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Drenaje, cloacas o red de saneamiento, en ingeniera y urbanismo, es el sistema de tuberas,

sumideros o trampas, con sus conexiones, que permite el desalojo de lquidos,


generalmente pluviales, de una poblacin.

Conexin de un lavabo al drenaje en una casa.

Tipos de drenaje:
-Drenaje sanitario: son las tuberas por las cuales se trasladan las aguas negras.
Se llama drenaje del bao sanitario al que transporta los desechos lquidos de casas,
comercios y fbricas no contaminantes. En algunas ciudades son dirigidos a plantas
depuradoras para su tratamiento y posterior vertido a un cauce que permita al agua continuar
el ciclo hidrolgico.
Drenaje pluvial:
Se conoce con ste nombre al sistema de drenaje que conduce el agua de lluvia a lugares
donde se organiza su aprovechamiento.
En muchas localidades no se realiza la diferenciacin entre drenaje sanitario y pluvial y todo el
material recolectado es concentrado al mismo destino causando que todos los tipos de
deshechos se junten.

drenaje s. m.
1 Eliminacin del agua acumulada en un lugar, especialmente en un terreno, por medio de zanjas
o caeras: la primera mquina devapor se invent para hacer funcionar las bombas de drenaje de
las minas.
2 Concentracin y evacuacin de las aguas de una regin a travs del sistema fluvial.
3 Eliminacin del lquido acumulado anormalmente en una herida o en una cavidad del cuerpo.
4 Material o procedimiento que se usa para eliminar el lquido acumulado en un lugar o una parte
del cuerpo: si las plantas estn enmaceta, deben tener una buena capa de drenaje en el fondo.

La funcin principal de un sistema de drenaje es la de permitir la retirada de las aguas que se


acumulan en depresiones topogrficas del terreno, causando inconvenientes ya sea a la
agricultura o en reas urbanizadas. El origen de las aguas puede ser:

Por escurrimiento superficial

Por la elevacin del nivel fretico, causado por el riego, o por la elevacin del nivel de
un ro prximo

Directamente precipitadas en el rea.

Otra funcin sumamente importante del sistema de drenaje es la de controlar, en los


permetros de riego, la acumulacin de sales en el suelo, lo que puede disminuir
drsticamente la productividad.
Principalmente, el sistema de drenaje est compuesto por una red de canales que recogen y
conducen las aguas a otra parte, fuera del rea a ser drenada, impidiendo al mismo tiempo, la
entrada de las aguas externas. Tpicamente estos sistemas se hacen necesarios en los
amplios estuarios de los grandes ros y en los valles donde el drenaje natural es deficiente.
La red de canales o azarbes debe ser peridicamente limpiada, eliminando el fango que se
deposita en ellos y las malezas que crecen en el fondo y en los taludes, caso contrario muy
fcilmente el flujo del agua se modificara y se perdera la eficiencia del sistema.
Cundo los terrenos que deben ser drenados estn todos a una cota superior a la obra o
recipiente donde se quiere llevar el agua drenada, se puede aprovechar la declividad natural
del terreno y el sistema funciona perfectamente con la fuerza de la gravedad. Caso contrario
deber implementarse una estacin de bombeo.
Cuando la zona a ser saneada se encuentra a una cota inferior a las circundantes, y esta
disponible un ro con un considerable transporte slido, se puede provocar el llenado de los
terrenos bajos, para permitir el depsito de los sedimentos y as elevar su nivel.
Esta operacin se ha hecho mucho en el pasado, eliminando de esa forma extensas reas de
tierras bajas. La concepcin actual ya no considera conveniente este tipo de intervencin.
En algunos casos se debe recurrir al bombeo de las aguas metericas, pues no existe la
posibilidad de que estas salgan naturalmente. Las primeras instalaciones de este tipo se
dieron en el siglo XIX, en Europa, con bombas movidas a vapor.
La introduccin de los motores de combustin interna y posteriormente los motores elctricos
modificaron sustancialmente la capacidad y las caractersticas de los sistemas de drenaje que
se hicieron cada vez ms flexibles y potentes. En el siglo XX, la necesidad de ampliar la
frontera agrcola y la necesidad de contrarrestar las enfermedades endmicas que flagelaban

la poblacin de las zonas costeras bajas han dado gran impulso a la implementacin de
sistemas de drenaje, y generaron la construccin de importantes sistemas de drenaje que
permitieron el drenaje de vastas reas
Componentes de un sistema de drenaje tpico son:

Canales de campo o drenes enterrados;

Canales secundarios y principales, estos canales se caracterizan por ser generalmente


profundos, y su fondo se encuentra a cotas inferiores a las cotas del terreno circundante.
Generalmente los canales de drenaje no son revestidos, o si deben revestirse para
consolidad los taludes, el revestimiento debe ser permeable, de manera a no obstaculizar
la entrada del agua contenida en el suelo al canal;

Obras de proteccin de las mrgenes de los canales, principalmente en las confluencias y


en las curvas;

Obras de control de la erosin en el fondo de los canales (saltos de fondo)

Estaciones de bombeo (no siempre necesarias)

Vase tambin: