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LA CONSTITUCIN

DE 1812
HISTORIA 4 ESO

Mi nombre es Juan Jos Dvila y Matu, conde de Puonrostro. Nac en Quito, en tierras de Nueva
Granada, en el ao degracia de 1783, pero me traslad a Espaa hace cinco aos, cuando mi buen
amigo Jos Meja Lequerica me persuadi de que solo en la Pennsula podramos llevar la vida que
merecan nuestros mritos personales, no como criollos, sino como los mismsimos espaoles.
Desgraciadamente, al ao siguiente, estall la guerra contra el francs, y desde entonces todo han
sido infortunios: la huida de Madrid, el alistamiento en la milicia popular , la dursima lucha en
Bailn, la deshonrosa derrota en Ocaa y la nueva huida a Sevilla.
Fue all donde ambos recibimos el honor de ser nombrados diputados suplentes en representacin
de nuestra tierra, y donde la Junta nos encomend que nos trasladsemos a Cdiz, ciudad en la
que residimos desde entonces.
Desde septiembre de 1810 asistimos como diputados a las Cortes, y junto a representantes de las
juntas provinciales, tanto de Espaa como de ultramar, debatimos la redaccin de una
Constitucin que rija los destinos de las Espaas cuando las tropas de Napolen sean
definitivamente derrotadas.
Yo soy menos optimista, pues en las Cortes hay todo tipo de puntos de vista, desde quienes
pretenden que Fernando VII siga gobernando como el dspota de su padre, ese infausto Carlos IV,
hasta los que, embebidos de las revoluciones de Estados Unidos de Amrica o de Francia,
pretenden traer la libertad y hacer desaparecer la sociedad tal y como la conocemos. Los ms, los
amigos de Jovellanos y de sus Luces, nos hablan de los derechos naturales de la nacin, los trados
por los godos y que fueron respetados por los reyes del Medievo.
Nosotros, Meja y yo, y otros muchos que proceden de ultramar, no sabemos muy bien qu pensar,
pues nos llegan noticias desagradabilsimas de revueltas en Amrica y de crueles represiones
contra quienes se niegan a aceptar la autoridad del general Castaos, y solo reconocen la
legitimidad de un rey que est desposedo de su corona. Incluso se dice que se han escuchado las
primeras voces que reclaman la independencia, el derecho de los americanos a gobernarnos segn
los propios intereses, como ahora hacen los americanos del norte.
Adems, las bombas gabachas no dejan de caer, desde que hace ya casi dos aos, en febrero de
1810, las tropas de Soult y el mariscal Vctor sitiaron la ciudad y la vecina Isla de Len.
No s cunto tiempo podremos resistir su asedio, pues los alimentos escasean, las fiebres y
enfermedades se propagan y, como se suele decir, aqu ya no cabe un alma.
Y por si acaso, ando yo enredado en la escritura de este diario en el que dejo constancia de los
hechos y sucesos de los que he sido testigo en los dos aos que ya llevo en Cdiz. chale un vistazo
a alguna de sus pginas y vers cmo es la vida en este ltimo rincn de la independencia de la
nacin.

QU VIENE LA REVOLUCIN!
Tena yo cinco aos cuando llegaron noticias a Quito de la muerte del rey Carlos III y del ascenso al
trono de su hijo, llamado Carlos IV.
Sola decir mi padre que su gobierno haba sido infausto, y que la revolucin de Francia lo haba
trastornado, y desde entonces su obsesin haba sido evitar por todos los medios que ocurriera lo
mismo en su reino.
Solo as se entiende que dejara de lado las reformas emprendidas por su padre y apartara del
poder a los ministros ilustrados para sustituirlos por otros de carcter conservador, como
Floridablanca o Godoy, y esto tambin explica que impusiera una censura tan implacable contra
todo tipo de libros.
Por desgracia para l, Amrica estaba demasiado lejos, y en Quito, como en Buenos Aires, en
Caracas o en otras ciudades, circulaban libremente las noticias de Francia y las obras de
Montesquieu, Siyes o Jefferson.
El pnico de Floridablanca
Prohbo la introduccin y curso en estos mis Reynos y Seoros de cualesquiera papeles sediciosos,
y contrarios a la fidelidad y a la tranquilidad pblica, y al bien y felicidad de mis vasallos: y en
consecuencia mando que cualquiera persona que tuviere, o a cuyas manos llegare carta o papel
impreso o manuscrito de esta especie, los presente a la respectiva Justicia, diciendo y nombrando
el sujeto que se le haya entregado o dirigido, si lo supiere o conociere.
Carlos IV, por orden circular de 5 de enero de 1791.
1. Qu importancia piensas que tuvo la Revolucin francesa en el reinado de Carlos IV?
2. Por qu crees que Carlos IV releg a los ministros ilustrados? Qu otros personajes cobraron
protagonismo?
3. Qu pas en Amrica respecto a la censura impuesta por el rey? Por qu fue diferente que en
Espaa?

ALIADOS DE FRANCIA
Fue Godoy quien declar la guerra a Francia en 1793, y quien tuvo que firmar la Paz de Basilea dos
aos despus. Prncipe de la Paz lo llamaron desde entonces, aunque su nueva amistad con
Francia solo nos trajo ms guerras contra los britnicos y los portugueses.
Una ruina, deca mi padre, un dispendio inasumible para un pas en el que nadie quera pagar
impuestos.
Hasta Amrica cada vez llegaban menos noticias; poco a poco tenamos la sensacin de haber roto
los lazos con la Pennsula. De hecho, el comercio con Espaa era cada vez menos importante, y
eran ms los barcos britnicos y franceses que atracaban en nuestros puertos.
Fue en 1805 cuando se produjo la gran derrota en Trafalgar contra los ingleses. Desde entonces,
apenas llegaban navos espaoles a nuestros puertos. Todos estn hundidos en la baha de Cdiz,
deca mi padre con amargura.
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4. Por qu Godoy fue llamado Prncipe de la Paz? Qu consecuencias tuvo para Espaa su alianza
con Francia?
5. Lee la orden de Carlos IV. Contra qu derechos atenta su contenido? Con qu tipo de gobierno
relacionaras estas disposiciones?
6. Explica la importancia de la derrota en Trafalgar para las relaciones entre Espaa y sus posesiones
americanas.
7. Qu acuerdo se tom con la firma del Tratado de Fontainebleau? Qu repercusin tuvo este
hecho para Espaa?
PERMISO PARA INVADIR
Por entonces emprend mi viaje a Espaa junto con mi buen amigo Meja Lequerica. Cuando llegu, la
popularidad de Godoy se haba convertido en animadversin general.
En octubre de 1807, el ministro hizo el ltimo de sus servicios a la patria firmando el Tratado de
Fontainebleau por el que se concedi permiso a los gabachos para que cruzaran Espaa en su propsito de
invadir Portugal.
De repente, nos encontramos con las tropas francesas acantonadas en las ciudades espaolas.
Si no fuera porque Godoy dice que Napolen es amigo de los espaoles, asegurara que nos han invadido,
sola decir el bueno de Meja con sorna. En marzo de 1808, el mariscal Murat entr en Madrid.

1. Enumera los hechos que provocaron el ascenso al trono de Jos I Bonaparte.


DOS REYES Y UN EMPERADOR
Se saba que la nobleza conspiraba contra Godoy, y contra el propio rey Carlos IV , con el apoyo del prncipe
Fernando. El rey descubri la conjura y mand apresar a su hijo en El Escorial en 1807.
En marzo de 1808, estando Lequerica y yo en Aranjuez, asistimos a un motn popular contra Godoy. Era
evidente que haba sectores muy poderosos detrs de la protesta, incluso el prncipe Fernando, por lo que el
rey renunci a la corona en beneficio de su hijo.
Padre e hijo parecan condenados a enfrentarse, y ambos crean contar con el apoyo de Napolen; as que
se encaminaron a Bayona a entrevistarse con el emperador.
La jugada maestra del gabacho provoc que en mayo dejramos de tener un rey espaol y llegara a Madrid,
como rey de Espaa, el hermano de Napolen, ese Jos I al que llaman Pepe Botella.

Carlos IV justifica su abdicacin.


He tenido a bien dar a mis amados vasallos la ltima prueba de mi paternal amor [].
He cedido a mi aliado y caro amigo el emperador de los franceses todos mis derechos sobre Espaa
e Indias; habiendo pactado que la corona de las Espaas e Indias ha de ser siempre independiente e ntegra,
cual ha sido y estado bajo mi soberana [].
Tendris lo entendido [] a fin de que este ltimo acto de mi soberana sea notorio a todos en mis dominios
de Espaa e Indias, y de que conmovis y concurran a que se lleven a efecto las disposiciones de mi caro
amigo el emperador Napolen [] evitando desrdenes y movimientos populares.
Gaceta de Madrid, 20 de mayo de 1808.
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2. Elabora en un esquema en el que sintetices las principales etapas de la guerra.


LA LUCHA CONTRA EL TRFICO DE ESCLAVOS
Otro magnfico orador de las Cortes es el asturiano Agustn de Argelles lvarez, al que apodamos El divino
por su asombrosa capacidad dialctica.
Comparte con nosotros la necesidad de aumentar los derechos y las libertades de los habitantes de los
territorios americanos y recientemente ha presentado su propuesta para la abolicin de la tortura y el
trfico de esclavos. Estas fueron alguna de sus palabras :
El trfico, Seor, de esclavos no solo es opuesto a la pureza y liberalidad de los sentimientos de la nacin
espaola, sino al espritu de su religin.
Comerciar con la sangre de nuestros hermanos es horrendo, es atroz, es inhumano; y no puede el Congreso
Nacional vacilar un momento entre comprometer sus sublimes principios o el inters de algunos
particulares.
Su discurso ha causado inquietud de gran parte de los diputados, especialmente entre los representantes de
aquellas provincias americanas donde la esclavitud es un importante sustento de la economa.

3. Por qu las propuestas de abolicin de la esclavitud fueron rechazadas sistemticamente por las
Cortes de Cdiz?
4. Cundo fue abolida definitivamente la esclavitud en Espaa? Y en los territorios de ultramar?
5. Investiga acerca de otro de los diputados que acudi a las Cortes de Cdiz en 1812, Isidoro de
Antilln y Marzo. Por qu se le considera uno de los precursores de la lucha por los derechos
humanos en Espaa?
6. Qu grupos sociales aparecen representados? Crees que todos hablarn igual? Por qu?

LAS TERTULIAS COMO VEHCULO DE OPININ PBLICA


Hace aos que en Espaa se hizo frecuente la moda de los salones, pero parece que este hbito resulta hoy
demasiado francs, as que ahora las discusiones y el intercambio de opiniones se producen en las tertulias,
que surgen de forma casi espontnea en las plazas o en las vas pblicas, como la de la calle Nueva o la de
la calle Ancha.
En los meses de fro, continan en las tabernas, como en la de El Correo, la de El Len de Oro o la de las
Cadenas. All se leen a viva voz las noticias de la prensa, y su difusin genera encendidos debates.
Otras tertulias se organizan en casas particulares, donde acuden gentes de la cultura y la alta sociedad a
merendar y a discutir sobre todo tipo de cuestiones, no solo polticas, sino tambin a charlar de arte,
literatura o ciencia.
A m, y a otros diputados, nos encanta ir a las que organizan en sus casas algunas mujeres de la alta
sociedad gaditana.
A la de Frasquita Larrea van los que quieren escuchar opiniones ms conservadoras, que los liberales
prefieren la de Margarita Morla de Virus, de refinada educacin inglesa y a la que acuden Argelles o el
conde de Toreno. Personalmente, prefiero la de la condesa de Pontejos.

STIRAS Y TRASMISIN ORAL


Pero no solo las gentes de nivel cultural alto
participan de este clima de opinin, sino que los
grupos populares tambin forman parte de esta
recin formada opinin pblica, y en cada
esquina comparten coplillas y cantares satricos,
algunos no faltos de gracia.
El ltimo que lleg a mis odos fue este poemilla
que recitaba un ciego en la esquina de la plazuela
del Pozo de las Nieves, donde residen algunos
diputados como Argelles o Toreno.

1. Describe la ilustracin y trata de encontrar conexin entre lo que representa y la copla que
acompaa.
2. El hermano de Napolen tena fama de ser aficionado a la bebida, lo que le vali el calificativo de
Pepe Botella. Qu reflejo tiene esta circunstancia en la copla?
A Fernando oblig
A abdicar la corona
A su padre y seor
Carlos cuarto en seguida
La da a Napolen,
Y este a Jos su hermano
Al punto la cedi.
A la guerra, a la guerra,
Espaoles.
Muera Napolen,
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Y viva el rey Fernando


La Patria y Religin.
--------Desde Rey a amolador
Fortuna, ya me despechas
Adis, divino licor,
Mi admirado valdepeas;
De ti me ausento oh dolor!
3. Explica el significado de las siguientes palabras.
a. Despechar:
b. Abdicar:
c. Satrico:

VIVA LA CONSTITUCIN!
Tras dos aos de intenso trabajo en las sesiones, redactamos la Constitucin con 384 artculos, que
aprobaron las Cortes el 19 de marzo de 1812.
Todo el pueblo celebr con inmenso jbilo la sancin de la Constitucin cuyo contenido significaba recobrar
nuestra dignidad como espaoles y expresar nuestra libertad.
Con gran satisfaccin el Obispo de Mallorca, otro diputado de las Cortes de Cdiz, expres en la
presentacin de la Constitucin:
Ya hemos recobrado nuestra dignidad y nuestros derechos! Somos espaoles! Somos libres!.
POR FIN, EL PUEBLO TIENE VOZ!
Uno de los principios fundamentales del liberalismo que quisimos recoger en la Constitucin es el de
soberana nacional, lo que supuso una gran ruptura con las ideas anteriores. El poder tena que residir en el
conjunto de los ciudadanos y no en los gobernantes, por lo tanto deba ser ejercido por las instituciones que
representaban a los ciudadanos.
As lo recogimos en la Constitucin:
Art. 1. La Nacin espaola es la reunin de todos los espaoles de ambos hemisferios.
Art. 2. La Nacin espaola es libre e independiente, y no es ni puede ser patrimonio de ninguna familia ni
persona.
Art. 3. La soberana reside esencialmente en la Nacin, y por lo mismo pertenece a esta exclusivamente el
derecho de establecer sus leyes fundamentales.

4. Qu significa la expresin sancionar la Constitucin?


5. Por qu dicha Constitucin supona reconocer los derechos y la libertad de los ciudadanos?
6. En el artculo 1 se hace referencia a los espaoles de ambos hemisferios. A quines se refiere?

SEPARAMOS LOS PODERES Y GANAMOS LIBERTAD!


Cmo poda haber libertad sin separacin de poderes? Consideramos que era imposible, como nos ense
el ilustrado Montesquieu, por ello incluimos en la Constitucin la divisin de poderes (ejecutivo, legislativo y
judicial) porque era fundamental para garantizar los derechos y los deberes de los ciudadanos.
Sistema de gobierno: Art. 14. El Gobierno de la Nacin espaola es una Monarqua moderada hereditaria.
Poder legislativo: Art. 15. La potestad de hacer las leyes reside en las Cortes
con el Rey.
Poder ejecutivo: Art. 16. La potestad de hacer ejecutar las leyes reside en el Rey*.
Poder judicial: Art. 17. La potestad de aplicar las leyes en las causas civiles y criminales reside en los
Tribunales establecidos por la ley.
*(La autoridad del Rey tiene limitaciones como se recogen en el artculo 172).
Pero qu es la Nacin? Si el pueblo tiene que tener voz, la Nacin debe estar representada por las Cortes
cuyos diputados sean elegidos por los ciudadanos.
Y as deba recogerse en la Constitucin:
Art. 27. Las Cortes son la reunin de todos los Diputados que representan la Nacin, nombrados por los
ciudadanos en la forma que se dir.
Art. 28. La base para la representacin nacional es la misma en ambos hemisferios.
7. Explica qu es la separacin de poderes. Se recoge dicha separacin en nuestra Constitucin
actual (1978)?
8. Quin fue Montesquieu? A qu poca pertenece? Cmo justifica Montesquieu que la reunin
de poderes es perjudicial? Ests de acuerdo?
La divisin de poderes
Cuando los poderes legislativo y ejecutivo se hallan reunidos en una misma persona o corporacin, entonces
no hay libertad, pues es de temer que el monarca o Senado hagan leyes tirnicas para ejecutarlas del
mismo modo. As sucede tambin cuando el poder judicial no est separado del poder legislativo y del
ejecutivo. Estando unido al primero, el imperio sobre la vida y la libertad de los ciudadanos sera arbitrario,
por ser uno mismo el juez y el legislador; y, estando unido al segundo, sera tirnico, por cuanto gozara el
juez de la fuerza misma que un opresor.
Montesquieu: El espritu de las leyes.
9. En qu medida la educacin poda contribuir a la mejora de la sociedad? Por qu era importante
que los ciudadanos saliesen de la ignorancia?

La importancia de la educacin
Por esto el objeto general de la instruccin en el hombre actual es la perfeccin de sus facultades fsicas e
intelectuales, como medios necesarios para aumentar su felicidad y la de su especie; pero la instruccin del
ciudadano abraza adems el conocimiento de los medios de concurrir particularmente a la prosperidad del
Estado a que pertenece, y de combinar su felicidad con la de sus con miembros.
Gaspar Melchor de Jovellanos: Memoria sobre la educacin pblica.

10. La Constitucin de 1812 recoga la educacin universal de todos los ciudadanos. Por qu esto
supona una revolucin?
11. Qu es el sufragio universal y si este se recoge en la Constitucin de 1812. Integra a todos los
ciudadanos?

MEMORIAS DE LA GUERRA DE INDEPENDENCIA


Ahora que la firma de la Constitucin est ultimndose, vienen a mi memoria numerosos recuerdos, muchos
de ellos dolorosos. Entre ellos, no puedo olvidar el levantamiento del pueblo de Madrid contra los invasores.
Especialmente sangrientos fueron los sucesos acaecidos el 2 de mayo de 1808, cuando el valeroso pueblo
madrileo se lanz a la calle para combatir a los franceses.
En la Puerta del Sol, los mamelucos, soldados egipcios a sueldo del ejrcito francs, cargaron contra las
masas, provocando muerte y destruccin.
Esa misma noche comenz en la capital una implacable persecucin de los sublevados, y aquello se convirti
en una matanza de inocentes. Cualquiera que llevase una navaja era arrestado y condenado a muerte sin
previo juicio.

LA POBLACIN CRECE DESPACIO


Ms de once millones de almas pueblan Espaa a comienzos del siglo xix; otros 25 millones de personas son
sbditos del rey espaol en los territorios ultramarinos.
Durante el siglo XVIII se ha producido un crecimiento demogrfico relevante, superior al 25 por ciento, si
bien ese incremento ha sido algo inferior al experimentado en otros territorios europeos.
Ese aumento ha sido la consecuencia de una progresiva mejora en las condiciones higinicas y sanitarias,
que ha reducido el impacto de las epidemias y las enfermedades.
Adems, las novedades en el mundo agrcola han permitido enriquecer la dieta de los sectores populares, y
disminuir la frecuencia y el impacto de las crisis de subsistencia.

12. Qu provincias mostraron un mayor crecimiento demogrfico en el siglo XIX? En cules fue
menor ese crecimiento?
13. Cuntas personas fallecieron en Espaa durante la Guerra de la Independencia? Qu bando fue el
que ms vctimas sufri?
14. Cul fue la principal causa de mortalidad durante la guerra? Explica el porqu.
15. En qu aos se produjeron los mayores picos de mortandad? En qu regiones?

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Y ahora t