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Unidad Didctica

La Unin Europea:
La

Unin Europea. El derecho derivado.


Instituciones de la Unin Europea.

Principales

Mdulo o rea jurdica

Guin-resumen
1. La Unin Europea (UE)
1.1. Instituciones.
1.2. Organismo y Funciones

2. Parlamento Europeo
3. Comisin Europea.
4. Consejo de la Unin Europea.
4.1. Consejo Europeo.
4.2 Otras instituciones.

5. rganos y organismos.

Derecho Constitucional
La Unin Europea

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Derecho Constitucional
La Unin Europea

1. La Unin Europea (UE)


La Unin Europea es una comunidad poltica de Derecho constituida en rgimen de
organizacin internacional sui generis, nacida para propiciar y acoger la integracin y
gobernanza en comn de los estados de Europa. Est compuesta por veintisiete estados
europeos y fue establecida con la entrada en vigor del Tratado de la Unin Europea (TUE), el 1
de noviembre de 1993.
Con ese acto, la supraestructura Unin Europea aunaba y se fundaba sobre las tres
Comunidades Europeas preexistentes (CECA, Euratom y CEE/CE) y les aada la poltica
exterior comn y la cooperacin judicial y policial, formando un sistema complejo conocido
como los tres pilares. Sin embargo, con la entrada en vigor, el 1 de diciembre de 2009, del
Tratado de Lisboa, la Unin Europea sucedi, por completo aunque con ciertas particularidades,
a las Comunidades Europeas y asumi con ello su personalidad jurdica nica como sujeto de
Derecho internacional.
La Unin Europea ha desarrollado un sistema jurdico y poltico, el comunitario europeo,
nico en el mundo, que se rige por mecanismos y procedimientos de funcionamiento interno
complejos, que se han extendido y evolucionado a lo largo de su historia hasta conformar, en la
actualidad, un sistema hbrido de gobierno transnacional difcilmente homologable que combina
elementos prximos a la cooperacin multilateral, si bien fuertemente estructurada e
institucionalizada, con otros de vocacin netamente supranacional, regidos ambos por una
dinmica de integracin regional muy acentuada.
Todo esto desemboca en una peculiarsima comunidad de Derecho, cuya naturaleza jurdica
y poltica es muy discutida, si bien sus elementos fundacionales y su evolucin histrica,
todava abierta, apuntan, en el presente, a una especial forma de moderna confederacin o
gobernanza supranacional, acusadamente institucionalizada y con una inspiracin histricopoltica de vocacin federal en el sentido de un federalismo internacional nuevo, no de un
Estado federal clsico que se detecta con cierta claridad en mbitos como la ciudadana europea,
los principios de primaca y efecto directo que le son aplicables a su ordenamiento jurdico en
relacin con los ordenamientos nacionales, el sistema jurisdiccional o la unin monetaria (el
sistema del euro).
La Unin Europea, y antes las Comunidades, promueve la integracin continental por medio
de polticas comunes que abarcan distintos mbitos de actuacin, en su origen esencialmente
econmicos y progresivamente extendidos a mbitos indudablemente polticos. 8 Para alcanzar
sus objetivos comunes, los estados de la Unin le atribuyen a esta determinadas competencias,
ejerciendo una soberana en comn o compartida que se despliega a travs de los cauces
comunitarios
1.1.

Instituciones.

La Unin Europea se rige por un sistema interno en rgimen de democracia representativa.9


Sus instituciones son siete: el Parlamento Europeo, el Consejo Europeo, el Consejo, la
Comisin Europea, el Tribunal de Justicia de la Unin Europea, el Tribunal de Cuentas y el
Banco Central Europeo. El Consejo Europeo ejerce funciones de orientacin poltica general y
de representacin exterior, y nombra a los jefes de las altas instituciones constitucionales; el
Parlamento Europeo y el Consejo ejercen la potestad legislativa en igualdad de condiciones,
tomando decisiones conjuntas a excepcin de los procedimientos legislativos especiales, donde
el Parlamento desempea un papel meramente consultivo; la Comisin o Colegio de

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Comisarios aplica el Derecho de la Unin, supervisa su cumplimiento y ejecuta sus polticas, y a


ella corresponde en exclusiva la iniciativa legislativa ante el Parlamento y la Comisin; el
Tribunal de Justicia ejerce las labores jurisdiccionales supremas en el sistema jurdico
comunitario; el Tribunal de Cuentas supervisa y controla el buen funcionamiento y la adecuada
administracin de las finanzas y de los fondos comunitarios; y el Banco Central Europeo dirige
y aplica la poltica monetaria nica de la zona euro.
1.2 Organismos y Funciones.
La Unin cuenta tambin con otros rganos, instancias y organismos de funciones y
atribuciones diversas, como el Comit Econmico y Social, el Comit de las Regiones, el
Defensor del Pueblo Europeo, el Alto Representante de la Unin para Asuntos Exteriores y
Poltica de Seguridad, entre otros.
El territorio de la Unin comprende el de todos sus estados miembros, que son: Austria,
Blgica, Bulgaria, Chipre, Repblica Checa, Dinamarca, Eslovaquia, Eslovenia, Espaa,
Estonia, Finlandia, Francia, Alemania, Grecia, Hungra, Irlanda, Italia, Letonia, Lituania,
Luxemburgo, Malta, Pases Bajos, Polonia, Portugal, Reino Unido, Rumana y Suecia..

2. Parlamento Europeo
El Parlamento Europeo es el parlamento de la Unin Europea. Desde 1979, es elegido
directamente cada cinco aos en las elecciones europeas. Por lo tanto, es la primera institucin
supranacional directamente elegida del mundo y el rgano representativo de alrededor de 490
millones de personas, quienes constituyen el segundo electorado democrtico ms grande del
mundo (despus de la India).
El Parlamento es considerado la "primera institucin" de la Unin Europea: es mencionado
en primer lugar en los tratados y su Presidente tiene preferencia protocolaria sobre todas las
dems autoridades a nivel europeo.74 Junto con el Consejo de la Unin Europea, el Parlamento
Europeo forma parte de la rama bicameral legislativa de las instituciones de la Unin.

3. Comisin Europea.
La Comisin Europea (Comisin de las Comunidades Europeas hasta la entrada en vigor del
Tratado de Niza) es la rama ejecutiva de la Unin Europea. Este cuerpo es responsable de
proponer la legislacin, la aplicacin de las decisiones, la defensa de los tratados constitutivos y,
en general, se encarga del funcionamiento ordinario de la UE. Se le encomienda la vigilancia en
el cumplimiento del inters supremo de la Unin, separado del individual de cada Estado
miembro.
Al frente de la Comisin se encuentra el Presidente, que ostenta la mxima representacin
de la misma y ocupa el primer puesto en la cadena de jerarqua, preeminencia que viene
reforzada por la legitimidad democrtica directa e individualizada que le aporta al cargo su
eleccin directa por el Parlamento Europeo.
Conforme a su posicin principal, el Presidente es tambin quien est al frente de los dems
miembros de la Comisin, los denominados Comisarios, que tienen atribuidas las competencias
y los servicios que decida asignarles el Presidente de la Comisin a travs de la carta de
nombramiento que enva a los titulares y al Parlamento Europeo. Cada Comisario europeo es
responsable de los departamentos (direcciones generales y servicios) y, en su caso, Agencias
ejecutivas que les asigne el Presidente. Estos mbitos competenciales se conocen en la jerga
comunitaria por el nombre de "carteras", y dado que no tienen estructura administrativa propia,
son gestionados por el propio Comisario y, en su nombre, por su gabinete.

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4. Consejo de la Unin Europea


El Consejo o Consejo de la Unin Europea (CUE), en ocasiones llamado tambin Consejo de
Ministros, representa a los Gobiernos de los estados miembros, quienes en su seno legislan para
la Unin, establecen sus objetivos polticos, coordinan sus polticas nacionales y resuelven las
diferencias existentes entre ellos y con otras instituciones. El Consejo es un rgano comunitario,
regulado por normas de Derecho internacional.
En cada reunin del Consejo participan representantes de los estados miembros, con rango
ministerial. La Presidencia del Consejo cambia entre estados miembros cada seis meses: de
enero a junio y de julio a diciembre. Los Gobiernos trabajan aunando fuerzas para manifestarse
con una sola voz en cuestiones de poltica exterior, asistidos por el Alto Representante de la
Unin para Asuntos Exteriores y Poltica de Seguridad, Catherine Ashton.
4.1 Consejo Europeo.
El Consejo Europeo, que no debe confundirse con el Consejo de Europa o con el Consejo de
la Unin Europea, es un organismo poltico de carcter predominantemente intergubernamental,
conformado por los jefes de Estado o de gobierno de los estados miembros de la Unin Europea
junto con el presidente permanente del Consejo y el presidente de la Comisin Europea. Los
miembros del Consejo Europeo se citan peridicamente en reuniones conocidas como "Cumbres
europeas". Sus oficinas se encuentran en el Justus Lipsus de Bruselas, sede del Consejo de la
Unin Europea.
4.2 Otras instituciones.
Adems, de las ya mencionadas, el marco institucional de la Unin Europea cuenta con otras
tres instituciones no polticas: el Tribunal de Justicia de la Unin Europea, el Tribunal de
Cuentas y el Banco Central Europeo.
El Tribunal de Justicia de la Unin Europea (TJUE) es una institucin de la Unin Europea
que cumple la funcin de rgano de control del Derecho comunitario europeo, y que se
caracteriza por su naturaleza judicial y supranacional. Las sentencias del TJUE tienen carcter
vinculante en los estados miembros. Como ya se expuso en prontas sentencias (casos Costa vs.
ENEL y Simmenthal) el Tribunal de Justicia de la Unin Europea es el garante de un
ordenamiento jurdico propio que se ve asistido y aplicado tambin por los sistemas jurdicos
nacionales.
El Tribunal de Cuentas es el rgano fiscalizador de la Unin Europea. Supervisa la correcta
administracin de los fondos europeos, tanto en el nivel de sus Instituciones, rganos y
organismos, como en el de los estados miembros, cuando son estos los que los gestionan.
El Banco Central Europeo (BCE) es el banco central de la moneda nica europea, el euro, y
constituye el principal eje del Eurosistema. El BCE es parte integrante del Sistema Europeo de
Bancos Centrales y est sometido a las disposiciones del Tratado de la Comunidad Europea y a
sus Estatutos.

5. rganos y organismos.
Los rganos son asimilables a instituciones de menor rango (aunque no gozan de ese
estatuto). Aunque sus funciones son concretas, tienen competencias que van mucho ms all de
la simple gestin y gozan de independencia en el ejercicio de sus funciones. Los organismos son
estructuras subsidiarias de otras instituciones pero con autonoma funcional, generalmente
versada en mbitos especializados de gestin vicaria.

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El Comit Econmico y Social Europeo (CESE) fue creado por el Tratado constitutivo de la
Comunidad Econmica Europea en 1957 (origen de la actual Unin Europea) con el fin de
representar los intereses de los distintos grupos econmicos y sociales de Europa.
El Comit de las Regiones (CDR) es la asamblea de los representantes locales y regionales
de la Unin Europea a travs de la cual pueden manifestarse en el seno de la Unin. Es
consultado por el Consejo de la Unin Europea, el Parlamento Europeo y la Comisin Europea
en asuntos referentes a la educacin, juventud, cultura, salud pblica, etc.
El Banco Europeo de Inversiones (BEI) es el rgano financiero comunitario de la Unin
Europea. Fue creado en 1958 en el marco de los Tratados de Roma y su sede est en
Luxemburgo. Tiene por misin contribuir al desarrollo equilibrado del territorio comunitario a
travs de la integracin econmica y la cohesin social.
El Defensor del Pueblo Europeo est habilitado para recibir de los ciudadanos de la Unin
Europea o de las personas fsicas o jurdicas, toda queja relativa al mal funcionamiento de las
instituciones o de los organismos comunitarios (con excepcin del Tribunal de Justicia o del
Tribunal de Primera Instancia). El Defensor es nombrado por el Parlamento Europeo despus de
cada eleccin y para toda la duracin de la legislatura. Tiene su sede en Estrasburgo.