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1. Fuentes del positivismo.

Augusto Comte (1798 1857)


Los aos de vida de Comte son los aos posteriores a la Gran Revolucin. Hay un deseo por un
orden social estable que armonice con todos los avances del progreso. Solo en la ciencia se ha
de encontrar el autntico progreso. El positivismo comtiano se sita en una lnea
contrarevolucionaria.
a) El Positivismo.
El positivismo es el movimiento intelectual predominante en la segunda mitad del siglo XIX. La
clave para lograr la reforma social de la humanidad est en la ciencia, nica fuente segura del
conocimiento que muestra su utilidad por medio de la tcnica.
b) Inicios: punto de partida del Positivismo.
Comte presenta el positivismo como el camino que lleva a construir la ciencia como
fundamento de un nuevo orden social unitario.
c) Filosofa positiva.
Comte define la filosofa como la doctrina general de los conocimientos humanos, sin embargo
al aadirle el calificativo positiva, identifica el conocimiento humano con los conocimientos
aportados por las ciencias. La Filosofa Positiva consiste en la sistematizacin enciclopdica del
saber positivo. Es un saber universal que sintetiza todas las ciencias y como mtodo se aplica a
cualquier conocimiento que proceda de la observacin emprica y de la elaboracin de sus
datos por la razn.
d) Ley de los tres estados.
Todas nuestras especulaciones tienen que pasar sucesiva e inevitablemente por tres estados
tericos diferentes: teolgico, metafsico y positivo. El primer estado, aunque indispensable,
debe ser concebido luego como puramente provisional y preparatorio; el segundo no tiene
ms que un simple destino transitorio para conducir gradualmente al tercero; es en este, nico
plenamente normal, donde radica el rgimen definitivo de la razn humana.
e) Primer estado: Estado teolgico o ficticio.
Todas nuestras especulaciones manifiestan espontneamente una predileccin caracterstica
por las cuestiones ms insolubles, pues buscan el origen de todas las cosas, en una palabra,
conocimientos absolutos. La primera fase de este primer estado es el fetichismo, que consiste
en atribuir a todos los cuerpos exteriores una vida esencialmente anloga a la nuestra pero,
casi siempre ms enrgica, por su accin generalmente ms poderosa. La segunda fase est
constituida por el politesmo, que representa netamente la libre preponderancia especulativa
de la imaginacin: se retira la vida a los objetos materiales para ser misteriosamente
trasladada a diversos seres ficticios. La tercera y ltima fase comprende el monotesmo,
dejando gradualmente desarrollarse el sentimiento universal de la sujecin necesaria de todos
los fenmenos naturales a leyes invariables.
f) Segundo estado: Estado metafsico o abstracto.
La metafsica trata de explicar la naturaleza ntima de los seres, el origen y el destino de todas
las cosas. En lugar de operar con los agentes sobrenaturales, los reemplaza cada vez ms por
entidades o abstracciones personificadas (ontologa). Ya no es la pura imaginacin la que
domina, sino que interviene en gran medida el razonamiento y se prepara confusamente al
ejercicio verdaderamente cientfico.
g) Tercer estado: Estado positivo o real.
Tiene un carcter principal: la ley o subordinacin constante de la imaginacin a la

observacin. La inteligencia emancipada llegar a su estado definitivo de positividad racional. El


espritu humano renuncia en lo sucesivo a las indagaciones absolutas y circunscribe sus
esfuerzos al dominio de la verdadera observacin, nica base posible de los conocimientos
verdaderamente accesibles.
Otro carcter principal es el de la Naturaleza relativa del espritu positivo. Las investigaciones
positivas deben reducir a la apreciacin sistemtica de lo que es todo aquello que desee
conocer. Importa, adems, darse cuenta de que ese estudio de los fenmenos debe ser
siempre relativo a la organizacin y a la situacin que se vive.
El tercer carcter, el Destino de las leyes positivo y su previsin racional, hace referencia a que
el verdadero espritu positivo consiste en ver para prever, en estudiar lo que es para deducir lo
que ser.
Y por ltimo, el carcter de Extensin universal el dogma fundamental de la invariabilidad de
las leyes naturales, que es el principio fundamental de toda la filosofa positiva.
h) Teora y clasificacin de las ciencias.
Segn Comte hay correspondencia entre el nivel de evolucin intelectual de la humanidad y
sus estructuras sociales y polticas. La ciencia gua a la humanidad, la hace progresar
histricamente hacia su madurez, hacia el estado positivo.
El saber positivo es un saber enciclopdico y las ciencias que lo constituyen aparecen
organizadas y clasificadas. Corresponde a la filosofa elaborar un sistema de las ciencias para
que la teora que las fundamenta las haga coincidir con la historia real de su desarrollo.
Comte presenta su concepcin de la ciencia, viendo en ella el nico camino para establecer e
incrementar el poder del hombre sobre la Naturaleza. Para el positivismo, la ciencia tiene una
dimensin social y dirige la prctica.
As, la ciencia se interesa por las cosas en cuanto renen los siguientes caracteres:
Son fenmenos.
Constituyen lo dado, es decir, algo con lo que nos encontramos.
Son observables.
Son verificables.
La unidad de estos cuatro caracteres es lo que para Comte constituye un hecho. En conclusin,
para que haya ciencia se requieren hechos observados y leyes que expresen las relaciones
existentes entre esos hechos.

i) Clasificacin de las seis ciencias fundamentales.


Para poder lograr una buena clasificacin de las ciencias debemos comenzar por el estudio de
los fenmenos ms generales para llegar luego a los particulares. Se distinguen seis ciencias
puras: las Matemticas, la Astronoma, la Fsica, la Qumica, la Biologa y la ciencia social.
j) Sociologa positiva.
La sociologa aparece en el ltimo lugar, en ella convergen todas las dems ciencias. Comte le
asigna como objeto natural el estudio de las grandes concepciones cientficas producidas por
el espritu humano, las leyes que rigen su desarrollo histrico, el progreso social y las
estructuras, el orden social, en que se ha constituido. Su finalidad es promover una
organizacin ms progresiva y libre de la sociedad. Asigna adems a la sociologa la tarea de
instituir la religin de la humanidad.
k) La sociologa y su divisin.

La define como el estudio positivo de las leyes fundamentales propias de los fenmenos
sociales. La sociologa se dedica al estudio de las estructuras de la sociedad y al de su
desarrollo. Su finalidad es advertir con nitidez el sistema de operaciones sucesivas, filosficas y
prcticas que han de liberar a la sociedad de su fatal tendencia a la disolucin inminente y
conducirla de modo directo a una nueva organizacin ms progresiva y slida que la asentada
sobre la filosofa teolgica.
La sociologa tiene dos aspectos: el esttico, que se refiere a las condiciones de equilibro de la
sociedad, y el dinmico, que se relaciona con la movilidad social.
l) Las ideas de Orden y Progreso.
El planteamiento que Comte hace de la sociologua est inspirado en Montesquieu, Condorcet
y Bossuet. Del primero toma el determinismo de los hechos histricos; del segundo, la ley del
progreso humano y, del tercero, el afn universalista del espritu humano.
La idea de orden, se refiere a la unidad sistemtica de la sociedad en una poca determinada,
a la estructura que le da estabilidad y firmeza. La idea de progreso, por el contrario, muestra el
paso de un orden determinado a otro. Las dos ideas conjuntamente permiten valorar todas las
etapas por las que ha pasado la humanidad a lo largo de su desenvolvimiento histrico.
La verdadera idea de progreso pertenece a la filosofa positiva una vez que caracteriza el
trmino social y conoce el desarrollo gradual de la humanidad. Solo la filosofa positiva,
completada con el estudio de los fenmenos polticos, determinar las leyes naturales que
rigen las transformaciones sociales.
Para explicar el progreso social, Comte distingue entre pocas orgnicas y pocas crticas. Las
primeras se producen cuando el nivel intelectual de las ideas es decisivo y dominante,
expresan el estado de organizacin que se descompone a otro que comienza a estructurarse.
Como la naturaleza humana est sometida a un desarrollo gradual, la crisis expresa el
progreso, y de algn modo, asegura el mantenimiento del orden porque cada poca orgnica
est prefigurada en la anterior. La naturaleza humana, siempre idntica a s misma, se va
perfeccionando, no obstante en su desarrollo.
m) De la sociologa a la religin de toda la Humanidad.
La moral como una parte de la sociologa se encarga de estudiar y promover la poltica de la
solidaridad. Ser quien coordine los actos, sistematizar los sentimientos, dar unidad a la vida
total de la unidad verdadera y fecunda del gnero humano.
De este modo, la moral positiva exige al hombre vivir para la humanidad, para el Gran Ser.
Como nuestro desarrollo se debe a la sociedad, para el espritu positivo no existe el hombre
sino la humanidad. Es incorporndose en la humanidad como cada uno obtiene su intensidad
de vida, satisface su tendencia a eternizarse.
n) La religin y la sociedad positiva.
Sustituye el amor de Dios por el amor a la Humanidad. Comte sostiene que la religin de la
humanidad debe constituir una copia exacta del sistema eclesistico. Ya estn dispuestos los
dogmas de la nueva fe: la filosofa positiva y las leyes cientficas.
o) Comte y su posicin frente a la Psicologa.
La humanidad se educa a s misma en el tiempo por una especie de autoproduccin que debe
su misma psivilidad a los puntos de apoyo que toma en la naturaleza del hombre, desarrollada
por la inmensidad del pasado. Una pedagoga que cree encontrar su base en la psicologa es un
sntoma caracterstico de la crisis en la que nos sumergen las especulaciones anrquicas. La

pedagoga positiva es a que se apoya no en falsas ciencias, sino en la experiencia y la memoria


de la humanidad.
Dice Comte sobre la psicologa: caricatura de ciencia. Si al educacin tiene un sentido, es en
cuanto permite al nio no solamente hacerse adulto por el espritu y el sentimiento, sino,
sobre todo, meditar sobre la infancia de la humanidad y sobre su desarrollo, que es en
definitiva, la historia de una liberacin.
Herbert Spencer (1820 1903)
Dos ideas dominaron la vida de Spencer: la de evolucin, para la cual invent el trmino
supervivencia de los ms dotados, y la de la libertad personal. Su objetivo fue explicar toda
la naturaleza como un sistema materialista sincronizado.
Es considerado como el filsofo de la evolucin (filosofa sinttica). Vio al organismo como
modelo para la sociedad de dos modos: 1) una sociedad representa un sistema que tiene
estructuras y funciones; y 2) una sociedad representa un cierto nivel de evolucin social,
determinado sobre la base de su diferenciacin estructural.
Segn Spencer, el universo se puede explicar solamente en trminos evolutivos. La sociedad
empez como un sistema (organismo) no diferenciado y simple. A travs de la evolucin, las
sociedades desarrollaron estructuras especializadas para representar funciones especializadas.
Cuanto ms diferenciada estructural y funcionalmente est una sociedad, tiene un lugar ms
avanzado en una taxonoma evolutiva.

Charles Robert Darwin (1809 1882)


Darwin sent las bases de la teora moderna de la evolucin con su concepto de desarrollo de
todas las formas de vida a travs del proceso lento de la seleccin natural.
- Teora de la Seleccin Natural.
Las cras nacidas de cualquier especie compiten intensamente por la supervivencia. Los que
sobreviven, que darn origen a la prxima generacin, tienden a incorporar variaciones
naturales favorables, el proceso de seleccin natural, y estas variaciones se pasan por
herencia. Por lo tanto, cada generacin mejorar su adaptabilidad con respecto a las
generaciones precedentes, y este proceso gradual y continuo es la causa de la evolucin de las
especies. Tambin present el concepto de que todos los organismos relacionados son
descendientes de ancestros comunes.
La Teora de la descendencia con modificacin propone bsicamente las siguientes ideas:
1. Evolucin como tal: Las caractersticas del mundo no son constantes, el Mundo no se origin
recientemente ni est en un ciclo perpetuo, sino que est cambiando irreversiblemente en
forma continua, transformndose los organismos a travs del tiempo.
2. Continuidad: Todas las especies se han originado a partir de otra especie preexistente.
3. Origen comn: La materia viva dio origen en forma natural a los primeros seres vivos tras un
largo proceso, bajo condiciones muy diferentes de las actuales. La vida se origin una sola vez
y todos los seres vivientes de la actualidad descienden de un antepasado comn ligados por
relaciones de parentesco gentico.
4. Diversificacin evolutiva: Las especies se diversifican a travs del tiempo geolgico.
5. Gradualismo: El cambio evolutivo ocurre a travs del cambio gradual, de larga duracin, de
las poblaciones. La transformacin de una especie en otra representa la suma de pequeos

cambios que sufrieron una serie de generaciones sucesivas en curso de adaptacin.


6. Especiacin: Las variedades que se hacen muy diferentes entre s finalizan siendo
promovidas al rango de especies.
7. Macroevolucin: El origen de los grupos taxonmicos superiores es consecuencia del mismo
proceso de formacin de especies
8. Irreversibilidad: Una vez que una especie se extingue no reaparece. La evolucin es un
proceso irreversible.
9. Uniformismo: La evolucin contina hoy de la misma forma que en el pasado.
10. Oportunismo: La aparicin de una forma nueva no tiene carcter de ineluctable, es el
resultante de numerosas fuerzas que se conjugaron en un cierto lugar en determinada poca.
La evolucin opera modificando las estructuras presentes, adaptndolas a nuevas condiciones.
11. Extincin: La extincin de las especies est ligada a la evolucin. Las especies se extinguen
como consecuencia de la aparicin de nuevas especies o debido a cambios ambientales.
12. Fenmeno Poblacional: Darwin deja de considerar al mundo viviente a travs de individuos
aislados, y comienza a pensarse en trminos poblacionales.
En cuanto a los mecanismos que actan en la variacin de los seres, en la evolucin de su
organizacin y en su adaptacin, Darwin reconoce los siguientes principios:
1. Una poblacin de organismos tiene un potencial reproductivo tal que si se expresara en la
realidad la poblacin se incrementara mediante tasas geomtricas.
2. Durante periodos geolgicos cortos el nmero de individuos de una poblacin permanece
ms o menos constante.
3. Solo una parte de los nacidos sobrevive hasta reproducirse.
4. Las condiciones ambientales de muchos organismos van cambiando a travs del tiempo.
5. Los individuos de una misma poblacin presentan variaciones en sus caracteres, parte de
esta variacin es heredable.
6. Las actividades vitales determinan qu rasgos son favorables para la supervivencia y la
reproduccin.
7. Los individuos con caracteres favorables producirn en promedio ms descendientes que los
que presentan rasgos menos favorables.
Antecedentes hegelianos y neohegelianos del materialismo dialctico de Karl Marx.
El punto de partida del pensamiento de Marx le fue sumistrado por las cuestiones filosficas
ligadas a la herencia hegeliana as como la ruptura de esta herencia.
La obra de Hegel se caracteriza por una fuerte tendencia a lo concreto y una decidida
afirmacin del poder, el pensamiento y la razn frente a la nebulosa del sentimiento y la
intuicin intelectual. Para Hegel la filosofa es el saber absoluto.
El sistema cientfico no es pensado como un simple conjunto de proposiciones deductivas, sino
que es el que unifica y supera las doctrinas anteriores, siendo el mtodo dialctico. Este
mtodo no es ni deductivo ni emprico, sino que aqu la verdad se opone al error y viceversa: el
error aparece como un momento evolutivo de la verdad, la cual conserva y quiere superar el
error. En este sentido, la verdad no es un estado fijo sino una realidad dinmica, un proceso
histrico.
La doctrina de Hegel encierra dos cuestiones difciles de conciliar, por una parte el
hegelianismo era inexorablemente antiutpico. La dialctica de Hegel era un mtodo de

comprensin de la historia pasada que no pretenda proyectarse hacia el futuro. Por otra
parte, la apologa hegeliana de la razn poda tomarse como el postulado de un mundo
razonable.
En la primera interpretacin el sistema hegeliano tenda a la aceptacin contemplativa del
proceso histrico como algo natural e inevitable. En la interpretacin opuesta, fomentaba un
espritu de desconfianza y crtica, exigiendo la confrontacin de cualquier mundo existente con
los imperativos de la razn, e inclua ciertos estndares que facultaban a la humanidad a juzgar
y criticar la realidad y exigir su reforma.
El joven hegelianismo fue la expresin filosfica de la oposicin republicana y democrtico
burguesa que criticaba el orden feudal del estado prusiano y volva sus ojos esperanzados
hacia Francia. No obstante, la crisis del sistema hegeliano en Alemania surgi ms ligada a la
crtica de la cuestin religiosa que al debate social o poltico. Es en este sentido que dentro de
las producciones de los jvenes hegelianos cobra importancia la produccin de Feuerbach.
La religin es una autodicotoma del hombre, su razn, sus sentimientos y la transferencia de
sus cualidad intelectuales y afectivas en un ser divino imaginario que afirma su propia
independencia y empieza a tiranizar sobre su creador. La alienacin religiosa no es un error,
sino un empobrecimiento del hombre, pues despoja a ste de sus mejores facultades y
cualidades, atribuyndolas a la divinidad. El hombre afirma en Dios lo que niega en s mismo.
Por otra parte, la religin paraliza la capacidad del hombre para vivir en armona con sus
semejantes, pues desva la energa del amor hacia la divinidad y proyecta la compaa real del
hombre a un cielo imaginario. Destruye los sentimientos solidarios y de amor mutuo
fomentando el egosmo, desprecia todos los valores de la vida terrenal y hace imposible la
igualdad y la armona social.
Los posteriores escritos de Feuerbach muestran una creciente desavenencia con el
hegelianismo. Rechaza la teora de que el sujeto y el objeto se condicionan mutuamente,
declarando que nuestra aprehensin de las cosas es principalmente sensorial y pasiva y solo
secundariamente activa y conceptual, tambin seala que la imaginacin religiosa deriva del
sentimiento de dependencia del hombre con la naturaleza y afirma que el egosmo es un rasgo
natural e inevitable, afirmando que la fuente de la imaginacin religiosa era la ignorancia
general y la incapacidad del hombre para interpretar correctamente su propia situacin en la
naturaleza, la religin es una satisfaccin sustitutiva de las necesidades humanas que no
pueden ser satisfechas de otra manera.
Este autor consider a la religin como la raz de todo mal social, crey que una vez que fuera
suprimida la mistificacin religiosa, desapareceran las fuentes de la desigualdad social, la
explotacin, el egosmo y la esclavitud. Por ello pens que la formacin pblica, al terminar
con los prejuicios religiosos, erradicara al mismo tiempo la servidumbre social.
Para Marx en particular, la filosofa de Feuerbach no fue solo un punto de repulsin, sino
tambin uno de los principales estmulos que le permitieron rechazar las categoras hegelianas
de su propio pensamiento. Adopt la crtica del hegelianismo como filosofa que pona el
predicado en el lugar del sujeto y dio a las creaciones humanas ms prioridad que al propio
hombre.
Max Weber: presentacin del autor.
A partir de mediados del siglo XIX, la sociedad poltica europea enfrenta el problema de la
democratizacin. Como consecuencia se desarrollan cambios en todas las formas de

organizacin social y particularmente en las prcticas polticas.


Las preocupaciones desplegadas por Weber en buena parte de su sociologa estn teidas por
el florecimiento democrtico: legitimidad, libertad, clases, procesos de burocratizacin, y la
oposicin desde una perspectiva liberal a los fundamentos filosficos del materialismo
dialctico.
Podemos afirmar que Marx y Weber coinciden en una comn voluntad de realizar un trabajo
intelectual con el fin de dignificar la existencia humana en las sociedades industriales; el marco
en el que llev a cabo sus cuestionamientos Weber fue el Estado Social alemn promovido por
los llamados Socialistas de Ctedra.
El anlisis weberiano es un anlisis multicausal en el que se introduce el peso de las
representaciones individuales en los cambios: los cambios en las necesidades psicolgicas de
los hombre son casi mayores que las transformaciones de las condiciones materiales, y sera
cientficamente inaceptable ignorarlos.
Entre los principales aportes de Weber se encuentra el haber reconocido y descrito la
importancia extraordinaria de los factores intelectuales y psicolgicos en la vida econmica. El
problema de objetivar los vnculos entre el capitalismo y subjetividad estaba en el centro de
sus preocupaciones.
El eje central del trabajo de Weber, relacionado con la cuestin social, es el estudio de las
caractersticas especficas del capitalismo europeo occidental, su lgica y sus efectos en el
modo de ser de los humanos.
Weber pertenece a una generacin de pensadores que tuvieron la vivencia de un mundo
intacto en la Europa burguesa de antes de la Primera Guerra Mundial. Fue un representante
del liberalismo europeo en el umbral de su decadencia. Busc las vas y posibilidades de
traducir los ideales liberales en una realidad social post-burguesa condicionada por el
desarrollo del capitalismo y de la democracia de masas.
Weber estaba fascinado por la violencia con la que el capitalismo haba destruido sin
miramientos todos los rdenes sociales tradicionales, sustituyndolos por sistemas racionales
de interseccin que, por una parte desencadenaron inmensas fuerzas econmicas y por otra
produjeron estructuras burocrticas que le parecieron ser los heraldos de una nueva
servidumbre futura.
Las influencias predominantes en los trabajos de Max Weber provienen de diversas fuentes; la
hermenutica diltheyana, el neokantismo de la escuela de Baden, e incluso en los ltimos aos
de su produccin, la filosofa nietzscheana. A la vez, la sociologa weberiana se erige en disputa
con otras corrientes y disciplinas: con el positivismo francs e ingls; obviamente con las
vertientes neohegelianas y por tanto, con el marismo; con la Economa Poltica liberal inglesa y
con la Escuela Austraca de Economa Histrica.