Está en la página 1de 5

Retratos cotidianos de la frontera BERNARDO DE IRIGOYEN, DIONISIO CERQUEIRA Y BARRACAO

Una ancha calle y un puesto aduanero fijan los lmites entre el territorio argentino y el brasileo. Sin embargo, en este
contexto de frontera seca, las prcticas, los hbitos, las costumbres, y la lengua se hacen porosos y difciles de distinguir.
Giancarlo, un nio de 8 aos, esperaba sentadito en el muro de la escuela 604 para empezar su da en el aula. De dnde
es tu mam?, pregunt la periodista. De los dos lados, contest el pequeo con total naturalidad. La historia de
Giancarlo se repite en muchas familias que viven en Bernardo de Irigoyen, su madre, quien fue la encargada de ensearle el
portugus, naci en Brasil, pero l y su padre son misioneros.
Ubicada en el punto ms oriental del pas, se encuentra Bernardo de Irigoyen que limita con dos municipios de distintos
estados del Brasil, Barracao y Dionisio Cerqueira. A simple vista podra definirse como un gran barrio, donde los vecinos
pasan inadvertidos para realizar sus compras cotidianas. Pasamos caminando noms, nos conocemos entre todos.
Segn coment la mayora, los brasileos realizan compras puntuales. Buscan los precios baratos de gas, vinos, cerveza,
chocolates, aceite de oliva, neumticos, harina y pollo, entre otros productos. Del lado de Irigoyen, tambin afirmaron que
hay cosas que todava se pueden comprar en Brasil.
Teresita, una maestra de la escuela 604 describi: Esto es lo lindo de la frontera, o comemos un poquito ms barato ac o
comemos un poquito ms barato all, nos rebuscamos y por eso sobrevivimos.
El desafo para lograr la integracin sigue estando en el idioma. No hay necesidad de hablar en espaol si igual se entiende
bien, dijo el brasileo Valdir Klimibring mientras haca compras sobre la avenida de Irigoyen.
Nosotros nos adaptamos ms tal vez por la facilidad de la lengua, pero cuando uno se va a Brasil a comprar algo y hablan
en portugus, ellos nunca te van a hablar en espaol, coincidieron varios vecinos de Irigoyen.
De un lado y del otro
Mira dibujitos o novelas por el canal O Globo, la mam es argentina y el pap es brasileo y ya maneja los dos idiomas
desde su casa. Mi hermano es argentino y mi cuada brasilea, y mi sobrino habla los dos idiomas correctamente,
coment Marizul, una docente.
Para Adolfo Leutgeb, artesano y vecino de Irigoyen desde los aos 60, la solucin est en intensificar la cultura y juntar
ms al pueblo, que desde chiquito los chicos escuchen ms el castellano.
Segn inform el intendente Jorge Gandulla, existen cerca de 800 electores brasileos radicados en la localidad. Sobre la
relacin con el pas vecino coment: En realidad son ms las veces que nosotros necesitamos de ellos, que ellos de
nosotros.
Retratos cotidianos de la frontera BERNARDO DE IRIGOYEN, DIONISIO CERQUEIRA Y BARRACAO
Ubicada en el punto ms oriental del pas, se encuentra Bernardo de Irigoyen que limita con dos municipios de distintos
estados del Brasil, Barracao y Dionisio Cerqueira.
Ac el 70 por ciento son empleados pblicos, aduanero, docentes, gendarmes o se meten en el ejrcito. Es difcil para un
pobre poder estudiar, relat Sergio Bentez, vecino de Irigoyen.
El maestro Juan Ozikosk vive en el barrio 100 viviendas, justo enfrente de la calle que separa a Dionisio.
Ese barrio se construy para gente sin recursos, pero despus se fueron vendiendo las casas. Mucha gente trabaja en Brasil
porque la moneda vale ms. Son ayudantes de albail o laburan en los galpones de las cebollas, pero todos son changarines
porque legalmente no se puede, explic.
Rosendo Pieiro tiene 28 aos, trabaja en un comercio frente al municipio brasileo y la mitad de su vida transcurri en la
colonia. Segn observ, en Irigoyen no hay empleo. La mayora vive del tabaco pero con 10 mil pesos anuales no les
alcanza. Muchos van a trabajar a Brasil porque ac no hay laburo.
En las colonias es donde irrumpen con ms fuerza las prcticas y el idioma de Brasil. All los nios hablan portugus desde la
cuna y es all tambin donde se notan ms las necesidades.
Desde el paraje Dos Hermanas, Mara Presta de 55 aos cont que en la escuela de la colonia se ve la pobreza. Los jvenes
que no tienen estudio se van a trabajar a los aserraderos de Entre Ros. Su marido es brasileo pero ella debe cuidar sola a
sus once hijos y dos nietos: Tengo alambrado y tierras, pero no tengo con qu producir
Amor y pasiones
No slo las comidas, la msica y la moda brasileas penetraron en las prcticas de los irigoyenses, tambin existen las
pasiones y los amores de frontera. Juan Ozikoski, es maestro de la escuela 604 y hace cinco aos que est casado con una
brasilea. Amor Bilinge, titularon a esta historia sus colegas de la institucin.
Mi seora es brasilera y es profesora de espaol pero no te habla una palabra en espaol, solo cuando ensea en Brasil. El
problema es con mi nenita es que ella mezcla todo porque yo hablo el espaol y su mam le habla el portugus,
coment Ozikosk.
Por su parte, Oscar Gmez, es operador de la radio LT46. Naci y se cri en Irigoyen, pero vive en Brasil con su esposa. Ella
habla espaol porque yo le hablo. Trabajo ac pero vivo del otro lado, ella es abogada y el estatus de vida es diferente all,
relat.
Adems, Gmez coment desde su experiencia: siempre tuvimos mucha influencia de los medios brasileos. Por eso la
facilidad de la gente de la zona, aparte de ser descendientes de brasileos, de hablar el portugus, eso hace que tengamos
una convivencia armoniosa con la gente de Brasil.
El ftbol es otra de las pasiones que se vive a flor de piel y las rivalidades se manifiestan an ms en los lmites fsicos.
Cuando ganan vienen con su caravana a festejar frente a nosotros. Es un ambiente diferente. Es ganar y demostrar frente a
frente, relat Bentez.
Luego de una recorrida por los lmites, en Irigoyen la noche se acerca y los autos con patente brasilea comienzan a desfilar
por las calles de la ciudad. Largas colas se observan antes de entrar a los boliches y al casino de la zona. Los brasileos dicen
que la bebida alcohlica cuesta menos y que las mujeres argentinas son ms lindas. Mientras de fondo, no deja de sonar
el samba o alguna una banda de msica sertaneja.

El cruce de culturas en las escuelas. BERNARDO DE IRIGOYEN Y DIONISIO CERQUEIRA


Tan slo doce cuadras separan la escuela bilinge intercultural nmero 604 de Irigoyen, de la Theoduretto, de Dionisio
Cerqueira. Ambas instituciones estn unidas desde el 2005 a partir de un proyecto donde se pretende integrar los pases a
travs de la educacin formal en los idiomas: espaol y portugus.
Mltiples realidades y diversas historias se perciben en los pasillos de la 604. Chicos que viven en Brasil pero concurren a la
institucin y en los recreos es muy comn escuchar como entre los nios hablan, juegan y cantan en portugus. El idioma es
parte de su vida, lo llevan incorporado a cada paso.
En cambio, en la Theoduretto la situacin es distinta y contradictoria. All los estudiantes utilizan nicamente su lengua
materna, el portugus, y los docentes argentinos an encuentran resistencia por parte de los nios brasileos para
expresarse en espaol. Despus de cinco aos de aplicacin, los maestros de ambos pases coincidieron que los avances
todava no se vislumbran en la lengua, pero a partir del intercambio, se va logrando la integracin entre ambas culturas.
Intercambios de realidades
El programa bilinge se aplica a nivel nacional en las provincias fronterizas de Argentina. En la 604 los intercambios se
realizan hasta quinto grado. Martes y jueves, maestras de Brasil y de Argentina hacen el cruce para dar clases, las cuales
son desarrolladas a partir de un proyecto que se define en base a los intereses de los alumnos. Ms all de la enseanza de
la lengua, el principal objetivo es el intercambio de culturas, compartir experiencias y generar conocimiento.
Marizul Dzikoski es profesora de lengua y naci en Irigoyen. Explic que el programa bilinge apunta a que los chicos
puedan separar las dos lenguas. Lo que quiere lograr la escuela es que se respete la cultura de ellos y adquieran la nuestra.
Nosotros adquirimos ms la cultura brasilea que ellos. Ellos son ms cerrados, se resisten ms a hablar espaol.
Otro punto a tener en cuenta es la influencia de la televisin y la radio en la vida diaria de los chicos irigoyenses. Muchos no
cuentan con servicio de cable y miran los dibujitos brasileos, como Pica Pau y Os Chaves do Oito o escuchan msica
sertaneja. Nosotros llevamos nuestra cultura all y ellos lo traen ac. En principio era muy difcil para nosotros all, porque
ellos son muy fanticos, muy reacios. All no vas a escuchar hablar en espaol y ac sals al patio y estn todos hablando en
portugus, coment Schaffer.
Hace dos aos se incorpor la msica en la currcula del programa. Para la profesora Carol Klosko es ms fcil aprender
cantando que hablando. Mejor un montn la pronunciacin de los chicos con la msica.
Problemticas
Ac el 80 por ciento de los chicos son de familias humildes. En sexto grado, por ejemplo, la mayora de los padres no tienen
trabajo, son changarines, advirtieron los maestros de la escuela 604 de jornada completa, que adems brinda desayuno y
almuerzo para los nios y las nias de Irigoyen.
Los padres ven a la escuela como una contencin. Se notan las dificultades. En el comedor te das cuenta que los lunes ellos
comen ms que los otros das, cont Juan Ozikoski, integrante del bilinge. Por otra parte, los docentes coincidieron en
que es necesario habilitar un espacio fsico y sumar recursos para la evolucin del proyecto. Schaffer cont: Ac yo entro
con una tiza y una regla como maestra de grado, all (Brasil) eso es imposible, tens que llevar material.
En la escola Theoduretto
Qu les gusta de vivir tan cerca de Argentina? interrog la periodista a los estudiantes brasileos durante una clase en la
escuela Theoduretto de Dionisio Cerqueira. Comprar, dijeron todos al unsono. Vestidos con ropa informal, los nios se
preparaban para los das de carnaval con antifaces de colores en los rostros. A todas las preguntas que realizaba la
periodista, ellos -aunque entendan el espaol- contestaban en portugus. Segn cont la maestra Dayani Mallado, quien
tambin forma parte del programa bilinge, la facilidad en el aprendizaje del idioma portugus del lado argentino es por
causa de la televisin y la radio, y ac eso no es una costumbre. El proyecto es para despertar curiosidad e inters en el
alumno y para disminuir las rivalidades. Los resultados no se notan tanto en la lengua, pero se logra la interculturalidad.
En el Soberbio el portuol es un problema
En la zona del ro Uruguay, del lado argentino, el lenguaje que ms se escucha y se habla es el portuol. Es un problema
que venimos peleando desde hace aos, explic el profesor Rubn Fiege, director suplente del Bachillerato Polivalente N
38. Sin embargo, el espaol no avasalla del mismo modo del otro lado de la frontera, pese a que el castellano sea una
asignatura obligatoria en las escuelas medias de Brasil.
El joven de esta regin, durante la escolaridad bsica y luego en su pasaje por el polimodal ha transitado por distintos
procesos para la adquisicin del lenguaje materno en este caso es el portugus. Es a partir de este que conoci, orden y
signific el mundo, luego se adecu y aprendi el lenguaje que utilizan sus amigos.
Es difcil ensear el castellano puro en esta zona. En El Soberbio, la mayora de las radios y canales de televisin son
transmitidos en portugus. Los chicos absorben demasiada cultura brasilera y uno de los mayores problemas que tenemos
en la escuela sin dudas, es la lengua, manifest Fiege.
Segn explic a El Territorio la docente de castellano Marta Cuenca, vivir en reas de frontera implica comprender que el
lenguaje adquiere una doble dimensin que rene aspectos contradictorios: por un lado se pone al servicio del sujeto, se
presta a ser manipulado para entrar en contacto con la realidad. Le sirve para pensar y para conocer, pero en otro sentido,
el lenguaje se sirve del sujeto, para ordenar las experiencias, para distribuir y nombrar la realidad. Le impone estructuras
para organizar su pensamiento.
Los alumnos de las escuelas secundarias de El Soberbio poseen una competencia lingstica deficitaria al producir discursos
orales y escritos y este problema se ha hecho muy notable en los jvenes al ingresar en la universidad.
Los alumnos de El Soberbio que ingresan a los niveles terciarios son discriminados por su forma de expresarse y puede ser
un obstculo cuando este quiere educarse y superarse, dijo la docente Marta Cuenca.
En las colonias
Actualmente, la mayora de las familias que viven en las colonias, son de origen brasileo o hijos de inmigrantes alemanes.
Casi todos se encuentran vinculados a la produccin de tabaco. La mayora de ellos son bilinges y hasta trilinges porque
algunos hablan alemn. Pero a pesar de que su lengua materna sea el portugus, desconocen su escritura y slo hablan.
Al castellano lo utilizan nicamente para dirigirse a desconocidos y/o con autoridades escolares. Piensan e imaginan en
portugus, pero lo traducen al espaol para darlo a conocer. En cambio para leer y escribir, prefieren el espaol aunque
tengan acceso a revistas o cartas en portugus.

Cuando la Triple Frontera se transforma en un barrio ms


Los habitantes de Iguaz van al cine y al odontlogo a Foz y los brasileos vienen a bailar a la Argentina
El trnsito vecinal fronterizo en el puente internacional Tancredo Neves, que une Puerto Iguaz con Foz de Iguaz, es de
aproximadamente 20 mil personas por da no solo por el comercio, sino tambin la familiaridad de las tres ciudades tan
cercanas.
Gente que trabaja en el otro pas, otros que hacen compras y algunos que acuden a la medicina del otro lado de la frontera,
es comn en la zona.
Hay personas que trabajan o trabajaron en agencias de turismo de Foz de Iguaz, Brasil, cruzan diariamente el puente y se
manejan con el calendario del vecino pas. Mientras que los guas locales tambin deben hacer migraciones para acompaar
a sus grupos al Parque Nacional del lado brasileo.
Un caso curioso de trabajo, son los casi 300 empleados de la zona franca minorista, que todos los das deben hacer
migraciones para ir a trabajar debido a que a pesar de que el shopping se encuentre en la zona primaria, las oficinas de
migraciones estn antes.
Por otro lado, Paola cont que yo me voy al dentista en Foz porque al principio me sala ms barato y ahora con el cambio
es casi el mismo precio.
Los antiguos bicicleteros, que pasaban verduras y pollos desde Foz de Iguaz actualmente se convirtieron en moto taxis
desde que se agudizo el control en la frontera. De igual manera siguen luchando por conseguir que las autoridades amplen
el cupo de compras y permitan el cruce de algunos productos. El lder de los motoqueros, Luis Pjaro Aranda, continua
denunciando que existen comerciantes locales que venden productos brasileos y piden igual de condiciones.
Las compras en Ciudad del Este son un clsico para cada acontecimiento festivo. Los auto servicios pasando el puente de la
Amistad ofrecen productos a bajo costo y llegan personas de todo el Norte de la provincia.
A la hora del esparcimiento tambin se cruza el puente. Yo voy todos los mircoles al shopping en Foz para ir al cine, sale
cinco reales y es un despeje en la semana, cont Sandra. En Iguaz no existe ningn cine.
Pero no solamente los argentinos cruzan los charcos, porque ante el beneficio del cambio de moneda. Los paraguayos
optan por llegar a este pas en balsa que une los puertos de Presidente Franco, Paraguay y el puerto local. Largas filas se
forman en la costanera de personas con sus vehculos esperando su turno para regresar.
Los brasileos eligen la noche y la gastronoma argentina. Bares, restaurantes y locales bailables son invadidos por
brasileos cada fin de semana. El cuero, la carne y los vinos son los productos preferidos de los extranjeros a la hora de
comprar y la ferinha es un lugar de encuentro para ellos.
En el Alto Paran
Los habitantes de Mayor Otao Paraguay, estn en permanente movimiento para lograr comercializar sus productos en
Eldorado. Cada persona que cruzan en forma legal, por el Puerto de Eldorado, o ilegal, suelen llevar entre 50 a 100 pesos
por da.
Las mercaderas suelen ser naranjas, limones, poroto, queso, choclos, entre otros. Los lugares usuales son el puerto ubicado
en kilmetro 1 a orillas del Paran o por el cruce ilegal de la conocida Virgen de Paticu: Mucha gente pasa por ac, porque
corremos peligro de que nos quiten nuestra mercaderas cont Gladys (22), paraguaya que trabaja vendiendo frutas y
verduras en Eldorado.
Carmen trae tres bolsones a sus espaldas, ac llevo mandioca, frutas, quesos, a veces se nos complica, porque las
autoridades suelen sacarnos todos, estos es los nicos que tenemos ganar un poco de plata, gracias a este lugar (Eldorado)
podemos llevar algo para comer, coment. Cerca de treinta mujeres pasan de lunes a viernes para vender sus productos y
se concentran en los distintos barrios.
Las integrantes de la Feria Franca que est ubicada en la Plazoleta de El Colono del kilmetro 6, manifestaron que producen
ciertas competencias, no estamos en contra de ellas, sino que pretendemos que tenga organizacin, el municipio debe
exigir ciertos requisitos dijo Rosala Fernndez.
Record que ellos pagan libreta de sanidad. En ese sentido pidieron que tengan un espacio o un lugar de depsito para que
las paraguayas puedan venir a organizarse.
El dinero recaudado por las paseras suele quedarse en Eldorado ya que gran porcentaje de sus ventas, suelen gastar en
comprar azcar, arroz y aceite.

En El Soberbio se vive entre lo legal e ilegal


Cruz vos por la aduana, yo me olvid el documento. Pago cinco pesos, cruzo en canoa en la otra esquina y nos
encontramos del otro lado. As es la vida de frontera. Tan fcil de vulnerar que a una cuadra de donde est ubicada la
Aduana de El Soberbio se pueden observar las pequeas embarcaciones que por tan slo por cinco pesos cruzan personas,
cajones de cerveza, cigarrillos, armas y estupefacientes, todo de manera ilegal. Todo se puede cruzar a metros de la aduana
de El Soberbio.
La vida de frontera es un paisaje peligroso y sin embargo, necesario para ambas ciudades.
El trfico de mercadera, legal e ilegal existe desde que el mundo es mundo. Antes se traan cosas de Brasil para ac, pero
ahora como el peso est devaluado, son los brasileros los que llevan ms, dijo Ral Espinoza, periodista de la zona de
frontera.
Por la Aduana de El Soberbio, ms de doscientos cincuenta brasileos cruzan la frontera en busca de ahorrar algunos reales.
Sin embargo, segn manifest el inspector Federal Gilmar Kozen -encargado de controlar la entrada y salida de vehculos y
mercadera en la Aduana-, los brasileros ya no ven el negocio de comprar en Argentina por el aumento de los precios.
Si uno se para a mirar la costanera observa que la mayora de los brasileros que cruzan de manera legal a la Argentina, son
personas de alto nivel adquisitivo. Vienen en buenos autos y se llevan del supermercado productos de primera calidad.
Antes era impresionante, pero ahora con el aumento de los precios argentinos ha mermado un poco, explic a El
Terriotorio el dueo de uno de los supermercados de El Soberbio ms concurrido por los brasileros.
Llevan fruta, verdura, artculos de limpieza, harina, ropa y alimentos balanceados, entre otros. Pero si se pasa por la
Aduana, todo lo que se cruza tiene que ser para consumo propio. Frutas, verduras y carnes est prohibido. Puede llevar
hasta treinta productos en total. Veinte de ellos que cuesten menos de cinco dlares. De esos veinte slo diez pueden ser
iguales y en la aduana argentina se cobra una taza, explicaron en la aduana brasilera.
Pero no todos los fronterizos que cruzan, pasan por la aduana. Hay muchas personas que viven en la Argentina que tienen
familiares brasileos. Si cruzan a cobrar pensiones o jubilaciones, cruzan por la aduana, pero si no tienen documentos o
cruzan a buscar mercadera, se mandan por otros lados. Ahora que no somos favorecidos con el cambio cruzan menos, dijo
Ricardo Lucas, timonel de la balsa de la Aduana.
Las mafias de la frontera
Por otro lado, a pesar de estar vigilado por fuerzas nacionales y provinciales, El Soberbio es una de las cunas de las bandas
que trafican cigarrillos ilegales, drogas, autos robados y puertos clandestinos. Los vehculos que llegan a Misiones desde
Buenos Aires y si no son atrapados llevando cargas ilegales, son vendidos sin papeles a precios irrisorios a los colonos de la
zona.
Si uno se para en las calles principales de El Soberbio los das de semana tipo dos o tres de la madrugada, puede observar
autos con vidrios polarizados que van y vienen o se quedan estacionados en el centro. Esos autos no llevan mercadera,
son partes de esas bandas pero no llevan mercadera de ningn tipo. Son los que le avisan a los que s traen mercadera por
donde pueden pasar y si hay o no controles en la zona, explic Hctor Martn Araujo, jefe de la Comisara de El Soberbio.
La Agrupacin IV de Gendarmera Nacional, inform que se aprecia la existencia de organizaciones delictivas vinculadas
con hechos de infraccin a la ley 23.737 de estupefacientes y la 22.415 que rige los delitos aduaneros.
Los autos robados que llegan hasta este punto, son adquiridos por organizaciones criminales ilcitas por montos irrisorios
para la transaccin de los mismos por mercaderas ilcitas, principalmente drogas y cigarrillos.
La Quiaca - Villazn
La Quiaca es el ltimo pueblito que atraviesa la Ruta Nacional 9 o Panamericana hacia el norte, antes de cruzar la
frontera con la Repblica de Bolivia.
En el cruce La Quiaca-Villazn se realiza el trabajo de los paseros. El trabajo de los paseros es legal y errneamente
se lo denomina "contrabando hormiga". Lo que es ilegal es que trabajen "en negro", se los explote, le paguen una
miseria e incluso algunos patrones los maltraten. Del lado boliviano estn ms organizados para enfrentarse a los
patrones y conseguir beneficios. Un pasero recorre entre 700 y 1000 metros a un lado y otro de la frontera cargando
pesados bultos hasta llenar los camiones. Los ms entrenados hacen 7 u 8 idas y vueltas para ganar unos 40 o 50 pesos
al da. A pesar de las injusticias los paseros defienden la fuente de trabajo, en un lugar donde no hay mucho para
elegir. Los que pasan cosas ilegales son conocidos como "mulas".
El movimiento de mercaderas realizado por el pasero est sujeto al Trfico Vecinal Fronterizo, libre de impuestos y
restringido a los habitantes residentes en la ciudad de frontera, que sean mayores de 14 aos y para mercaderas
permitidas que no superen los 150 dlares independientemente de la cantidad, calidad o variedad de las mismas. Los
paseros son tanto argentinos como bolivianos, aunque estos ltimos son mayora.
Paso de la frontera, que une La quiaca con Villazn

Collas, con sus tpicos atuendos, vendiendo jugos de frutas en Villazn. Esta ciudad boliviana tuvo un crecimiento
paralelo a La Quiaca y ambas, un mayor desarrollo a partir de la mitad del siglo XX.La calle principal de Villazn es Av.
Repblica Argentina, poca gente a la hora de la siesta. En plena actividad parece el Once... Es un buen lugar para
adquirir productos artesanales o tpicos, tejidos, ponchos, aguayos, cermicas e instrumentos musicales. Tambin se
venden productos electrnicos pero no mucho ms baratos que en Argentina y adems sin garanta. Los comerciantes
son bien predispuestos y no les molesta el "regateo". Tambin se puede aprovechar para probar algn plato tpico de
Bolivia en alguno de los restaurantes prximos a la plaza principal. Bueno y barato.
"Paseros" llevando pesados bultos con distintas mercaderas

La feria en la frontera argentino-boliviana


Una de las prcticas ms comunes en la frontera de Argentina y Bolivia es la realizacin de grandes ferias, donde
campesinos de los dos pases que viven en aquella zona traen sus productos para comercializar.
Los fines prcticos de la accin ir a las ferias pueden ser materiales: realizar el trueque intergrupal, prctica que le permite
la obtencin de productos necesarios para la subsistencia y la continuidad de su modo de produccin campesino; y fines no
materiales o simblicos, consolidar lazos comunitarios, el encuentro con amigos, parientes, colegas, etc.; mantener su
tradicin como feriantes (esta prctica la realizaban ya sus antepasados, abuelos, padres); consolidar el capital social como
mantener los lazos de formas culturales como la queniada, la copleada, la rondas de coplas, etc. Las palabras de Doa
Eduarda Cruz de Cochinoca (Argentina) y de Don Andrs Secuita de Soconcha (Bolivia) pueden ilustrarnos al respecto:
Doa Eduarda Cruz: no tenemos plata, sabe?, por eso digo que el cambio es necesario. Si no fuese necesario cambiar,
quizs no [...] Si se desaparece la feria qu adnde vamos a poder ir a conseguir las cosas que ah se traen?. A parte que
ah en la fiesta, ah encuentro a mis parientes, amigos que nos los veo, ah bajan todos y nos vemos, ve?, nos encontramos.
Por eso es tambin importante que no se pierda la feria. Importante es.
Don Andrs: La Manka es buena porque nos da la ocasin de compartir y vivir momentos con argentinos y bolivianos,
entre paisanos. Nos encontramos con amigos que vemos muy poco y a veces llegan nuestros familiares que trabajan en la
Argentina [...] Aqu nos encontramos y nos invitamos lo poco que tenemos, la produccin del lugar. As estamos contentos.
El maltrato fsico y psicolgico que deben sufrir estos productores para llegar al lugar de encuentro es un obstculo que
deben sortear ao tras ao. En los testimonios de campesinos feriantes de diferentes zonas de Bolivia se remarcan
continuamente los problemas que deben pasar en la aduana y con los gendarmes para llegar a la feria. Por ejemplo, muchos
de ellos deben dejar gran parte de sus productos en la frontera; otros no llegan nunca a estos encuentros porque se les
impide entrar a la Argentina; algunos sufren maltratos fsicos, otros deben racionalizar sus productos puesto que por una
imposicin de la Aduana Argentina slo les es permitido entrar 5 Kg. como mximo, as que da tras da deben volver a
buscar provisione s, hecho que se complica por el factor econmico: estas personas manejan muy poco efectivo (dinero) y
el transporte les cuesta caro. El lmite estatal es percibido por estos agentes como un obstculo que impide la
concretizacin de sus fines prcticos.
La feria en la frontera argentino-boliviana
Una de las prcticas ms comunes en la frontera de Argentina y Bolivia es la realizacin de grandes ferias, donde
campesinos de los dos pases que viven en aquella zona traen sus productos para comercializar.
La continuidad del trueque intergrupal que se realiza en la feria, depende esencialmente de que ambos productores se
encuentren. Esto explica que la imagen del control estatal en frontera sea negativa y se asuma como un problema grave
para la continuidad de estas prcticas que son de suma importancia para la continuidad de un modo de produccin
recproco y campesino y un modo de vida tradicionalmente eficiente para estas comunidades. Para entender su importancia
leamos los siguientes testimonios de feriantes argentinos sobre este tema:
Doa Fermina de La Tabladita: si no vienen *los campesinos bolivianos+cmo cambiamos? Nosotros nos preparamos para
el cambio y necesitamos las cositas de nuestros paisanos [refirindose a los productos bolivianos]. Cmo vamos a hacer si
no vienen para conseguir lo que queremos? No s, me molesta mucho esto.
Doa Eduarda Cruz de Cochinoca: esto est medio mal *los problemas que deben pasar los productores bolivianos+ porque
mucha gente de ac necesitamos sus cositas, por ejemplo frutas, las uvas. Todo eso es muy importante. Si no cambian ac
es malo porque no tenemos que cambiar nada. Es necesario que vengan as la gente puede cambiar y vender sus lanas,
cueros, porque se consiguen las otras cosas y se cambia mejor, porque por ejemplo Chaile [comprador de lana de Abra
Pampa+ paga poco y no hace cambio. En cambio con ellos nosotros s y as conseguimos ollas buenas
Don Mauro Estrada: si no lo dejan ellos pasar *refirindose a los gendarmes y a la frontera] estamos muertos tambin. Es
necesario que vengan porque por ejemplo ellos traen quinua y nosotros no tenemos quinua aqu, papas y aqu no
sembramos papa. Algunos hasta tenemos amigos, conocidos ah *Bolivia+
Doa Carmen de Cochinoca: Yo soy de la idea de que no tienen por qu poner los lmites a los que estn en frontera. Por
supuesto a los que vienen de mucho ms all s. El pobre, mi paisano, [se refiere al productor boliviano] ha venido a
negociar sus cositas y no para lo que dicen ellos [los gendarmes]. Ac los de frontera, tanto los bolivianos como los
argentinos, tienen mucho amor y mucho respeto. Aparte siempre se ha dicho que los que joden en la frontera son los
gendarmes. Y yo digo desgraciadamente nosotros somos tan..., nosotros nos hemos dejado manosear. Que nos cuesta
tomar conciencia y que nos dejen ya y que defendamos lo que queremos. Me da pena. Aparte que nos maltratan siempre y
ms a nuestros paisanos. Por eso yo digo que esto ya no es humano. Nos tratan como animales y puede ser eso as? Mi
posicin es que jams se abuse de la frontera. A veces se trae la mano de obra barata y eso no es bueno, se abusan de la
gente que no tenemos...
Para que la feria se realice debe existir la necesidad de realizar el trueque intergrupal y para que ste se reproduzca y por lo
tanto la feria, debe haber agentes campesinos que traigan sus productos para el cambio, y este ltimo, por lo menos en las
ferias de La Quiaca y de Abra Pampa, se realiza entre productos de los valles bolivianos y productos de la puna jujea.
La continuidad de las ferias para ello es de primera necesidad puesto que as consiguen los productos necesarios para la
subsistencia y para ello tambin producen el excedente. Junto a stas, consiguen satisfacer necesidades de orden
afectivo, necesidades tan vitales como los bienes para el consumo. La feria no slo es el escenario del trueque como
prctica econmica sino que es el contexto de prcticas culturales como la copleada y la queniada, el juego y los bailes
Todo esto explica el porqu de la frontera como obstculo, de la construccin de este espacio como espacio de conflictos.