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La teora poltica de John Locke (1632-1704)1

Prof. Gustavo Medina [UNC], 2009 (revisado septiembre de 2012)


Estructura del artculo
Introduccin y contexto histrico
Patriarcalismo y crticas al contractualismo
Crticas al Patriarcalismo
El Estado de Naturaleza
Sobre la propiedad privada
El Dilema de Seguridad: Estado de Guerra
El problema del Contrato
El Estado Poltico
El Derecho de Resistencia
Balance
Bibliografa
.

Mientras Thomas Hobbes centr su atencin sobre los problemas derivados de los
defectos del poder y los peligros de la anarqua emergente, John Locke se interes por
resolver los posibles excesos del poder poltico. Su principal preocupacin fue la
libertad individual. Cul habra de ser la naturaleza de la autoridad y cules los lmites
de la obligacin poltica? Hasta dnde sera legtimo que el gobierno ejerza poder
sobre las personas?
El contexto histrico en el que Locke escribi Dos Ensayos sobre el Gobierno Civil2,
estuvo atravesado por la guerra civil y el experimento republicano de Cromwell. La
restauracin de los Estuardo no slo no alcanz a solucionar los problemas planteados
sino que incluso los agrav. Con la muerte de Carlos II tuvo lugar el acceso al trono de
Jacobo II, partidario ferviente del absolutismo, de clara tendencia pro-catlica y
simpatizante de la monarqua francesa. Su advenimiento al trono desat la llamada
Crisis de Exclusin (1680) que busc, finalmente con xito, expulsarlo del poder

Empirista y padre del liberalismo moderno, provena de una familia protestante (puritanos). Asesor de
Lord Ashley (fundador del movimiento Whig, voz escocesa que significa aproximadamente, disenso),
luego Conde Shaftesbury, transforma radicalmente su postura poltica. En la dcada del 60 fue partidario
del poder absoluto sosteniendo todava que el fin del estado deba ser el la paz y el orden (orientacin
escolstica y autoritaria). Sin embargo una dcada ms tarde se lo encuentra empeado en la defensa de
los principios liberales de los derechos naturales y el derecho a la rebelin.
2

Fue escrito en 1680 y publicado en 1690. Si la datacin es correcta mas que un escrito justificativo de la
revolucin triunfante debe interpretrselo como una estrategia del combate intelectual y poltico
precedente. Entre las obras de Locke se encuentran, Ensayos sobre la Ley Natural (1660); Ensayo sobre
el entendimiento humano (1689) y Carta sobre la Tolerancia (1685), publicada en 1689.

consolidando las reformas constitucionales perseguidas por el Parlamento (Revolucin


Gloriosa de 1688).
Los problemas bsicos:
1. El problema poltico: la disputa por el poder entre la monarqua con
pretensiones absolutistas y el Parlamento empeado en un gobierno limitado y
representativo (libertad poltica).
2. El problema econmico: contra los monopolios reales y el proteccionismo
emergen los intereses burgueses por una economa libre de trabas, impuestos
arbitrarios y unos derechos de propiedad mas consolidados (libertad econmica).
3. El problema espiritual: las luchas entre catlicos y protestantes y las
persecuciones religiosas (libertad religiosa).

Reforma Protestante
1517

Guerras de Religin
Restauracin
Estuardos
Dinasta Tudor
1485 - 1603
1603

Dinasta Estuardo
1603-1649

Concentracin absolutista
del poder real

Guerra Civil
1642 -1660
Repblica de
Cromwell
1649-1658

Creciente enfrentamiento:
Absolutismo y nobleza
Grandes terratenientes
Catlicos-anglicanos

1660-1688

Parlamento y burguesa
Gentry rural y Comerciantes
Protestantes- puritanos

Ley de
Tolerancia

Revolucin
Gloriosa
Carta de
Derechos
(Bill of Rights)
1689

En el pensamiento parlamentarista convergan tradiciones cercanas a una peligrosa


concepcin popular del gobierno: por un lado la tesis de que el Monarca era un
delegado ejecutivo del Parlamento siendo este ltimo el espacio constituyente del

pueblo; por otra parte, la idea protestante de la oposicin de los magistrados inferiores
frente a sus superiores si estos incurriesen en faltas graves.3
La oposicin parlamentaria moderada del siglo XVII reconoca la posicin
independiente, aunque coordinada, del monarca, pero deseaban poder obligar a la
rendicin de cuentas y as inducir a la responsabilidad del gobierno.
La posicin realista si bien aceptaba una postura constitucionalista reafirm la
confianza en el absolutismo (supremaca regia).
El sentido comn imperante se compadeca con esta ltima tesis y es por ello que
Locke tuvo necesidad de dedicar la primer parte de su obra a refutar estos argumentos
tradicionalistas que fueran defendidos de manera extrema por Sir Robert Filmer en
Patriarcha and other works (1640).

Las tesis de Filmer


Filmer sostuvo que toda autoridad paternal era absoluta y toda autoridad
poltica era anloga a la autoridad paterna, segn el modelo bblico del Gnesis.
Toda autoridad legtima resultara derivada de la donacin original (la donacin que
Dios hiciera a favor de Adn y, por su intermedio, a toda su descendencia: los
monarcas). Como la donacin original fue incondicional entonces el gobierno
monrquico no podra ser de carcter limitado sino absoluto (lo que directamente
impedira reconocer derechos individuales).
Desde esta perspectiva el contractualismo encerraba graves incoherencias
polticas:
a. La anarqua poltica: no se podra mantener ninguna autoridad poltica
permanente. Quedara planteado el problema del consentimiento de las
generaciones posteriores al contrato: si los siguientes tienen que obedecer
porque sus padres consintieron antes, entonces se volvera al patriarcalismo.
b. El fantasma del comunismo: si la cesin de la autoridad divina no hubiera
sido particular, a un individuo (Adn), y en cambio hubiese una cesin en
general, a todos como cesin universal, esto significara poner en cuestin los

Estas ideas cristalizarn como instituciones del Estado Liberal Clsico posterior: Gobierno
representativo; supremaca del Parlamento; derecho a la libre expresin en general y en particular, de la
crtica y el derecho de oposicin al gobierno (ver infra, nota 11).

derechos de propiedad ya conquistados (y fundamentalmente poner en cuestin


el absolutismo patriarcal).
Precisamente estos fueron los temas del Segundo Ensayo:
a. Cmo se puede establecer una autoridad poltica legtima sobre otras bases
alternativas a las tradicionales?
b. Cmo se puede plantear la correcta posesin privada de los bienes?

Crticas al poder patriarcal como modelo o fundamento del poder poltico


Locke sostuvo que antes que un patriarcalismo lo natural es una patria potestad
compartida, entre los padres, sobre los hijos y que por ser dividida no puede servir de
modelo para el gobierno monrquico patriarcal. Por otra parte, nuestra obediencia a los
padres se limita

a nuestra madurez, as como su autoridad, en tanto, no puede

extenderse ms all de su deber.


En definitiva el razonamiento patriarcal resultaba contradictorio: si el poder patriarcal
del monarca era absoluto entonces no quedaba espacio para el poder patriarcal de los
padres, el mismo que sirvi de origen y modelo al primero.

El Estado de Naturaleza (en adelante, EN)


Se trata de una creacin divina para que los hombres, como parte de tal creacin,
la conserven y se preserven a s mismos. Es un mundo profundamente moral que nos
obliga para con la naturaleza y la humanidad; una responsabilidad de todos para con
Dios y su creacin. Todos somos iguales pues todos estamos en deuda con Dios. De tal
manera la obligacin religiosa se convierte en fuente de toda moralidad.4 Es un
estado pre-poltico pero no pre - social (a diferencia de Hobbes). Resulta un estado de
paz, cooperacin y asistencia mutua donde los individuos son libres, iguales y
racionales.
4

Ntese la diferencia radical frente al planteo laico de Hobbes, para quien la LN son dictados
prudenciales, consejos de la recta razn que, sin embargo, no constituyen absolutos morales. Para
Locke, en cambio, la LN es un dictado divino y funda obligaciones morales.

Las leyes naturales (en adelante, LN) regulan tal estado y, como expresin de la
voluntad divina, exigen nuestra preservacin. Se trata de un EN tan desarrollado que en
el existen numerosas relaciones sociales, comercio, industria, contratos que se respetan
y hasta el derecho individual a la propiedad privada. Esto ltimo merece un apartado
especial por la importancia que reviste en la teora poltica de Locke.

Sobre la propiedad privada5


Locke sostiene que la naturaleza como creacin divina ha sido objeto de una
donacin a toda la humanidad para su autopreservacin y el mantenimiento de toda la
creacin (de todos los seres humanos como del mismo medio ambiente).
Siendo cosa todo de todos Cmo se puede fundamentar la propiedad privada o
particularizacin de lo que, hasta ese momento, fuera comunal?
Aqu es necesaria una digresin sobre el concepto de propiedad en el siglo XVII y
XVIII. Se entenda la idea de propiedad en dos sentidos: 1) En un sentido amplio: se
refiere a todo derecho fundamental de los individuos (vida, libertad, propiedad); 2) En
un sentido estricto: se refiere a la propiedad de bienes muebles e inmuebles. Por otro
lado, tener propiedad sobre algo supone, en el sentido comn burgus, tener el derecho
a usar de ello (valor de uso) y tambin el derecho a enajenarlo transfiriendo a otro el
derecho que se tiene sobre la cosa (valor de cambio).
Locke sostena que an cuando no poseamos nada, todava podramos sostener con
derecho que somos propietarios de nuestras propias personas. Somos propietarios de
nuestro cuerpo, de nuestras fuerzas y capacidades. Mediante el propio trabajo, un
individuo mezcla sus propias fuerzas y capacidades con la naturaleza y la transforma.
Por ese acto la parte de naturaleza transformada ha pasado a ser parte de quien as la
transform: pasa a ser propiedad privada del individuo. El trabajo funda la
propiedad privada sin necesidad alguna de consentimiento por parte de la
comunidad ni de poder poltico alguno.

La voz privado viene del latn privatus, que significa, separado del resto, a parte de.

Sin embargo este derecho a la propiedad privada ha de reconocer ciertos lmites en


orden a preservar igual derecho para todos los individuos. Las limitaciones al derecho
de propiedad son de tres tipos:
1. El principio del propio trabajo
2. El principio de suficiencia
3. El principio de no deterioro
Estos principios deberan servir como garanta de que los derechos a la
autoconservacin y los recursos necesarios para ello estn a disposicin de todos los
individuos. Sin embargo, segn algunos crticos (C.B. Macpherson) cada una de estas
reservas se vern subvertidas por los supuestos implcitos de la propia teora.
1) As como un hombre es propietario de su trabajo, as tambin tiene
el derecho a enejarlo (venderlo a cambio de un salario). El trabajo, y
su fruto, se convierten en propiedad del comprador que as queda
autorizado naturalmente a apropiarse del producto generado. De tal
forma supone, ya en el EN, un mercado libre de trabajo asalariado.6 El
trabajo aparece -bajo el enfoque burgus antes citado- como valor de
uso pero tambin, en tanto mercanca, como valor de cambio.
2) Obedeciendo la obligacin moral de cuidar la creacin divina (medio
ambiente y humanidad) es necesario que dejemos a los dems igual
cantidad y calidad de lo que nos apropiamos. Sin embargo, an
cuando podamos excluir a los dems del acceso a ciertos bienes (por
ejemplo, tierras) lo cierto es que si as se logra una mayor
productividad (apropiacin de tierras con trabajo asalariado) se obtiene
en definitiva proveer a un mejor resultado general. En otras palabras se
acrecienta la riqueza nacional y por tanto los recursos para el
bienestar comn.7
6

Nada se dice acerca de cmo la enajenacin constante del trabajo, en un medio donde las partes que
contratan disponen de muy diferente poder de negociacin, tendra, por fuerza, que resultar en niveles
salariales de subsistencia y consecuentemente terminar en una verdadera alienacin de la vida y la
libertad de los asalariados.
7

Si la productividad acrecienta la riqueza social total, nada se dice acerca de cmo se distribuir la
misma. Las relaciones desiguales terminan siendo legitimadas y con ello la explotacin y la dominacin
que generalmente les acompaan.

3) Siendo todo lo existente creacin divina nadie tiene derecho a daarla o


desperdiciar aquello que a otros pudiera servirle a fin de sustanciar su
derecho de autoconservacin. De esta forma nada de lo que se
convierta en propiedad privada puede desperdiciarse o echarse a
perder.
En esta ocasin ser la introduccin del dinero por convencin lo
que servir para saltear sta limitacin. Como el dinero no se deteriora
- y se puede convertir cualquier bien natural en su equivalente
monetario - entonces se puede legitimar la acumulacin sin infringir
el derecho natural de nadie. El dinero pierde su tradicional carcter de
esterilidad para adquirir capacidad productiva como capital para la
inversin productiva.
De tal forma lo que pareca en principio un derecho de propiedad naturalmente
limitado, termina siendo un derecho natural ilimitado de apropiacin. El esquema
resultante parece funcional al capitalismo comercial burgus que concluye
legitimado sobre un fundamento moral de carcter cristiano.
Esta propiedad8 y todas las condiciones que le acompaan, aparece completa y
terminada ya en el EN como un derecho natural que el futuro poder poltico legtimo no
tendr mas que reconocer como un derecho individual a proteger.9
Ahora bien, si las cosas son as de benficas, siendo tal EN, uno de paz, cooperacin
y asistencia recproca (y si se obvian las crticas antes sealadas) por qu los hombres
habran de abandonar tal estado?

El Dilema de Seguridad en el EN
Aunque en el EN no hay otra autoridad que Dios, todos tenemos el poder de ejecutar
la ley natural (castigar las ofensas). Cualquiera que fuera ofendido o agraviado por otro
8

Parece que Locke no contempl otros tipos posibles de propiedad, como por ejemplo, la comunal o la
cooperativa.
9
As como algunos han resaltado su teora de la propiedad como una justificacin de la acumulacin
capitalista, otros han visto mejor la afirmacin de la propiedad individual frente al patrimonialismo
monrquico (el Monarca propietario de todos los hombres y cosas bajo su reino). En cualquier caso, antes
que la libertad individual en general, de carcter universal, signific la defensa de la libertad individual de
las clases poseedoras.

podra castigar la falta. Sin embargo, siendo juez pero tambin parte, se podra ser
parcial y cometer un exceso en el castigo ejercido lo que fundara una nueva ofensa y
as se podra desatar un proceso de agravios, reparaciones, excesos y nuevos
castigos volviendo el EN un virtual Estado de Guerra (en adelante, EG), una especie
de EN cado.

De esta forma el EN se diferencia del Estado de Guerra (una

distincin que en Hobbes se tornaba identidad).


El EG puede ocurrir tanto en el EN (secc. 20) como en el Sociedad Civil (secc.
87,155, 181, 207 y 232) pero mientras en el primero se generaliza, en el segundo existen
las condiciones objetivas para sofocarlo (he aqu la importancia de las instituciones para
canalizar o domesticar el conflicto).
Promoviendo la autoconservacin, la aplicacin de la LN se vuelve particular,
confusa y parcial. La probabilidad de que se desate semejante escalada de
violencia ocasional plantea un Dilema de Seguridad, una situacin intolerable
(secc.127) que aconseja la instauracin de un poder poltico como remedio (secc.13)
Tres son las insuficiencias que esconde el EN y que se manifiestan en toda su letalidad
cuando las relaciones sociales se vuelvan progresivamente complejas:
1) La falta de un cuerpo de leyes positivas, escritas, pblicas. Por todos
conocidas no daran lugar a duda sobre su sentido (se garantiza la certidumbre).
2) La ausencia de un juez imparcial que pueda resolver los diferendos sin caer en
inequidades (se garantiza la equidad).
3) La carencia de un poder coercitivo capaz de castigar las transgresiones y
respaldar el cumplimiento de las sentencias (se obtendra seguridad).
Estas insuficiencias, que siempre habran caracterizado al EN, se volveran
evidentes y cruciales en una sociedad cada vez mas compleja (apropiacin privada
de tierras extensas, desarrollo comercial). Ello aconseja a los hombres la renuncia a
sus poderes naturales (ejercicio de los poderes naturales de tomar la justicia en manos
propias) y por pacto dar origen a la Sociedad Poltica (como poder legislativo y poder
ejecutivo) (secc. 88).
El problema del Pacto o Contrato

Aunque en el EN existe la posibilidad de establecer pactos comerciales slo uno es


vlido para finalizar con el EN: el pacto o contrato que funda la comunidad poltica
(secc.14).
Siendo el EN un espacio libre de obligaciones polticas (slo existen las obligaciones
morales para con Dios), un poder poltico slo podra existir por convencin
mediante el consenso libre de los individuos. As se llega a la posibilidad de
establecer

una

justificacin

alternativa

de

carcter

contractual

(aunque

fundamentalmente cristiana) de la naturaleza y autoridad del gobierno. 10


La tradicin contractualista sola distinguir dos tipos de contratos para conformar
el Estado:
a) Un contrato social (pactum societatis) que funda la comunidad.
b) Un contrato de sujecin (pactum subiectionis) que fundamenta el poder comn o
gobierno.
Locke no parece aceptar un pacto de sujecin: Los hombres son naturalmente libres
pero tienen obligaciones naturales y por ello no pueden brindar cualquier tipo de
consentimiento. No teniendo ningn poder absoluto en el EN, no pueden ceder aquello
que nunca poseyeron. Por otra parte, su propio derecho inalienable a la
autropreservacin les prohibira colocarse a disposicin de un poder poltico que pueda
hacer peligrar aquel derecho natural.11
La autoridad poltica ser tal en tanto articule fuerza y derecho limitado.12 Los
criterios de legitimidad surgen de un orden moral objetivo. Fijado por la LN no se
puede ver afectado por la subjetividad de los individuos. Con esto se rechaza cualquier
poder poltico absoluto, an si fuera bajo consentimiento.
El pueblo como verdadero poder soberano otorga su confianza (trust) a ciertos
poderes instrumentales sometindose, en el mejor de los casos, de manera
condicional, reservndose el derecho de disenso, la oposicin y eventualmente la
remocin del gobierno.
10

Desde 1594 Richard Hooker esboza, en Inglaterra, la teora del pacto social siendo desarrollado mas
tarde por Hobbes. En realidad la tradicin pactista es mucho mas antigua y sus precedentes llegan, al
menos, a la Edad Media, cuando se daba por tcito que entre el Monarca y su pueblo exista un pacto de
obediencia a cambio de seguridad y el respeto de las costumbres del reino. La Carta Magna inglesa de
1215 (declaracin de derechos), cedida por Juan Sin Tierra a los nobles del reino, es un claro antecedente
en este sentido.
11
Obsrvese que en Locke los hombres son sujetos de derechos y de obligaciones morales mientras en
Hobbes solo eran centro de pasiones, en lo fundamental, una fuente de deseo constante por poder.
12
Aqu no se trata de desconocer la existencia de hecho de gobiernos absolutos sino de sostener que
carecen de legitimidad. Se trata de restarles autoridad buscando otras bases que hagan al gobierno
responsable.

El poder poltico, como producto artificial, se legitima con base en el


consenso voluntario de hombres libres e iguales, con el fin limitado de la
defensa de sus derechos naturales e inalienables (vida, libertad y
propiedad).

Al problema del consenso que plantearan las generaciones siguientes Locke contesta
suponiendo que el solo hecho de que se acepten los derechos de herencia as como el
usar la infraestructura del estado poltico vigente supone un consenso tcito de todos los
que se benefician de los bienes pblicos generados por ese estado.
En orden a las argumentaciones antecedentes sobre la forma del contrato, en Locke
existe una cierta ambigedad sobre la naturaleza del acuerdo inicial (Se trata de uno o
dos contratos?). Sin embargo se despejan las dudas al confrontar las secciones 121-211
y 225, ST). Resulta explcita la existencia de una sociedad civil diferente del gobierno
o sociedad poltica.

El Estado poltico
El Estado poltico requiere del consenso para conformarse

y tambin para

mantenerse. En este sentido todo gobierno legtimo debe reconocer dos criterios
generales: 1) la LN; 2) La intencin del pueblo. De tal forma, el gobierno no puede ser
arbitrario: siempre ha de proceder segn leyes generales, pblicas, vlidas y
efectivas sobre todos, incluso y especialmente, sobre el mismo gobierno. Se trata de
entonces de poderes limitados (secc.87, 89) y condicionados a satisfacer la confianza
depositada en ellos.
Para prevenir cualquier concentracin del poder y su eventual arbitrariedad, postula la
divisin del poder, una separacin de funciones legislativas por un lado y ejecutivas y
judiciales por otro.13

13

Se prefiguran caractersticas esenciales del Estado Liberal: el Estado de Derecho como imperio de la
ley; el principio de divisin de poderes como sistema balances y contrapesos. (Montesquieu, El Espritu
de las Leyes, siglo XVIII). Recurdese supra nota 3.

10

La naturaleza del poder poltico surgido del consenso, ya se dijo mas arriba, es
fiduciario, basado en la confianza (Trust). Esto quiere decir que aqu no hay un lazo
de sujecin sino uno de confianza, del pueblo (poder soberano) hacia el gobierno y
vlido en tanto el gobierno cumpla efectivamente con los fines para los que fue
instituido. Sus poderes son un fideicomiso del pueblo y al mismo revierten en caso
de renuncia o recusacin.14 Tanto el Poder Ejecutivo como el Poder Legislativo pueden
ser disueltos por el pueblo en caso que su comportamiento se aparte de la LN. 15
El Poder legislativo como rgano supremo, se encarga de formular las normas que
regularn la comunidad (ley positiva) y no debe tener existencia permanente (la
Asamblea ser peridicamente convocada por el Ejecutivo que tiene el derecho y el
deber de hacerlo y en ello reside parte de su responsabilidad).
El Poder Ejecutivo tiene, necesariamente, permanencia pues concentra las funciones
ejecutivas, administrativas y judiciales teniendo que encargarse de la marcha diaria de
los asuntos pblicos. Tambin incluye el poder federativo encargado de las relaciones
interestatales. Cuenta con el derecho de prerrogativa para poder actuar sin tener que
buscar siempre permisos legales particulares. Este derecho ser ejercido legtimamente
si se ajusta a la LN y a las intenciones de quienes lo confieren siendo por tanto un poder
limitado. Sus funciones consisten en proteger a la comunidad sin interferir en la vida de
los individuos. Se ha de comportar como un rbitro pasivo, un Estado Limitado
El Derecho de recusacin, resistencia popular o apelacin al cielo frente a
cualquier cuerpo poltico est legitimado si los propsitos originales son desatendidos.
La lealtad se guarda respecto de formas constitucionales, es decir, respecto de un
gobierno constituido adecuadamente y no respecto de personas fsicas particulares
(concepcin despersonalizada del poder poltico).
La tirana es el ejercicio del poder ms all del derecho moral y en esto, insistamos, no
importa el consentimiento dado: si el consentimiento va mas all de los propios
derechos resulta invlido y si el poder poltico avasalla los derechos individuales
entonces se vuelve ilegtimo.16
El problema de la resistencia y la revolucin
14

Fiduciario: que depende de la confianza y el crdito. Fideicomiso: confiado a la fe.


Mientras en Hobbes las leyes naturales quedaban subsumidas en la ley positiva de la cual el soberano es
nico interprete; en la teora de Locke, la LN continua vigente a modo de parmetro regulador tanto de la
legitimidad de la ley positiva como del comportamiento gubernamental.
16
Aqu conviene observar cmo la legitimidad se desdobla en una de entrada u origen (de ttulos) y otra
de funcionamiento o ejercicio del poder poltico.
15

11

Cabe preguntar Toda ilegalidad habr de implicar resistencia? Siempre que el


gobierno se equivoque estar justificada la rebelin?
A estos interrogantes Locke responde con una rotunda negativa: el derecho de
oposicin tambin reconoce sus limitaciones. La resistencia es legtima cuando los
criterios de legitimidad del gobierno han sido transgredidos de manera severa. Por
ejemplo:
Cuando los actos del gobierno no concuerdan con la ley y no hay remedio legal
para cerrar esta brecha.
Cuando las acciones del gobierno no concuerdan con el bien general.
Cuando el gobierno no tiene el consentimiento del pueblo.
El derecho de resistencia se entiende como una oposicin efectiva y
fundamentalmente como una medida preventiva (secc. 222, 232, 243). Funciona como
una advertencia al poder que pueda sentirse tentado de actuar fuera del derecho, sin
autoridad, de manera tirnica (por ejemplo, cobrar impuestos sin consentimiento). Si ese
fuera el caso sera el gobierno propiamente el que se estara rebelando ponindose
en Estado de Guerra respecto del pueblo. As la resistencia no lo es a la autoridad,
pues slo existe autoridad all donde poder y derecho coinciden.
Aqu la resistencia no tiene nada de revolucionario, por lo contrario, implica un
sentido restaurador, conservador; de retorno a un principio o norma. Punto de
ruptura a partir del cual se habra producido una corrupcin o desviacin grave y que
por tanto requiere ser reparada sin dilacin. 17 El peor mal no es tanto la anarqua como
el despotismo, la opresin y el mal gobierno (en todo muy diferente a Hobbes).

Sobre la religin (Carta sobre la Tolerancia, 1689)

17

Esta interpretacin polemiza con aquellos enfoques que creen ver en la idea de resistencia una
concepcin revolucionaria abierta al cambio poltico del orden establecido. Aqu, por el contrario, se
sostiene que tal resistencia persigue la restauracin de un orden poltico que haba sido perturbado o
perdido.

12

El estado debe ser secular y tener fines seculares 18. Esto significa que el Estado debe
remitirse a atender a los intereses civiles y materiales de los hombres.
Estado e Iglesia son entidades diferentes y deben permanecer separados. La tolerancia
religiosa ha de preservarse en tanto no afecte los intereses fundamentales de la sociedad
y el Estado. Su objetivo era poltico: deba ser preservar al Estado.19
La tolerancia religiosa inaugur un largo y tortuoso camino hacia el reconocimiento
de la libertad poltica y la prxima constitucin del Estado Liberal que de manera
progresiva se ira convirtiendo en liberal-democrtico (a lo largo de los siglos XIX y
XX).

Balance
Locke sostuvo y fortaleci la nocin de que las creencias del pueblo eran en cierto
sentido los rbitros ltimos, si no del derecho, s del poder poltico. Esto es lo que
expresaron numerosos pensadores del siglo XVIII: el gobierno se funda en la opinin.
Una opinin, por cierto, de la que quedaron excluidos los pobres y las mujeres.
As quedan planteadas dos preguntas:
1. Cul es la relacin entre opinin y ley moral objetiva (LN)?
2. De qu modo se conformaban y configuraban las opiniones del pueblo?
En el contexto ideolgico del protestantismo del siglo XVII, especialmente calvinista
y puritano, la pobreza implicaba seal efectiva de carencia de la gracia divina. Desde
esta perspectiva la indolencia comportaba un pecado y la prosperidad individual una
virtud que promovera el beneficio pblico.20 El supuesto general era que las clases
trabajadoras, si eran necesarias para el producto nacional, eran bsicamente incapaces
para la participacin poltica.
La Revolucin Gloriosa no persigui la igualdad poltica sino una Monarqua
limitada con un sistema oligrquico de gobierno: el estado lockeano fue una sociedad de
propietarios. Su condena de la pobreza y su justificacin natural de la propiedad y de las
18

Con la Paz de Westfalia, con que concluye la Guerra de los Treinta Aos (1618-1648), se consagra la
separacin entre estado y religin y el principio de la igual soberana estatal entre las diversas unidades
del sistema internacional.
19
En este sentido no se deba ser tolerante con los catlicos y su inclinacin a la obligacin papista como
tampoco se lo poda ser con el atesmo pues ello supondra desconocer la existencia de principios
morales.
20
Bernard de Mandeville populariz la idea de que vicios privados son beneficios pblicos.

13

desigualdades econmicas lo presentan poco igualitario y democrtico. En este sentido


Locke fue un terico del consenso y no de la democracia. Su principal ambigedad,
heredada por todo el pensamiento liberal posterior, es la asuncin paralela de la defensa
de los derechos humanos y la defensa de la propiedad privada ilimitada.

Bibliografa
Hampsher-Monk, Iain (1996) Historia del Pensamiento Poltico Moderno, Barcelona, cap.2:
John Locke, pp. 91-143.
Macpherson, C.B.(1970) La Teora Poltica del Individualismo Posesivo. De Hobbes a Locke.
Barcelona, Fontanella, cap.V, Locke: La teora poltica de la apropiacin, pp.169-223.
Varnagy, Toms John Locke, en: Boron, Atilio (Comp.) (2000) La Filosofa Poltica

Moderna, Buenos Aires, CLACSO.

14