e lanza an danadas antinobiliri^
para q u e lleguen a la n aci n y para q u e sus lectores asiduos veo?
escritas en papel sus propias apreciaciones. Su form a d e opina
tien e o tro calado que la d e aquellos arbitristas q u e recom endaban
a los m onarcas alguna m ed id a concreta para au m en tar sus rentas
L e preocupan m enos los intereses d e los prncipes que proclam ar un
D erecho natural a todos y cada uno d e los ciudadanos: su igualdad
legal. D e ah q u e n o se p are en d en u n ciar los privilegios nobiliarios
sino q u e seale o tro s rganos en los q u e tam bin se ha enquistad
la desigualdad. E l periodista desap ru eb a la discrim inacin que
im plica el exigir lim pieza d e sangre para acceder a cargos u oficios
(discurso C X V I)65. E n su opinin, n o se p u e d e privar a los ciu
d adan o s de sus derechos cu an d o no ha h abido delito.
La radicalidad d e sus crticas contrasta con la tibieza del
G obierno, el cual en 1 /7 1 haba dictado una ley q u e exiga limpieza
de sangre p ara ser m aestro de prim eras letras. E n los aos ochenta,
su tolerancia se lim ita a con ced er q u e los chuetas m allorquines
p u e d an avecindarse librem ente y suprim ir signos externos veja
torios. Se q u eda, pues, m uy p o r d eb ajo d e las exigencias del peri
dico y de las algo posteriores d e M iguel d e Lardizbal en su
interesan te Apologa po r os agoles de Navarra y los chuetas de M allor
ca, con una breve digresin a los vaqueros de Asturias (M adrid, 1786),
el escrito quiz m s claro sobre la igualdad civil y la tolerancia
religiosa q u e se escribi e n E sp a a en esos aos.
In d u d ab lem en te, si nos centram os en el caso de los m ayo
razgos, las crticas d e E l Censor a la legislacin surgida en la E dad
M edia n o son ni m u ch o m enos originales. Prolongan, en todo
caso, la senda m arcada con anterioridad p o r o tro s tratadistas de
econom a, p e ro ahora con vistas a la superacin del A ntiguo Rgi
m en. U n p reced en te relativam ente inm ediato era el Inform e de

^ crisis del absolutismo Carolino

323

Lgcta esos m om entos ataan a los m ayorazgos cortos y se detenan


uand o afectaba a la alta nobleza, por considerar a esta necesaria
C - tji a la institucin m onrquica. As argum entaron antes y despues
L la publicacin de E l Censor, por ejem plo, P ed ro Rodrguez
fe C am pom anes y G aspar M . de Jovellanos 6' . D e Luis M arcelino
Pereira, un o d e los editores del peridico, sabem os q u e escribi
unas Reflexiones sobre la Ley Agraria (M adrid, 1788), que dirigi
a M anuel S istem es. E l Censor constituye el eslabn e n tre la b io
He O lavide, e n la dcada de los setenta, y L en de Arroyal (Cartas
econm ico-polticas...) o Francisco de C abarrs, e n la d e los noven
ta, e n la cadena de autores q u e se o p o n en a los privilegios aris
tocrticos.
. ,
E n los discursos del peridico no encontram os ningn e s
crpulo nobiliario, es decir, ningn tem o r an te la im agen d e una
sociedad sin la vertebracin q u e le confiere la aristocracia u otro
p o d er interm edio e n tre el m onarca y el pueblo, sino por el co n
trario, una insistencia sorp ren d en te ta n to e n m o strar la inutilidad
de los nobles, grandes y chicos, com o e n subrayar la sinrazn
que supone introducir entre los ciudadanos diferencias de calidad
que n o estn basadas en la virtud individual.
E l pensam iento de Floridablanca, expresado con nitidez en
la Instruccin reservada de 1787, es en ste, y en otros puntos,
muy distinto al del peridico. El m inistro afirm a q u e es necesario
dism inuir el incentivo de la vanidad e im pedir nuevas vinculaciones,
pero slo a artesanos, labradores, com erciantes u o tras profesiones
inferiores (S LIV). Los grandes m ayorazgos los sigue considerando
de utilidad para la m onarqua ( LV).
El principio de igualdad sostenido por E l Censor se concreta
en leyes q u e h a n d e ser com unes para to dos y no co n ten er pri
vilegios, exenciones o jurisdicciones distintas. Sus argum entos
difieren d e los d e C am pom anes e n su Discurso sobre la educacin
popular de los artesanos y de su fom ento, en el q u e proclam aba
sin ambages:

, ab 0 c!e 9 ,k yjd e al C onse d e Castilla y la M em oria de Jos


' a Coello . D esd e luego, el peridico am pla la crtica a la
proliferacin d e m ayorazgos y de b ienes vinculados. Las propuestas

La distincin de nobles y plebeyos es de constitucin: las dems


deben templarse a beneficio de las artes, honrndolas cuanto sea po

65 Un autor annimo responde bajo E l Christiano viejo, defensor de la antigua


nobleza, contra el discurso C XVI del Censor [BN, VE, 380(71)],
En Memorias de la Sociedad Econmica de Madrid, Madrid, 1780.

67 Cf. F. Babas E scola, E l reformismo poltico de ovellanos: nobleza y poder


en la Espaa del siglo xvrn, Zaragoza, 1993.
68 F. A guilar P ial (ed.), Madrid, 1978, p. 66.

sible 6S.

Francisco Snchez-lanc
D esp u s de q u e el peridico haya abogado p o r la iauau .
legal de los ciudadanos, C arlos III constata oficialm ente e n 17
q u e el ejercicio d e algunos oficios n o envilece a la familia ni jn
pacata para em pleos m unicipales. N o se p u ed e decir que el r " '
hubiera utilizado el peridico para p rep arar la opinin a una refVv
m a ilustrada , sino m s b ien q u e su G o b iern o responde de fo m '
tm ida a las exigencias d e igualdad d e voces com o la de E l C en s?
El p u n to central tal y co m o lo ve E l Censor no es li
ennoblecim iento d e los curtidores o la p rd id a del h o n o r po r e
trabajo m ecnico, sino la supresin d e desigualdades legales. Por
eso insiste en la superfluidad d e los aristcratas, tachndolos de
narcisos:

^ crisis del absolutismo Carolino

e el d u q u e d e A lm odvar y S em pere y G uarinos insinan que


r r a u n m to d o adecuado para salvar la dignidad de sus casas.
SC E l Censor no slo lanza crticas, sino q u e esboza visiones dis
tintas a la poltica oficial. E n el discurso n m ero LX I com ienza
la parbola o alegora del reino de los ayparchontes , q u e p ro
s e g u i r en discursos posteriores. A qu, el au to r presenta u n a alter
nativa al sistem a aristocrtico que im pera e n E spaa. E n la sociedad
de los ayparchontes, nobles, plebeyos e infam es lo son por hechos
propios (p. 226) y los plebeyos tienen abierta la p u erta a las mas
altas dignidades:
N in g u n a p referen cia co n c ed en so b re ellos las leyes c u a n to a este
efecto (p. 228).

...personas, q ue en am o ra d a s d e las v irtu d es d e sus a n tep a sad o s n o son


libres para o cu p arse d e o tra cosa q u e e n c o n tem p lar sus im genes (p. 2 1 1 ).

E n u n a d e las cartas que publica el peridico, un lector no


acepta la diferencia e n tre nobleza y p ueblo y tam poco la pervivencia
d e una nobleza q u e de nada sirve (p. 218).
El mal d e la econom a espaola, segn E l Censor (discurso LII),
radica en la mala distribucin d e las tierras y en la falta de cir
culacin d e la propiedad. El m ayorazgo es u n a institucin absurda
porque, cread o para m an ten er la dignidad de una familia, acum ula
la prop ied ad precisam ente cu an d o n o hay descendencia en los
q u e ya tien en m s de lo suficiente. A dem s, se ha com probado
q u e los com erciantes no n ecesitan vincular la p ro p ied ad para con
se rv a re l capital y pasarlo a los hijos. L a nobleza, p or el contrario,
despilfarra to d o viviendo ociosam ente. E l peridico concluve que
ese estam en to n o es necesario a la sociedad.
M ientras en E l Censor m en u d e a n las crticas a la nobleza,
el G obiern o pospone una y o tra vez la ley agraria, una m edida
exigida ya p o r generaciones de ilustrados e ntim am ente relacio
nada con los mayorazgos. E n lugar de tom ar decisiones, pide por
to d as partes nuevos inform es y n o resuelve absolutam ente nada:
una tactica dilatoria q u e caracteriza la actuacin de C arlos III
en o tras m uchas disyuntivas, consideradas clave p o r los ilustrados.
S obre la legitim idad y conveniencia d e conservar la nobleza
en el cuerp o social, las ideas an d ab an algo em barulladas. Lo
d em uestra tam bin la discusin q u e tiene lugar en la Sociedad
Econm ica M atritense acerca de la creacin d e u n m ontepo para
nobles. C abarrs y Jovellanos no sim patizan con la idea, m ientras

La nobleza sigue al em pleo y n o al revs. Los hijos de los


que adquirieron esa calidad la van perdiendo progresivam ente
cuando no a p o rtan m ritos propios. Las herencias transversales
q u e d an lgicam ente prohibidas.
C o n tra la opinin de C am pom anes y de los circuios anstocrticos afectos, por ejem plo, al co nde de A randa, E l Censor adopta
en lo relativo al asunto de la nobleza una posicin claram ente
polmica. Sostiene q u e las bases de ese estam en to contradicen
los principios bsicos de la sociedad, la ley fundam ental d e toda
com paa, por la cual cada un o d e los socios participa d e sus
bienes e n la m ism a razn en q u e contribuye a ellos (discurso L X lli,
pp. 259 s.). La nobleza a perp etu id ad percibe, a ojos vista, m ucho
ms d e lo q u e aporta al conjunto.
Si saltam os algunos nm eros d e la publicacin hallam os que
en los discursos CLXH y C L X III se enfrentan dialcticam ente
u n noble y un plebeyo, dem o stran d o este ultim o q u e posee una
conciencia de s m ism o m uy definida y diam etralm ente opuesta
a los argum entos q u e esgrim e la nobleza. La discusin rom pe
el m arco de la racionalidad econm ica de los m ayorazgos y entra
de lleno en lo q u e podra considerarse la oposicin del ciudadano
al injusto aprecio q u e la sociedad y las leyes hacen de los ttulos
nobiliarios.
, ,
E l ed ito r de E l Censor intercala entre los discursos mas duros
contra el G obierno alguno q u e venga m s o m enos a sosegar
6V Esta palabra, que no existe en el griego clsico, significara los que no
ejercen el poder.

326

Francisco Snchez-B/a

los nim os y a a p u n ta r una cierta id en tid ad d e intereses. La i


vencin d e Jovellanos en la discusin en to rn o a la noble:?0* ^ '
viene a radicalizar posiciones anteriores, sino a p lantear el asn "
e n trm inos aceptables al m onarca.
to
La presencia de Jovellanos en E l Censor a estas alturas I
la publicacin (discurso X C IX ) podra ser sntom a d e u n posibl
giro ideolgico hacia el conservadurism o o d e la bsqueda \
u n m ed iad o r en tre el G o b iern o y los ilustrados m s r a d ic a d
D esd e luego, a un peridico en el q u e escriben diversas plumas
n o se le p u e d e p e d ir hom ogeneidad desd e el p rim er nm ero hasta
el ltim o, a la m anera d e u n tratad o terico, sino q u e admitediferencias d e to n o propias d e los distintos colaboradores e, inclu
so una cierta evolucin tem poral d e acu erd o con el clima poltico
del m om ento. Io d o ello explicara el desigual tratam iento de algu
nos tem as.
E l n m ero X C IX publica la prim era S tira a A rnesto, atri
buida hoy u n n im em en te a la plum a del gijons. E n p u n to al
concep to d e nobleza no slo n o aporta ninguna novedad, puesto
que apela a sus m iem bros para q u e m ejoren sus costum bres, sin
tocar para n ad a la legitim idad de sus preem inencias 70, sino que
supone incluso un paso atrs en com paracin con otros textos
de E l Censor, ya q u e Jovellanos com parte el escrpulo nobiliario
segn el cual la nobleza perten ece a la esencia d e la m onarqua
y, p o r tan to , hay q u e protegerla m ediante la vinculacin d e bienes
en mayorazgos. P o r lo visto, el influjo de Floridablanca o C arlos III
sobre el peridico obligaba a in co rp o rar la lnea m oderada, carac
terstica d e Jovellanos, el cual nunca lleg a su p erar ideolgica
m ente el A ntiguo Rgim en. E n ningn m om ento renuncia a sus
ideas continuistas, dejan d o siem pre desco n ten to s a los partidarios
d e cam bios m s p ro fu n d o s, com o se vislum bra en sus relaciones
con Francisco C ab arr s y se co m p ru eb a palpablem ente durante
el ieinad o de C arlos IV y la G u erra d e la Independencia.
El asturiano n o com ulgaba con ideas revolucionarias. C om o
poltico tena m uy en consideracin posibles resistencias y, por
eso, bu scaba co m p o n en d as y tem plaba gaitas co n unos y otros.
Su Inform e sobre la L ey Agraria, dirigido al rey, recoge p o r una
parte las crticas al estancam iento de bienes, p e ro a la hora de
las reform as excepta los m ayorazgos d e la alta nobleza. E sto
Cf. I1. Baras E scol, E l reformismo..., op. cit.

U crisis del absolutismo Carolino

s se am olda a la doctrina m oderada, grata a los m inistros de


n l o s III, y se distancia de exigencias radicales.
M s decisin se encu en tra en los textos contenidos en los
d i s c u r s o s CXIV a CXVII d e E l Censor, dedicados al com ercio
, al estanco d e bienes. La argum entacin antinobiliaria, estric
tam ente econm ica, no deja espacio a serm ones slo m oralizantes.
Parte de presupuestos protoliberales, pero tra ta n d o de conciliar
el bien com n con el bien particular; el filantropism o ilustrado
con

el egosm o m aterialista:

E sclavitud am able, p u es q u e nin g u n o sacrificaba su lib e rta d a las


leyes q u e n o ten an o tras m iras q u e el b ien d e todos, sino p o rq u e todos
se la sacrificaban ig ualm ente p ara bien d e l m ism o... (p. 880).

E n econom a, sin en trar en tecnicism os, E l Censor se decanta


por tesis desvinculadoras y liberales m uy coh eren tes con otras
contribuciones de carcter poltico. A bandona el m ercantilism o
de la prim era m itad del siglo, q u e p reten d a ante to d o aum entar
el erario pblico. Si elogia el com ercio es porque
...enriquece h o y a u n p u eb lo igualando, o ap roxim ando a la igualdad
posible, la fo rtu n a d e sus clases, q u e desiguala el estanco d e sus riquezas...
(disc. CXV , P . 8 8 6 ) 71.

L ocalizada la causa d e la desigualdad y d e la pobreza, no


culpa ni a errores universales ni a fantasm as m entales de los esp a
oles. L apidariam ente dice dirigindose al rey o al G obierno:
...para q u e n o haya esta n c o b asta solam ente m a n d a r q u e no lo haya...
(p. 894).

N i el m onarca ni sus m inistros se pueden p arapetar tras la


resistencia popular. Si el p o d e r absoluto no acta en este asunto,
pierde su legitim acin ilustrada.
El estanco, es decir, las m anos m uertas, los bienes en posesin
de m ayorazgos o vinculados por la Iglesia, constituyen la nica

71 Una expresin similar se repite en pp. 939 ss.

328

Francisco Snchez-Blanco

causa d e la pob reza d e la nacin (p. 874). E sas ideas las fi


alguien q u e se esconde bajo el seudnim o de P h ilopatro 72 ' ^
i | i n tlf los tem as d e econom a aborda, cm o no, la cuesH *
del lujo, la cual estaba d a n d o pie a m uchos p ara oponerse a cam k
sociales. E l clero reaccionario aprovecha la ocasin para m .n im t S
la im portancia d e la actividad econm ica y del adelanto d T
artes, arguyendo q u e el lujo es contrario a la a u s te rid a d q u e p d **
el cristianism o. E l Censor argum enta d e form a q u e q u e d a a s a l ?
S

d ~

necesaria a su prosperidad, cuando es fruto del trabajo y se reoirr


c a T u n o OS

7 aU,dadan S en una cxacta Proporcin a los talentos de

S . c . p ; S " on que de ello! 1,a b efi

j crisis del absolutismo Carolino

329

e au m en tar el prestigio y el esplendor d e l T rono; un poder,


adems, sin sim patas por principios dem ocrticos de represen
tacin o d e proteccin de derechos individuales.
Los historiadores han elogiado el despotism o ilustrado por
el inten to racionalizador q u e contenan algunas detalladas regla
m entaciones em anadas del G obierno Carolino. P ero, precisam ente
ese afn reglam entador, adem s de m olesto a los particulares,
contradice lo m s fundam ental. Segn E l Censor, los polticos
quieren hacerlo todo por s m ism os, im pidiendo q u e la naturaleza
obre librem ente:
...no hacen por la mayor parte ms que contrariar sus rectas y sabias
intenciones. Salen de la mano de aqul [el mdico] recetas sobre recetas,
y del gabinete de ste [el poltico] leyes y ms leyes, ordenanzas y ms
ordenanzas, reglamentos y ms reglamentos (disc. CLV1, p. 486).

d'
Y, por si n o hubiera q u ed ad o claro, insiste ms adelante:

El lujo es pernicioso cu an d o va u n id o al ocio y se lo reserva


u n a clase social. C u an d o tal circunstancia no se d a, n o i opone
. nteres d e la religin. El peridico e n tie n d e que la riqueza debe
estar p roporcionalm ente repartida, p ero advierte q u e ^ a igual
dad aritm ticam ente absoluta e n tre to d o s excluira las artes O pina
q u e los ataques contra el lujo y contra las artes q u e no son de
p n m e ia n ecesidad provienen d e una contrafilosofa q u e ni tiene
en cu enta las nuevas teoras econm icas ni desea reform as sociales

E l C en so r y e l G obierno

la n S f d ^ s n ? qUe e ld e S p o t'sm o>lu s tra d o o n o ilustrado, fuera


n rn rS t
I asp,rac,ones- Sl P algo se d ecan ta el peridico
P r k Hbf ad natural y Ia rfnima nterun poder ne n !
eSf 0tlSmo lIustrado describe precisam ente
un p o d e, personal absoluto, q u e interviene en to d o s los asuntos
d e la vida social y cuyas decisiones se su b o rd in an a k

E1

S K C S

...nada apresura ms la decadencia y la ruina de un Estado que esta


mana de sujetarlo todo a la ley... (disc. CLVI, p. 488).
E l concepto ley se em plea aqu e n el sentido peyorativo
que ad q u iere en ese despotism o indiscreto, deseoso d e e n tro
m eterse e n to d o , privando d e esp o n tan eid ad a los ciudadanos.
La autoridad debera, en cam bio, lim itar su funcin a proteger
la libertad. Slo para ese fin sacrifican los individuos una parte
de ella en el pacto social. N o hay, pues, rastro d e q u e el peridico
sea partidario del intervencionism o y q u e anim e a m inistros o
reyes dspotas a regalar al pueblo la felicidad, graciosam ente o
p o r D ecreto-ley. Al contrario, confa en la autonom a d e los ciu
dadanos y en u n a m ayor independencia, la cual, e n el terren o
econm ico, e s la m adre d e la abundancia (disc. C LV I, p . 495).
E n opinin d e E l Censor,
La menor coartacin del derecho de propiedad es un golpe mortal
para todo gnero de industria (disc. CLVI, p. 491).
A esa actitud refractaria hacia la furia reglam entadora del
G obierno hay q u e a ad ir su escaso entusiasm o p o r glorificar la
v oluntad real. Lo q u e propaga es u n a m ayor autonom a d e los
individuos en u n rgim en de igualdad.

330

Francisco Snchey-M

oianCo

D esd e luego u n a voz contestataria com o la d e E l Censor


q u e no co rresponda a personas to talm en te m arginadas tam aUn'
se identifica con la d e los rectores de la poltica. Q u e .,u Co
vez elogie a los g o bernantes n o p u ed e esgrim irse com o argum? * "3
para d em o strar la existencia de una com unin de ideas El ?
curso XXXI es una de las pocas m uestras en la q u e el mona ^
parece salir bien p arad o , p ero en una poca e n q u e la censi *
estatal se m uestra tan celosa p o r m an ten er a raya a los discordant'*
n o hay q u e sobrevalorar coletillas intercaladas para calm ar a
jerarcas, sobre to d o cu an d o el p eri d ico acaba d e explayarse contra
el absolutism o desp tico de los m inistros q u e suprim en el Derecho
antiguo, el cual n o slo es depositario de la v oluntad del prncipe
sino q u e es in trp rete de la voz de sus vasallos.
Su elogio al m onarca suena ms a deseo piadoso que a esti
m acin de la realidad. R efirindose a los adelantos e n el presente
reinado, dice:
E l Tribunal S u p rem o d e la N aci n ha sido m s auto rizad o y sus
facultades m s extendid as: los d ip u ta d o s d e los R einos h an adquirido
m ayores preem inencias: en to d a s las ciu d ad e s y lugares se han establecido
d ip u tad o s para so sten er los in tereses del p u e b lo y rep resen tarlo s al m onar
ca... (disc. X XX I, p. 489).

E sta frase se p odra e n te n d e r del siguiente m odo: est bien


q u e se despersonalice la autoridad, q u e los poderes intermedios
am plen sus facultades y q u e stos sean representativos de la volun
ta d popular. P e ro los lectores saban perfectam en te que el Consejo
d e Castilla n o actuaba as; q u e era todava u n colectivo compuesto
p o r aristcratas, dignatarios eclesisticos y especialistas en cnones,
los cuales, lgicam ente, se o ponan a las reform as q u e afectaban
a los bienes de la Iglesia o a los intereses de la aristocracia.
Los h om bres d e la poca n o tenan nada claro, y .los his
toriadores m o d ern o s tam poco, q u in g o bernaba realm ente en
E spaa en esos aos y cm o se tom aban o se dejaban de tornar
las decisiones; si e ra el rey, el C onsejo d e Castilla o sus fiscales
y secretarios. A ntonio F e rre r del Ro 73 dice q u e Carlos III sol*
respetar las decisiones q u e p o r votacin tom aba el Consejo. Ten
dram os, pues, un rey absoluto, celoso de sus regalas, el c u a ,
sin em bargo, slo espordicam ente to m a las riendas en los a s u n to s
75 Cf. Historia del reinado de Carlos III en Espaa, 4 vols., Madrid, l g56'

j crisis del absolutismo Carolino

331

in te rn o s ; u n C onsejo, u n tribunal, q u e dictam ina sobre pleitos

particulares sin atenerse a un cdigo concreto; y unos funcionarios


que protagonizan tem poralm ente algn proyecto. Se com prende
que los ilustrados, incluido el m esurado Jovellanos, se quejen am ar
gam ente d e q u e no exista ninguna constitucin ni ningn D e re
cho patrio practicable. E n n om bre del absolutism o quedaba la
puerta abierta a la arbitrariedad d e las decisiones del suprem o
tribunal y d e las disposiciones ministeriales.
Es evidente q u e el C onsejo de Castilla, con atribuciones y
ocupaciones m uy dispares, era un instrum ento in ad ecu ad o para
em prender reform as de carcter general y, aunque tena u n p o d er
decisorio tan im portante, al parecer, es absurdo h ab lar de des
potismo ilustrado e n la poca de C arlos III. Las iniciativas que
surgan a nivel individual se atascaban en ese arenal del colectivo
nobiliario y eclesistico. E l protagonism o concedido al C onsejo
explica, en to d o caso, el inmovilismo q u e caracteriza su reinado.
Probablem ente u n a reconstruccin algo ms precisa del contexto
inm ediato d e las disposiciones em anadas del C onsejo d e Castilla,
nos pondra sobre la pista d e m uchos p u n to s concretos an te los
que E l Censor m uestra su oposicin
Significativo de la argum entacin de E l Censor e n este contexto
es que afirm e de form a indirecta el principio de la representacin
del pueblo en el G obierno del pas y que, sim ultneam ente, exija
la prom ulgacin d e u n cdigo, q u e no reproduzca las injusticias
heredadas. Si realm ente ese principio d e representacin o p ar
ticipacin popular hab a sido am pliado efectivam ente du ran te el
reinado de C arlos III con el establecim iento d e sndicos personeros
e com n nom brados d esd e arriba, es una cuestin q u e tienen
que responder los historiadores, aunque todos, hasta ahora, coine ? k Sea^a r q u e n o k ub voluntad poltica para dem ocratizar
obierno m unicipal. Los cargos siguieron reservados a d e te r
minadas familias. Slo interes p o n e r a u n responsable para el
a fe a m ie n to de las ciudades. T am poco se quiso reavivar las
m eneS ^ r g a n o <lue P d a h ab e r articulado la opinin d e esta
co, ^ 05 7 c'udades. E l C onsejo de Castilla, desde luego, n o estaba
t * ItU1d con criterios de representatividad, ni de to d o el terride todas las clases,
y rep-f
que
permite

]Urso L X X X V m insiste en la falta d e una ciencia jurdica


Clue se vena diciendo desde los tiem pos de Feijoo:
ec^ n a a o n a l no se cum ple si al m ism o tiem po se
recurrir al D erecho rom ano y cannico. C on otras palabras:

del absolutismo Carolino

la cnsis u
tal censura viene a d ecir q u e la N u ev a Recopilacin n
m archa p o r C arlos m es insuficiente e inefectiva DlfpU? ta en
no va al fondo de la cuestin.
* esto qUe
E n los discursos LXV y LXXXVH, el peridico deja k n i l
a un ficticio africano de viaje p o r E spaa, el cual repite W Palabra
juicios negativos sobre el G o b iern o y el estad o de k c u h ^ 05
haban form ulado a principios del siglo los rep resentantes del ^
o
borbom co L os espaoles, dice, pasan p o r ser e n tre los L
p eos m enos adelan tad o s en las ciencias y, adem s, han c a d o '^
"

r de considerar cl

>-

Las ocupaciones ms tiles, las ms necesarias a la vida, las que


mas conducen a la riqueza y prosperidad pblica son justamente las
( d PS

ri m
paS338)aS 7 mS nd8naS ^

Un dUdadan h0nrad -

^
perversin m ef al nacida en la poca de los Austrias no
se h a corregido. P o r lo dem s, el m ism o discurso contiene una
estim acin b astan te negativa d e la funcin q u e ejercen las Socie
d a d e sE c o n m ic a s , estan d arte del progresism o gubernam ental y
concebidas para reu n ir e ilustrar a la nobleza y al clero. Esta's
asociaciones son puestas o tra vez en solfa en el nm ero XCI.
b n teo n a, e o bjeto de las Sociedades E conm icas era trabajar
y no hab lar (p. 410). Sin em bargo, en ellas a b u n d an los que se
dedican a co m p o n er versos y a p ronunciar discursos d e bella ret
rica. E l periodista contem pla con irona las actividades que desarro
llan en sus sesiones. C o n ced e q u e son m ejores q u e aquellas tertulias
en Jas q u e solo se m urm ura o se juega a 1a lotera. A propsito,
1 b ^ n a N acional ,fue una de las novedades introducidas por
el G obiern o de Carlos III, p ro b ab lem en te la d e m ayor fortuna
nistoiica y la m enos ap ta para convencer a los espaoles d e que
vivan del p ro p io esfuerzo y trabajo.
iL S d,a rclos lanzad s p o r E l Censor ap u n tan a la cspide del
n t7
,
m .jn
q u e Ias Prerrogativas d e la suprem a
p o te sta d estn lim itadas p o r principios superiores q u e protegen
M a rid e T
C enm r se aIinea con Fei y A lonso
M a n a de A cevedo, q u e h ab an sealado la ineficacia e inhum anidad
I r
e,n ] s procedim ientos judiciales, m ientras
q u e los p a rtid an o s del absolutism o vean en tal cosa una limitacin
d e las facultades del m onarca. E l Censor se en frenta as abier-

te a los declarados partidarios del p o d e r om nm odo del


tatnenrca encabezados por dos antifilsofos sevillanos: el cannigo
0 n! w ia l de Bolonia P e d ro d e C astro 74 y el p rio r del convento
a 'Cnim o de S antiponce, F e rn an d o Cevallos y M ier. Al renovar
ervieencia de suprim ir la to rtu ra opinin calificada de subsiva est a p u n tan d o a las atribuciones del m onarca. El asunto
f E n foca E l Censor, com o en la obra original d e B eccaria, en
1 contexto de crtica al p o d e r absoluto en las m onarquas y no
He una form a sensiblera o m eram ente procesal.
Sobre la inhum anidad e injusticia q u e conlleva la to rtu ra vuelve
insistir en E l Censor el n m ero X CVHI, un in d o se al grupo
ms progresista de la m agistratura, q u e d etect A ntonio E orza.
En cam bio, el Colegio d e A bogados d e M adrid (1778), al que
C am pom anes estaba vinculado, haba reco m en d ad o m an ten er la
legislacin tradicional. La referencia explcita a la obra de Beccaria
perm ite ver la intencin poltica del peridico. El italiano argu
m entaba desde el p resu p u esto d e u n a sociedad de hom bres libres
e iguales, y pom a e n du d a la legitim idad d e la mayora d e as
penas A parte d e los ataq u es a la Inquisicin, su obra sealaba
lmites a la a u to rid ad civil y le q u itab a el in stru m en to d e im poner
su voluntad m ediante el terror.
La valoracin d e testim onios obtenidos m ediante to rtu ra no
es lo que aqu precisam ente se discute. E n este p u n to hay un
amplio consenso en E spaa con independencia a la obra de B ec
caria D esde el p u n to d e vista del procedim iento judicial com parten
las crticas a la to rtu ra G asp ar M elchor de Jovellanos Ju a n M elendez V alds 75, M anuel d e Lardizbal (Discurso sobre las penas, con
trahizo a las leyes de Espaa, para fa cilita r su reforma M adrid, 1782),
V alentn d e F oronda, Ju a n S em pere y G uarm os ' e incluso Juan
Pablo F orner, ste slo cu an d o Floridablanca ha sido sustituido
en el m inisterio p o r M anuel d e G odoy y soplan vientos m as liberales
en las alturas.
74 Cf Prueba documental de la falsedad del suceso predicado el jueves 30 de
mano en el discurso XCVHI de E l Censor, s. 1 s a. [Sevilla 1/861. C astro
haba publicado con anterioridad otra obra con implicaciones polticas: E l duque
de Brunswick desengaado y felizm ente convertido... Documentos de Soberanos que
confiesan la verdad de la Religin catlica, Madrid, 1767.
75 C f R. Froi.di, Un poeta illuminista: Melndez Valds, Milano, 196/.
7f' Cf. Francisco Toms y Valiente en la introduccin a C. B eccaria, De
los delitos y las penas, Madrid, 1985.

334

Francisco Sncbez-Blanco

E l C en so r contra e l partido de los apologistas


E n el discurso L IV sale a flote o tro m otivo q u e va a ser recurren
te e n los siguientes nm eros d e l peridico: la polm ica contra
o s predicadores q u e se en saan con la falsa filosofa y con
v r l n T 11-'

epyeSentantes d e ]a teolo8'a poltica absolutista

la crisis del absolutismo Carolino

335

cim ientos actualizados. Se p regunta p o r qu, si la ciencia est


en E spaa ta n bien com o dicen, n o vienen a estudiar a E spaa
alum nos extranjeros. E n resum en: las U niversidades n o h a n cam
biado po rq u e no se ha h echo la reform a adecuada.
E l discurso LXXXI lanza una nueva pulla contra los apologistas:
Desgraciada nacin aquella de cuya literatura se escriben apologas!

to rn o
eSpa k han form ado u n a P ^ a
c o n T i a l1G 0br
qUe dlSgUSta 3 E l C em or- La lim o s id a d
contra los ilustrados exista an te s d e q u e apareciera en Espaa
a traduccin del articulo de N icols M asson d e M orvilliers en
la isouvelle encyclopedie m thodique (Pars, 1782) y antes de aue
m tetvm iera la Real A cadem ia E spaola p retex tan d o salvar el ho n o r

(p. 250).

nm h
' 1
P,U nt rm a p a rte de Ia P Itica cultural, donde
tam bin el p e n o d ic o disiente d e la lnea oficial.
E n el discurso LVI, E l Censor lam enta q u e havan desaparecido
pen o d ico s d e in ters com o el Correo literario, p o r no s e r tiem po

...p resen tan u n v e n en o ta n to m s peligroso y m s cruel, cu an to m s

a u e e i r Kam " 'i tiP dej pubi CaCOnes- H ubiera po d id o aadir


eL Gb; eT
lm Ped a- Sin em bargo dice E l Censor
h an o b ten id o a venia otras m ucho m s banales co m o guas de

H a sta el discurso CX no m enciona directam ente el fam oso


artculo d e la Enciclopedia m etdica firm ado p o r M asson de M orvilliers. P o r m uchos disparates q u e contenga ese texto dice E l

L poltica
S
I
? d e la censura
y 1 ,a civil.
lk 2 8 M " - A d c r i t* ir n ic a m e n te
la
cultural

Censor si cualquier persona

so i v n r f f 0 rep ro d u ceJ a airada misiva d e u n lector (discurv d< F V r


Tconsidera im p ertin en tes las crticas de Feijoo
Sin
^
t0
,Ven m al Ie Pro d u cen desagrado.
otra v
P,e rdlSta e,n f 1 n m ero siguiente, se distancia
otra vez d e los aduladores d e la situacin p resente, los cuales

SS

arlosmaKse empean en apdo^ rtod

stas no son otra cosa q u e ardides para o b ten e r aplauso, o


trucos de ulicos para ganarse el corazn del prncipe:

dulce es su sabor, m s d o ra d a la co p a e n q u e lo trag an (p. 246).

haba d e ju zg ar acerca d e n u estra ilustracin p o r lo q ue viese, oyese


y leyese, n o p o d ra h a b e r fo rm ado o tro juicio, ni te n e rn o s p o r iguales
a las n acio n es ilustradas e u ro p eas (disc. C X , p. 778).

A continuacin dice con am arga resignacin:


C o n so lm o n o s co n q u e m ien tras haya apologistas, ellos m an ten d rn

ya ( d t ^ p T

5 Uegad a Ser SabbS S n Se im a8inaran serl

u s o Cn iT n ltr S dCfeCtOS Pr P0S CS regla e x c d e n te - P ero n o tiene


uso ni aplicacin ninguna en u n a E sp a a q u e se inciensa a s
m ism a. C on o tras palabras: el discurso refo rm ad o r ha dejado de
m e n c io n a ^ / C en
1 eSfefaS * G o b iern o - E n tre o tros ejem plos
U c u T
U r
reCe m f Pseudorrefrm a universitaria, por
e c lv b a n F
n Cte aS para disciplinas * * antes no
los m m
iUer n ,Cupadas d e ,a noche a la m aana p e
los m ism os escolsticos d e siem pre y n o p o r personas con co n o

esta ignorancia y la h arn m s co m n d e lo q u e es (disc. C X IH , p. 862).

Slo despus d e h a b er hecho tales afirm aciones com ienza la


confrontacin directa entre L uis G arca del C auelo y Ju an P a b o
F orner (<Oracin apologtica po r la Espaa y su m rito literario,
M adrid, 1786). E ste ltim o, siguiendo la t r a d i c i n mayansiana
m enosprecia el saber fsico de los m odernos por superfluo o
perjudicial y defiende la u tilidad, para la vida eterna, del saber
teolgico y m oral q u e poseyeron los espaoles del siglo xvi, puchen-

336

Francisco Snchez-Blai!(:o

d o as d ecir q u e E spaa supera e n este te rre n o d e la autntica


ciencia al resto d e los pases euro p eo s 11.
A E l Censor, ese arg u m en to le parece un subterfugio. La ver
d ad e ra ciencia consiste en con o cer los propios errores y e n aum en
ta r la felicidad tem poral, y ese sab er est m ucho m s difundido
en tre los espaoles d e lo q u e im aginan los apologistas. Para
desarrollar tales conocim ientos n o son necesarias las Sociedades
E conm icas (p. 786), sino q u e b a sta con q u e slo haya libertad.
El verd ad ero im pedim ento para q u e las L uces ilum inen a Espaa
est en
el vil inters de unos pocos a quienes conviene que la ignorancia y los
errores sean comunes, y que por nuestra desgracia tiene aqu ms fuerza
que en ninguna otra parte (p. 789).
Ind u d ab lem en te, el peridico con tien e num erosas crticas p u n
tuales p ero que n o to can el nervio m s sensible. L a lista d e puntos
concretos e n los q u e E l Censor n ad a c o n tra co rriente es amplia
y va d e sd e su disconform idad con el m ajism o d e la nobleza (la
segunda S tira a A rnesto d e Jovellanos en el n m ero CLV)
hasta la recom endacin a los esposos d e criar p ersonalm ente a
sus hijos. T am b in incluye algunos discursos sobre filosofa que
d a n idea d e las perplejidades en q u e se d e b a te la M etafsica despus
de N ew to n (discursos CX LV y CXLVI) o del tipo de teora del
conocim iento o d e teo d icea q u e p red o m in a a finales del perodo
ilustrado. R eflejan m atices interesan tes d e las ideas e n curso y
confirm an la preferencia d e los ilustrados espaoles por Locke
y C ondillac y la proliferacin en E sp a a d e espritus fuertes
(discurso CV ). N o falta tam poco la p arodia d e la term inologa
filosfica escolstica aplicada esta vez a un p ro d ucto m ecnico
com o es el reloj (discurso CLXT). E stos son m s bien excursos
" Q ue Forner se movi, como la veleta, segn el viento reinante, lo demuestra
el cambio de acento que se d a en los escritos posteriores a la muerte de Carlos III.
En los aos noventa y, sobre todo, despus de la cada de Floridablanca se
mostrar mucho ms de acuerdo con la visin borbnica de la decadencia de
las ciencias en el perodo de los Austrias y ve tambin la necesidad d e superar
la filosofa rabe-aristotlica de las Universidades. Pero su conversin ilustrada
no es tan profunda como indica F ra n c is Lpez en el prlogo a la edicin de
J. P. F orner, La crisis universitaria. La historia de Espaa (dos discursos), Barcelona,
1973. La polmica contra los filsofos modernos extranjeros contina, aunque
afirme la necesidad y utilidad de las matemticas.

crisis del absolutismo Carolino

337

0 interpolaciones q u e distraen transitoriam ente d e la m achacona


argUMenckma.nigualm ente despropsitos d e predicadores y m ani
festaciones perifricas d e la religin popular com o son las irre
verentes letras de villancicos (discurso LXXXV), las n d ic u as hagioE S I (discursos CXLVI, CX LO T, C X L W y C U ) los am os
E n e n t a l e s y las com edias d e santos T a m b e n hace alguna que
otra pro p u esta esttica para dignificar la m sica (discurso X C
v las representaciones teatrales. L os discursos dedicados a esos
tem as com pletan el cuadro del pensam iento reform ador pero no
eflejan la esencia ni el alcance de las exigencias que proponen
[os crculos de ilustrados espaoles e n los aos q u e preceden
a la Revolucin. R educir su co ntenido a la m entalidad jansenista
de u n grupo es teologizar desm esuradam ente la opinion publica
y adem s, un disparate. Los jansenistas n o son amigos de boato
de las cerem onias religiosas, pero se m uestran afines al absolutism o
v no com ulgan de ningn m o d o co n las doctrinas naturalistas
de la Ilustracin. Q u e a esta altura d e los tiem pos se entrecrucen
algunos elem entos d el jansenism o con los de la Ilustracin tam poco
s e pued e descartar, pero desde luego el pesim ism o agustiniano
que sirve d e prem isa a la legitim acin del absolutism o, n o es
com partido p o r E l Censor.
L a crtica q u e podra hacrsele al peridico es q u e prom ulg
una tica rigurosa desprovista de suficientes argum entos teologices
o filosficos: una especie de discurso m oralizador carente de
dim ensin reflexiva. H abla de injusticias o sinrazones del en tra
m ado social y es m uy parco a la hora de sacar ^ s e c u e n c i a s .
Su ltim a intencin se quedara e n u n cam bio d e personas
incluso d e program a de actuacin gubernam ental sin en trar en
mayores problem as tericos.
,
,
,
O tra cuestin q u e arrojan los discursos de E l Censor es la
de si el peridico se d ecanta por algn m iem bro particular del
G obierno, si tom a p artido p o r alguien e n concreto (C am pom anes
Floridablanca o, incluso, A randa), pero no parece ser asi Critica
disposiciones procedentes del C onsejo de Castilla, mas o m enos
identificado con C am pom anes, y al poderoso m inistro d e E stad o
Jos M oino, conde de Floridablanca el cual se siente, o fendato
personalm ente p o r el artculo E sp a a d e la Enciclopedia m etdica
Era tan im portante lo q u e pensaban los extranjeros d e los
espaoles com o para lanzar una cam paa d e im agen

.338

Francisco Snchez-BLQriCo

exterior? N o era, po r el contrario, polticam ente m ucho ms d >r


groso q u e e n el interior del pas m uchos p en saran com o el franc^
E n realidad, la fam osa carta persa d e M o ntesquieu, d o n d e ^
rea d e la falsa p ro fu n d id ad d e los caballeros castellanos de cam ^
negra y antiparras graves, ya haba suscitado haca tiem po la
p u esta d e Cadalso. Las apologas d e E sp a a q u e se escriben e '
los aos o ch en ta n o nacen, sin em bargo, p rim ariam ente de un*
latente galofobia o de un orgullo h erido y m u ch o m enos del 00^
vencim iento d e q u e esa defensa d e la cultura espaola surta
efecto e n el extranjero, sino del in ters d e un G o bierno p o r escu
darse d e las acusaciones de no h a b e r sido capaz d e p o n er a Espaa
a la altura d e los o tro s pases europeos.
N o hay d u d a razonable para desco n ectar el asunto de las apo
logas de la persona y poltica d e Floridablanca, y tam poco cabe
d u d a d e q u e a principios de 1784 ya se p u e d e hab lar de la existencia
de dos partidos: apologistas y censores d e n tro d e las propias
fronteras. E n este ltim o, E l Censor no se en cuentra solo. A l
se un en explcitam ente, com o se ver en el captulo siguiente,
el Correo d e los ciegos d e M adrid, E l Apologista universal, E l Teniente
d el Apologista universal y E l Observador. L a discusin entre los
apologistas y E l Censor concierne sobre to d o a la legitim idad de
censurar al G o b iern o y d e ilustrar al pblico sobre las lacras e
injusticias q u e existen en la sociedad espaola.
Joaq u n M ed ran o d e Sandoval, co m en tan d o la situacin creada
tras una de las supresiones de E l Censor, precisa la cuestin en
su Dilogo critico poltico sobre si conviene o no desengaar a l pblico
de sus errores y preocupaciones y si los que son capaces d e ello arries
garn algo en hacerlo 7S. Refiere q u e los lectores del peridico se
preguntaban p o r el trasfo n d o q u e h ab a detrs d e cada discurso.
A propsito del catolicism o espaol, M ed ran o es, por lo menos,
tan m ordaz com o el peridico d e G arca Cauelo:
Cuidado, que estos hombres que se comen a los santos son temibles.
No he visto gente ms criminal79.

l desea distinguir la v erdadera religin del fanatism o secular


de los piadosos espaoles.
78 Madrid, 1786.
79 Op. cit., p. 4.

c,v del absolutismo Carolino

339

pi odio a nuestros semejantes es opuesto a la religin y, por con>nte a la humanidad, pues sta consiste en aquellos sentimientos
benficos al gnero humano que nos inspira la razn natural .
Tino de los interlocutores del dilogo de M edrano, un canom go
u> ha o b te n id o el ttulo de do cto r m andndolo pedir a Roma
q que tiene el significativo n om bre d e d o n Simplicio, se pregunta.
Por qu no han de dejarnos creer lo mismo que creyeron nuestros
abuelos? A qu viene revolver esos caldos?sl.
A los q u e se convierten en defensores d e la pereza intelectual
v slo aspiran a la tranquilidad n o les parece una gran maxima
de G obierno abrir los ojos al pueblo. D o n Justo, otro m terlocuto ,
responde:
En los Gobiernos despticos es muy mala mjrna, porque la urania
establece y conserva su imperio sobre la ignorancia
N o o b stante, interp reta las disposiciones gubernam entales con
tra los libelos com o el inten to de proteger a los escritores contra
denunciantes. P arece, pues, creer todava en las intenciones
'" " t n t s ^ u m i r e n t r e g a s del T om o III, E l Censor incluye dos
discursos q u e desen to n an algo con la tem tica PO itica y socm
que vena tratan d o , pero q u e aclaran los presupuestos f osohcos
del periodista. Q uizs sean debidos a la plum a d e L uis G arc a
C auelo, cuyo inters por la filosofa esta d ocum entado. H abla
de verosim ilitud y de probabilidad , categoras centrales en
la disciplina denom inada Crtica. D esp u s acom ete la fam osa cues
tin suscitada por Locke acerca de si la m ateria es capaz d e p en an
E l Censor disiente d e L ocke, desde una perspecva m uy sin u k r
a la de Feijoo. E l M em orial literario (discurso X X III, noviem bre
de 1785), al h acer la resea de esos discursos, afirm a q u e t i
Censor se aparta del sistem a del escepticism o universal de Locke
y H u m e, ad optando el de T hom as Reyd.

80 Ibdem, p. 38.
81 Ibdem, p. 24.
82 Ibdem, pp. 47 ss.

341
340

Francisco Snchez-

u crisis del absolutismo Carolino

Haco

E l en fren tam ien to con los apologistas prosigue e n otros r


m inos. E l Censor publica unas cartas q u e describen la fingida n a d ^
llam ada C osm osia (discursos LXXXIX, C I, CV I y CVII) 85. Aunqy0
son b astan te oscuras, hablan d e un rein o d o n d e im pera el engao
la m entira o las m edias verdades. Las leyes originales, que le di
el H a c e d o r y q u e garantizaban el o rd en y la arm ona entre sus
h abitan tes, h a n cado en el olvido. E n C osm osia, alegora de Espa
a, to d o es caos e infelicidad.
L o d e las leyes del H a c e d o r es un eufem ism o para aludir
al D erech o natural. E stam o s an te u n a nacin q u e n o respeta ni
el o rd e n natural ni el cristiano. Las leyes y los prncipes tienen
p o d e r para to d o , p e ro se m uestran incapaces para hacer bien a
la m u ltitud, p o rq u e su fuerza se estrella en la resistencia invencible
del erro r universal (discurso C I, p. 624). C o n ello, no parece
q u e el peridico q uiera d ecir q u e el pueblo es responsable de
q u e los prncipes n o consigan realizar sus b u en as intenciones. El
e rro r es prop iam en te universal y n o hace excepcin d e los gober
nantes.
La perversin del ord en m oral se hace p aten te en la portentosa
e increble desigualdad q u e se adm ira en estos p u eblos. Los cosm osianos creen en la rara cualidad d e la nobleza y p o n e n ms
diferencias en tre ciu dadano y ciudadano, que antiguam ente entre
libres y esclavos (p. 713).
T am b in sobre el origen d e la au to rid ad del prncipe tiene
ese p u eb lo ideas extraas:

u la T n a u is ic i n , lo s je s u ita s o la n u n c ia tu r a , el re y re a c * aVS t rm ic a m e n te P ^ o l m ts m o s e r o d e d e p r e la d o s a fe c to s
ci n
t * in ic ia tiv a s q u e p o te n c i a r a n la p re s e n c ia e c le s i s tic a e n
> ' f O W > d a d N o d u d o e n im p o n e r s e al G r a n I n q u i s id o r c u a n d o
13 i n c u l c p r e s u n to s d e r e c h o s d e la C o r o n a , p e r o le d io m a n o
f 'n a r a v ig ila r lib ro s s u b v e rs iv o s y, c o n e l p r o c e s a m ie n to d e
d e O la v id e p a r a e s c a r m e n ta r p b lic a y s e v e r a m e n te a lo s
Pab
a d n re s d e te r tu lia v a la e lite lite r a ria q u e p r e t e n d a z a fa rs e
t u
e l a T c k s i s t ic a . L a e x p u ls i n d e lo s je s u ita s n o f u e m a s
ii
,4,* n n ltir a in t e r i o r - u n p u ls o c o n lo s m a n e jo s

SUS

f a c u lta d e s . D o m n g u e z O r ti z a firm a a e s te p ro p o s ito .

con su p rofesin

g ? 1 < * * * . l ' n r H

e X

f e ic n te d a J a d

...segn to d a s las apariencias cree p u e d e h a b e r u n prncipe legtim o sin


q u e sus s b d ito s le hayan co n ced id o p o r u n p a c to [...] el d erech o a
m andarles, e sto es, d e hacerles b ien ; p u e s q u e para hacerles m al ni el
prncipe m s legtim o tien e d erech o ... (p. 717).

La reforma eclesistica
e l P S 6c * r k X

o n d d

G o b ie r n o d e F lo r id a b la n c a p o r i .

Si en cu an to a la aristocracia n o h u b o cam bios significativos,


en cuan to al clero la poltica fue m s activa. H acia afuera frente
a la C uria de Rom a y sus introm isiones en la vida espaola a
Consultar el comentario de J, M. P ortillo, en Revolucin de nacin....
pp. 35-39.

84 A. D om nguez O rtiz , Sociedad y Estado..., p. 371.

342

Francisco Snchez-Btanco

organizacin d e los sem inarios diocesanos. El G o b iern o pretendadem s, que el clero asum iera una serie d e funciones scula re
com o la de en se ar H istoria natural a los agricultores y principio''
d e M ecnica a los artesanos. E n 1784, Josefa A m a r'y Borbn*
socia de m rito de la Sociedad E conm ica A ragonesa, haba dado
a la im p ren ta en Zaragoza u n Discurso sobre e l problem a de si
corresponde a los prrocos y curas d e aldea e l instruir a los labradores
en los buenos elem entos de la econom a campestre. La iniciativa en
cuestin no era privada, sino q u e corresponde a las intenciones
g ubernam entales d e integrar a la Iglesia en un proyecto parecido
a u n nacional-catolicism o.
U na p arte del clero se une a los deseos del G obierno y se
constituye en p ro m o to r d e Sociedades Econm icas, con lo cual
el carcter de algunas de ellas se clericaliza b astante. D e tales
cosas se re E l Censor e n los nm eros CX X X IX y CXL. Uno
de sus interlocutores b astan te conservador critica el nuevo
ideal de p astores fom en tad o d esd e el G obierno. Segn l,
...lo grada por otra [parte] de ilustracin al gusto del siglo, y ms propia
para formar magistrado secular acomodado a las ideas del actual Gobier
no, que un sucesor de los apstoles (disc. CXL, pp. 136 s.).
In d u d ab lem en te, el peridico desap ru eb a la actitud reaccio
naria d e algunos clrigos, p ero disiente claram ente d e la lnea
gubernam ental favorable a q u e el clero lidere la Ilustracin. P or
m ucho q u e apru eb e la form acin intelectual d e los sacerdotes,
incluyendo conocim ientos d e ciencias tiles, n o est de acuerdo
con la misin secular q u e se les quiere im poner. La reform a del
clero con que sim patiza E l Censor consiste en q u e los sacerdotes
se dediquen a p redicar bien, ab an d o n en los asuntos m undanos
y no an atem aticen a los que buscan la verdad, tachndoles de
ateos e im pos.
El peridico no apru eb a el papel central q u e el gazm oo C ar
los III reserva a la Iglesia en su sistem a. Se d a cuen ta de que,
de hecho, esto im plica favorecer una ideologa opuesta a las artes
y las ciencias. E l p ensam iento eclesistico se ha im perm eabilizado
a las Luces. D esd e la traduccin d e las obras antifilosficas fran
cesas d e B ergier y N o n n o tte y desd e la publicacin en 1774 de
La falsa filo so fa d e Cevallos, el clero en su mayora haba cerrado
filas contra la cultura m oderna en su conjunto.
E n el n m ero LXXIV, E l Censor lam enta la opcin antifilosfica
favorecida p o r m uchos eclesisticos y an o ta q u e stos calificaban

y crisis del absolutismo Carolino

343

e ateo , hereje o im po a quien m antenga opiniones fundadas


en los avances cientficos:
en la boca de ciertas personas, convendr hacer saber a todo el mundo,
nue no significan sino lo mismo que en otro tiempo Mgico, y Nigro
mntico: esto es, un hombre, que sobresale algo por su ilustracin y
sabidura (disc. LXXIV, p. 127).
A unque E l Censor se va a ver acosado cada vez ms por los
que sospechan de su heterodoxia, no cejar hasta el final d e la
publicacin e n d en unciar las supersticiones y ese nuevo com plejo
de m otivaciones conservadoras y nacionalistas q u e conform an el
pensam iento de los apologistas (discurso CX X IX ), identificados
en su gran mayora con el clero. L os defensores d e la nacin
espaola y los antifilsofos son dos caras d e la m ism a m oneda.
El clero al sentirse am enazado e n sus privilegios seculares por
la m entalidad ilustrada, la rechaza p o r contraria a la religin ,
pero quienes tienen en frente no discuten dogm as, sino el estado
de la sociedad espaola.
E n el discurso LXXV, al proseguir el diseo de la sociedad
ideal de los ayparchontes, e n tra de lleno e n el tem a de la orga
nizacin eclesistica. D espus de hablar sobre la form acin de
los sacerdotes, recuerda que
las leyes no slo no les conceden jurisdiccin ni autoridad alguna coactiva;
pero ni aun los eximen en ningn caso de la de los magistrados (p. 137).
E n otras palabras: no debe existir una jurisdiccin exenta para
el clero y tam poco se les d eb e exim ir de im puestos, antes bien,
se les d eb e alejar positivam ente de los cargos de G obierno:
Estn sujetos a todas las cargas de la sociedad, compatibles con
su ministerio. No pueden obtener empleo ni dignidad civil (p. 13/).
U n m onarca sigue diciendo el peridico com prendi el
mal q u e aquejaba a la religin:
Vio que si las riquezas de los Tosbloyes eran perjudiciales al Estado,
lo eran infinitamente ms a la religin (p. 14/).

.344

Francisco Snchez-Blanco

N o h a c e u n a re tro sp e c tiv a d e c m o se lleg a e sa situacin


A p u n ta , m s b ie n , a la p re p o te n c ia eclesistica y a la p o ltica de
re se rv a r d e m a sia d o s p u e s to s a los m in istro s d e la religin.
L o s ay p a rc h o n te s, e n a s u n to s d e m o ral, se c o m p o rta n con fo rm e
a los d ic t m e n e s d e la raz n (n o n e c e sita n d e c n o n e s eclesisticos)
c o n s tru y e n p o c o s te m p lo s y d e d ic a n su m ay o r a te n c i n a formarb ie n a sus sa ce rd o te s.

E l Censor alude directam en te en o tro lugar al caso concreto


de Espaa: en las U niversidades d ep en d ien tes d e la Iglesia reina
un desm ad re general (discurso LXXX) y las ren tas eclesisticas
se em plean d e form a arbitraria. E n o tro m om ento, en el discurso
C V m , dir q u e , m uy posiblem ente, el grem io y claustro de la
fam ossim a U niversidad d e Salam anca lo co m pone un atajo de
ignorantes.
La diagnosis global sobre el catolicism o espaol viene en el
discurso XCIV. P a ra E l Censor, la religiosidad en n u estro pas,
adem s d e lim itarse a cerem onias suntuosas, carece de autntico
espritu cristiano, el cual p o n e la caridad antes q u e la fe. La fe
sin obras es una fe m uerta, recuerda citan d o el N uevo T estam ento.
Sin em bargo, gloriarse de catlicos equivale en E spaa a estar
orgullosos d e ten er creencias vanas y equvocas; ab u n d an las per
sonas q u e derram arn la sangre p o r una religin q u e apenas
conocen y q u e tam poco q u ieren con o cer (discurso X CV I, p. 514),
a las qu e, adem s, el siglo ilu strad o les huele a cham usquina.
C ualquier crtica q u e les incom oda la p o n en en relacin con impos
com o V oltaire y Rousseau.
E l Censor sabe q u e en E sp a a a q u ien n o practica la fe del
carb o n ero le sopla el viento d e cara. U n corresponsal del peridico
observa q u e la opcin d e u n a Ilustracin cristiana, si es que
realm ente la h u b o , se vio ahogada en ciernes p or los ataques
de los antifilsofos. D espus de dos dcadas d e eclecticism o se
ha p erd id o en gran m edida la cultura filosfica. E l Censor y sus
colaboradores, a veces, evitan p rofundizar y dejan d e sealar las
incom patibilidades. E n lugar d e ah o n d ar en las cuestiones c o n
flictivas prefiere el com prom iso irenista. A penas se atreven a insi
n u a r (discurso CXL1I) q u e la Teologa, q u e tradicionalm ente se
consideraba la reina del saber, som etiendo a su servicio al resto
de las facultades, no es propiam en te ciencia. P e ro esto ya no
escandaliza a n ad ie d esd e q u e ha surgido un abism o entre Fsica
y M etafsica. L a filosofa cristiana se hace inm une al progreso
cientfico y se refugia e n su lenguaje herm tico. Esa esclerosis

crisis del absolutismo Carolino

34.5

afecta p o r igual a la visin del m u n d o y a la concepcin de la


sociedad y, por eso, ni siquiera hace esfuerzos para superar el
absolutism o.
A bsolutism o y contrafilosofa en cuentran u n lenguaje com n.
Y cuando ni siquiera el naturalism o jesutico es una opcin posible,
qu significado p u ede te n er la Ilustracin cristiana? Significa
solam ente una tm ida aspiracin a lim piar la doctrina catlica de
u n par d e aditam entos supersticiosos o histricam ente insostenibles
y, al m ism o tiem po, d efe n d er a ultranza el absolutism o m onrquico
y la estructura social del A ntiguo Rgim en? E sto es u n absurdo,
pues hablaram os d e u n a Ilustracin de co ntenido social y poltico
ajeno a las Luces. Se p u e d e llam ar ilustrada u n a actitud ap o
logtica d el pasado q u e niega to d o progreso? La relativa reform a
disciplinar del clero, d e la predicacin y de algunos asuntos finan
cieros no m erece ese ttulo. L a tesis historiogrfica de q u e en
E spaa existi u n a Ilustracin cristiana resulta b asta n te im pro
bable. O tra cosa es q u e el pensam iento ilustrado coincida en aspec
tos esenciales con el m ensaje evanglico y q u e algunos laicos y
eclesisticos se d en cu enta de ello. P ero no hay u n a teologa ilus
trada com parable a la antifilosfica.
Las generaciones posteriores a la d e los m onjes B enito J. Feijoo
y A ntonio Jo s Rodrguez, au n q u e se vean ya inm ersas e n la co n
trafilosofa y en el absolutism o teolgico, p u ed en in te n tar una
tercera va, q u e consista en evitar consecuentem ente la discusin
terica y atenerse slo a la cosm tica. E l Censor asum e en gran
m edida la crtica social de las L uces sin apoyarse en la filosofa",
sino, to d o lo ms, en u n difuso espritu cristiano: predica un cam bio
moral a base de b u enos consejos. sta podra ser u n a d e las causas
de su ineficacia y de q u e sus certeras crticas suenen un poco
a serm n. E staram os an te una razn dom esticada, pero con sufi
ciente clarividencia para detectar los m ales y los vicios de la socie
dad espaola.
Los ideales cristianos de igualdad, solidaridad y justicia se
los ha apropiado, con razn, la filosofa, sustentndolos en p re
supuestos q u e rechaza la teologa catlica, pero confirindoles
enorm e eficacia histrica en cuanto q u e adm ite la necesidad de
la revolucin. Algunos catlicos se reconocen en esos ideales, sin
atreverse a aceptar instrum entos m entales y polticos forjados fuera
de la Iglesia. Q u cam ino q u eda? Redefinir las clases sociales
sin tocar la estructura? Apelar a los individuos para q u e se co m
po rten de form a distinta a com o la m entalidad d e clase los ha

346
Francisco Sncha-M

o la Co

1
T r r

- -

'

o-

estaba dividida en num erosos consejos y ju n tas m ed am e

qUe

reservada para p e rp e tu a r la poltica q u e l ha ven ido p

S = = ' e=

consideraciones

so b rf,
5 b ,,d ? p o r^
*

en muchos papeles v en op^ncioneT t ^ CS ' qUC S&ha decla do

--- ^,:r s r s r i c r ; ? s :

cm aS f
e
s
r
x
r
sea nray ,a u d *
,a '* *
cucion esta llena de inconveniente 1 C c 5 S T T V ^

k t s e n a d a e n X

una >

t t d

fc

rel : s

'X

iiX

S b

g F * . \ *

r^

tituciones locales para una diputacin de caridad! ^

"

r ^

, J i,
7

'

lx crisis del absolutismo Carolino

347

nada en ese sentido. M s nfasis pone e n los beneficios q u e aportan


|a construccin d e cam inos y canales. E ste parece ser to d o su
entusiasm o p o r la Ilustracin, p o rq u e identifica la accin ilus
trada del G o b iern o con las obras pblicas q u e se acom etieron
bajo su m andato.
E n los tem as sociales se p o n e de m anifiesto su conservadu
rismo. L os mayorazgos grandes son tiles; los pequeos, perju
diciales a la sociedad. Las vinculaciones se d eb en im pedir cuando
las solicitan artesanos, labradores, com erciantes u otras gentes
inferiores ( LIV). La tolerancia se reduce a aconsejar q u e gitanos
y chuetas p u e d a n ejercer oficios y q u e se integre con m enos re ti
cencias a los conversos d e o tras religiones.
Sus consideraciones sobre la estrategia internacional o sobre
el sistem a colonial no d em uestran la agudeza del conde d e A randa
y explican los sucesivos fracasos de las em presas exteriores del
reinado d e C arlos III, con sus pactos d e familia y desastres m ili
tares. E l asu n to d e G ibraltar ofrece u n bu en botn d e m uestra.
Floridablanca p rete n d e solam ente d efen d er los derechos tra
dicionales del rey de E spaa. D el regalism o al despotism o slo
hay u n paso. O tro s derechos distintos a los del rey n o form an
parte d e su ideario. E l regalism o le conduce a un callejn sin
salida, p o r m uy paternalista y cristiano que quiera ser el ejercicio
del G obierno. N i hay divisin de poderes, ni hay representacin
del pueblo. El E jecutivo rene e n u n a persona to d as las atri
buciones y esta persona es el rey absoluto, q u e p u ede ocasio
nalm ente actuar com o u n dspota, ya q u e n o establece ningn
criterio para distinguir o co ntrastar la racionalidad o el capricho,
com o tam poco lo q u e es inters propio d e la C o ro n a y lo que
es el bien com n. El rey-pastor es lo nico q u e conoce Flori
dablanca. A partarse un hilo del absolutism o sera d a r entrada a
la subversiva doctrina jesutica sobre el tiranicidio y regicidio
y som eter la m onarqua al p o d e r popular o al eclesistico. El pacto
inicial d e la sociedad eligiendo a u n p rotector, al q u e pasaron
to dos los poderes, n o es ni revocable ni recortable. Slo existe
u n D erecho histrico y positivo, depositado e n u n a dinasta, a
partir del cual d eb e regirse la sociedad.
L a capacidad creativa e innovadora del regalism o e s m ucho
m en o r q u e la del despotism o p u ro y, p o r ello, se debera hablar
e n E spaa d e regalism o desptico antes q u e d e despotism o ilus
trado, pues podra parecer q u e el rey se u n e antes a las ideas

548

Francisco Snchey- Ri

< aanco

innovadoras q u e a las tradicionales, lo cual no es verdad. La l ,


del regalism o co n d u ce a la petrificacin del A ntiguo R g im e ^
a sostenerlo en las colum nas del clero y la nobleza, corno ^
fue en el rein ad o d e C arlos III. La nica reform a estructural conT
es la creacin tard a (1788) d e una Ju n ta de E stad o slo c e n tr a l^
an ms las decisiones y los nom bram ientos, p ero de ningn modo
se aparta d e la lnea absolutista.