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Entrevista al doctor Jos Francisco y la profesora Consuelo Ramos:

Historia de la pediatra en Venezuela (1era. parte)


En esta oportunidad se recogen los testimonios de dos profesores de la Universidad Central de
Venezuela (UCV) e Individuos de Nmero de la Sociedad Venezolana de Historia de la Medicina. El
primero pertenece a Jos Francisco, mdico pediatra, y el segundo, a Consuelo Ramos Freites,
biblioteclogo e historiadora. Teniendo como base sus diversos trabajos en el rea, ambos especialistas
relataron cmo fue el surgimiento y desarrollo de esta rama de la medicina en el pas
Claudia De Oliveira
Los protagonistas primero
Reconstruir el nacimiento y desarrollo de la pediatra en Venezuela implica tomar en cuenta la obra y el
legado de quienes hicieron posible su gestacin, evolucin y consolidacin como especialidad en el pas.
Y es que, al contrario de muchas otras historias, sta en particular se quedara corta si slo se hablase
de etapas o acontecimientos relevantes. Ninguno de estos elementos tendra sentido, de no ser por la
presencia de sus protagonistas. Por esa razn, obligatoriamente, hay que empezar hablando de ellos.
Tal impresin se obtiene al conversar con el doctor Jos Francisco y con la profesora Consuelo Ramos,
quienes, luego de dedicar buena parte de su trayectoria profesional a recabar informacin y publicar
sobre dicho tema, pueden decir mucho acerca de la larga lista de personalidades que, desde mediados
del siglo XIX, encabezaron y concretaron los hechos de mayor trascendencia en la vida de esta
especialidad mdica.
Es as como estos dos especialistas sealaron, para comenzar, los nombres de figuras como Jos Mara
Vargas, Manuel Porras, Manuel Mara Ponte, Gernimo Eusebio Blanco y muchos otros que a partir de
los aos 1820 hasta 1880, aproximadamente, escribieron y divulgaron los primeros trabajos peditricos
de los cuales se tiene conocimiento hasta los momentos. Revistas como Eco cientfico (1857), El
Naturalista (1857) y Escuela Mdica (1874), fueron los principales portavoces de aquellos textos, cuya
preocupacin fundamental era estudiar la precaria situacin sanitaria y las enfermedades que agobiaban
a la infancia, sobre todo a los recin nacidos y lactantes.
A partir del ao 1889, la figura que se destaca por su invalorable aporte al surgimiento de la pediatra
como especialidad es Jos Manuel De los Ros , pues a l se le atribuye la apertura de una de las
primeras consultas exclusivamente infantiles, junto con Manuel Velsquez Level: la consulta de nios
pobres en el Asilo de Hurfanos de Caracas ( creado en 1878), as como la creacin de una consulta
especializada para nios con el licenciado Agustn Aveledo en 1889 y la divulgacin de la primera revista
peditrica latinoamericana: Clnica de nios pobres (1889, tambin). La importancia de su legado incluso
se manifiesta en la actualidad; de hecho, uno de los hospitales infantiles ms importantes de Venezuela,
lleva su nombre. Adems, su labor fue el reflejo de innovadoras corrientes de pensamiento, las cuales se
encaminaban a transformar el concepto de nio manejado en aquellos tiempos. l figur entre quienes
dejaron de ver al infante como un adulto en miniatura y comenzaron a tratarlo como un ser con
caractersticas propias y especiales.
Tambin en ese perodo histrico debe reconocerse la contribucin de mdicos como Luis Razetti, cuya
inquietud por las condiciones de higiene y salubridad generales, de la poblacin infantil, le llevaron a

realizar denuncias y propuestas que incluso le significaron el exilio temporal del pas durante los aos de
la dictadura de Juan Vicente Gmez (1908 1935), por considerarse peligrosas para el rgimen.
Los aos comprendidos por el lapso 1936 - 1950, tambin fueron frtiles en hombres y mujeres que
supieron hacer la diferencia en el ejercicio peditrico nacional. La importancia de la presencia de
personalidades como Pastor Oropeza, Gustavo H. Machado, Ernesto Vizcarrondo, Espritu Santo
Mendoza, Lya Imber de Coronil, Guillermo Hernndez Zozaya, Nicols Crdenas Faras y Simn Gmez
Malaret, para mencionar algunos, hace que hoy da Jos Francisco y Consuelo Ramos los identifiquen
como los principales pioneros de la pediatra moderna venezolana. De hecho, a ellos se debe la mayor
parte de las instituciones, centros de salud, ctedras, postgrados y disposiciones legislativas creadas en
pro de la infancia que siguen vigentes en la actualidad.
Luego, a partir de los aos 1950, entraron en escena - ya de una manera ms protagnica todos
aquellos mdicos que haban recibido clases, trabajado o investigado al lado de los padres
contemporneos de la actividad peditrica en Venezuela. Este otro grupo conformado por especialistas
de la talla de Ernesto Figueroa, Carlos Castillo, Gabriel Barrera Moncada, Hrnn Mendez Castellano,
Fernando Rubn Coronil, Guillermo Rangel, Luis Eloy Gmez, Miguel Raga, Pedro J. lvarez, Carlos Gil
Ypez, Francisco Castellanos , Juan Bruzual Acua, Enrique Prez Guanipa, Carlos Lares Campos,
Armando Gil, Gustavo Leal, Antonio Mota Salazar, Hernn Quintero Uzctegui, Ezequiel Trejo Padilla,
Guillermo Tovar Escobar, Eduardo Urdaneta, Armando Sucre, Francisco Miranda Ruiz, Cecilio
Rodrguez, Fabio Serpa, Humberto Latuff y muchos otros herederos, tuvieron en sus manos el reto de
preservar y continuar el legado de sus maestros, dejando adems sus propias huellas.
Precisamente, fueron estas ltimas generaciones de pediatras, quienes terminaron de darle a la
especialidad su rostro actual. Dicho semblante, si bien muestra la satisfaccin de los xitos obtenidos
durante siglo y medio de existencia, tambin deja entrever su preocupacin ante los problemas de la
sociedad del presente. El motivo? Hoy da, las necesidades de los nios (que viven en dicha sociedad)
se encuentran muy lejos de ser resueltas a pesar de los evidentes avances de la ciencia, especialmente
en el rea de las vacunaciones, el tratamiento con antibiticos y la ciruga especializada. Mas bien, estn
vinculadas a carencias de carcter social (familia, educacin, seguridad) y sus races se enclavan en lo
ms profundo de una colectividad moralmente deteriorada y si se quiere - decadente, la cual en ms
de una oportunidad ha demostrado su incapacidad para protegerlos y darles el bienestar que se
merecen. Estas consideraciones sociales no abarcan solamente a los sectores ms pobres, pues el estilo
moderno de vida, sumado a las limitaciones econmicas, tambin afecta a densos sectores de la llamada
clase media venezolana.
La gestacin de una especialidad
Venezuela en el siglo XIX se caracterizaba por ser un pas fundamentalmente rural, su subsistencia
dependa absolutamente del comercio de productos agrcolas como el caf y el cacao y su principal
ciudad, Caracas, contaba apenas con 75.000 habitantes. El terremoto de 1812, haba cobrado la vida de
unas diez mil personas y las 26 revoluciones ocurridas entre 1830 y 1903 se haban encargado de hacer
el resto. Todo esto, dej como resultado una nacin constantemente azotada por la guerra, el hambre y
por enfermedades como ttanos del recin nacido, paludismo, fiebre amarilla, tuberculosis, lepra, sfilis,
clera, peste bubnica y gastroenteritis, las cuales eran el pan de cada da de los venezolanos, cuya
esperanza de vida a duras
http://www.infomedonline.com.ve).

penas

llegaba

los

35

40

aos.

(Essenfeld:

ste fue el escenario donde figuras como Jos Mara Vargas, Manuel Porras y Manuel Mara Ponte
dieron los primeros pasos en la gestacin de la pediatra venezolana. En opinin de la profesora
universitaria, Consuelo Ramos, Vargas fue un gran iniciador. l form una escuela de parteras y escribi
la primera publicacin peditrica conocida en el pas:Descripcin de dos fetos monstruosos unidos por el
vientre, en el ao 1826.
Respecto a Manuel Porras, la biblioteclogo e historiadora tampoco dud en reconocer su valor,
refirndose a l como uno de los mdicos que ms haba escrito sobre patologas infantiles en aquel
entonces . Sin embargo, la relevancia de su nombre dentro de los orgenes de esta especialidad en el
pas, no slo se debi a su legado bibliogrfico. Estando en la poblacin de Calabozo (regin central de
Venezuela), Porras observ que la mortalidad en recin nacidos, por ttanos o mocezuelo (como se le
deca en aquella poca) se incrementaba cuando las comadronas realizaban cortes de cordn umbilical
con utensilios poco adecuados y de condiciones aspticas dudosas.
Esa reflexin ya la haba hecho Jos Mara Vargas con anterioridad. Lo que hizo Porras fue confirmar
aquella primera experiencia y ratificar la necesidad de mejorar las circunstancias sanitarias en las cuales
se realizaban los partos y los cortes de cordn umbilical. Esto tuvo lugar en el ao 1856. Porras repite
entonces la experiencia de Vargas y tambin rene a las parteras, les da un curso, les obsequia bistures
recin adquiridos, las instruye sobre las normas que deben cumplir en el parto y con el nio, sobre todo al
momento de cortar el cordn. Los resultados fueron, al igual que los obtenidos por el Dr. Vargas, que la
mortalidad por esta causa comenz a disminuir significativamente, indic Ramos.
La figuracin de Manuel Mara Ponte ya por el ao 1875 en la lista de los iniciadores ms relevantes
de la pediatra en Venezuela, se debi fundamentalmente a un libro de su autora que llev por ttuto
Consejo a las mujeres sobre los medios de conservar la salud, el cual inclua toda una seccin dedicada
al cuidado y atencin de los nios.
Las revistas cientficas existentes en aquel perodo, tales como Eco cientfico (1857), El Naturalista
(1857) y Escuela M dica (1874), entre otras, tambin tuvieron un importante papel dentro de esta poca
de gestacin de la especialidad, pues a travs de las mismas fueron divulgados una importante cantidad
de trabajos y estudios sobre la infancia, elaborados por Vargas, Porras, Ponte y otros mdicos como
Gernimo Eusebio Blanco, Eliseo Acosta y Manuel Antonio Diez, para mencionar algunos ms. De
hecho, el doctor Jos Francisco, seal al respecto que entre los aos 1832 y 1888 se divulgaron 63
trabajos peditricos, realizados por un total de 38 autores. Cabe destacar que en en un Trabajo de
Ascenso presentado en 1999, (UCV), denominado Historia de la Bibliografa Peditrica: Venezuela 1830
1908, la profesora Consuelo Ramos realiz un exhaustivo anlisis histrico bibliogrfico de las
publicaciones peditricas en ese lapso inicial, de las publicaciones cientficas venezolanas.
Es necesario aclarar que para ese entonces el termino pediatra no era muy conocido, ni manejado en
Venezuela. Enfermedades de los nios era la denominacin ms comn y haca referencia a todos
aquellas patologas que se generaban en la poblacin infantil menor de un ao. Tambin es oportuno
sealar que, durante un buen tiempo, esta rama de la medicina fue considerada como un conocimiento
complementario de la ginecologa y la obstetricia. () en 1855 se crea en la Universidad Central una
ctedra de Medicina Operatoria y Obsttrica que, 30 aos ms tarde, se dividi y una de esas divisiones
fue denominada Obstetricia, ginecologa y pediatra. Creo que sa es la primera vez que aparece en los

programas de estudio de la universidad la palabra pediatra, pero estaba muy ligada al recin nacido,
afirm Francisco.
Que la atencin de los primeros iniciadores de la actividad peditrica en el pas se haya ocupado casi por
completo de los recin nacidos y lactantes, no es extrao para ambos entrevistados, pues los ndices de
mortalidad de este sector social eran alarmantemente altos: de unas 400 a 500 muertes por cada 1.000
nacimientos. Ms o menos la mitad de los nios que nacan, moran antes de cumplir el primer ao de
vida (), agreg el mdico pediatra.
Entre los principales motivos de esa elevada mortalidad se encontraban enfermedades como el ttanos
de recin nacidos, la viruela, la malaria, la tos ferina, el sarampin, la tuberculosis, el clera, el ttano y la
diarrea. En este sentido, el doctor Francisco agreg lo siguiente:
() Tambin estaba el problema de los muchachos mal alimentados; probablemente les daban leche
diluda o una leche contaminada que le produca diarrea a los nios. A lo mejor no se les daba carne y si
se la daban, resultaba que era chupada y se sabe que as no alimenta. A lo mejor tampoco les daban
huevos porque lo consideraban pesado. En fin Se hacan toda una cantidad de cosas que en aquel
momento se pensaban que eran buenas para la salud del nio, pero en realidad resultaban todo lo
contrario. En esa poca, a cualquier enfermedad le aplicaban una dieta. Una persona tena sarampin y
entonces le sometan por quince das, o un mes, a punta de agua y de alimentos que no lo nutran
suficientemente; todo lo contrario a lo que se recomienda ahora. Era la ideologa mdica predominante
no slo en Venezuela, sino en el mundo. Y a eso agrgale los purgantes, porque tambin sa era una
forma de tratamiento comn. Entonces, te podrs imaginar: un muchacho mal alimentado, con purgantes,
con una dieta prolongada, ms las enfermedades que recibi durante el ao: sarampin, lechina,
tosferina, pulmona, bronquitisEl que lograba sobrevivir quedaba al final muy dbil y a su vez esa
debilidad le favoreca nuevas enfermedades. Era en realidad un crculo vicioso.
Mientras esto suceda en Venezuela, en otras partes del mundo se hacan significativos avances en el
mbito de las Enfermedades de los nios. En Francia, ya haba sido creado el primer hospital infantil
moderno: Hopital des Enfants Malades (Hospital de Nios Enfermos) en 1802 y para el ao 1860 la
Sociedad Protectora de la Infancia tena cinco aos de organizada. En 1878, la Unin de Sociedades
Protectoras de la Infancia realiz su primer congreso, tambin en Pars. (Pereira Pombo:
http://www.zonapediatrica.com/segpant/editorial/Historiapediatria.html).
Es relevante destacar la asistencia a dicho congreso de un mdico venezolano que tambin se incluye en
la lista encabezada por Vargas, Porras y Ponte. Se trata de Adolfo Frydensberg, quien se encarg de
traer al pas todas aquellos conocimientos y novedades recogidas por l durante su presencia en aquel
evento, y escribi un libro titulado Higiene y Educacin de la primera infancia. En este congreso de las
Sociedades Protectoras de la Infancia hablaron de una cantidad de temas que siguen muy vigentes hoy
en da: la lactancia materna, el cuidado de los primeros aos de la infancia, la importancia de la
educacin y muchos otros tpicos que continan presentes en la preocupacin de organizaciones ya ms
recientes como la UNICEF, explic Consuelo Ramos.
En Espaa, la actividad peditrica tambin estaba bastante adelantada. Desde 1787 figuraba en el Real
Colegio de Ciruga de San Ca rlos dse Madrid, la Ctedra de Partos, enfermedades sexuales y de los
nios. En 1878 fue fundado el primer hospital infantil espaol, Hospital del Nio Jess de Madrid y para

1883 aparece la Revista de las enfermedades de los nios. Luego, enn 1886 se fund la primera ctedra
de medicina infantil en ese pas.
En cuanto al continente americano, puede sealarse que en el ao 1880 el profesor Abraham Jacob
fund en Estados Unidos la Seccin de Pediatra de la American Medical Asociation. En 1885, dicha
seccin fue creada en la New York Academy of Medicine, sentando las bases para el posterior
nacimiento de la revista Pediatrics. (Ramos:1999)
En Colombia, se cre un servicio de maternidad en el Hospital San Juan de Dios, durante el ao 1868.
Cuba, por su parte, ya contaba con su primera ctedra de pediatra, fundada en en 1887 y en Mxico,
exista una casa cuna desde 1874. (Ramos: 1999).
Si bien Venezuela no se encontraba an a la altura de otras latitudes, en lo que a desarrollo de la
pediatra se refiere, la biblioteclogo e historiadora enfatiz lo siguiente:
Una cosa que llama mucho la atencin, cuando uno revisa la literatura peditrica venezolana, es que
nuestros pediatras no estaban desactualizados. Hemos encontrado citas que ellos realizan de revistas
internacionales que no tenan ni tres meses de haberse publicado en Europa y ya las estaban leyendo
aqu. Otro elemento de gran valor fue que ellos se manejaban en otros idiomas con la misma facilidad
con la que usaban el espaol. Lean como si fuera algo innato en francs, en ingls o en alemn. Ellos
estaban al da a pesar de la distancia y las dificultades y eso es bien interesante.
Pediatra en paales
Los lazos que durante dcadas mantuvieron unidas a las Enfermedades de los nios (hoy da,
pediatra) con la ginecologa y la obstetricia, comenzaron a debilitarse en Venezuela, a finales del siglo
XIX. Paradjicamente, este hecho tan positivo para la especialidad, ocurri a raz de una tragedia
humana, que dej a su paso destruccin, muerte y nios hurfanos: un terremoto. El desastre natural
tuvo lugar en la localidad de Ca (Edo. Miranda, centro - norte de Venezuela), en 1878 y fue el motivo por
el cual miembros destacados de la sociedad caraquea se organizaron con la finalidad de recoger fondos
para la construccin de un asilo, el cual acogera y se ocupara inicialmente de los nios que haban
quedado desamparados. Este edificio, pasara luego a ser conocido como El Asilo de Hurfanos de
Caracas y su primera sede estuvo en la localidad de La Pastora (norte de la capital venezolana).
En el libro Historia del Hospital Municipal de Nios de Caracas, su autor Antonio Garca Ponce, resea
aquel hecho de la siguiente manera:
Cuando ocurri el terremoto de Ca, en 1878, el Colegio Smith mont una fundacin a beneficio
de los damnificados, que result muy exitosa. Al recibirse el dinero en la Junta Benfica creada
al efecto, el Licenciado Agustn Aveledo propuso el 12 de mayo del 78 que se crease con lo
recaudado un asilo para los hurfanos que dej la tragedia. Pero como su idea cont con poco
respaldo, Aveledo, apoyado por Eduardo Calcao, emprendi la obra por su cuenta. De
inmediato se organiz una junta promotora () Llovieron adems las contribuciones ()La
inauguracin ocurri en medio del entusiasmo general el 24 de julio de 1878, fecha en que se
celebraba no slo el natalicio del Libertador [Simn Bolvar] sino tambin el da de San Vicente
Pal, el primer fundador de los orfelinatos en el mundo() (2001: 11- 12).

La importancia de esta iniciativa caritativa radic en que precisamente ese orfanato fue el lugar donde se
inici la primera consulta exclusivamente peditrica del pas; esta labor estuvo encabezada en un
principio, por el doctor Manuel Velzquez Level. Los cuidados mdicos no slo se destinaron a quienes
vivan en aquella institucin. La poblacin infantil pobre de Caracas, a partir de 1880, tambin se
benefici de esa atencin ms especializada y del reparto gratuito de medicinas.
En aquel asilo, el nio no era atendido tal como lo concibe la pediatra moderna; se trataba mas bien de
una especie de ddiva realizada por los profesionales de la salud de esa poca. Esos nios que estaban
en el orfanat o obviamente necesitaban atencin mdica. Alrededor de eso, empez ese tipo de
colaboracin filantrpica; un mdico general que pasaba por all a manera de colaboracin y vea a los
nios para ver si estaban enfermos(...), explic el pediatra y profesor universitario Jos Francisco.
An cuando la creacin del Asilo de Hurfanos de Caracas, represent un acontecimiento de gran
relevancia para la historia de la pediatra en Venezuela, el verdadero empuje de la especialidad hacia su
independencia, se dio a partir del ao 1889 y tuvo como principal figura a Jos Manuel De los Ros. Este
mdico, nacido en la ciudad de Valencia (estado Carabobo, en el centro norte del pas) inaugur, junto a
Francisco Antonio Rsquez y Agustn Aveledo, una Clnica de Nios Pobres, que sera uno de los
primeros centros hospitalarios destinados exclusivamente a la infancia.
A esta importante iniciativa le sigui, unos meses despus, la aparicin de la primera publicacin
peditrica latinoamericana, la revista Clnica de Nios Pobres , que tuvo como director al doctor De los
Ros y circul hasta el ao 1907.
Respecto al valor de la obra de este mdico, la bibliotecloga e historiadora, Consuelo Ramos agreg
que su huella se haba empezado a plasmar ya desde los primeros aos de existencia del asilo, pues l
tambin haba prestado sus servicios profesionales all. Igualmente, destac la aparicin de algunos
escritos de su autora a partir del ao 1874. Hacia 1874, encontramos que ya Jos Manuel de los Ros
estaba publicando. No ha creado an la revista, no le ha dado ese nfasis a la pediatra por el cual se
destac, pero estaba publicando sus primeros trabajos y uno de ellos ya tocaba el tema de la higiene
infantil. Se llamaba Principios Elementales de Higiene, que posteriormente fue tomado como un libro de
texto para las escuelas, usado en los niveles de educacin primaria y secundaria.
El hecho de que este centro de atencin, creado por el doctor De Los Ros, haya gozado de gran
importancia para la historia de la pediatra venezolana, no significa que haya sido el nico. Tanto en
Caracas como en el interior del pas, otras clnicas de nios fueron inauguradas por aquellos aos. Las
mismas se caracterizaban por ser consultas ambulatorias de corte caritativo que solan funcionar en
boticas (farmacias) y eran atendidas por mdicos en forma voluntaria y gratuita.
Otro acontecimiento que tambin fue de relevancia para el desarrollo de la medicina infantil en Venezuela
fue la inauguracin, en 1893, del primer hospital de nios del pas, el Hospital Linares, que funcion
hasta los primeros aos del siglo XX y se caracteriz por haber sido, en su momento, una obra de
envergadura, a la altura de los centro de salud europeos. El artfice de esta edificacin fue un rico
comerciante caraqueo llamado Juan Esteban Linares. Actualmente, en dicho edificio funciona el hospital
Carlos J. Bello, perteneciente a la Cruz Roja Venezolana.

Durante 1896, Julia Duplat inaugur otro asilo para la infancia desvalida, conocido como Refugio de la
Infancia; este lugar no slo atenda las necesidades de los nios y nias hurfanos; tambin cuidaba los
hijos de las madres trabajadoras de la poca. En 1902, Andrs Herrera Vegas, funcionario de la Oficina
de Higiene entidad creada en 1899 para velar por la salubridad pblica de la poblacin venezolana
emprendi una campaa para disminuir el ttanos infantil o mocezuelo, (...)una verdadera plaga entre
los recin nacidos de las barriadas miserables, pues causaba 60 muertes al ao en Caracas (...) (2001:
19). En 1903 se fund una Agencia de Nodrizas en Caracas bajo la direccin del mdico Miguel Ruiz.
Cabe destacar que quien afianza, finalmente, el trmino pediatra en el mbito mdico venezolano es
Carlos Manuel Velzquez al pblicar en el Boletn de los Hospitales los trabajos titulados Pediatra
(1906) y Lecciones de Pediatra (1907).
Para el ao 1909, Juan de Dios Villegas Ruiz, cre una institucin denominada La gota de leche que
durar 15 aos y que termin siendo sustituda por el Instituto Benfico Simn Rodrguez en 1924. Ese
mismo ao, el hospital Jos Mara Vargas de Caracas (fundado en 1891), tambin se haba sumado a
la tendencia de prestar mayor atencin al problema de las enfermedades de la niez, inaugurando en sus
instalaciones un Servicio de Pediatra, dirigido inicialmente por el mdico Eduardo Fernndez. En 1912
se cre la Oficina de Sanidad Nacional y se aprob la primera Ley de Sanidad Nacional, germen primario
de la moderna era sanitaria venezolana, segn la opinin del historiador Ricardo Archila.

Pero, este perodo histrico no slo fue frtil en organizaciones creadas para velar por la salud de los
nios en Venezuela. Tambin lo fue en personalidades, pues a la labor de Manuel Velzquez Level,
Agustn Aveledo, Jos Manuel de los Ros y Juan Esteban Linares se uni la significativa participacin de
otro insigne mdico venezolano: Luis Razetti. Sus aportes en el mbito de la pediatra aparecen
reseados en la edicin nmero cuatro de la revista VITAE:
En plena dictadura gomecista, el 10 de abril de 1924, durante una de las sesiones de la
Academia Nacional de Medicina, Razetti denunci el decrecimiento de la poblacin de Caracas
a causa de la mortalidad infantil. En consecuencia tuvo que huir al exilio, no sin antes dejar sus
observaciones por escrito a travs del folleto El Decrecimiento de la Poblacin de Caracas ,
donde expuso como causa de este fenmeno los siguientes factores: analfabetismo de los
padres, ilegitimidad de los hijos, alcoholismo y sfilis de los padres y abandono absoluto del nio
pobre. De acuerdo a tan indeseable situacin propuso en la misma publicacin: la creacin de
un instituto de puericultura, la creacin de un hospital de nios y el establecimiento de la
proteccin indirecta del nio a travs del mejoramiento fsico, intelectual y moral de los padres
(2000: http://caibco.ucv.ve/Vitae/VitaeCuatro/L.razetti/capvi.htm).
Parte de los progresos experimentados por la especialidad durante este perodo histrico, se debi a un
cambio en la manera de entender al nio, hecho que se estaba empezando a gestar no slo a nivel
nacional, sino tambin internacional. Al nio se le comenz a tratar como una persona especial, de
caractersticas propias, con capacidad de criterio y tan valiosa como un adulto.
Eso, lo supieron captar muy bien las figuras anteriormente mencionadas; de hecho puede decirse que
ellas fueron quienes potenciaron la concrecin de dicho cambio en el pas. A manera de ejemplo, baste
con sealar que estos primeros pediatras se preocuparon especialmente por recetar medicinas en
cantidades o volmenes acordes al tamao, peso y dems rasgos del paciente.

En la prxima edicin de VITAE se presentar la segunda parte de la historia de la pediatra en


Venezuela. sta se inciar a partir del ao 1936 y relatar las etapas donde se fundaron instituciones
estatales, ctedras, postgrados y dems iniciativas destinadas a mejorar la situacin de la infancia
venezolana. Adems se incluirn las opiniones de ambos entrevistados respecto al panorama actual de
esta especialidad en el pas.

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