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Centrales termoelctricas[editar]

Rotor de una turbina de una central termoelctrica.


Artculo principal: Central termoelctrica

Una central termoelctrica es un lugar empleado para la generacin de energa elctrica a


partir de calor. Este calor puede obtenerse tanto de la combustin, de la fisin
nuclear del uranio u otro combustible nuclear, del sol o del interior de la Tierra. Las centrales
que en el futuro utilicen la fusin tambin sern centrales termoelctricas. Los combustibles
ms comunes son los combustibles fsiles (petrleo, gas natural o carbn),
sus derivados (gasolina, gasleo), biocarburantes,residuos slidos urbanos, metano generado
en algunas estaciones depuradoras de aguas residuales,
Las centrales termoelctricas consisten en una caldera en la que se quema el combustible
para generar calor que se transfiere a unos tubos por donde circula agua, la cual se evapora.
El vapor obtenido, a alta presin y temperatura, se expande a continuacin en una turbina de
vapor, cuyo movimiento impulsa un alternador que genera la electricidad. Luego el vapor es
enfriado en un condensador donde circula por tubos agua fra de un caudal abierto de un ro o
por torre de refrigeracin.
En las centrales termoelctricas denominadas de ciclo combinado se usan los gases de la
combustin del gas natural para mover una turbina de gas. En una cmara de combustin se
quema el gas natural y se inyecta aire para acelerar la velocidad de los gases y mover la
turbina de gas. Como, tras pasar por la turbina, esos gases todava se encuentran a alta
temperatura (500 C), se reutilizan para generar vapor que mueve una turbina de vapor. Cada
una de estas turbinas impulsa un alternador, como en una central termoelctrica comn. El

vapor luego es enfriado por medio de un caudal de agua abierto o torre de refrigeracin como
en una central trmica comn. Adems, se puede obtener la cogeneracin en este tipo de
plantas, al alternar entre la generacin por medio de gas natural o carbn. Este tipo de plantas
est en capacidad de producir energa ms all de la limitacin de uno de los dos insumos y
pueden dar un paso a la utilizacin de fuentes de energa por insumos diferentes.
Las centrales trmicas que usan combustin liberan a la atmsfera dixido de carbono (CO2),
considerado el principal gas responsable del calentamiento global. Tambin, dependiendo del
combustible utilizado, pueden emitir otros contaminantes como xidos de azufre, xidos de
nitrgeno, partculas slidas (polvo) y cantidades variables de residuos slidos. Las centrales
nucleares generan residuos radiactivos de diversa ndole que requieren una disposicin final
de mxima seguridad y pueden contaminar en situaciones accidentales (vase accidente de
Chernbil).

The 11MW PS10 central termosolar funcionando en Sevilla, Espaa.


Vase tambin: Ciclo combinado

Centrales trmicas solares[editar]


Artculo principal: Central trmica solar

Una central trmica solar o central termosolar es una instalacin industrial en la que, a partir
del calentamiento de un fluido mediante radiacin solar y su uso en un ciclo termodinmico
convencional, se produce la potencia necesaria para mover un alternador para la generacin
de energa elctrica como en una central trmica clsica. En ellas es necesario concentrar la
radiacin solar para que se puedan alcanzar temperaturas elevadas, de 300 C hasta
1000 C, y obtener as un rendimiento aceptable en el ciclo termodinmico, que no se podra
obtener con temperaturas ms bajas. La captacin y concentracin de los rayos solares se
hacen por medio de espejos con orientacin automtica que apuntan a una torre central donde
se calienta el fluido, o con mecanismos ms pequeos de geometra parablica. El conjunto
de la superficie reflectante y su dispositivo de orientacin se denomina heliostato. Su principal
problema medioambiental es la necesidad de grandes extensiones de territorio que dejan de
ser tiles para otros usos (agrcolas, forestales, etc.).

Centrales geotrmicas[editar]
Artculo principal: Central geotrmica

La energa geotrmica es aquella energa que puede obtenerse mediante el


aprovechamiento del calor del interior de la Tierra. El trmino "geotrmico" viene del
griego geo (Tierra), y thermos (calor). Este calor interno calienta hasta las capas de agua ms
profundas: al ascender, el agua caliente o el vapor producen manifestaciones, como los
giseres o las fuentes termales, utilizadas para calefaccin desde la poca de los romanos.
Hoy en da, los progresos en los mtodos de perforacin y bombeo permiten explotar la
energa geotrmica en numerosos lugares del mundo. Para aprovechar esta energa en
centrales de gran escala necesario que se den temperaturas muy elevadas a poca
profundidad.
Vase tambin: Energa geotrmica

Centrales nucleares[editar]
Artculo principal: Central nuclear

Una central o planta nuclear o atmica es una instalacin industrial empleada para la
generacin de energa elctrica a partir de energa nuclear. Se caracteriza por el empleo
de combustible nuclear fisionable que mediante reacciones nucleares proporciona calor que a
su vez es empleado, a travs de un ciclo termodinmico convencional, para producir el
movimiento de alternadores que transforman el trabajo mecnico en energa elctrica. Estas
centrales constan de uno o ms reactores.
Vanse tambin: Energa nuclear y Controversia sobre la energa nuclear.

Centrales hidroelctricas[editar]

Rotor de una turbina de una central hidroelctrica.


Artculo principal: Central hidroelctrica

Una central hidroelctrica es aquella que se utiliza para la generacin de energa elctrica
mediante el aprovechamiento de la energa potencial del agua embalsada en
una presa situada a ms alto nivel que la central. El agua se lleva por una tubera de descarga
a la sala de mquinas de la central, donde mediante enormes turbinas hidrulicas se produce
la electricidad en alternadores. Las dos caractersticas principales de una central
hidroelctrica, desde el punto de vista de su capacidad de generacin de electricidad son:

La potencia, que es funcin del desnivel existente entre el nivel medio del embalse y el
nivel medio de las aguas debajo de la central, y del caudal mximo turbinable, adems de
las caractersticas de la turbina y del generador.

La energa garantizada en un lapso determinado, generalmente un ao, que est en


funcin del volumen til del embalse, de la pluviometra anual y de la potencia instalada.

La potencia de una central hidroelctrica puede variar desde unos pocos MW, hasta
varios GW. Hasta 10 MW se consideran minicentrales. En China se encuentra la mayor central
hidroelctrica del mundo (la Presa de las Tres Gargantas), con una potencia instalada de
22.500 MW. La segunda es la Represa de Itaip (que pertenece a Brasil yParaguay), con una
potencia instalada de 14.000 MW en 20 turbinas de 700 MW cada una.
Esta forma de energa posee problemas medioambientales al necesitar la construccin de
grandes embalses en los que acumular el agua, que es sustrada de otros usos, incluso
urbanos en algunas ocasiones.
Actualmente se encuentra en desarrollo la explotacin comercial de la conversin en
electricidad del potencial energtico que tiene el oleaje del mar, en las llamadas centrales
mareomotrices. Estas utilizan el flujo y reflujo de las mareas. En general pueden ser tiles en
zonas costeras donde la amplitud de la marea sea amplia, y las condiciones morfolgicas de
la costa permitan la construccin de una presa que corte la entrada y salida de la marea en
una baha. Se genera energa tanto en el momento del llenado como en el momento del
vaciado de la bobina