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UN CADVER EN EL PARASO LOU CARRIGAN

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AMADA BRUJA MA
LOU CARRIGAN
UN CADVER EN EL PARASO
El hombre era norteamericano, se llamaba Nicholas Barshow, y estaba de vacaciones en el paraso.
O al menos eso le parecan a l aquellos parajes: el autntico e indiscutible paraso terrenal. Y quiz lo
fuese, si bien en un atlas se podra saber que aquel lugar estaba en el Caribe y formaba el pequeo
archipilago llamado islas Granadinas, al sur de la Martinica, Santa Luca y Vicente, y al norte de
Granada, a la cual pertenecan como territorio soberano.
El mar era de un azul increble, maravilloso, y de una transparencia sencillamente fascinante. En sus aguas
se podan ver con toda claridad las bellas barreras madrepricas, los coloridos fondos que parecan de oro
a la luz del sol que penetraba como barras doradas en las aguas.
Nicholas Barshow era pescador, y saba que por las grutas marinas recubiertas de gorgonas poda
encontrar peces cofre, peces ballesta, peces gruones, e incluso el apreciado mero. Pero dejar una ciudad
norteamericana de ochocientos mil habitantes y encontrarse en menos de veinticuatro horas en un lugar
como las islas Granadinas era algo absolutamente indito para Barshow que incluso se olvid de pescar, y
se dedic a contemplar, pasmado, fascinado, la hermosura que le rodeaba.
Haba islotes muy pequeos, que seguramente ni siquiera tenan nombre, salvo el que le dieran los
pescadores negros locales, los que todava saban encontrar langostas y venderlas a buen precio. La
mayora de esas islotes estaban deshabitados, pero, en uno de ellos, Barshow vio algo que le dej atnito:
un edificio de color arena, de dos plantas, y rodeado de vegetacin que quiz algn da de tiempos
pasados haba sido un jardn cuidado con esmero.
Poco despus, cuando detuvo su lancha ante el carcomido embarcadero situado frente al edificio, vio en
lo alto de la fachada de ste el deslucido cartel en el que todava, pese a las lluvias tropicales, quedaban
rastros de las letras pintadas componiendo la palabra hotel.
Bueno, haba un hotel, cierto, pero Barshow comprendi en el acto que estaba abandonado. Increble: un
sitio como aqul, y no haba nadie. Indudablemente, haba habido gente en la isla, en el hotel, pero ahora
no haba nadie. Cmo era posible abandonar un lugar tan hermoso?
Muy poco despus, cuando ya hubo mirado por dentro el hotel lleno de polvo, telaraas y ratas (cmo
era posible que hubiera ratas en aquella especie de paraso?), Barshow regres a su lancha, y se alej,
costeando el pequeo islote cuyo nombre, ms adelante lo sabra, era Petit Mayereau. Y fue entonces, al
doblar uno de los pequeos cabos rocosos, cuando Barshow comprendi que la isla no estaba deshabitada.
Vio, por entre hermosos cocoteros y espesos arbustos floridos, un ser humano, que justo entonces volva la
espalda, y, caminando pesadamente, desapareca por entre la vegetacin.
Por un instante, Nicholas Barshow lleg a pensar que aquel ser ni siquiera era humano. Le haba parecido
gigantesco, melenudo y greudo como un len, y de una envergadura de hombros como no haba visto
antes en su vida. Ms adelante, el seor Barshow sabra que haba visto al zombie de la bruja gueda
Malazaa, pero entonces slo supo que le haba parecido ver un ser humano... o algo que se le asemejaba.
Con todo, esto sirvi para que, al fijarse ms atentamente en busca del zombie, Barshow viese la choza
con tejado de chapa metlica que tambin ms adelante saba que los indgenas llamaban carbet. Gobern
la lancha hasta la playa enfrente mismo de la choza, salt a tierra, y entonces vio, algo ms lejos del

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pequeo poblado, el embarcadero pequeo pero en buenas condiciones.


Decidi ir al poblado, una simple aldea de unas pocas chozas, pero antes quiso echar un vistazo al carbet
ante el cual haba desembarcado. As que camin hacia all, siempre intentando ver de nuevo al gigantesco
ser que pareca vestido con sacos viejos y tener pies de plomo.
Fue entonces cuando, sentado ante la choza, vio el cadver.
No encajaba all en absoluto, era como una afrenta a la belleza del lugar.
No porque en un hermoso lugar no pueda permitirse la muerte, sino por las circunstancias que rodeaban la
de aquel ser humano: junto a su mano derecha haba una pistola, tena volada media cabeza de un disparo,
y un milln de moscas zumbaban a su alrededor. Adems de todo esto, el cadver ola a pescado podrido.
Era deprimente y repugnante.
Ya, pens el seor Barshow, ni siquiera en el paraso la belleza era completa.

CAPTULO PRIMERO
Como es lgico, el seor Barshow avis a las autoridades granadinas, las cuales se hicieron cargo del
asunto inmediatamente, porque no se poda dejar un muerto pudrindose como unos cuantos pescados al
sol, y porque el hombre era de raza blanca y norteamericano, y no queran los. El seor Barshow explic
que en la isla no haba visto ms que al extrao ser de hombros colosales y al muerto, y fue cuando
alguien le dijo que a quien deba haber visto era al zombie de la bruja gueda. Luego, result que
precisamente cuando el seor Barshow lleg a la isla, los habitantes de la aldea estaban pescando alejados
de aquellas aguas, as que no pudo recurrir a nadie.
En fin, las cosas se fueron aclarando rpidamente, e incluso fue hallado el pasaporte del norteamericano
que todos saban que, viva en la isla Petit Mayerau, ms conocida como la isla de la bruja, porque all
viva haca bastantes aos la bruja gueda Malazaa, practicante del obeah, es decir, uno de los rituales
de la magia negra parientes del todopoderoso Vud.
Que estaba haciendo en el islote el norteamericano hallado muerto, y cuyo nombre era Walter Wayne
Masterson? Pues, segn unos, no haca nada ms que pescar, pero, segn uno de los habitantes del islote
que se mostr indiscreto con gran disgusto de sus compaeros.
el seor Masterson haba estado escribiendo un libro sobre magia, brujera y hechizos y sortilegios de gran
perversin, asesorado por gueda, de la cual, sin la menor duda, se haba hecho muy, muy amigo. El libro,
al parecer, se habra titulado El libro de los muertos, slo que, por ms que se busc, no fue hallado en
parte alguna.
El negro charlatn tena la solucin:
Claro que no lo encontrarn: gueda debi llevrselo.
Por supuesto, intervinieron rpidamente las autoridades norteamericanas ms cercanas, y, no menos por
supuesto, la prensa, pues una noticia as siempre era ms extica que hablar de las serpientes de mar que
aparecen durante el verano.
As pues, la noticia de lo sucedido apareci en algunos peridicos del Caribe y en algunos de los Estados
Unidos, fue leda por unos cuantos miles de personas, y ya est. No pareca que el asunto diese para
ms..., a menos, claro est, que alguien se tomase en serio lo de la bruja gueda Malazaa y su zombie,
los cuales, segn los pescadores negros del islote Petit Mayereau, vivan en unas grutas hacia el centro de
tierra firme.

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Pues bien, s hubo alguien que se lo tom en serio y, evidentemente, sinti mucho inters por el asunto, es
decir, por lo que poda quedar de aquel asunto: "El libro de los muertos", escrito por Walter Wayne
Masterson.
Qu haba escrito Masterson en aquel libro? Qu brujeras, sortilegios, recetas y escarmientos poda
haberle confiado la impenetrable e inlocalizable gueda Malazaa a un blanco? Poda ser cierto que
W.W. Masterson llevaba casi ocho aos en el islote slo para escribir "El libro de los muertos".
Y ltima e inevitable pregunta: por qu se haba suicidado? Tal vez se haba... asustado de las cosas que
haba ido sabiendo del obeah? Se haba vuelto loco?
Pero sobre todo: dnde estaba "El libro de los muertos"?
Para encontrar ste, unas cuantas personas comenzaron a llegar al islote Petit Mayereau, impulsadas por
muy diferentes motivos... y ninguno de ellos bueno. Si en Petit Mayereau hubiera habido un termmetro
que registrase la maldad humana su indicacin habra sido la mxima en cuanto comenzaron a llegar al
islote los diferentes personajes.
Los primeros en llegar fueron dos norteamericanos, ambos de poco ms de treinta aos, de facciones
inexpresivas, mirada fra y ausente, y modales contenidos, como taimados, como si antes de hacer o decir
algo tuvieran que valorarlo muy detenidamente, so pena de delatar algo que queran mantener en secreto
sobre ellos. Dijeron llamarse Wesley Campbell y Peter Barley, ser escritores que trabajaban juntos haca
aos escribiendo novelas de aventuras, y que se haba propuesto encontrar El libro de los muertos o bien
conseguir una informacin semejante a la que poda haber conseguido W.W. Masterson.
Los dos hablaban mal francs y mal castellano, lo suficiente para entenderse con los pescadores negros
del islote, quienes les explicaron que, en efecto, el hotel estaba deshabitado y abandonado, y que no, que
ellos no podan proporcionar alojamiento a nadie en sus carbets pequeos e incmodos. De modo que los
seores Campbell y Barley se instalaron como pudieron en una de las habitaciones del hotel, en las que
todava estaban las camas y los colchones..., y las ratas. Ratas que, ciertamente, se apresuraron a huir en
cuanto el ser humano decidi aposentarse en el lugar. Y si no huir, s se escondieron a la perfeccin... por
el momento.
El mismo da en que llegaron Campbell y Barley, pero horas ms tarde, llegaron Mara Ins Romero y
Pedro Luis Martnez, tambin, como los dos escritores, en una lancha pequea y veloz, apta para rpidos
desplazamientos, pero no para vivir en ella, por lo que los dos recin llegados, como los anteriores,
decidieron instalarse en el hotel.
Pedro Luis Martnez era de raza negra, tena los dientes muy blancos, menos dos de ellos, que se vean
podridos, y uno de sus ojos, empequeecido y ciego, se hunda inexorablemente, como queriendo
esconderse tras la nariz. Mara Ins, evidentemente mulata, era joven, sonriente y hermosa. Haca pareja
con el negro Pedro Luis igual que podran hacerlo una tarntula y una mariposa.
Y por ltimo, ya casi al anochecer, lleg el padre Wilson, un sacerdote que vesta de calle, corrientemente,
pero que llevaba alzacuellos, lo que no dejaba de ser un mrito en aquel lugar y clima. El cura Irving
Wilson, alto, rubiales, con facciones y expresin cndida y casi angelicales, rezumantes de bondad, lleg
en un hidroavin que lo deposit junto al embarcadero, al cual salt el padre Wilson con una seguridad y
agilidad dignas del ms consumado atleta. Llevaba una sola maleta, y, con ella en la mano y tras
despedirse de los del hidroavin, recorri el pequeo embarcadero hasta tierra firme, donde salud a los
pescadores negros que, fumando y bebiendo ron, le miraban con la misma irnica curiosidad con que
haban mirado a los cuatro anteriores visitantes, los cuales, por supuesto, tambin haban presenciado,
desde sus habitaciones polvorientas y un tanto siniestras en su abandono, la llegada del cura.
Este result ser el ms sociable, ya que en cuanto se enter por medio de los pescadores negros que ellos
no podan alojarle, y que si quera un techo sobre su cabeza deba recurrir al hotel como haban hecho las
personas propietarias de las dos pequeas lanchas que haba en el embarcadero, se apresur a

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encaminarse hacia el hotel y anunciarse a gritos, para, en cuanto bajaron los dems, presentarse, sonriente
y afable como pocas personas se poda conocer en la vida.
Soy el padre Wilson, Irving Wilson dijo tendiendo la mano a los hombres tras saludar con simptico
gesto de cabeza a Mara Ins, me parece que me he metido en un buen lo. Es cierto que no hay nada
ms que este hotel en la isla?
Eso parece dijo Campbell. Y pronto se dar cuenta de que est en unas condiciones repugnantes.
Bueno, yo soy Wesley Campbell, y l es mi compaero Peter Barley. Nos dedicamos a escribir juntos hace
aos, y hemos venido a ver qu pasa con El libro de los muertos.
S, claro asinti el padre Wilson; sonri y se toc el alzacuellos. Bueno, ustedes ya ven a qu me
dedico yo, no es cierto?
Se ve muy bien sonri Barley. No me diga que ha venido a hacer de exorcista con la bruja
gueda!
No debera hacer mofa de estas cosas, hijo mo rog el cura.
No he pretendido molestarle, de veras. Bueno, es posible que ustedes y nosotros lleguemos a
entendernos bien, precisamente contrastando puntos de vista sobre brujeras.
Eso podra ser interesante asinti Irving Wilson, mirando inquisitivamente al negro ms que bizco.
Soy Pedro Luis Martnez se present ste, de mala gana, y ella es Mara Ins Rosales, mi
prometida. Somos venezolanos, y estbamos cerca de aqu cuando apareci la noticia; Nos llam la
atencin, y aqu estamos.
Quieren decir que han venido aqu como turistas, a hacer turismo pregunt incrdulo Campbell.
Turistas curiosos, en efecto, seor Campbell. Eso es todo.
Ya. Bueno, espero que se diviertan todo lo que han pensado que se puede uno divertir con una bruja y
un zombie.
Vamos, vamos, seor Campbell, por favor pidi Wilson, no diga tonteras! Los zombies no
existen!
No cree usted en la resurreccin de la carne? le mir irnicamente Campbell.
No de ese modo. Cierto que todos resucitaremos tras la muerte, pero no aqu, en este mismo plano
fsico, as que eso de un muerto resucitado que anda por aqu es una simple supersticin.
Los pescadores del islote aseguran haber visto, todos ellos, al zombie.
Lo sorprendente frunci el ceo el cura, es que esos negros se hayan quedado en la isla, estando
aqu la bruja.
Ella no les hace mal alguno a ellos, pues son sus servidores, dentro de ciertas... normas y disposiciones
del obeah. Entindalo, padre: gueda es la sacerdotisa de esta gente, como usted lo es de sus feligreses
all en Estados Unidos.
No diga barbaridades! exclam Wilson. Haga el favor de ser razonable, seor Campbell!
Creo serlo se sorprendi el escritor. Es usted quien deber amoldar su mente a ciertas cosas si
quiere permanecer aqu. Y cambiando de tema: supongo que no ha trado usted nada para comer.

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No, claro que no. Esperaba... No s, crea que aqu habra todo lo necesario.
Siempre podremos comprar comida a los negros dijo Barley. De eso s tienen, aunque no muy
buena.
Tienen buen pescado encogi los hombros Campbell, y latas de conservas, y fruta. No nos
moriremos de hambre. En todo caso, de asco, dentro del hotel. Es claro que no hay luz elctrica general...
Sabra usted poner en marcha un generador herrumbroso, padre?
Ni idea.
Pues vamos listos. Seor Martnez?
El negro ms que bizco movi la cabeza negativamente la cabeza. La mirada de su ojo sano estaba fija en
Barley, que contemplaba a la bella Mara Ins con expresin harto significativa. Tal vez la mulata Mara
Ins no debi llevar aquella blusa tan ligera y escotada, que permita ver no slo la forma de su magnfico
busto, sino parte de l, tersa, reluciente la carne dorada.
Nos iremos arreglando con quinqus hasta que venga alguien que entienda de generadores se resign
Campbell.
Ah, usted cree que vendrn ms personas?
Naturalmente.
El escritor Wesley Campbell tuvo razn: al da siguiente llegaron tres personas ms, por separado, y por
tres medios diferentes: hidroavin, lancha y yate.
El hidroavin lleg muy temprano, un japons menudo, delgado, con lentes y dientes ratoniles, cargado
con dos maletas, una de las cuales result estar llena de cmaras fotogrficas y material para ellas. El
japons hablaba muy bien el ingls y unas cuantas palabras de espaol, de modo que la comunicacin con
el grupo veterano no present problemas. Dijo llamarse Kazuo Yamagata, y ser periodista grfico. Su
objetivo: fotografiar la isla, los lugares donde haba vivido el tal W.W. Masterson, y, por supuesto, a la
bruja gueda y a su zombie.
Me parece dijo con cierto sarcasmo Pedro Luis Martnez cuando se enter de esto, que no lo va a
tener usted nada fcil.
En lancha lleg otro americano made in U.S.A.: Uriah Stoner, cuarenta aos, alto, macizo, charlatn hasta
el exceso, rubio hasta la exageracin, y una profesin que justificaba sobradamente su presencia all:
periodista.
En el yate lleg una preciosidad pelirroja de unos veinticinco aos, llamada Susan Grover, tambin
cargada con muchos brtulos que el muy comunicativo Stone le ayud a trasladar al hotel. La seorita
Grover, preciosa y con un cuerpo absolutamente esplndido, era pintora, y se haba propuesto ni ms ni
menos que conseguir pintar a gueda Malazaa, ambicioso proyecto que ni siquiera mereci un
comentario por parte de Pedro Luis Martnez, quien, eso s, tal vez pens que cada cual poda perder el
tiempo como le viniese en gana.
El hidroavin y el yate se fueron, pero la lancha de Stone, un poco mayor que las otras dos, se qued,
naturalmente. En esta lancha s poda quedarse una persona a pasar la noche, y hasta, en caso necesario,
dos. Pero Stone no quiso dejar a la simptica y bella seorita Grover sola en el hotel de las ratas y las
telaraas, y le pareci que era demasiado pronto para pedirle que pasara la noche con l en la lancha.
Todo se andara.
As que, cuando lleg la noche de aquel da, haba ocho forasteros en el islote Petit Mayereau. Ocho
personas que, a simple vista, parecan de lo ms normal, corriente y tratable.
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Nada ms falso.
Sin embargo, nadie habra podido pensar nada malo de aquellas ocho personas que, aquella noche,
sentados ante el ruinoso hotel, conversaban sobre lo que cada uno esperaba conseguir de la bruja gueda,
del asunto de la isla, diciendo cada cual su propia mentira.
Mientras tanto, desde la cercana espesura, por entre la exuberante vegetacin, una gigantesca cabeza
leonida poseedora de dos extraordinarios ojos oscuros que parecan de carbones viejos apagados haca
siglos, se mova, oscilaba, apareca y desapareca. Dos pozos de tinieblas estremecedoras, los oscuros ojos
aparecan y desaparecan tras la observacin de los forasteros.
Slo muy tarde, cuando los pescadores de Petit Mayereau y los forasteros dorman, la gigantesca figura se
alej del lugar, caminando como si sus enormes pies fuesen de plomo, pero sin hacer el menor ruido. Sus
gruesos brazos que sobresalan demasiado de la vieja chaqueta de desconocida procedencia apartaban los
matorrales con gestos, slidos, seguros, poderosos. No se le oa respiracin alguna, no haca ruido, era
como una sombra. Una sombra de dos metros de altura, ancha, enorme. En las facciones que parecan de
viejo barro cocido no haba expresin alguna, ni el ms leve signo de vida. Los ojos, simples carbones
apagados haca tiempo y tiempo, parecan todo pupila, densa oscura; no destacaba blancura de crnea,
todo era ojo, toda pupila. El ms templado de los hombres se habra llevado un susto formidable si se
hubiera topado en la oscuridad con aquella mole silenciosa e impertrrita.
Pero, dentro de la gruta donde viva, gueda Malazaa, cuyo odo era finsimo, capt las poderosas
pisadas acercndose, y sonri cuando, retumbando como un trueno hmedo y blando, de roca en roca,
lleg a la profunda llamada brotada de las entraas del gigantesco ser:
gueda... gueda, ya... vov...

CAPTULO II
Aunque en la isla haba ya personajes ms que suficientes para que los pescadores negros que la habitaban
se entretuvieran observando sus movimientos, todava llegaron a Petit Mayereau dos personas ms al da
siguiente.
Lo Hicieron, en lancha. Y sta s, sta era una lancha bastante grande y, con una cabina vivienda que
permita a no menos de cuatro personas instalarse incluso confortablemente.
Los anteriores visitantes la vieron llegar, por la maana temprano cada cual, desde su posicin de
observacin dentro del carcomido y ruinoso hotel abandonado al cual haba llevado sus cosas a falta de
sitio mejor. Al parecer, las ratas haban considerado que no vala la pena disputarse el lugar a las personas,
y haban desaparecido... por el momento.
De todas las personas que ya haba en la isla, slo una acudi al, embarcadero de la aldea para saludar a
los recin llegados, y, naturalmente, sa una fue el padre Wilson, que lleg sonriente y todava sonri ms
al ver a los ocupantes de la lancha, que apoyados en la borda conversaban con los pescadores en una
mezcla de francs, castellano e ingls que tena, cuando menos, la disculpa de ser graciosa.
Eh! Hola! salud Irving Wilson. Qu les trae por aqu?
Los dos ocupantes de la lancha lo miraron afablemente. Eran un hombre y una mujer, que encantaron al
cura. Ella era una preciosa morena de ojos oscuros, de cuerpo magnifico, largas piernas esbeltas y un
busto precioso, resaltado por el juvenil jersey a rayas horizontales; sonrea que daba gusto verla. El era un
atleta de cabellos ensortijados y ojos tambin oscuros, simpticos, inteligentes, vivos. Tambin vesta en
plan marinero, como ella, y su visible musculatura resultaba apabullante.
Qu tal? salud el hombre. Cmo estn las cosas? Venimos a ver a la bruja!

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Ya, ya ri Wilson Eso es lo que queremos todos, pero no es nada fcil, se lo aseguro!
Suba a bordo invit la muchacha encantadora... Le apetece un caf?
Ya lo creo!
Irving Wilson abord la magnfica lancha, y pareci que slo entonces repararon los recin llegados en su
alzacuellos.
Caray, un cura! exclam el hombre. Esto s es una sorpresa!
Por qu? ri Wilson. Quiz sea yo la persona ms indicada para haber venido aqu, hijo mo.
No se moleste, padre ri el otro, pero dudo mucho que pudiera usted ser mi padre. Y no me
refiero a sus posibilidades fisiolgicas, naturalmente, sirio a nuestras respectivas edades.
La muchacha solt una carcajada, y pregunt:
Es que ha venido mucha gente a la isla?
Con ustedes somos diez forasteros. Y seguramente seguir llegando gente. Qu le vamos a hacer!
Bueno tendi la mano, soy Irving Wilson.
Yo soy James Ford se present el atleta, y ella es Thelma Sullivan.
Ah... alz las cejas el cura. Cre que estaban ustedes casados.
Nos casaremos cualquier da de stos asinti James Ford, Verdad que s, amor mo?
Desde luego que no! ri Thelma Sullivan. Ya tengo suficiente con soportarte como compaero de
trabajo!
En realidad est loca por m gui James un ojo a Wilson, pero ya sabe que las mujeres les gusta
esta clase de tonteras... Oye, cario, qu te parece si antes tomas unas cuantas fotografas de esta gente
que nos mira tan divertidos?
Tienes razn asinti Thelma.
Entr rpidamente en la vivienda de la lancha, mientras James explicaba:
No s si ser fcil o no ver a esa bruja, pero s le aseguro que Thelma y yo vamos a llevar a Estados
Unidos un reportaje periodstico y fotogrfico lo ms interesante posible.
Son ustedes periodistas?
As es. Yo escribo, y Thelma toma las fotos. Hace tiempo que nos conocemos, y nos compenetramos
muy bien. Generalmente trabajamos solos, pero cuando aparece algo que puede ser un buen reportaje
formamos pareja.
Aqu estoy de huevo! reapareci Thelma Sullivan, con una magnfica cmara fotogrfica.
Comenz a tomar fotografas de los negros que haba en el embarcadero, los cuales comenzaron a rer y
hacer gestos de lo ms divertido, que provocaron a su vez la hilaridad de los tres blancos.
Ya tenemos otro periodista en la isla dijo Wilson, y tambin un fotgrafo. Es japons.
El periodista o el fotgrafo? pregunt James Ford.

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El fotgrafo. Se llama Kazuo Yamagata. El periodista es norteamericano, como nosotros. Se llama Uriah
Stone. Y tambin tenemos dos escritores, Wesley Campbell y Peter Barley, que han venido a escribir un
libro sobre este asunto...
La bella Thelma Sullivan dej de tomar fotografas, y se lo qued mirando fijamente.
Qu asunto?pregunt.
Oh, ya saben ustedes, todo eso del libro que W.W. Masterson escribi durante sus aos de permanencia
en este islote, El libro de los muertos... No me digan que no han odo o ledo nada sobre la existencia de
ese libro!
Claro que s asinti Thelma, pero no sabemos de qu trata exactamente. Usted s?
S tanto como ustedes, pero, evidentemente, por lo odo, se trata de un libro de brujera: hechizo,
maldiciones, sortilegios... Todo ese montn de herejas y paparruchadas!
James y Thelma, que miraban fijamente a Irving Wilson, parecan ahora un poco desconcertados, quiz
como incrdulos.
Pues si todo lo que hay en el libro son paparruchadas no entendemos qu hace tanta gente en la isla
interesndose por l, francamente dijo James. Pero bueno, ser mejor que pasemos a tomar caf, y
mientras tanto nos dice usted cmo estn las cosas por aqu. Por qu no han venido los dems?
Ya se irn conociendo encogi los hombros Wilson. Lo cierto es que no son personas demasiado
sociables. El ms sociable es precisamente nuestro compatriota, el periodista Stoner. Y la seorita Grover
tambin es simptica y encantadora.
Encantadora... en qu sentido? pregunt Thelma.
En todos. Quiero decir que es amable y muy bonita... Casi tanto como usted!
Ya, ya ri Thelma. Es usted todo un diplomtico!
Minutos ms tarde, los tres tomaban caf en la diminuta salita de la lancha. El cura aprovech para
hablarles de los dems forasteros, de los cuales ya haba mencionado a algunos. As, Thelma y James se
enteraron de que en los dos das anteriores haban llegado a Petit Mayereau los escritores Campbell y
Barley, el fotgrafo japons Kazuo Yamagata, la pintora Susan Grover, una pelirroja preciosa, el periodista
Uriah Stoner, que pareca haberse prendado de la pintora, y los venezolanos Mara Ins Romero, una
joven guapsima, y su novio, el negro Pedro Miguel Martnez, que era bizco casi tuerto, pues un ojo
pareca querer esconderse siempre tras su nariz ...
Y yo, claro est dijo Wilson mientras James rea.
Ya los iremos conociendo a todos dijo Thelma. Incluso les tomar algunas fotos, si no tienen
inconveniente.
Y si lo tienen, tambin asegur James Ford... No hay nadie en el mundo capaz de impedir que
Thelma tome las fotografas que se haya propuesto!
No seas exagerado protest Thelma.
Exagerado? Bueno, eso ya se ver.
En cualquier caso insisti el cura no creo que le resulte precisamente fcil fotografiar a la bruja. Es
evidente que ella sabe que estamos en la isla, y que prefiere permanecer escondida en su gruta.

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Bueno, iremos a la gruta a buscarla dijo Thelma.


Irving Wilson se qued mirndola como absorto.
No s si eso sera prudente, seorita Sullivan.
Por qu no? Si unos queremos fotografas y otros quieren el libro lo lgico es que vayamos a por ello.
Aunque a m, lo que me sorprende, es que W.W. Masterson se pasara aqu recluido ocho aos slo para
escribir un libro de magia negra.
Qu quiere decir?
Bueno, tal vez sea cierto que l y la bruja gueda se hicieron muy amigos, pero para escribir un libro de
esa clase creo que W.W. Masterson le habra ido mejor viajando y documentndose por todo el Caribe que
permaneciendo aqu todo el tiempo. A menos, claro est, que gueda Malazaa sepa de magia y brujera
ms que todos los adeptos del vud en el Caribe. Le parece eso razonable?
Pues... no rechaz Wilson, claro que no. Pero no entiendo de qu ha podido estar escribiendo
Masterson si no es de brujera.
Se lo preguntaremos a gueda dijo decididamente Thelma.
Y al zombie gru James. Tampoco han visto al zombie?
No. Y eso a pesar de que los pescadores me aseguran que suele venir a menudo por esta parte de la
isla..., para vigilarnos. Tal vez lo est haciendo ahora desde la espesura. Oh, ahora que recuerdo, seor
Ford: tiene usted idea de cmo reparar un generador?
Puedo hacerlo en un periquete asinti James.
De veras? Se lo agradeceramos mucho! Estamos en el hotel con linternas y quinqus, y francamente,
no resulta muy agradable. De todos modos, le advierto que el generador est herrumbroso y muy
abandonado.
Haremos lo que podamos. Djenos poner un poco de orden aqu y nos reuniremos con usted en ese
hotel. As conoceremos a los dems, y veremos si se puede arreglar el generador. De acuerdo?
Estupendo asinti muy complacido el cura.
Abandon la lancha pocos minutos despus, dejando en sta solos a Thelma y James. Ella estuvo mirando
por el ventanal de la salita alejarse a Irving Wilson, y murmur.
Me pregunto si realmente todos creen que ese libro es de brujera o estn buscando alguna cosa.
Ya lo iremos sabiendo. Es chocante que haya venido un japons, no te parece?
No s encogi los hombros Thelma. De lo que s estoy segura es de que tendremos que ir con
mucho cuidado.
Casi una hora ms tarde, Thelma y James abandonaron la lancha, y se encaminaron hacia el hotel,
saludando a los pescadores, que parecan preferir la diversin de contemplar a sus visitantes que ocuparse
de sus labores de pesca.
El cielo mostraba un azul radiante, todava superados por las aguas marinas, que refulgan al sol como un
enorme diamante. La vegetacin del islote, verde densa, pareca ir formando un penacho cada vez ms
apretado hacia el interior de la islita, que se elevaba suavemente. El espectculo del mar, el sol, el cielo y
la vegetacin formaba un cuadro como irreal a fuerza de perfecto y colorido, pareca ms una acuarela

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que un paisaje natural. Todo distaba mucho del escenario que podra esperarse para las actividades de una
bruja.
Aunque en realidad murmur Thelma, siguiendo el hilo de sus pensamientos, no parece qu
gueda Malazaa tuviera aqu ninguna actividad, salvo la de ayudar a W.W. Masterson a escribir un libro
de brujera.
Llegaron en seguida al hotel, frente al cual les estaba esperando Irving Wilson en compaa de Uriah
Stoner, el alto, locuaz, rubsimo periodista norteamericano, que los acogi afablemente; igual que la
pintora Susan Grover, la bellsima pelirroja que tena encandilado a Stoner. Ninguno de los dos dijo nada
cuando Thelma Sullivan los fotografi con la Polaroid, reservndose la otra cmara para otro tipo de
fotografas.
Kazuo Yamagata, que apareci portando tres cmaras fotogrficas en bandolera, era un hombre muy
corts y ceremonioso, gracioso con su carita de ratn y sus salientes dientes. Estuvo conversando unos
minutos con Thelma sobre cmaras y fotografas, y luego dijo que iba a ver si tena suerte por el centro del
islote y tomaba alguna foto que valiera la pena. Uriah Stoner le propuso a Susan Grover de adentrarse en
la isla en busca de su propia oportunidad, lo que pareci aumentar el desconcierto de Thelma Sullivan,
que dijo:
No les entiendo a ustedes. Si lo que desean es conversar con la bruja, y fotografiarla, y hacerle un
retrato pictrico..., por qu no entran en la gruta a decrselo? No les parece qu le estn dando a esto
demasiado... misterio, demasiado... folklore?
Eso es lo que piensa usted? la mir con ceuda sonrisa Stoner.
Por supuesto.
En ese caso, naturalmente, se ser el procedimiento que emplear usted para acercarse a gueda
Malazaa.
Naturalmente!
Ya sonri Uriah Stoner. Mire, los negros del islote nos lo han advertido muy seriamente: mientras
no la molestemos, gueda permanecer en su gruta; pero si nosotros vamos a incordiarla las
consecuencias son imprevisibles. En cualquier caso se apresur a aadir Stoner, si usted se decide a
entrar en esa gruta, yo me ofrezco para acompaarla.
Y yo tambin dijo Susan Grover.
Demasiada gente para una primera vez, no le parece? sonri de pronto Thelma Sullivan. Adems,
si tan decididos son no entiendo por qu no han entrado todava.
En lo que a mi se refiere, no me gustara cometer ninguna tontera dijo Stoner, as que me lo tom
con calma y reflexionando sobre las posibilidades.
Lo mismo digo apoy Susan.
A m, lo que me gustara, ciertamente, es conversar con gueda murmur Irving Wilson, as que es
muy posible que en cualquier momento me decida a entrar en esa gruta. Que por cierto, no es una simple
gruta, sino todo un ddalo de pasadizos. Ah, ah llegan los escritores.
Wesley Campbell y Peter Barley saludaron amistosamente a Thelma y James, observndolos atentamente
con su mirada penetrante. Altos, jvenes y fuertes, fueron a su vez observados con atencin por James y
Thelma.
No han visto a los venezolanos? pregunt Wilson. Son los nicos que faltan por presentar.

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Deben estar entre la maleza dijo Barley. Y casi me atrevera a decirle lo que ese negro le est
haciendo a su bella novia mulatita, padre.
Ese comentario era innecesario, seor Barley dijo con acritud Susan Grover.
Tal vez, tal vez ri el escritor:. Verdaderamente, hay cosas que resultan tan obvias que huelga todo
comentario.
El seor Ford cort el asunto Wilson , va a intentar reparar el generador.
De veras? exclam Campbell. He aqu un hombre de buena fe! Se lo agradeceremos mucho si lo,
consigue, seor Ford. Lstima que las dems cosas de esta pocilga no puedan arreglarse. Supongo que
ustedes se quedarn a dormir en esa hermosa lancha que hemos visto en el embarcadero.
Seguramente lo haremos as asinti Thelma. Jim, mientras t reparas el generador yo voy a dar una
pequea vuelta por aqu, a ver si encuentro algo.
Si ves al zombie dile que quiero conocerlo.
Se lo dir ri Thelma, aunque no s si entender el ingls.
Pues habale en otro idioma.
Me pregunto se detuvo Thelma reflexionando, si los zombies hablan. Qu dice usted al respecto,
padre?
Hijita sonri Irving Wilson, los zombies, sencillamente, no existen, y eso es lo que he venido a
probar, entre otras cosas.
Cmo que no existen! protest James Ford. Menuda decepcin me llevara si no viese al zombie!
Si lo encuentro volvi a rer Thelma, intentar traerlo para presentrtelo. Hasta luego.
Faltan un par de horas para el almuerzo, Thelma dijo James, mirando su reloj de pulsera. No te
alejes demasiado..., por si acaso.
Ella se limit a sonrer, y se encamin hacia la vegetacin.
Ciertamente, el islote no era muy grande, pero s lo suficiente para que una hora ms tarde Thelma
.Sullivan estuviera fatigada de caminar por entre vegetacin y por el accidentado terreno del interior:
Todos saban que haba grutas en el centro del islote, y si haba grutas deba haber por lo menos una
entrada, pero la hermosa muchacha no consegua encontrarla. De cuando en cuando apartaba matorrales,
esperando ver el negro hueco, pero todava no lo haba conseguido.
Lo que s consigui fue ver al zombie.
Apareci de pronto ante ella, quieto, inmvil como si realmente estuviese hecho con carne muerta, al
apartar Thelma uno de tantos matorrales, tras el cual precisamente estaba escondido el zombie. Lo vio tan
de repente, tan enorme, tan negra y quieta su muerta mirada de grandes ojos abismales, que durante un
par de segundos el susto prevaleci sobre cualquiera otra reaccin. Un susto paralizante, un
agarrotamiento total, que dej a Thelma con la boca entreabierta, las pupilas dilatadas, las manos
crispadas en los matorrales.
Reaccion de pronto, emiti un grito entrecortado que era apenas un gorgorito, y retrocedi un paso,
soltando los matorrales, que ocultaron al zombie. Pero en seguida, las enormes manos de ste apartaron
los matorrales, y el suelo pareci temblar bajo el peso de su pisada en direccin a Thelma. Los matorrales
fueron apartados, y apareci el rostro que pareca de barro muerto, y pareci que en los cadavricos ojos

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estallase un fulgor de fuegos negros y helados.


Un ramalazo de fro recorri violentamente el cuerpo de Thelma Sullivan, que volvi a gritar, ahora con
ms fuerza, dio la vuelta, y ech a correr como pudo, tropezando en todos los matorrales y salientes del
terreno..., hasta que, inesperadamente, se encontr en los brazos del hombre.
Thelma grit de nuevo, alz la mirada, y, al ver el rostro del negro venezolano Pedro Luis Martnez, no
pudo contener otro grito de espanto, que se le atragant. El ojo bizco de Martnez desapareca
completamente detrs de la nariz, mientras el otro pareca arder.
Qu le ocurre? gru, sujetndola por la mueca. Por qu est asustada?
El..., el zombie jade Thelma. Me est persiguiendo!
El solitario ojo del venezolano se entorn. Solt a Thelma y sac una pistola, mientras por detrs de l
apareca Mara Ins Romero, la bella mulatita de hermosos senos que su blusa permita ver en buena
parte.
Qudense aqu dijo Martnez, yo voy a encargarme de se...
No dijo ms, porque en aquel momento apareci ante l y por detrs de Thelma la mole del zombie.
Martnez no se lo pens ni un instante: alz la pistola y dispar al pecho del zombie. Este, simplemente, se
detuvo, sin que en su rostro apareciera alteracin alguna, ningn gesto, nada. Martnez se dispona a
disparar de nuevo, pero Thelma se lo impidi, reaccionando por fin, sujetndole la mueca.
No! grit. No le dispare! Creo..., creo que no desea hacerme ningn dao...
Martnez frunci el ceo. Junto a l, la mulatita contemplaba con gesto de incredulidad y espanto al
zombie, que permaneca erguido, sosteniendo los matorrales con sus grandes manos... No pareca que el
balazo en el pecho Te hubiera afectado en absoluto. De pronto, solt los matorrales, dio la vuelta, y todo
dej de parecer una pesadilla. Bajo los pies de Thelma, Pedro Luis y Mara Ins, hubo un rumor de
estremecimiento ssmico mientras el zombie se alejaba.

***
gueda estaba peinando su largusima cabellera de color gris ceniza ante un espejo iluminado con
antorchas cuando oy la llegada del zombie. Sonri, y continu cepillando su cabellera que pareca tener
mil aos y estar hecha de noches de luna vieja. La cabellera se extenda por su espalda y casi llegaba al
suelo tras sus talones, formando ondas que reflejaban los rojos tonos de la antorcha.
A1 ver su propia sonrisa en el espejo, gueda an sonri ms.; .
Fue como si el horror hiciera explosin en el espejo al recibir aquella imagen de grandes ojos negrisismos
que resaltaban en un rostro arrugado como la piel de mil tortugas, y en cuya boca, lo siniestro de la
ausencia de dientes slo era superado por lo horripilante de los escasos dientes que quedaban negros y
agujereados. La nariz, enorme, slida, curvada como el pico de un guila, pareca un cierre hostil sobre la
boca en la que los labios slo era una raya tras la cual poda verse los podridos dientes cuando gueda
Malazaa sonrea. Una tnica negra; completamente suelta, cubra su cuerpo desde la garganta hasta los
pies, que no se vean.
Observando todo esto, gueda termin por soltar una carcajada, que pareci ser devorada por el silencio
y la oscuridad de las grutas. Luego, continu peinando la sorprendente cabellera, mientras los pesados
pasos del zombie se iban aproximando a ella por la espalda, hasta que en el espejo de negras
profundidades se reflej la imagen del zombie, que tras contemplar la de la bruja, dijo:
gueda, qu hermosa ests...

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CAPTULO III
Bueno-termin por mover la cabeza el padre Wilson, francamente, me siento obligado a creerlo, ya
que ustedes tres lo aseguran con tanta firmeza, pero...
Escuche gru Martnez, por qu demonios tendramos que inventarnos nosotros semejante cosa?
Le estoy diciendo que vimos al zombie, y que yo le dispar y no le hice absolutamente nada. Dio la vuelta
y se fue, como si no acabara de recibir un balazo en el pecho.
Quiz err usted el disparo sugiri Uriah Stoner.
SI? A menos de cinco metros? Oiga, yo no soy Buffalo Bill de su Far West de opereta, pero le aseguro
que no he fallado un disparo como se en toda mi vida. Ese muerto viviente estaba all, le met una bala en
el centro del pecho, y l dio la vuelta y se march. Maldita sea, eso es lo que pas!
Bueno, clmese-dijo Campbell.
Estoy calmado gru Martnez, pero no me gusta que me digan que veo visiones. Aunque ustedes
puedan creer lo contrario, tengo una vista excelente. Y adems, Mara Ins lo vio tambin. Y no digamos
la seorita Sullivan, a la que estaba persiguiendo.
Me parece que nos creen, seor Martnez-dijo Thelma. Lo que ocurre es que resulta un poco difcil
hacerlo, hgase cargo. Sobre todo, lo del balazo que no le hizo nada.
Usted estaba all, no es cierto? Al demonio con todos!
Vaya, seamos razonables apacigu el padre Wilson. Est bien, existe ese... ser, de momento vamos
a aceptar las cosas como ustedes las han explicado. Pero no olvidemos que estamos metidos en un asunto
de brujera, y que...
Aclaremos una cosa desliz Campbell: usted cree o no cree en la brujera, padre?
Lo que quera decir murmur Irving Wilson, es que debemos tomarnos las cosas con calma y
serenidad..., y con juicio. Lo evidente es que existe ese zombie, por llamarlo de algn modo, y no menos
evidente parece, entonces, que existe la bruja. Estamos de acuerdo en eso?
No veo qu importancia tiene que estemos todos de acuerdo o no dijo Kazuo Yamagata. Aqu cada
cual ha venido a conseguir su propio objetivo, de modo que no entiendo muy bien esta reunin que ha
convocado usted.
Bueno, seor Yamagata, si estamos unidos...
Unidos? Para qu? Miren, yo quiero fotografas, igual que la seorita Sullivan. Otros quieren
reportajes periodsticos, libros, satisfacer curiosidades de turista... Usted, seguramente, est pensando en
exorcismos y todo eso. Cada cual tenemos nuestros proyectos e intereses, as que no veo que sea
necesaria una unin.
Bueno, dadas las circunstancias en que estamos en esta isla...
Qu circunstancias? encogi los hombros Uriah Stoner. Yo creo que el seor Yamagata tiene
razn: cada cual busca su propio beneficio, y no lo va a compartir con nadie.
Est bien dijo un tanto secamente Irving Wilson. Si ustedes no me necesitan para nada, yo no
tengo inconveniente en trabajar solo. A fin de cuentas, soy el que mejor protegido est contra esa clase de
cosas. Solamente quera proporcionarles a ustedes los beneficios de Dios.

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Peter Barley solt un bufido, y Susan Grover mir irnicamente al cura, que acab por mascullar algo
inesperado en l, y que hizo soltar finalmente la carcajada a la pelirroja.
Me parece dijo Thelma, que cada cual quiere hacer las cosas a su manera, y reservarse sus posibles
xitos.
Evidentemente dijo Campbell.
Pues si yo hubiera sabido esto dijo James Ford, mostrando sus manos todava manchadas de grasa y
tizne, la buena hora me habra ensuciado las manos para repararles su maldito generador!
Yo creo dijo Stoner, que el hecho de que cada cual desee hacer las cosas por su cuenta y en su
exclusivo beneficio no debe significar que nos convirtamos en enemigos, Ford. No hay que exagerar. Si
usted necesitase algo de Susan o de m en determinado momento slo tiene que pedrnoslo.
Ya, ya. Muy amable. Pero dgame, Stoner: con qu derecho est usted hablando por la seorita
Grover?
Con ninguno dijo Susan Grover, visiblemente irritada. Es una atribucin que se ha tomado el seor
Stoner sin base alguna.
Pero Susan... empez Stoner.
Escuche, una cosa es que acepte sus atenciones a pesar de que s muy bien cules son sus intenciones,
y otra cosa es que le permita hablar por m, como si fusemos esposos o amantes. Qu se ha credo
usted?
Esto se est complicando ri Peter Barley. Me atrevo a sugerirles que lo dejemos correr o todava
terminaremos a bofetadas.
No ser conmigo salt Thelma. Ah se quedan todos ustedes con sus proyectos! Vmonos, Jim.
Claro que s gru Ford, haciendo un corte de mangas a los presentes.
Alcanz a Thelma, la tom de un brazo, y, convencido de que los dems ya no podan orles, pregunt:
T crees que son sinceros o que estn fingiendo?
No puedo saberlo. Parece que son sinceros, pero podran estar fingiendo. Al menos, parte de ellos. No
creo que abandonen la bsqueda del libro tan fcilmente, de modo que han tenido que enviar a alguien...,
y ese alguien forma parte del grupo. Puede ser uno solo, dos o tres..., o todos, y ser nosotros los nicos del
otro bando.
Martnez est armado..., y no me sorprendera que lo estuviesen los dems. Creo que deberamos
intentar terminar cuanto antes con esto, o se nos pueden complicar las cosas. Incluso puede seguir
llegando gente.
Con lo que todo se complicara cada vez ms. Tenemos que conseguir cuanto antes el libro de
Masterson y marcharnos de aqu.
Eso sera lo mejor.
Lo voy a intentar esta misma tarde. Vamos a la lancha, simularemos que vamos a dar la vuelta buscando
otro punto de la costa, y desembarcaremos al otro lado de la isla. Desde all, los dos buscaremos la entrada
a la gruta, y si la encontramos no dude que llegaremos hasta la bruja... Y ya veremos si se atreve a
negarme el libro!

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Y si no lo tiene?
Si no lo tiene ella tal vez signifique que no existe tal libro, y si lo tiene me lo tendr que entregar a m.

***
Del interior de la gruta llegaba como un aliento hmedo de profundidad tropical, caliente y de sugerencias
volcnicas. La luz de la linterna que manejaba Thelma Sullivan se deslizaba por las paredes como con
dificultad, como si fuese pegajosas. En alguna parte, les pareci or rumor de alas diminutas y veloces, que
se hundieron repentinamente en el silencio. Desde las dos de la tarde haban estado buscando la entrada a
la gruta, y finalmente, cerca de las seis, la haban encontrado.
Es decir, haban encontrado una entrada y estaban recorriendo una gruta, pero no podan estar seguros de
que fuese la que les interesaba..., si es que realmente la bruja gueda tena agallas y salud para vivir all
dentro. Ocasionalmente, las uas rascando en piedra recordaban la existencia de ratas o animales
parecidos. Al recorrer uno de los pasillos, tanto Thelma como James se llevaron por delante, con el cuerpo
y la cara, varias telaraas que les parecieron de goma adhesiva, ms pegajosa que cualquier otra cosa
conocida.
En aquel silencio, la luz pareca tener vida, movindose de un lado a otro, siempre reflejando el brillo de la
tierra o perdindose una vez y otra en agujeros negros que no parecan tener fin. En dos ocasiones, incluso
estuvieron seguros de or el rumor del mar.
Finalmente, Jim Ford expuso lo que haca ya rato estaba pensando:
Debemos habernos perdido aqu abajo murmur. No es posible que en una isla tan pequea existan
tantas grutas: estamos dando vueltas y vueltas por el mismo sitio.
Tal vez admiti Thelma, pero si as es en cualquier momento deberamos encontrar a la bruja.
Afuera ya debe ser de noche. Deberamos salir, y ya volveremos maana.
Cul es la diferencia, estando aqu dentro? Aqu es de noche siempre.
Sus palabras retumbaban, parecan rebotar en sbanas mojadas. Eran sonidos que parecan morir en
seguida blandamente.
La luz de la linterna ilumin tan de repente a gueda Malazaa que Thelma Sullivan lanz un chillido, y
retrocedi, mientras el sobresalto haca saltar la linterna de su mano. Jim, que tambin haba visto
brevemente la imagen, qued con los pies clavados en el suelo, muy abiertos los ojos.
Jim, Jim exclamaba Thelma, la has visto? Est delante de nosotros...!
S trag saliva Ford. Clmate.
Recogi l la linterna, y localiz de nuevo a gueda con la luz, que la envolvi como tocndola,
rodendola, y se perdi en nuevas oscuridades. La luz: qued fija en la figura de gueda, de pie, erguida
n aquel recinto rocoso que tena reflejos en alguna parte.
Destacaron los ojos negrsimos y grandes, en la piel facial arrugada, como la de mil viejas tortugas. La
gran nariz aquilina, la angosta frente de tenebrosos presagios; por un lado de la negra tnica que cubra
por entero el cuerpo de gueda, se vea parte del largo manto de cabellos grises que parecan estar hechos
de cenizas de cadveres y de noches de luna vieja.
Qu buscis aqu? pregunt la bruja.
Su voz son ntida y tranquila, con resonancias suaves, en ingls. La sorpresa todava mantuvo paralizados
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un par de segundos a los visitantes que reaccionaron con un estremecimiento.


Somos periodistas dijo suavemente Thelma Sullivan, y hemos venido en tu busca.
Por qu? Para qu?
Queremos... saber cosas de ti, y de tu zombie, y hacerte grandes fotografas.
Con qu objeto?
Pensamos que te interesar que el mundo entero, y no slo estas islas, conozca bien tu magia, tus
poderes. Nosotros podemos hacer que tus fotografas y lo que nos digas se publique en todo el mundo.
Todo el mundo sabra que eres una gran hechicera del opheah.
Ya lo sabe todo el mundo que debe saberlo. Y vosotros me estis mintiendo: habis venido a buscar
algo que no es vuestro, sino mo, y que no pienso daros. Marchaos!
gueda Malazaa movi los brazos enrgicamente hacia ellos, y una bola de fuego brot del suelo ante los
pies de Thelma y Jim, que dieron tal salto hacia atrs que estuvieron a punto de caer sentados. La luz dej
de iluminar a la bruja, que slo fue visible una fraccin de segundo, al resplandor del azulado fuego
brevsimo.
Thelma se apresur a enfocar de nuevo a gueda, pero no la encontr. El haz de luz recorri el recinto de
piedra y tierra sin que se viera a la bruja por parte alguna. En cambio, de pronto, ilumin la mole del
zombie, en cuyos ojos de tiburn muerto pareci perderse. Thelma se atragant con su respingo, y acto
seguido jade:
Mralo, ah est el zombie!
La madre que... jade Ford.
El brazo derecho del zombie se alz, sealando hacia los visitantes, como pasando por encima.
Marchaos retumb su voz de caverna llena de muertos. gueda no quiere... que estis... aqu...
No slo el espanto, sino la fascinacin, retenan a Thelma y a Jim con los pies clavados en el suelo, fijos
sus desorbitados ojos en las facciones de barro muerto del zombie, en sus ojos de negra luz muerta, en sus
atlticas proporciones increbles que convertan en pequeas sus ropas bastas y slidas.
Y como quiera que los visitantes no se movan, el zombie dio un paso hacia ellos. Sus hombros oscilaron,
su masa se movi, sus pies sonaron en el suelo como impactos de carne muerta sobre carne muerta.
Thelma volvi a gritar, y retrocedi, mientras Jim Ford, plido pero decidido, sacaba una pistola y
mascullaba:
Maldito sea, ese libro ser para nosotros...
Thelma le agarr la mueca.
No dispares susurr: sera intil, ya est muerto...
No digas tonteras!
El siguiente paso del zombie reson igual que el anterior, como si el sonido pudiese llenar de resonancias
muertas mil cavernas como aqulla.
Queris el libro? lleg de alguna parte la voz de gueda, 7 libro de los muertos? Para qu lo
queris?

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El zombie qued como una estatua. Thelma y Jim miraron alrededor, buscando en vano a gueda.
Queremos hacer algo bueno con ese libro dijo Thelma. Queremos utilizarlo para el bien. Ya
sabemos que slo contiene magia, pero podemos utilizarlo para el bien.
Qu es el bien para vosotros?
Escucha, si t tienes el libro podemos pagrtelo muy bien dijo Jim Ford. Nadie te lo pagar mejor!
Y a fin de cuentas, para qu lo quieres t, si slo contiene brujeras que t misma enseaste a Masterson?
Slo contiene brujeras? reson la voz de gueda; Me ests mintiendo en todo! Vete!
Marchaos! Solamente entregar el libro a quien sepa decirme la verdad sobre l. La sabis vosotros?
Thelma y Jim permanecieron en silencio. El zombie permaneca inmvil. Pareci que todo fuese a quedar
as para la eternidad, hasta que, muy suave lleg la ntida voz de la bruja gueda:
Quico, ven conmigo, djalos solos en las tinieblas de sus mentiras.
El zombie dio media vuelta, y se dirigi gruta adelante, sin ms, en silencio, con movimientos lentos,
seguros, poderosos... Jim Ford apret los labios, alz la pistola, y apunt a la espalda del zombie...
En alguna parte, inesperadamente, se oy un fuerte aleteo, y el fuerte grito del ave de rapia. Thelma grit
una vez ms, y dirigi la luz de la linterna hacia el techo; en busca del origen de aquel grito chirriante que
le haba puesto los pelos de punta. En aquel momento, Jim disparaba hacia donde un instante antes estaba
el zombie. El disparo retumb en todas partes, pareci recorrer mil galeras y, regresar en un eco que
quera ser interminable. Pero termin, y entonces las pisadas del :zombie llegaron hasta Jim y Thelma, que
se haba recuperado una vez ms y; buscaba con la luz al zombie.
Estoy seguro de que le he acertado jade Jim Ford.
Thelma no contest. Record que tambin Pedro Luis Martnez haba acertado en el cuerpo del zombie, y
que no haba sucedido nada. Las pisadas del zombie seguan resonando, pero cada vez ms lejanas y
amortiguadas. No segua ninguna otra cosa, nada.
Y todo qued de nuevo en total silencio.
Creo que ser mejor que salgamos de aqu-dijo Thelma.
Sin el libro?
He tenido una idea que puede dar resultado. Pero de momento salgamos de aqu... Esa bruja tiene todas
las de ganar aqu dentro. Salgamos.
Est bien.
Pero decirlo fue mucho ms fcil que hacerlo. Tardaron tanto en encontrar el camino de regreso, o
simplemente el camino correcto, que comenzaban a temer que jams lo encontraran. Y si lo encontraron
fue porque oyeron ruidos ante ellos, que parecan irlos guiando. En dos ocasiones, Thelma alcanz con la
luz de la linterna la gran mole que se mova ante ellos ahora en ttrico silencio, y, por fin, lo comprendi.
El zombie nos est guiando susurr. Va delante de nosotros haciendo esos ruidos para que
encontremos la salida.
No digas tonteras.
Tan slo dos minutos ms tarde, la luz alcanz de nuevo al ahora espeluznante silencioso zombie, que
desapareci en seguida, y Jim Ford, que le haba visto y ali en seguida la pistola, no tuvo tiempo ni de

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tocar el gatillo.
Qu dices ahora?inquiri Thelma.
No entiendo por qu lo hace.
Creo que yo s. Por dos veces me he puesto de su lado: cuando el venezolano le iba a disparar por
segunda vez, y cuando has querido hacerlo t.
Quieres decir que eso... esa cosa... te est agradecido?
No le encuentro otra explicacin.
Eso significa que tiene sentimientos.
Por qu no ha de tenerlos?
Est muerto!
Ahora eres t quien dice tonteras refunfu Thelma Sullivan: cmo ha de estar muerto un ser
que se mueve y habla?
Escucha, los zombies...
Oh, ya basta. Calla y escuchemos los sonidos con que nos est guiando el zombie.

CAPTULO IV
Bueno, hija ma, francamente movi la cabeza el padre Wilson, no voy a decir que no les crea a
ustedes, pero... su relato es bastante fantstico.
Eso es tanto como decir que no nos cree gru Jim Ford.
Yo s les creo dijo Pedro Luis Martnez.
Y yo se estremeci la linda Mara Ins. Todas esas cosas son muy propias del vud! Esa bruja
debe tener realmente grandes poderes!
Grandes poderes? alz las cejas Irving Wilson. A qu se refiere usted, jovencita?
Pues a todo ese control de la oscuridad, al ruido de alas de guila que crea ella misma, y de otros
animales, y a los ...
Pero bueno se irrit visiblemente Irving Wilson, es que vamos a volvernos todos tontos? Todo
eso no es cierto!
Tambin va a negarle a gueda el poder de resucitar a los muertos? salt Mara Ins. Ella tiene
su zombie! Y ya somos cuatro los que lo hemos visto! Cuantos tendrn que verlo para creerlo?
Me parece que todos tendramos que verlo dijo en tono casi festivo el escritor Campbell, retirando su
pipa de la boca. Aunque quiz l slo siente aprecio, por la seorita Sullivan, que le ha salvado la vida.
No le veo la gracia de sus ironas, seor Campbell dijo secamente Thelma.
Y otra cosa dijo Martnez, como siguiendo sus pensamientos: por qu uno solo?
Un qu? pregunt Stoner. A qu se refiere?

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Al zombie. Quiz esa bruja tenga ms de uno. Quiero decir que si ella tiene varios zombies y decide que
la estamos molestando demasiado, pues... las cosas podran complicarse mucho para nosotros.
Irving Wilson se puso en pie velozmente, alzando los brazos con un gesto de impotencia.
Si vamos a seguir conversando en este nivel, yo no intervengo! Mis creencias me impiden admitir todas
esas cosas.
Entonces, qu hace usted aqu? pregunt Susan Grover.
Estoy aqu, seorita Grover, porque lo que s parece cierto e indiscutible es que hay una persona
llamada gueda que necesita mi ayuda, gua y consejo para emprender el camino de una verdadera y no
diablica que...
Espere un momento, amiguito salt Peter Barley: nada de rollos beatficos ni milagreros ahora, de
acuerdo? Vamos a ver... La seorita Sullivan, que adems de preciosa es muy dispuesta, ha venido aqu en
compaa de Ford para explicarnos lo sucedido y hacernos una propuesta, no es as, seorita Sullivan?
As es. Gracias, seor Barley.
No se merecen gui un ojo el escritor. Bien, propongo que nos callemos todos, dejando de un
lado las respectivas y personales creencias, y escuchemos la propuesta de la seorita Sullivan, que
supongo es de inters general. Acierto?
Acierta usted, en efecto sonri Thelma.
Perfecto. Ahora, padre, sintese y escuche, como los dems... por favor. O eso, o, cuando menos, no
interrumpa. Es que los dems sentimos inters por esa propuesta, sabe?
Irving Wilson, que pareca haberse puesto de psimo humor, mascull algo, y se sent de nuevo. Estaban
todos en el amplio porche del hotel, donde haba sido instalada una mesa carcomida y unas cuantas sillas
no menos carcomidas, pero que de momento resistan.
La reparacin del generador por parte de Jim Ford haba sido efectiva, de modo que ahora, en el porche,
haba la luz amarillenta de un pequeo farol polvoriento que formaba parte del conjunto que haba
funcionado aos atrs. Dentro del hotel tambin se vean luces encendidas. Todo tena un aspecto
decididamente decrpito y sucio, y a los lados y detrs se extenda la hmeda vegetacin. Delante, el mar,
apenas se oa, pero s se vea, como una gran lmina de cobre al rojo vivo, debido al resplandor de la luna,
que mostraba su ms bello tono anaranjado de luna recin aparecida.
Bien dijo Thelma, cuando la atencin de todos se centr en ella sin distracciones, la verdad
indiscutible es que todos hemos venido aqu en busca del libro de W. W. Masterson. Correcto?
El silencio, de por s elocuente, recibi el apoyo de varios movimientos de cabeza afirmativos. Thelma
tambin asinti.
El libro, sin embargo, lo tiene esa bruja, y no parece que est dispuesta a soltarlo. Para conseguirlo ser
necesario arrebatrselo, o dicho con la claridad necesaria, robrselo... sea como sea. Lo que me pregunto
en primer lugares si todos ustedes estn dispuestos a ello, a robrselo sea como sea .
Quiere decir todos juntos? murmur Wilson.
Esa es la idea.
Pero slo hay un libro, y si lo queremos todos...
Por qu no podemos tenerlo todos? En menos de dos horas podemos estar en varios lugares donde

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tendramos todas las fotocopias que quisiramos. Por qu se lo ha de quedar uno solo de nosotros en
exclusiva?
Lo que Thelma quiere decir apoy y aclar Jim Ford es que el hecho de que el libro lo tengamos
varios no tiene que ser perjudicial para nadie.
Eso no lo sabe usted, seor Ford intervino por primera vez con su tenue voz el japons Yamagata.
Podra ser que ese libro fuese slo til a alguien contando con la exclusividad total, y que perdiera toda su
eficacia o inters si se tena que compartir su contenido.
De acuerdo, pero... hay alguien en ste caso? Hay alguien que se sentira perjudicado o que dejara de
sentir inters por el libro slo porque alguien ms lo tuviera?
Una exclusiva es una exclusiva insisti Yamagata.
De qu clase de exclusiva habla usted? le interpel con impaciencia Thelma. Periodstica?
Yamagata baj la mirada, que pareci apagarse tras los cristales de sus gafas; pareca un ratoncito
enojado. Todas las miradas estaban fijas en l. Por fin, Susan Grover solt una de sus encantadoras risas.
Bueno, yo entiendo bastante al seor Yamagata, y a decir verdad preferira tener el libro en exclusiva,
pero...
A m no me importar compartirlo dijo Uriah Stoner, sobre todo contigo, Susan.
Ya est bien, no? se encresp la pelirroja. Deje de tratarme como si fuese el juguete ms querido
de su vida! Demonios, ni siquiera le he permitido que me toque usted los pechos, Stoner!
Wesley Campbell emiti una risita, mientras Uriah Stoner se enrojeca. Irving Wilson movi las manos en
gesto de apaciguamiento.
Antes tuve que callarme yo, no? Pues ahora cllense ustedes. La seorita Sullivan ha hecho su
propuesta, y tenemos que aceptarla o rechazarla.
Yo no la considero aceptable machac Yamagata.
Por qu no? le mir Thelma. Dudo mucho que nuestro inters por ese libro sea coincidente, seor
Yamagata. A m me ser til para una cosa, a usted para otra, al padre Wilson para otra... Por qu no unir
nuestras fuerzas, nuestras armas, nuestras linternas, y entrar todos en esas grutas a quitarle el libro a la
maldita bruja que el diablo se lleve?
Deje tranquilo al diablo dijo framente Irving Wilson.
He dicho algo que le haya molestado a usted? se sorprendi la bella Thelma.
Deje tranquilo al diablo mascull Irving. Slo eso.
Pues yo se ech a rer Peter Barley me cago en el diablo!
Nadie dej de darse cuenta de la intensa palidez que se extendi por el rostro de Irving Wilson, ni del
ramalazo de furia que pas por sus ojos sbitamente encendidos. Pero inmediatamente, el cura baj la
mirada, y se qued sumido en hosco silencio. Un silencio que pareci pesar de modo extrao, inquietante,
de mal augurio, en todos los presentes.
Estamos desquiciando las cosas y perdiendo el tiempo dijo de pronto Thelma Sullivan, as que
vamos a simplificar: los que quieran venir con Jim y conmigo a por El libr de los muertos, que levanten el
brazo.

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Todos los brazos se levantaron, excepto el del japons Yamagata, que pareca una diminuta estatua ratonil.
Por fin, de evidente mala gana, alz el brazo y la cabeza al mismo tiempo.
No est usted obligado a aceptar, seor Yamagata dijo Stoner.
Ya he dicho que acepto, no? Si ustedes van a por el libro no voy a ser tan tonto de quedarme aqu solo
y perdiendo toda posibilidad de conseguirlo ni en exclusiva ni de ninguna manera.
Es la cosa ms inteligente que he odo en toda la noche dijo Wesley Campbell. Bien, cundo
vamos a entrar en esas grutas?
Ahora dijo Thelma Sullivan. Reunamos todas las linternas y todas lar armas y vamos all.
Y qu pasar con la bruja? pregunt Susan Grover. Porque lo que a m me interesa era pintarla.
Escuche seorita Grover dijo Yamagata con una inesperada vivacidad matizada de ira, no s los
dems, pero yo la he estado observando a usted con mucha atencin, y dudo mucho que su inters est en
conseguir pintar a esa bruja caribea.
Qu quiere decir? se torn aguda la voz de Susan.
Kazuo Yamagata estuvo unos segundos mirando fijamente los ojos de la pelirroja. Luego, despacio, le
tom la mano izquierda, la coloc con la palma hacia arriba con un gesto hbil y rpido, y coloc la yema
de un dedo en el centro, presionando.
Usted ya me entiende murmur.
Susan Grover, que haba respingado contenidamente, retir con un gesto casi fiero la mano, y por un
momento pareci que fuese a agredir al japons, que se qued mirndola serenamente; sin el menor
sobresalto, inmutable.
Se puede saber lo que pasa? pregunt Mara Ins.
Usted se calla! grit Susan.
Ya empezamos de nuevo movi la cabeza Peter Barley. Vamos todos a por ese libro o no vamos?
Hubo asentimientos de varios modos, y entonces Thelma Sullivan se puso en pie.
Dentro de una hora nos reuniremos de nuevo todos aqu, con el material que hayamos reunido.
La reunin se disolvi, y cada cual fue adonde tena sus cosas, en busca de las que pensaron que podran
ser tiles en aquella expedicin inslita. Susan Grover se dirigi hacia el embarcadero en pos de Uriah
Stoner, al que alcanz a medio camino. Por delante del periodista caminaban Thelma y Jim.
Seor Stoner.
S? se volvi ste.
Creo que me he puesto demasiado nerviosa... Si le he dicho alguna inconveniencia le ruego que me
perdone.
Inconveniencia? murmur Stoner. Vaya, es usted muy benvola consigo misma, seorita .Grover.
Antes me llamaba Susan.
Cuando no cre que pudiese molestarse tanto, seorita Grover.

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No me molesta usted sonri la pelirroja; tom una mano de Stoner y la coloc sobre sus pechos. Es
slo que estaba nerviosa, no s por qu.
Y ya no lo est?
Ya no. Vamos Uriah, no sea rencoroso. Sentimos mucho agrado el uno por el otro, No es cierto?
El rostro de Stoner permaneca inexpresivo. Su mano apret la turgente carne femenina. Luego, con las
dos, alz el ligero jersey, dejando al descubierto los blancos y magnficos senos de Susan, sin sujetador ni
traba alguna. Su rostro se inclin sobre ellos...
Mira.susurr Susan... Uriah, nos estn esperando...
Pero dentro de una hora susurr tambin l, besando la carne tibia y sedosa.
No, por favor... Ahora, no, Uriah. Adems, te he alcanzado para decirte algo, tengo que pedirte una
cosa...
...Stoner se irgui lentamente. Su mirada qued fija en los ojos de la pelirroja, que parecan inundados de
luz anaranjada.
Qu tienes qu pedirme?
Susan Grover se abraz al cuello de Stoner, acerc su boca a su oreja, y le musit unas palabras. Luego,
hundi su boca en la del hombre, que rode el hermoso cuerpo con sus fuertes brazos.

***
Entre los matorrales, el zombie estaba contemplando el beso que cambiaban con sofocante avidez Susan
Grover y Uriah Stoner. Estuvo as unos segundos, y luego dio la vuelta y se alej, silenciosamente. Del
poblado de pescadores granadinos llegaba un rumor de voces y risas. Sesenta y tantos kilmetros al Sur,
visible desde la playa donde estaba ubicada la aldea, se poda ver en la oscuridad que la luna iba dejando
tras ella en el horizonte, el resplandor suave de las luces de Saint George, la capital, en la isla de Granada.
Pero eso estaba lejos, muy lejos de Petit Mayereau. Se poda llegar en minutos con una avioneta, en dos
horas con lancha, en media hora con helicptero, pero ahora estaba lejos, lejos, lejos...
Algo se movi suavemente por delante del zombie, y ste se detuvo. Por entre los matorrales apareci,
como una mancha de luna, la cabellera de gueda, que pareca flotar, y era lo nico visible de su persona.
Pero el zombie tena suficiente, saba quien estaba all, perciba su aroma inconfundible...
Has visto algo ms?pregunt gueda.
El periodista y la pintora se estaban besando, gueda.
S? Qu ha pasado?
Ella le ha tomado las manos y las ha puesto sobre sus pechos. Pero no harn el amor. Ella no quiere.
Has visto algo ms, has odo algo ms?
He visto los pechos de la pintora..., pero los tuyos son ms hermosos, gueda.
En la oscuridad son, contenida, la risa breve y ntida de la bruja. Luego, gueda busc en la misma
oscuridad la mano del zombie, y tir de ella. El zombie la sigui. Segua percibiendo aquel aroma de
gueda que nunca nadie ms podra tener en todo el mundo.
No haba nada mejor para el zombie que segua a la bruja, tomado de su mano que acariciaba, dcil y fiel

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como no podra serlo ningn otro ser en todo el mundo que ellos conocan.
Ninguno de los dos haca ahora el menor ruido.

***
Era inevitable que el grupo hiciera ruido en su desplazamiento isla adentro en busca de la entrada a la
ruta que haban encontrado aquella tarde Thelma Y ames. Tambin se haban encendido las linternas, pese
a lo cual los tropezones y hasta alguna que otra cada se fueron sucediendo.
En cabeza iban Thelma y Jim, l con la linterna. En ltimo lugar iban Martnez y la linda Mara Ins,
cuyos grandes ojos se movan velozmente en todas direcciones, como queriendo ver en la oscuridad cosas
inimaginables. A medida que se iban acercando al centro del islote e! silencio era mayor, pues no se oa ni
el ms leve rumor del mar, ni llegaban hasta all las voces o la msica de los transistores del poblado de
pescadores. A medida que se iban acercando al centro de la isla, todo iba siendo ms oscuro, ms
sofocantemente clido y hmedo.
La luna iba palideciendo a medida que se iba alzando en el cielo estrellado; y tambin las estrellas perdan
parte de su brillo, y algunas casi desaparecan totalmente debido al fulgor de la luna.
En un momento dado en que se detuvieron todos, se escuch durante unos segundos las respiraciones de
unos y otros, que parecan alientos de animales en el follaje. Como puestos de acuerdo, todos respiraron
ms contenidamente, como si temieran que su fuerte respiracin delatase el lugar en que estaban.
El silencio fue todava ms siniestro.
En uno de los ms hermosos lugares que todava quedan en el mundo todo pareca oler a medio podrido.
La voz de Thelma Sullivan son extraa, como algo inslito, como una cosa nueva que no tuviera razn
de ser:
Debemos estar muy cerca de esa entrada.
S dijo Ford, muy cerca.
Era como si estuviesen hablando dos tteres.
Pero, efectivamente, estaban muy cerca de la entrada a las grutas, o cuando menos, de una de las
entradas. Tan cerca, que Thelma Sullivan tard slo un par de minutos en llegar a ella y sealarla con
gesto vivo.
Aqu est! exclam.

CAPTULO V
El rumor del grupo de personas penetr por todos los recovecos de la gruta de la bruja gueda, y lleg
hasta el lugar donde sta tena su espejo y su yacija, en la cual estaba sentada en aquel momento, fumando
en su cachimba. Haba en las paredes flores disecadas, un gallo negro, una gallina blanca igualmente
disecados, y un gran lagarto que a la luz del quinqu mostraba un reluciente, como viscoso colorido
amarillo verdoso.
Frente al espejo de gueda estaba Quico, el zombie mirndose detenidamente. El rumor tard un poco
ms en llegar a su odo que al finsimo de la bruja, pero lleg finalmente, y entonces se volvi hacia
gueda.

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Ya han entrado-dijo.
gueda asinti, y continu fumando de su pipa. El zombie se acerc y se qued mirndola con sus ojos
qu parecan contener la oscuridad de miles de noches muertas.
gueda, qu hermosa eres! dijo.
Ella le mir, sonri mostrando primero sus mellas y sus dientes podridos, y finalmente solt una carcajada.
El zombie se dej caer de rodillas ante ella, y le tom una mano.
gueda, dame tu amor-dijo.
Eres un zombie sinvergenza, Quico dijo gueda.
Te amo, gueda, bruja ma.
Y haras el amor conmigo? Ahora?
Ahora y siempre.
Para hacer el amor conmigo tendras que estar vivo, Quico, y t ests muerto.
Pero te amo.
Por mucho que me ames, ests muerto.
No estoy muerto... T me das vida! Dame tambin tu amor!
La bruja gueda Malazaa volvi a rer ante la peticin de su zombie Quico Fierabrs, que segn la
leyenda llevaba muerto ms de trescientos cincuenta aos..., hasta que ella lo resucit para que la
sirviese...

***
La risa de gueda Malazaa se expandi por los pasadizos hmedos, y lleg hasta el grupo de intrusos
armados y provistos de linternas cuyas luces barran como largas lenguas la oscuridad. Se detuvieron todos
en seco, y Uriah Stoner seal uno de los pasillos.
Por all dijo.
No rechaz Yamagata: ha sido por ese otro lado.
No, no rechaz ambas indicaciones Thelma Sullivan: ha sido por delante de nosotros, ah mismo.
Pues yo creo... empez Barley.
Se call, y se miraron unos a otros. Irving Wilson sonri irnicamente.
Me parece que si vamos todos juntos no cesaremos de discutir... y de equivocarnos.
Qu sugiere usted? pregunt Mara Ins. Que nos separemos?
Es lo mejor. Si vamos en grupo esa bruja y su zombie podra estar aos burlndose de nosotros aqu
dentro. En cambio, si hacemos tantos grupos como linternas tenemos podemos ir batiendo todos los
pasillos, y finalmente unos u otros encontraremos a la bruja.
Y qu me dice de las armas? pregunt el cura.

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Todos tenemos armas gru Campbell. Incluso usted, padre, no se haga el tmido. Y aprovecho
para decirle que me sorprende que usted tenga una pistola.
Bueno, a veces uno no sabe qu va a encontrar en su camino...
Ya, ya, de acuerdo, pero nada de lloriqueos. Por lo dems, bien sentado que incluso usted est armado,
a m me parece muy bien su plan. Podemos ir por grupos establecidos, si le parece.
Y eso qu quiere decir? pregunt Yamagata.
Quiere decir que cada cual ir con la persona que le acompaa en este asunto. Por ejemplo, Wesley y
yo iremos juntos, usted tendr que ir solo, tambin tendr que ir solo el padre Wilson, Martnez y su novia
irn juntos, y lo mismo la seorita Sullivan y el seor Ford. En cuanto a la seorita Grover y el seor
Stoner, es cosa que deben decidir ellos... o ella.
Emiti una risa aguda, irnica. Susan dijo:
Yo ir con Uriah, desde luego.
Pues entonces, si todos estn de acuerdo, vamos a ir separndonos a medida que vayamos encontrando
diferentes pasadizos.
Hay una cosa que debe quedar clara desliz James Ford: hemos hecho un trato, y sea quien sea el
que encuentre el libro de la bruja deber avisar a los dems. Tres disparos seguidos sern la seal d que
el libro ha sido hallado. Alguna duda?
No haba ninguna duda, de modo que la expedicin de intrusos prosigui su marcha grutas adentro,
formando los grupos ya establecidos, salvo el recin formado por Susan y Uriah, que era nuevo.
Lo cierto era que Susan Grover no pareca caminar muy tranquila por la gruta, y se aferraba con fuerza a
la mano libre de Uriah Stoner; con la otra mano, el periodista sujetaba la linterna, cuya luz, siempre por
delante de ellos, iba rasgando la oscuridad pasadizo tras pasadizo. De cuando en cuando, Uriah Stoner
mova el codo izquierdo, asegurndose de que la pistola continuaba all, en el bolsillo interior de ese lado
de la chaqueta.
No tardaron mucho en or gritos que parecan llegar retorcindose por los pasadizos, y en seguida un par
de disparos. Uriah y Susan se detuvieron, escuchando anhelantes, pero no son el tercer disparo sino hasta
transcurrido casi medio minuto ms, o sea, que no era la seal de que haba sido encontrado el libro de
W.W. Mastersoh.
Oyeron gritos, ruido de pies, y muy pronto, cerca de ellos, el agudo araar de algo en el suelo. En seguida,
sonaron los chillidos de las ratas en alguna parte, sonaron dos disparos ms...
No te muevas de aqu susurr Stoner: acabo de ver algo en ese pasillo!
Se desprendi de la mano de Susan, sac la pistola, y se dirigi resueltamente hacia el pasadizo que haba
sealado, dejando atrs a Susan Grover, que exclam:
Espera, voy contigo...!
De ninguna manera! grit Stoner, que continu alejndose rpidamente hacia el pasadizo. No te
muevas de aqu, vuelvo en seguida!
En un instante, Susan Grover qued sola, desarmada y sin luz alguna. Todava estuvo unos segundos
viendo el resplandor de la linterna de Stoner alejndose. Luego, la oscuridad total. Y el silencio total.
Pareca que en aquellos momentos no haba nadie en todo el entramado de pasadizos que componan la
vivienda de la bruja gueda Malazaa.

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Unos pocos segundos ms tarde, en alguna parte son otro disparo, y algunos gritos que se disolvieron en
seguida. De nuevo el silencio.
No creo que estn disparando contra la bruja reflexion Susan. Ella es demasiado lista para ponerse
a su alcance, ellas son demasiado listas para ponerse al alcance de cualquiera. Quiz estn disparando
contra las ratas, quiz unos contra otros, pero no contra la bruja...
Tena la sensacin de que sus pensamientos eran sonoros, en contraste con el silencio que la rodeaba.
Contra lo que muchos podran creer, Susan Grover no tema a la bruja gueda. En realidad, no tema a
ninguna bruja. Todo lo contrario, eran las brujas las que deban tenerle miedo a ella... Este pensamiento
casi la hizo rer.
Y fue entonces cuando oy algo en alguna parte, cerca de ella. Contuvo la respiracin de pronto, y de
nuevo lo oy: un apagado pom, como una pisada fuerte, slida, pesada. En plena tensin, Susan aguz
el odo, y oy de nuevo el pom, ahora un poco ms cerca.
Luego, nada.
Es el zombie pens: tengo al zombie a pocos pasos de distancia y acercndose. Pero ahora se ha
detenido. Est escuchando para saber si yo estoy escuchando.
No oa nada, absolutamente nada. Respiraban los zombies? Porque si era as, ella debera estar oyendo al
de gueda...
No oa nada, absolutamente nada..., pero de pronto comenz a tener la sensacin de una presencia
cercana, mucho ms cercana de lo que antes haba estado el zombie. Era una sensacin tan densa, tan
fuerte, tan intensa, que pareca que comenzaba a formar como una telaraa caliente alrededor de su
cuerpo.
Tengo que alejarme de este lugar, pens Susan.
Extendi los brazos, dio un paso, y sus dedos tocaron algo. Abog un grito, retir velocsimamente los
brazos, y se dispuso a dar media vuelta para echar a correr en direccin opuesta... Entonces oy ante ella
una especie de bramido, le lleg una respiracin caliente y violenta, y se sinti agarrada fuertemente por
ambas mejillas y por detrs de las orejas, y atrada con una fuerza salvaje como no haba conocido
ninguna anteriormente. Algo que le pareci un volcn, y que al instante siguiente comprendi que era una
boca, cay sobre la suya, y se cerr a, y se cerr fuertemente. Un doble chorro de ardiente aliento dio en
el rostro de Susan Grover.
Quiso gritar, y su aliento fue devorado por aquella boca que morda la suya. La mordi con tal fuerza que
le arranc un trozo de labio inferior, lo cercen completamente, y Susan sinti todo el horror del chorro de
sangre que brot de ella y fue engullido por la fiera, cuya fuerza le pareci demonaca.
Sinti en su cuerpo el golpe contra el suelo, y luego todo el peso ajeno encima, siempre su boca sellada,
mordida y besada. Pero todava, en su mente, haba lucidez suficiente para pensar. Y pens:
Es el zombie...
El peso sobre ella era tremendo. Comenz a defenderse como pudo, golpeando y araando, pero la
situacin no cambiaba. Al contrario, iba empeorando, porque unas manos implacables estaban arrancando
toda su ropa a tirones; la tela cruja a cada tirn, y Susan comenz a sentirse desnuda, comenz a sentir
los vidos contactos en sus carnes. Se senta sofocada, le pareca que su consciencia era como una
bombilla que se iba apagando lentamente. Senta las presiones y rudas caricias en sus caderas, en sus
pechos.
Y de pronto, sinti la terrible violencia de la violacin. Quiso gritar de nuevo, y otra vez el aliento fue

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devorado. Sinti como si su pecho se congelase al percibir los pinchazos en l; era como si toda su carne
se estuviese desgarrando. Se envar, qued rgida, sin aliento.
Entonces, el volcn que sujetaba su boca se alej, y cay ahora transformado en feroces fauces en un lado
de su cuello. Con los ojos fuera de las rbitas, desencajado el rostro en la oscuridad, incapaz ahora de
proferir tan siquiera un sonido de queja, Susan Grover senta como una explosin de fuego furioso la
violacin sexual de que estaba siendo objeto, y adems, aquella sensacin de pinchazos fros y
penetrantes en el trax y en el bajo vientre, y adems, aquellos mordiscos en el cuello..., y ahora en el
rostro, y ahora en el hombro, en un pecho, en otro...
Con los ltimos restos de lucidez de su vida, Susan Grover tuvo la aterradora sensacin de que la estaban
violando... y devorando.

***
Con la luz por delante, Kazuo Yamagata recorra rpidamente el camino elegido, esperando tener la suerte
de encontrar lo que deseaba, y que no era en aquel momento El libro de los muertos.
No tard en or los ahogados bramidos, los jadeos profundamente roncos. Apag la linterna, y, guiado por
esos sonidos espeluznantes pero que a l no le impresionaban en absoluto, continu caminando hacia su
objetivo. El saba que lo haba encontrado. Lo haba visto en los ojos de Uriah Stoner, lo saba con toda
certeza.
Se detuvo cuando los gruidos estaban a menos de dos metros, y entonces encendi de nuevo la linterna.
La luz cay primero sobre una escena verdaderamente confusa, en la que destac, sbitamente, el rostro
ensangrentado de Uriah Stoner vuelto hacia la luz, muy abiertos los ojos, como petrificados. La sangre de
Susan Grover, cuyo cuerpo estaba todava poseyendo en bestial violacin, resbalaba por su boca y cuello,
y lo manchaba todo. En el rostro y cuello de Susan Grover faltaban trozos de carne, y la sangre y las
mutilaciones haban convertido a la bella pelirroja en un espectculo horripilante, en el que destacaba de
modo pavoroso los grandes ojos desorbitados.
No se mueva de ah, Stoner susurr Yamagata. Siga, siga, por m puede seguir gozando.
Uriah Stoner no se movi. Segua como petrificado sobre el cuerpo destrozado de la pelirroja. Alrededor
del torso, Stoner tena unos delgados alambres de agudas pas que se hundan en el trax de Susan Grover.
Se vean sus senos blancos, aplastados, con rayas de sangre que se deslizaban por los lados hacia el
suelo...
A los dos los tena bien catalogados, por lo que veo dijo el japons. Sabe a qu me dedico yo? A
estudiar cientficamente las cabezas de gentes como ustedes y como la bruja gueda. Los busco, les corto
la cabeza, y la llevo a mi laboratorio, donde estudio sus cerebros a fondo. Tengo ms de ochenta cabezas
en mi laboratorio... Ji, ji, ji! Siga haciendo lo suyo!
Stoner no se mova. La escena era ahora todava ms cruda e increble que antes.
Vi en la mano de la seorita Grover la seal de las cazadoras de brujas... Sabe lo que hacen? Buscan
brujas, pero no para investigar cientficamente, como yo, sino para arrancarles el corazn para llevrselo a
Boston, donde est su... grupo de honorables damas aburridas que se divierten solamente cuando disponen
de un corazn de bruja para devorarlo en una de sus sesiones de purificacin. En cuanto a usted, desde el
primer momento le catalogu como perteneciente a esa secta del Lobo que buscan vrgenes para hacer...
lo que est usted haciendo con la seorita Grover, y que continuamente se estn renovando en sus orgas
antropofgico sexuales para adquirir conocimientos nuevos de cualquier clase que les permita un mayor
disfrute. Y es por eso que quera usted ver a gueda, para ver qu poda ensearle de nuevo. Pero la
seorita Grover cometi la imprudencia de molestarlo, y su maldad no ha podido resistir el deseo de
venganza... y disfrute al mismo tiempo. Qu? Era virgen la seorita Grover?

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El rostro lleno de sangre de Uriah Stoner, que no poda expresar ms maldad ni refocilamiento, se
expandi en una sonrisa que, en efecto, pareca de lobo. Sus ojos parecan convertir la luz de la linterna en
fuego. Con la sonrisa todava en su rostro, se desentendi de Yamagata, y continu su labor con la ya
fallecida Susan Grover volviendo a emitir gruidos de satisfaccin, de hondo placer.
El menudo japons se adelant, sac una navaja y apret el resorte que hizo aparecer la larga y delgada
hoja. Se, coloc junto a Stoner, apoy la punta de la navaja en la base del crneo, y apret fuertemente,
hundiendo completamente el acero. Uriah Stoner pareci recibir una descarga elctrica, salt, vibr un
instante, y luego se abati, fulminado, sobre el cadver de su vctima.
Kazuo Yamagata emiti una risita.
Y adems, seor Stoner dijo, s qu ella le pidi que me matara usted a m, precisamente porque
descubr en su mano el signo de las comedoras de corazones prfidos...
El japons no haba odo nada.
Tampoco oy el disparo.
Pero la bala le acert en la nuca, justo donde l haba hundido la hoja de la navaja en Stoner, le mat en el
acto, y lo derrib como, un mueco extravagante sobre la horripilante escena.

CAPTULO VI
Fue Irving Wilson quien, de pronto, sorpresivamente, encontr a la bruja gueda Malazaa. Se haba
estado guiando por pequeos ruidos que no consegua identificar, pero que haba seguido. Y, de pronto, al
doblar un recodo, la luz de su linterna se expandi por el ensanchamiento subterrneo, y pareci decrecer
en intensidad, absorbida por ms superficie de tierra y roca.
Pero all estaba gueda, sentada en su yacija, con las piernas cruzadas y una cachimba entre los dientes,
vueltos sus ojos hacia la luz de la linterna. El padre Wilson, que llevaba una automtica en la mano
derecha, la alz unos centmetros, pero movi negativamente la cabeza y volvi a bajarla. Su mirada se
desplaz velozmente por la gruta, buscando la presencia de algo que pudiera significar peligro para l.
Pero no haba nada as. Ni siquiera vio al zombie.
Mir de nuevo a gueda, que continuaba inmvil, tranquila, inalterable.
Siga quieta ah susurr. Nada de trucos de fuego conmigo!
gueda se limit a dar una chupada a su cachimba. Irving Wilson se fue acercando lentamente a ella.
Dnde est el zombie? pregunt.
Ha salido a cumplir unas instrucciones mas dijo gueda, con su ingls tan ntido, tan sorprendente.
Qu instrucciones?
Ella no contest. Wilson se acerc ms. Vio el espejo que pareca tener fondo de fuego, las aves
disecadas, las flores. Una enigmtica sonrisa comenz a aparecer en las facciones del cura.
Realmente vive usted aqu dentro... siempre? pregunt.
Esta es mi morada, s dijo gueda.
No diga tonteras. Usted no es ms que una chapucera engaabobos. Pero conmigo no van esas cosas.

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No, padre Wilson? Por qu?


Yo pertenezco a una secta especial de los Adoradores de Satn, y se percibir muy bien cundo otro ser
emana efluvios demonacos... como los mos propios cuando no me controlo.
S, entiendo. Tuvo que hacer un gran esfuerzo para controlarse cuando el seor Barley se cag en el
diablo, no es cierto?
Cmo sabe eso? entorn los ojos Wilson.
Estaba all cerca, escuchndoles a ustedes. Seor Wilson, son ustedes el grupo de seres ms... peculiar
que he encontrado en mis ochocientos aos de vida. Yo, ciertamente soy una bruja; ustedes son malvados,
es decir, que nunca harn cosas buenas. Todas sus acciones, todas sus actividades van encaminadas hacia
el Mal. Me equivoco?
Respecto a los dems, no s con seguridad ri Wilson, pero en lo que a m respecta ha acertado
plenamente. Es cierto, pertenezco a una secta cuyas motivaciones perpetuas son hacer el mal en todas
partes y en todo momento. Cada miembro escala puestos ms altos cuantas mayores maldades puede
ofrecer en nuestras ceremonias secretas. Es por eso que estoy aqu: quiero ese libro para aprender todas
sus maldades... y ponerlas en prctica inmediatamente, para alcanzar el ms alto puesto en mi Secta de
Satans.
Por lo que entiendo, seor Wilson, usted ha realizado ya tantas maldades que no se le ocurre ninguna
que resulte... novedosa, y es por eso que pens que una hechicera del obeah podra... asesorarle.
Exactamente. Por eso quiero su libro. Dnde est?
No quiere que charlemos un poco ms? sonri gueda, mostrando as toda la perfeccin de su
fealdad horripilante. Si lo que desea es aprender de mi no debera desaprovechar la ocasin de una
buena charla.
Irving Wilson volvi a entornar los prpados y mir alrededor. No se oa nada ahora, en parte alguna. Se
acerc ms a la bruja, y vio sus grandes ojos negros con toda perfeccin. Ojos enormes, de gnea belleza
que sorprendi no poco al falso sacerdote.
Por ejemplo desliz suavemente gueda, podra decirle cmo vengarse del seor Barley por lo que
dijo sobre el diablo. O no piensa usted vengarse del seor Barley?
Claro que s asinti Wilson. No creo que l es un ser celestial. Ni su amigo Campbell tampoco. Y
eso de que son escritores es un cuento.
Tan cuento como su condicin de sacerdote catlico?
Desde luego emiti una risita Wilson. Por si le interesa, esos dos son miembros de una... cadena de
sectas satnicas que se dedican a embaucar a miles y miles de personas en los Estados Unidos. Han
convertido el satanismo en un negocio exclusivamente.
O sea, que son tan malos como usted, pero no por una cuestin... gentica, sino premeditadamente, o
que significa que, al igual que usted, necesitan asesoramientos para sus... negocios.
As es. De cuando en cuando tienen que convencer a algn grupo de clientes de sus sectas, y
entonces hacen brujeras y maleficios que van recopilando en su catlogo de hechizos convincentes.
Y quieren aadir las brujeras que se supone yo ense a Masterson en ese catlogo de hechizos por
medio de los cuales realizan sacrificios. Y al decir sacrificios quiero decir asesinatos. Es as, seor
Wilson?

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S.
Muy bien. Y qu ms sabe usted? Quiero decir, de los otros que han entrado en mi morada.
No s. Desde luego, hay algo... extrao y siniestro en los venezolanos, pero no s qu es. Los ms
normales, por decirlo de algn modo, son la seorita Sullivan y Ford. Luego, estn Stoner y la Grover,
que...
No. Esos ya no estn, seor Wilson.
Qu quiere decir?
Que ya no estn en este mundo. Y tampoco el seor Yamagata.
Cmo lo sabe? Qu ha ocurrido?
Cosas que a m, que soy bruja, me han... impresionado. De modo que usted opina que los normales son
la seorita Sullivan y el seor Ford?
Yo dira que s... aunque algo deben traerse bajo mano, como los otros, naturalmente. No le repetir que
me entregue el libro, bruja.
Conoce la verdadera verdad sobre l?
Cul es la verdadera verdad? rezong Wilson. Ya le he dicho para qu lo quiero, as que no abuse
ms de mi paciencia, o la voy a matar! Y ya veramos si resucitaba, despus de recibir unas cuantas balas
en el vientre! Vamos, dme ya ese maldito libro!
Se lo voy a dar, seor Wilson, porque s que no le hago ningn favor. Pero penselo bien: si cuando le
haya entregado el libro usted intenta matarme, como est pensando ahora mismo, Quico le har
arrepentirse de un modo que usted no puede imaginar.
Quin es Quico? El zombie?
S.
Dnde est ahora?
Donde debe estar, seor Wilson.
Usted y su zombie son un par de farsantes, cree que a m van a tomarme el pelo? Pero est bien, no
tengo inconveniente en seguir el juego si me entrega usted ese libro. Hgalo ya, ahora mismo!
gueda Malazaa asinti, se puso en pie, alz la colchoneta, y sac de debajo una libreta de tapas de piel,
que tendi a Irving Wilson. Este mir con desconfianza a la bruja, que, ahora erguida, era casi tan alta
como l, y su cuerpo palpitaba en formas entrevistas bajo la negra tela de la tnica. El falso cura volvi a
entornar los prpados.
No me gusta usted susurr. No me gusta nada! Hay algo en usted que me causa escalofros... Creo
que son sus ojos..., su mirada. Es una mirada de muerte.
Tal vez yo tambin soy una resucitada, como Quico sonri la bruja, mostrando de nuevo sus huecos y
podredumbres bucales. Qu le parece la idea, seor Wilson? Una bruja que adems es zombie! No es
algo... portentoso? Una bruja que realmente ha estado en la Muerte, que conoce el Ms All no salo por
encarnaciones sucesivas o contactos con seres de ultratumba, sino porque ella misma, con este mismo
cuerpo, estuvo en la Muerte... y regres. Y si hay otra cosa... completamente diferente a lo que todos
ustedes estn creyendo? Y si el brujo es Quico y yo soy su zombie? Y si Masterson era zombie mo y

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escriba el libro bajo mis dictados estrictos, no bajo su propio raciocinio? Pero... cmo saber todo esto?
Cmo saberlo sin saber la verdadera verdad sobre el contenido del libro? Realmente no la sabe usted?
Lo sabr pronto gru Wilson, arrebatando el libro de las manos sarmentosas de gueda. Y no
intente engaarme, porque si ste no es el libro que estoy buscando volver a por usted!
Siempre me encontrar en mi morada. Es ms, siempre me encontrarn en esta isla, en la que pienso
permanecer para siempre.
Vyase al infierno mascull Wilson. Vieja loca farsante! Y ya le he advertido sobre el libro: si no
es ste...
Lo es. Ese es el libro que ustedes estn buscando. No un gran volumen encuadernado, sino un sencillo
manuscrito. Adis, seor Wilson.
Este volvi a mirar a la sorprendentemente alta gueda Malazaa, en la que perciba un desconcertante
gesto de majestad. Pero su rostro era definitivamente horrendo, sus dientes escasos estaban podridos, y su
nariz aquilina pareca cerrar la boca delgada. Tras ella, la cabellera hecha con miles de noches sombras,
refulga como con opaca luz propia.
Por un momento, Wilson pens en meterle un par de balas en el corazn a la bruja, pero algo le deca que
si intentaba semejante cosa le iba a sobrevenir alguna desgracia. Lo saba. De modo que se alej de aquel
ensanchamiento rocoso, caminando de espaldas hasta que dej de ver a la bruja gueda.
Luego, mientras caminaba apresuradamente por los pasillos hmedos, pens en dos cosas extraas. Una,
que solamente l hubiera encontrado a la bruja. Dos, que ella le hubiera entregado tan fcilmente El libro
de los muertos. Incluso, pareca que haba estado esperando que alguien la encontrara para entregrselo.
Decidido a salir solo de las grutas y escapar con el libro, Irving Wilson caminaba apresuradamente,
lanzando la luz de la linterna a todos lados, siempre atento a cualquier percance. Y fue as como divis en
el suelo el gran bulto que no identific plenamente hasta que estuvo ms cerca. Entonces, se qued
mirando inexpresivamente el cuadro que formaban Susan Grover, Uriah Stoner, y, sobre ambos, con un
orificio en la nuca, Kazuo Yamagata.
Tras una breve reflexin, slo una cosa no qued clara en la mente de Irving Wilson: quin haba matado
a Yamagata? Por supuesto, tena que ser alguien del grupo, alguien que tuviera una pistola..., es decir,
cualquiera del grupo.
Bueno, qu le importaba a l, a fin de cuentas? Lo que le importaba a Irving Wilson era salir cuanto antes
de la gruta, robar la pequea y veloz lancha de los venezolanos, y escapar de all con el libro, cuyo
contenido, ciertamente, no pensaba compartir con nadie, absolutamente con nadie.
Estuvo vagando por lo que le pareci que eran miles de pasadizos hasta que se dio cuenta de que haba
pasado varias veces por el mismo sitio, y se concentr en el camino. De cuando en cuando, a veces
peligrosamente cerca de l, oa en la oscuridad las voces de alguno de los otros, y hasta un par de veces
lleg a divisar resplandor de linternas.
Y finalmente, precisamente esquivando estos encuentros, encontr de pronto una salida. Primero percibi
un soplo de aire que tena olor a mar y vegetacin caliente, y luego vio la luminosidad estelar.
Conteniendo a duras penas su exclamacin de alegra. Irving Wilson corri hacia all, y sali de las grutas.
El aire le pareci mucho mejor que antes. La luna estaba de nuevo baja, lo que indicaba que haca
bastantes horas que haban entrado todos.
Sujetando fuertemente el libro y la pistola, aprovechando las ltimas luces de la luna, echo a correr hacia
la parte de la isla donde estaba el poblado de pescadores, y en cuyo embarcadero, estaban las lanchas.

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Pero cuando lleg all, no haba lancha alguna en el embarcadero.


Ni haba ninguna de las barcas de pesca de los granadinos.
Ni haba luz alguna en parte alguna.
Puestos a no haber, no haba ni siquiera un solo pescador en la aldea del pequeo islote llamado Petit
Mayereau.
Solamente haba un silencio terrible, una quietud extraordinaria, una belleza nocturna como nunca en su
vida haba tenido ocasin de contemplar Irving Wilson, que ni siquiera repar en ello. Era como estar solo
en un mundo de fascinante belleza jams hollado.
Y entonces, aquel mundo de oscura belleza deslumbrante comenz a latir.
Le pareci que la tierra lata bajo sus pies. Le pareci que era su cabeza, todo su cuerpo, sus pies, todo l
quien lata de aquel modo lento y ciando. Cada pocos segundos, se produca uno de aquellos latidos que
resonaban en todas partes. Un latido que se dira quera no ser odo, pero que se oa en todas partes,
incluso dentro de uno mismo. Irving Wilson pens en un tambor, pero lo desech: los tambores no
sonaban as. La idea, sin embargo, persista, el latido le recordaba sonidos de vud.
Con la vana esperanza de que todo fuese un sueo, se volvi a mirar de nuevo el embarcadero, slo para
convencerse de que no quedaba en ste ni una sola embarcacin. Ni quedaba un solo habitante en la
aldea. Se haban marchado todos los negros de la isla robando las lanchas?
El latido persista. Era un tambor. Tena que ser un tambor, pero no sonaba como los que l conoca.
No saba que hacer ni adonde ir, y entonces pens en el hotel. Lo mejor era ir all, al menos estara a
cobijo de cualquier cosa que pudiera ocurrir. Y tena que ocurrir algo, porque aquel latido no presagiaba
nada bueno... Era la isla entera la que estaba latiendo?
Lentamente, mirando a todos lados, Irving Wilson se dirigi hacia el hotel. Se acerc al viejo embarcadero
del hotel, con la esperanza de que las lanchas, o al menos una de ellas, estuviesen all. Pero no. Ante l
slo haba maderas podridas y el mar, que comenzaba a rizarse suavemente en la ensenada.
Segua el latido. Toda la isla lata.
Y por entre ese latido lento y montono, Wilson oy en el enfurecido rugir de la jaura que se iba
acercando rpidamente.

CAPTULO VII
No se vio capaz de moverse. Ni siquiera tenia objeto huir, pues lo rodearan y lo alcanzaran entre todos.
As que esper a pie firme la llegada de la jaura, compuesta por los dems forasteros de la isla, que
llegaron precedidos de su furor increble, y que cuando lo vieron esperndoles callaron de golpe y se
detuvieron, para, despus de unos segundos, continuar acercndose a l muy lentamente.
Irving Wilson alz entonces la libreta manuscrita del hombre llamado W.W. Masterson.
Ya tengo el libro dijo.
Ahora ya lo sabemos dijo acremente Wesley Campbell . Nos lo ha dicho la bruja.
La han visto?
No. La hemos odo. Su voz nos ha llegado avisndonos de que usted tena el libro y que aora querra

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escapar con l en una de nuestras lanchas, dejndonos burlados.


En ningn momento he pensado semejante cosa rechaz con total cinismo Wilson. Estuve
llamndoles a ustedes, y simplemente, de pronto, me encontr en el exterior. Me pareci una tontera
volver adentro, as que decid esperarles fuera.
Usted no estaba esperndonos fuera gru James Ford. Usted se ha venido hacia aqu para robar
una lancha, eso es todo.
Van a creer ms a esa bruja que a m? protest Wilson, con tono convincentemente irritado.
Adems, si quera marcharme..., cmo es que sigo aqu?
Porque esa maldita bruja ha dado una orden que ha sido cumplida por sus vasallos: todos se han
marchado, llevndose todas las embarcaciones. Tambin en eso nos ha mentido gueda? se percibi la
sorna en la voz del escritor Barley.
Podemos comprobarlo dijo Wilson. An no s si es cierto.
Escuche, amiguito le apunt Barley con un dedo, a nosotros no nos toma el pelo ningn infernal
hijoputa como usted, se entera? De modo que cierre ya su boca mierdosa y entrguenos el libro.
Peter Barley se acerc, con la mano derecha tendida, enfadado pero al parecer no en plan agresivo. Ni
siquiera tena arma alguna en las manos. Sin embargo, Irving Wilson vio el gesto de Barley intentando
ocultar con su cuerpo a su compinche Campbell, el cual meti la mano derecha en el bolsillo del
pantaln..., y Wilson comprendi lo que estaba tramando, y supo que jams saldra vivo de aquella
situacin.
As que tendi la libreta hacia la mano derecha a Barley, que lleg ante l diciendo:
Todos nosotros hemos decidido que su traicin...
Peter Barley no dijo nada ms. La mano derecha de Wilson se movi velozmente, dejando tras ella el arco
refulgente de la hoja de la navaja que el falso cura haba requisado en la escena de horror de las grutas. El
arco refulgente se quebr al llegar a la garganta de Barley, cuya voz se quebr como el chorro de agua
sbitamente interrumpido. El navajazo fue tan feroz, tan potente, tan destructivo, que casi seccion el
cuello del escritor; la cabeza le cay hacia atrs al ser tronchado el cuello, y por el boquete brot un
chorro espantoso de sangre reluciente.
Peter Barley se fue hacia atrs, ya mudo, ya muerto, desorbitados por el espanto y el dolor sus ojos.
Wesley Campbell se adelant, apunt a la cabeza de Wilson, y dispar, desde menos de dos palmos. La
cabeza del falso sacerdote explot como una sanda a la que hubieran introducido un petardo cuya
explosin fuera suficiente para hacer volar un barco. Irving Wilson fue empujado hacia atrs, rebas el
borde del podrido embarcadero, y cay al agua con grueso chapoteo blando y clido.
Wesley Campbell se inclin para recoger El libro de los muertos, y entonces percibi el movimiento de
pies colocndose junto a l. Pudo ver los pies de James Ford, y en seguida tuvo la fugacsima sensacin de
que en su cabeza estallaba el ms grande trueno jams gestado en los cielos tormentosos. NI siquiera lo
oy ms all de una milsima de segunda porque ese fue el tiempo que Vivi desde que Jim Ford apret el
gatillo y le meti la bala en la cabeza. Muri Campbell, murieron sus odos, sus ojos, muri todo sonido en
l y fuera de l, porque ya nada de esta tierra poda afectarle.
Cay de bruces sobre el embarcadero.
Jim Ford se acerc a l, puso un pie en un costado, y lo empuj rodando hasta echarlo tambin al hermoso
mar que de da tena al ms hermoso color azul que pudiera pedrsele a un mar que poda ser el paraso, y
de noche era negro, como de porcelana muerta.
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Luego, Jim Ford se volvi, a mirar a Pedro Luis Martnez, y dijo:


Supongo que est de acuerdo.
Desde luego. Ahora slo somos dos grupos, y cabe esperar que no coincidan nuestros intereses. Por m
est bien as..., siempre y cuando hagamos esa fotocopia para Mara Ins y para m.
La haremos.
Tendramos que marcharnos de aqu cuanto antes, puesto que ya tenemos el libro dijo la mulata
Mara Ins.
La idea es buena dijo con cierta irona Thelma, pero si Wilson no se fue sera por algo, no? Lo
que yo creo es que los malditos negros de esta isla nos han robado las lanchas.
Thelma se dio cuenta de la sombra mirada que le dirigi Pedro Luis Martnez al or lo de malditos
negros, pero se limit a sonrer; no como pidiendo disculpas, sino como quien no considera al otro
enemigo digno de originar excesiva preocupacin.
Eso es lo que yo creo tambin asinti Jim, pero naturalmente vamos a comprobarlo.
La comprobacin fue fcil: ni estaban las lanchas, ni las barcas de pesca, ni haba persona alguna en el
poblado que pareca agazapado a la orilla del mar. Recorrieron los carbets, lanzando la luz de las linternas
a todas partes, pero no vieron ni tan siquiera una rata.
Y ya todos de nuevo reunidos frente al poblado, fue Thelma la que se dio cuenta:
Ya no suena el tambor.
Se quedaron con la respiracin en suspenso, escuchando. Pero era cierto, no se oa el tambor; no se oa
nada. Pedro Luis Martnez lo seal.
Si vamos a tener que quedarnos aqu no sabemos cunto tiempo, ser mejor que recojamos del agua los
cadveres de Wilson y Campbell y los dejemos en tierra firme.
Y eso por qu? alz las cejas Jim.
Porque si los dejamos en el agua el mar se los va a llevar, y si pasa cerca de la isla alguien que nosotros
no veamos u oigamos podra dar la mala casualidad de que l o ellos viesen los cadveres flotando o en el
fondo.
Explicacin satisfactoria asinti Jim. De acuerdo, vamos a por ellos.
Regresaron al podrido embarcadero del hotel, y sacaron del agua los dos cadveres, que acto seguido,
juntamente con el de Barley, arrastraron hacia la playa, y luego hasta la primera lnea de vegetaciones,
donde los dejaron escondidos, utilizando grandes hojas de helechos y palmas.
No s ni para qu nos molestamos dijo Jim. Estoy seguro de que aqu hay ratas, y no tardarn en
aparecer para devorarlos.
Lo harn tan pronto nos alejemos remach Thelma.
Es posible dijo Martnez, pero por si acaso es mejor que no estn a la vista. En cuanto a los otros
tres, ya estn bien all dentro. Me habra gustado ver cmo ocurra todo eso.
Yo quiero ver el libro dijo la mulatita. Estoy deseando comprobar si est en l lo que buscamos,
Pedro Luis!

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Y qu es lo que buscan ustedes? quiso saber Thelma.


Mara Ins no contest, y Pedro Luis desvi la mirada cuando capt el gesto inquisitivo de Thelma hacia
l. Thelma encogi los hombros, mientras Jim Ford contemplaba con cierta expectacin al negro y la
mulata.
Bueno, ser mejor que vayamos al hotel. En cuanto amanezca podemos subir a la terraza a ver si
divisados nuestras lanchas o alguna otra embarcacin con la que marcharnos de aqu.
No encontraremos nada neg Thelma. Todo es cosa de esa bruja, que est tramando algo, y no
dejar marchar hasta que lo haya conseguido.
Ser mejor que no se ponga a tiro de mi pistola dijo Pedro Luis Martnez. No me gustara disparar
una bruja del obeah, pero si ella viene a perjurar, lo har.
No le gustara disparar contra ella? pregunt con cierta guasa Jim, mientras caminaban los cuatro
hacia el abandonado hotel. Por qu?
Bueno... El vud es el vud.
Esto no es vud sac la libreta de Masterson el irnico Jim, sino obeah.
Es lo mismo..., o casi lo mismo. Nosotros estamos dispuestos a utilizar el vud, pero no contra los
hechiceros del vud... Qu pasa?
Jim Ford y Thelma se haban detenido bruscamente, y los dos miraban fijamente a Martnez. Mara Ins se
peg al costado de su compaero, porque tambin se haba dado cuenta de que algo haba turbado mucho
a los dos jvenes norteamericanos...
Nos conoce usted de antes, Martnez? susurr Jim Ford.
Yo? Claro que no. En mi vida haba visto a ninguno de ustedes, a ninguno! Por qu se le ha ocurrido
eso?
No haga caso de Jim ri forzadamente Thelma, a veces le parece percibir cosas que no existen.
No les entiendo... De qu estn hablando?
No se preocupe. Sigamos.
Entraron en el hotel, cuya luz los tranquiliz. Thelma mir la hora en su relojito de pulsera: eran las dos y
diez minutos de la madrugada. En el cielo ya no se vea la luna, pero, por contraste, las estrellas se vean
ms brillantes. Ahora, la claridad era ms azul oscuro, ms fra, pero del mar segua llegando el clido
aliento del origen de la vida.
Podemos echarnos a suerte quin examinar primero el libro de Masterson dijo Jim Ford, aunque
supongo que no tiene ninguna importancia. Bueno, quienes de ustedes quieren ser los primeros Thelma y
yo no tenemos inconveniente. Verdad, Thelma?
En absoluto sonri la preciosa morena.
Mara Ins mostraba una expresin apacible, mientras Martnez iba mirando con desconfianza de Thelma
a Jim y viceversa; cuando el ltimo le tendi la libreta llamada El libro de los muertos, Martnez la tom
despacio, como si temiera que de las pginas pudiera saltar una vbora hacia su mano.
Es usted muy amable, Ford.

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No creo que tenga importancia sonri Jim.


El ojo visible de Martnez segua movindose velozmente, escudrindolo todo, especialmente los rostros
de los dos norteamericanos. Por fin, dedic su atencin al libro. Mara Ins miraba ahora el libro con ojos
relucientes.
brelo ya susurr.
Pedro Luis Martnez abri la libreta.
Justo entonces, comenz a orse de nuevo el latido. Lleg como una masa de algodn prensado que
impactara en sus odos. Un solo golpe, y un solo latido blando y perfectamente audible. Martnez mascull
una maldicin y mir hacia el ventanal.
No se ponga nervioso sonri Jim: eso son slo trucos de vieja liante del vud para ponernos
nerviosos. No s ustedes, pero ni Thelma ni yo nos vamos a poner nerviosos porque alguien toque el
tambor.
Segn quien lo toque replic Martnez.
Quin cree usted que lo toca? ri Thelma. Slo puede ser la bruja o su zombie! Y si todo lo que
saben hacer es eso, por nosotros pueden seguir dndole al tambor toda la noche. Vamos, Martnez, no sea
infantil, Djese de tambores y mire el libro de una vez.
Martnez titube, pero acab hacindolo. Vio signos que, a juzgar por su expresin, no entendi. El
tambor, lento, segua sonando. Martnez y la mulata cambiaron una mirada de decepcin, y continuaron
pasando las pginas de la libreta de tapas de piel. Pgina tras pgina, todas llenas de signos que,
evidentemente, no entendan, no significaban nada para ellos.
Segua oyndose el blando sonido, aquel latido que pareca llegar desde el corazn mismo de la pequea
isla hasta el ltimo rincn. Casi daba la sensacin de que todo se mova a cada latido. No era el latir
rtmico del vud ms clsico, sino un sonido nuevo, diferente...
Tal vez no sea un tambor musit por fin Thelma.
Martnez y la mulata la miraron. Luego miraron a Jim.
No entendemos estos signos, nunca los habamos visto antes dijo Martnez.
Djeme ver tendi la mano Jim Ford; agarr la libreta, mir unas pocas pginas, cada vez ms de
prisa, y de pronto estall en una maldicin espantosa. Puerca bruja del demonio! Esta no es la libreta
de Masterson!
Cmo lo sabe usted? Acaso la haba visto alguna vez? mostr su sorpresa Mara Ins.
No. Pero entiendo lo suficiente de vud para saber que esto no tiene ningn significado.
Tal vez no lo tenga para usted, pero s para Masterson. El pudo hacer las anotaciones a su manera.
S que esta no es la libreta de Masterson mascull Jim Ford. Esa maldita bruja va a saber quin
soy yo!
Hasta ahora dijo Mara Ins ha sido ella la que ha estado haciendo lo que ha querido con nosotros.
Jim y Thelma se quedaron mirndola hoscamente. Pero la realidad se impuso: en efecto, todo lo que haba
ocurrido en la isla hasta el momento en nada haba perjudicado a gueda Malazaa, que haba dispuesto
en todo momento de los movimientos no slo de los pescadores isleos, sino de los visitantes. Ninguno de

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los dos jvenes norteamericanos era tan obcecado que no dejase de darse cuenta de esto.
Pues eso se termin dijo secamente Ford. Estoy seguro de que ella debe tener la autntica libreta
de Masterson, de modo que ir a buscarla. Y esta vez no admitir bromas.
Si lo que usted dice es cierto quiz podamos todava conseguir lo que buscamos dijo Martnez. Si
no, habremos perdido el tiempo aqu, pero seguiremos buscando.
Qu es lo que buscan exactamente? pregunt Thelma.
Pedro Luis y Mara Ins titubearon. Por fin, l murmur:
Buscamos un hechizo determinado, para utilizarlo. Una brujera que nos permita... conseguir
determinado deseo.
Qu deseo?
Que mueran los nios en gestacin.
Thelma y. Jim creyeron no haber comprendido bien.
Qu? exclamaron a la vez.
Que mueran todos los nios en gestacin que haya cerca de m! explot rabiosamente Mara Ins.
Quiero que no quede a mi alrededor ni un solo feto vivo!
Y eso por qu? no sala Thelma de su asombro.
Porque yo no puedo tener hijos!
Los dos norteamericanos se quedaron mirndola fijamente. Pedro Luis ampli la explicacin, pero ellos
parecan no orle, miraban como fascinados a la hermosa, que pareca transformada, pareca otra: le
relucan los ojos una perversidad escalofriante, y le temblaba la barbilla. Todo su rostro estaba sufriendo
contracciones y sacudidas, y se clavaba las uas en las palmas de las manos.
La voz de Martnez explicaba su verdad:
No es cierto que Mara y yo seamos novios; en realidad, estamos casados hace cinco aos. Pero no
tenemos hijos. Sabemos que nuestros amigos, que s tienen hijos, se burlan de nosotros, y dicen que es
lgico que Mara no tenga hijos mos, ya que se cas conmigo porque soy un hombre rico al que
despreciaba pero cuya riqueza deseaba. Lo que Mara quiere ahora es un hechizo que le permita matar
todos los fetos que desee, y as, cuando alguna de sus amigas vuelva a quedar embarazada podr matarle
al nio incluso antes de que nazca. Y as lo ir haciendo con todas las mujeres que desee.
Cuando Martnez termin la explicacin el silencio fue absoluto. Incluso haba dejado de sonar los
tambores o el tambor blando. No se oa absolutamente nada. Pareca como si algo siniestro lo hubiera
petrificado todo. Thelma miraba incrdulamente a Mara Ins, cuya belleza pareca haber desaparecido,
disolvindose, corrompindose con la expresin de odio.
Jim Ford susurr:
He odo cosas malvadas en mi vida, pero ninguna como esta en su rostro apareci una mueca
sarcstica. Nosotros mismos, Thelma y yo, no somos precisamente unos ngeles, pero, por mis
muertos!, nunca haba odo nada semejante.
Pues ya lo ha odo ahora jade Mara Ins. Y si no va usted a buscar se libro ir yo, aunque
tenga que hacerlo sola!

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Tranquila, tranquila, encanto. No se preocupe por el libro, que lo tendremos.


Para qu lo quieren ustedes? pregunt Martnez.
Eso es cosa nuestra..
Nosotros les hemos dicho para qu lo queremos!
Cierto, pero por propia voluntad. Nadie les ha, obligado, verdad? Nosotros no queremos decirlo, y eso
es todo.
Qu importa para qu lo quieran ustedes? jade Mara Ins. A m slo me interesa ese hechizo, y
por lo dems pueden quedarse para siempre con el resto de ese maldito libro!
Est usted muy guapa cuando se enfada ri sarcstico Jim.
Thelma tambin solt una risita.
Y de pronto una de las pistolas requisadas apareci en su mano, apunt rpidamente a Pedro Luis
Martnez, y apret el gatillo. La bala dio en pleno corazn del venezolano, derribndolo violentamente del
destartalado asiento que ocupaba. Mara Ins se puso en pie de un salto, mientras Thelma orientaba la
pistola hacia ella...
No! exclam Jim. Ella no, Thelma!
El dedo femenino qued crispado en el gatillo. Thelma mir con expectacin a Jim Ford, que se puso en
pie.
Esta mulata susurr, me gust desde que la vi. No te importar que satisfaga mi capricho, verdad?
Claro que no! ri Thelma. Ya sabes que entre nosotros sobran esa clase de cumplidos!
Los ahora saltones ojos de Mara Ins Romero iban de uno a otra. Pareci comprender de pronto, y su
mirada regres como un rayo a Jim Ford.
Como te atrevas a tocarme jade, te sacar los ojos.
Vamos, no seas tonta. No quieres tener un hijo? Pues yo voy a ayudarte, mujer! Ya vers como lo
hago mejor que tu marido. Adems, conmigo no hay ningn maleficio ni castigo como ocurra con l por
haberte desposado sin amor.
Te sacar los ojos si me tocas!
No seas bobita. Y tmatelo por el lado bueno. Queda mucho hasta el amanecer, y lo mejor ser que nos
divirtamos en lo posible. Venga, vamos a tu habitacin.
Se acerc a la muchacha, que retrocedi hasta que su espalda choc con la pared. Jim Ford lleg ante ella,
la tom de una mueca, y dio un rabioso tirn.
Djate ya de tonteras y vamos a hacerlo. No tengo por qu privarme de un capricho tan agradable!
Sulteme... Sulteme! . Ford dio otro tirn, y la muchacha cay de rodillas.
Inmediatamente, Ford le aplic un puntapi en el estmago, y Mara Ins qued lvida, como paralizada;
luego, muy despacio, fue cayendo hacia adelante. Su rostro golpe contra el suelo.
Refunfunando, Ford se inclin, la agarr por la blusa, y se dispuso a arrastrarla. La blusa se rasg, y los
grandes y magnficos pechos de Mara Ins parecieron saltar como pequeas montaas vivas,
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estremecidas por temblores internos. Ford se los qued mirando, y, poco a poco, una retorcida sonrisa fue
apareciendo en sus labios. Se acuclill junto a la muchacha, y comenz a arrancarle a tirones el resto de la
ropa, hasta dejarla completamente desnuda. Acto seguido, se coloc sobre ella, en el momento en que la
mulata comenzaba a poder recuperarse del espantoso dolor que casi la haba desvanecido. Al darse cuenta
de lo que Ford estaba ya hacindole lanz un grito, y comenz a revolverse furiosamente.
Jim Ford ri, y golpe con el puo izquierdo el costado de Mara Ins, que qued de nuevo silenciosa,
como tronchada, incapaz de nuevo de defenderse de la violacin de que estaba siendo objeto. Jim Ford
segua riendo entre jadeos. Thelma Sullivan refunfu algo, se puso en pie, y se dirigi hacia la puerta del
hotel.
Avsame cuando te parezca que debemos terminar con todo esto de una vez dijo.
Y sali al exterior, al silencio infinito.

CAPTULO VIII
En realidad, no tena esperanza alguna, pero... y si los pescadores de la aldea, simplemente hubieran
tomado las lanchas prestadas y volvieran de un momento a otro? Aunque si era eso lo que haba ocurrido
no pareca razonable esperarlos de vuelta antes del amanecer. Y por otra parte, no poda ser que
estuvieran pescando, porque no vea luz alguna en el mar...
El grito desgarrado de Mara Ins le hizo volver la cabeza hacia el hotel, cuyas ventanas parecan ojos
amarillos de un grotesco monstruoso. Mara Ins volvi a gritar.
Thelma encogi los hombros. Le importaba bien poco lo que le ocurriese a la mulata, y no sera ella quien
se opusiera a la diversin de Jim, al que, en efecto, haba visto mirando con expresin lbrica no pocas
veces a la muchacha..., que volvi a gritar.
De pronto, Thelma Sullivan tuvo la intensa sensacin de que alguien la estaba observando desde alguna
parte. Empu la pistola, e intent ver entre las sombras de los matorrales. No tena miedo a nadie, ni a
nada que pudiera enfrentar con una pistola. Ella no era de esa clase de mujeres, ni muchsimo menos.
Extendi el brazo armado y pregunt:
Hay alguien ah?
Le pareci que los matorrales se movan, y apret el gatillo. Los matorrales s se movieron ahora
fuertemente, pero no oy nada que indicase que haba herido a alguien. Volvi a disparar, y luego lo hizo
dos veces ms, de prisa.
Finalmente, se acerc a mirar entre los matorrales. No haba nada ni nadie all. Frunci el ceo de pronto,
al recordar que era por all por donde haban dejado los cadveres de Campbell, Barley y Wilson. Quiz
alguno de ellos no estaba muerto y se haba movido...?
La idea inmediata fue rematarlo, fuese el que fuese. As que comenz a buscar los tres cadveres..., que
no estaban.
Estoy segura de que los dejamos aqu.
Poda estar todo lo segura que quisiera, pero los cadveres de los tres hombres no estaban. Esto era muy
simple: o estaban o no estaban. Pues bien: no estaban. Thelma Sullivan se dijo que todo tena una lgica.
Deba habrselos llevado la bruja: o ms probablemente, su zombie.
La pregunta era: para qu quera los cadveres la bruja gueda Malazaa?

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Una intensificacin de la oscuridad la sobresalt. Tard un electrizante segundo en darse cuenta de que se
haba apagado la luz del hotel, as que ahora no haba el menor vestigio de luz en toda la isla. Ni de sonido.
El silencio era como hecho de piedra.
Soy una estpida. Deb salir con una linterna... Ser mejor que vaya a buscarla.
Se dirigi hacia el hotel, apartando helechos que le parecieron calientes. S, como seres vivos. Bueno, en
realidad lo eran, no? Pero tan calientes...!
El grito, el berrido ms bien que son de pronto, hel la sangre en sus venas; tanto, que qued paralizada
en un movimiento de avance. Pareca que todo vibraba, temblaba todava bajo el impulso del grito, que se
repiti ahora como un bramido infrahumano que pareca brotar de todas partes. Pero no brotaba de todas
partes, sino del hotel, y ciertamente un grito
Clmate trag saliva Thelma. Seguramente se trata slo de una herida que se podr curar.
No... No, no, no, no...
Thelma se acerc a su compaero, y le pas un brazo por la cintura.
Tranquilzate susurr. Ya vers como todo se arreglar. Escucha, voy a dejarte en la cama, ir a
buscar a esa bruja, le quitar el libro, y la obligar a que nos devuelva nuestra lancha. Dentro de pocas
horas estars en un hospital, bien atendido.
A Estados Unidos... Quiero que me lleves a Estados Unidos!
S, tranquilzate. Camina conmigo.
El cuerpo de Jim Ford se estremeci en un sollozo fortsimo. Salieron del saloncito, y subieron al primer
piso, donde estaba la habitacin que haba arreglado en lo posible los dems. La luz de la linterna,
desplazndose a veces con brusquedad debido a los movimientos de Thelma ayudando a Jim, ilumin un
par de ratas, que huyeron velozmente. Arriba, ya en el descansillo, haba ms ratas, quiz diez o doce.
Entraron en la habitacin y Thelma ayud a Jim a tenderse. Acto seguido, sin decir palabra, sali de la
habitacin.
Adonde vas? Thelma, adonde vas? .
Ella no contest. James Ford qued solo en la doble oscuridad: la del lugar y la de sus ojos. Comenz a
orse leves ruidos debajo de l, rpidos desplazamientos de pequeas cosas que rascaban el suelo. Las
ratas. Eran las ratas. El terror agarrot sus cuerdas vocales. Y la sbita idea an empeor su estado de
nimos: simplemente, Thelma le haba abandonado. Ella estaba sola ahora, y slo deba pensar en escapar
de aquella isla. Por qu haba de cargar con l, por qu haba de preocuparse por l? No se amaban.
Hacan pareja para los trabajos que les ordenaban, y por supuesto se haban acostado juntos muchas
veces, siempre que les vena de gusto hacerlo. Pero no se amaban. Eran dos cuerpos que satisfacan sus
apetitos, y eso era todo.
Ahora, l slo sera una carga. No slo para escapar de la isla, sino para el resto del viaje hasta los Estados
Unidos. No se poda ir por ah con un hombre cuyos ojos haban sido arrancados sin tener que dar
explicaciones.
Simplemente, ella le haba abandonado.
Pero a l no lo iban a devorar las ratas, eso no.
En el momento en que comenzaba a incorporarse oy las pisadas fuera de la habitacin.

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Thelma? llam.
Ya voy, Jim, tranquilo.
Cre... que me habas abandonado.
No digas tonteras son la voz de ella en la puerta; las pisadas se acercaron. Acaso me habras
abandonado t a m?
No... No.
De pie junto a l, Thelma Sullivan sonri secamente, con manifiesta incredulidad. Inmediatamente, coloc
sobre el corazn de James Ford la boca de la pistola que haba bajado a buscar, y apret el gatillo. El
cuerpo de Ford dio un bote en la cama, vibr todo su cuerpo, saltaron sus brazos y piernas, fue como si
hubiera sido sometido a una descarga elctrica. Pero esto no dur ms de un segundo. En seguida, pareci
convertirse en plomo. Un quejido brot de su boca, y todo l qued convertido en plomo. En plomo
muerto.
Lo siento, Jim dijo Thelma, pero sea come sea que tenga que escapar de aqu, no poda cargar
contigo, ni dejarte vivo, t ya me entiendes, porque habras hecho lo mismo.
Apart la luz del horrendo rostro sin ojos, ensangrentado y crispado en la sobresaltada mueca de la
muerte, y la dirigi hacia el suelo, donde algunas ratas se movieron en rpida huida.
Ah os lo dejo. Y ojal se os indigeste!
Segundos ms tarde, Thelma Sullivan llegaba al vestbulo. Haba una idea obsesiva en su mente: todo
aquello no poda ser obra de gueda Malazaa. Es decir no era posible que todo lo sucedido hubiera
estado bajo el control de la bruja.
La verdad, la verdad indiscutible, era que se haba matado unos a otros. Eso era lo que haba sucedido, y
no otra cosa. Se haban matado unos a otros porque todos, todos los que haban llegado a la isla en busca
de El libro de los muertos eran malvados, todos y cada uno de ellos, empezando por ella misma, que no
haba tenido piedad alguna ni siquiera de su compaero en tantos trabajos.
Pero... haba sucedido las cosas del mismo modo que si la bruja no hubiera intervenido de un modo u
otro? Por ejemplo, lo de entregarles el libro. Un libro falso, claro est. Acaso no era esto una provocacin
para que sucediesen cosas entre ellos? Y estaban los malditos tambores, y la oscuridad... La oscuridad.
Se haba estropeado otra vez el viejo generador? S, deba ser esto, pero... no era demasiada casualidad?
La maldita bruja!
Ojal se ponga en mi camino, pens Thelma.
Por si esto suceda, busc y recogi todas las pistolas disponibles, las meti en una bolsa que improvis
con trozos del desgarrado ropaje de Mara Ins Romero, y sali del hotel, llevando en una mano la bolsa
con las armas y en la otra la linterna, que apag en cuanto hubo bajado del porche.
Si ella no poda ver a alguien que pudiera estar espindola desde la oscuridad, entre los matorrales,
tampoco quera que la vieran a ella. Todo tiene su limite.
Tena las ideas muy claras. Bueno, ella era una profesional, saba cul era su trabajo, y procuraba hacerlo
siempre bien, ya fuese con Jim o con otro compaero. Para eso les pagaban. Y adems, en aquel caso
tena especial inters, porque era la vez que ms... cosas extraas haban sucedido.
Oy ruido de matorrales, y se volvi vivamente, pero no pudo ver absolutamente nada en la oscuridad.
Oy ms ruido en otro lugar, y luego en otro..., pero era imposible ver qu lo produca.

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Tena las ideas muy claras, s, eso era lo que estaba pensando. O sea, que lo que tena que hacer era entrar
en la gruta, buscar a la bruja y al zombie, y matarlos. La idea le hizo gracia: matar a un muerto. Pero qu
muerto ni qu...! Ya haba defendido dos veces al zombie. Suficiente. Ahora, si lo vea, le iba a meter una
bala en la cabeza. Nada de dispararle al cuerpo, como haban hecho los otros. Ella le materia una bala en
la cabeza, y as sabra que no habra truco que valiese.
O sea, entrar en la gruta, matar a la bruja y al zombie, buscar el verdadero libro de Masterson, y
marcharse. Era simple, era fcil. Los pescadores tenan que volver tarde o temprano, y seguro que lo
haran con las lanchas que la bruja les haba ordenado robar.
Ya veremos si son capaces de plantarme cara cuando les amenace con las armas y les diga que he
matado a la bruja.
La luz se encendi en el hotel, causndole un sobresalto. Se haba estropeado y arreglado luego solo el
generador? Claro que no: aquella bruja del demonio, o el maldito zombie, andaban trasteando por all. Y
tal vez pudiera sorprenderlos.
Regres rpidamente hacia el hotel, pero se detuvo en seco. Era eso lo que queran? Que entrase en el
hotel? Pues iba a quedarse fuera. Que salieran ellos, si es que haban entrado!
Se sent en el suelo entre unos arbustos, siempre con la linterna en la mano izquierda y ahora una pistola
en la derecha. El resto de las armas las dej en el suelo a su lado. Clav la mirada en el porche.
A ver quin sale. Y segn quin salga lo lleno de balas.
No sala nadie.
No ocurra nada.
Es decir, s... S estaba ocurriendo algo. Perciba... un aroma especial. Era un aroma que le produca una
dulce soolencia. Un aroma... diferente. Comenzaron a escaprsele las ideas. Ni siquiera recordaba por
qu estaba all. Ah, s, por lo del libro...! El maldito libro que el maldito Masterson no haba enviado antes
de pegarse un tiro en la cabeza. Masterson se haba pasado tanto tiempo en el islote para hacerse amigo de
la bruja, engandola, y consiguiendo muchos de sus secretos, con los que luego, la organizacin a la que
perteneca ella y el propio Masterson habra preparado una serie de hechizos contrahechizos, o sea,
hechizos para contrarrestar los efectos del vud, y poco a poco, ir imponiendo en todo el Caribe, y luego
en el Continente americano, la tirana de una nueva magia que su organizacin diriga con fines lucrativos
y criminales...
Pero Masterson se haba pegado un tiro en la cabeza, y la bruja haba encontrado el libro, y se haba redo
de ellos dndoles una libreta que no vala nada...
El aroma...
Estaba a punto de dormirse. Claro, no haba dormido en toda la noche... Qu hora deba ser? Las dos.
No, las dos era antes. Cunto tiempo haba pasado desde entonces? Le pesaban los prpados, le pareca
que eran de plomo. Ahora comprenda a la que gente que deca que senta los prpados como si fuesen de
plomo!
Hizo un tremendo esfuerzo. Estir los prpados, los alz mucho, los separ cuanto pudo...
Y entonces vio delante de ella a Jim Ford.
Estaba de pie, y todo l reluca intensamente. Pareca como envuelto en aquel prodigioso aroma. Por el
boquete producido por la bala que ella le haba disparado al corazn brotaba un chorro de sangre,
mansamente. Sus cuencas ensangrentadas parecan contener dentro un fulgor nunca antes visto. Haba
una sonrisa en su rostro.
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Thelma, me has matado dijo Jim.


Quiso hablar y no pudo, de su boca slo broto algo parecido al maullido de un gatito afnico.
Not movimiento a su derecha, y volvi la cabeza hacia ese lado. Se sinti como si la estuvieran
estrangulando cuando vio a Mara Ins Romero desnuda y llena de agujeros de bala, mirando con ojos
encendidos a Jim y diciendo, con furia inaudita:
Y t me has matado a m..., pero yo te he dejado ciego! Ciego para siempre!
No! exclam Jim. Para siempre, no!
Ya lo creo que s. para siempre!
Mara Ins se ech a rer agudamente, y Jim comenz a chillar. La mulata rea cada vez ms y con ms
ganas, mientras se pasaba las manos por sus pechos mordidos, araados, ensangrentados. Junto a ella
apareci Pedro Luis Martnez, y, sin ms, le propin a Jim una salvaje patada entre las ingles, derribndole
llorando de un modo espeluznante.
Pero t seal Martnez con un dedo tembloroso a la mulata, t has tenido la culpa, t le estuviste
provocando.
Eso no es cierto!
Es cierto, estuviste provocndole con tus hermosos pechos, se los enseabas casi completamente, le
sonreas, le hacas reparar en lo hermosos que son! Pero ya estoy harto de ellos, te los voy acortar con el
machete! Dnde est mi machete?
Mara Ins grit, y sali corriendo, perdindose en la oscuridad. Pedro Luis Martnez encontr su
machete, y sali corriendo tras ella, gritando que le iba a cortar los pechos.
Thelma Sullivan estaba paralizada, agarrotada, congelada por la incredulidad y el espanto. De pronto, los
dos escritores aparecieron ante ella, ambos sonrientes, aunque era difcil verlo bien, pues la cabeza de uno
estaba destrozada, y la del otro colgaba hacia un lado... O hacia atrs?
Ah, seorita Sullivan dijo Campbell; la voz de Campbell, eso era seguro. Todava est usted viva?
Es una tontera, vale ms estar muerto.
Pero explcaselo todo, hombre aclar Barley: muerto pero con vida. En fin, lo que queremos decir
es que es mucho mejor vivir como un zombie, comprende? Eh, Wilson! Viene o no viene?
Irving Wilson apareci, caminando pesadamente. Fij en Thelma una mirada resplandeciente, y dijo:
Vaya, vaya, vaya... Bien, ya me cans de hacer de cura y drmelas de bueno. Ahora quiero hacer algo
malo. Por ejemplo, voy a tirarme a la seorita Sullivan.
Esa es una buena idea dijo la voz de Campbell. Podemos hacerlo los tres. Ser la primera mujer
violada por un zombie... Por tres zombies!
De dnde sacas t eso? gru Barley. De dnde sacas qu es la primera mujer violada por un
zombie?
Bueno, no s. Hace poco que soy zombie.
Igual que yo dijo Wilson. Y francamente, no s cmo comportarme exactamente. Es como volver
a la infancia. Quiero decir que hay que empezar a aprender de nuevo.

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Podramos decirle al zombie de gueda que nos ensee.


Buena idea, vamos a llamarlo. Cmo se llama?
Quico.
Qu nombre es se? se sorprendi Wilson.
Creo que es un derivado de Francisco, un nombre espaol. Bueno, vamos a llamarlo. Quico! Eh,
Quico!
Quico, Qui... co, Qui... co...! llamaron tambin Campbell y Wilson.
Ya voy, muchachos! reson lejano, el trueno de la voz de Quico.
Apareci a los pocos segundos, y tendidos los brazos hacia delante.
Qu pasa? pregunt. No debis gritar tanto, a gueda no le gustan los gritos!
Le pediremos perdn a gueda dijo Campbell. Oye, Quico, t sabras violar a la seorita
Sullivan?
Claro que s. Queris que la viole?
Nos gustara saber cmo se hace, y cmo tenemos que comportarnos ahora que somos zombies, como
t.
Alto ah. Todava os falta mucho para ser un zombie como yo!
No hemos querido ofenderte, Quico.
Bueno, est bien. Fijaros cmo se hace.
Quico se acerc a ella. Pareca que a cada paso se iba a hundir en la tierra, tal era la pesadez de su
marcha. Thelma se senta paralizada. El zombie se sent a su lado, y la empuj, tendindola en el suelo.
Thelma reaccion entonces, y quiso escapar, pero una mano enorme, grande como ninguna otra haba
visto en su vida cay sobre su pecho como una losa de plomo, y la retuvo de espaldas a la tierra.
Mujer viva, no seas tonta dijo Quico. Se feliz con el zombie de gueda!
Se aposent sobre ella con todo el peso del mundo. Era denso, macizo, ptreo, plmbeo, gigantesco,
aplastante, asfixiante, demoledor, terrible, pavoroso... Thelma Sullivan lanz un alarido de muerte cuando
el zombie la penetr con una decisin de locura...
Mientras gritaba, senta de nuevo aquel aroma. Estaba gritando, tendida en el suelo, viendo entre lgrimas
las estrellas, que le parecieron pualadas en un terciopelo tras el cual estuviera toda la luz del universo.
No gimi. No, por favor, no me lo hagas, no...!
Quiso apartar al zombie de encima suyo y sentarse, y de pronto se encontr sentada, llorando a lgrima
viva.
Estaba sola.
No haba nadie con ella. Ni Quico, ni Jim, ni Campbell, ni Wilson, ni... Estaba sola, llorando, y
percibiendo aquel aroma que le haba producido como un mareo, como una laxitud. Se haba dormido?
Se haba dormido, claro que s, y haba tenido una atroz pesadilla de que el zombie la violaba! Pero por
suerte, no haba ocurrido nada. Haba sido una pesadilla. Y sin embargo, senta un tremendo dolor en...
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en...
Oy las lentas y pesadas pisadas, y al poco el zombie de gueda apareci ante ella, con sus grandes ojos
muertos de tiburn mil veces muerto. Ahora, qu cosa tan extraa!, no perciba aquel extrao aroma
penetrante y pegajoso.
Y de pronto, comprendi la verdad de lo sucedido. No haba sido un sueo, sino una sugestin dirigida por
la bruja gueda. La supo con tanta certeza como si se tratara de la luz del sol. Estaba mirando al zombie,
que se haba plantado ante ella, y pareca esperar algo, inmvil su blanda mirada de muerto y remuerto.
No saba qu esperaba el zombie, pero s saba una cosa: gueda Malazaa la haba hechizado tras
aturdirla con su perfume de hierbas secretas, y se haba apoderado para siempre de su mente.
S, eso haba ocurrido. Se haba apoderado para siempre de su mente.
Se poda vivir con la mente propia en poder de una bruja?
Claro que no.
Thelma Sullivan tante a su lado, toc la bolsa, sac una de las pistolas, meti en su boca el can, y
apret el gatillo.
El zombie dio por terminada su espera. Se inclin, alz el palpitante cadver, y se lo ech sobre un
hombro como si fuese una simple bufanda. Luego, se dirigi adonde haba reunido ya los dems cadveres
que colocara en la lancha para enviar sta mar adentro hasta que se hundiese..., junto con las dems
lanchas, junto con todo aquello que algn da pudiera demostrar que diez seres perversos haban estado en
la isla de gueda Malazaa, en busca del botn de otro, que aos atrs, haba llegado all creyendo que
podra engaar a una bruja tan sabia y vieja como gueda...

ESTE ES EL FINAL
gueda Malazaa estaba peinando su largusima cabellera hecha de mil noches de luna, mientras se
contemplaba en su espejo en cuyo interior pareca arder un fuego denso e interminable. Ella saba que
pronto amanecera, y que todo volvera a sus cauces en la isla que haba elegido para siempre como
morada.
Todo volva a ser como antes. Todo estaba bien, como antes de que llegara aquel hombre rubio que quiso
burlarse de ella, engaarla y arrancarle secretos del obeah que ella nunca revelara a nadie...
Absolutamente a nadie, ni siquiera a otras brujas.
Comenz a or las lentas pisadas, y sonri. En su rostro, la sonrisa fue como una mueca causante de mil
miedos, pero la intencin de ella haba sido sonrer, de modo que era una sonrisa, reflejara lo que reflejara
el espejo del fuego eterno.
gueda retumb la voz. gueda, ya... voy...
El zombie apareci pocos segundos ms tarde, cuando gueda se haba quitado ya la tnica negra y tena
en las manos la blanca.
Has hecho todo lo que te orden, Quico?
S, gueda... Todo.
Ella volvi a sonrer.
Quico se acerc lentamente, a cada paso clavando en el piso de tierra su enorme pie slido y denso como
el plomo. Haba un destello en sus ojos de muerto que pareca el destello de mil soles negros. Se detuvo

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ante gueda, y se qued mirando quietamente, despacio aquel cuerpo hecho de cientos de aos y de
millones de arrugas. Aquel cuerpo que para l era hermossimo, el ms perfecto, el nico que vala la pena
contemplar.
gueda, qu... hermosa eres...
Gracias, Quico. T tambin eres hermoso.
El zombie dio otro paso, pesado y traqueteante, alz sus manos de tamao prodigioso, y las coloc sobre
la cabeza de la bruja, desrizndolas luego torpemente hacia abajo, acariciando los cabellos una y otra vez,
como inmerso en un encantamiento eterno.
Luego, sujetando el rostro entre sus manazas, lo atrajo. Vio el relmpago de dulce fuego en el fondo de las
negrsimas pupilas de la bruja, y mientras acercaba su boca a la de ella, dijo:
gueda, te... amo muchsimo...

FIN

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