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1.

Introducción
2. Marco teórico
2.1. Definición
2.1.1. Contaminante
2.1.2. Contaminante biodegradable
2.1.3. Contaminantes no biodegradables
3. Tipos de contaminación
3.1. Contaminación atmosférica
3.1.1. Contaminantes primarios
3.1.2. Contaminantes secundarios
3.2. Contaminación del agua
3.2.1. Contaminación térmica
3.2.2. Contaminación por aguas negras (aguas utilizadas)
3.2.3. Contaminación por relaves mineros
3.2.4. Contaminación industrial
3.2.5. Contaminación por derrame de petróleo
3.3. Contaminación del suelo
3.4. Otros tipos de contaminación
4. Problemas ambientales
4.1. Efecto invernadero
4.1.1. Consecuencia del efecto invernadero
4.1.1.1. calentamiento global
4.1.1.2. Smog
4.1.1.3. Lluvia acida
4.2. Consecuencia de la contaminación del agua
4.2.1. Eutrofización
5. Normas ECA

1. Introducción
Nuestro planeta tiene muchos lugares en donde los animales, plantas y el hombre se
desarrollan en armonía. Sin embargo, en estos últimos tiempos, su existencia y
preservación se ven en peligro debido al grado de contaminación que presenta el aire,
el suelo y el agua. La mayor responsabilidad directa recae en los grandes grupos
capitalistas a causa de su desarrollo descontrolado en el campo tecnológico y uso
desmesurado de maquinarias que consumen combustible fósil o procesos en donde se
producen gases o desechos que son nocivos para los seres vivos.
Las actividades humanas envían diariamente a la biosfera miles de toneladas de
residuos que de alguna o de otra manera se incorporan a los ciclos naturales
biogeoquímicos. En muchos casos se trata de sustancias inocuas, en otros, de
productos fácilmente degradables por la actividad bacteriana pero, en ciertos casos las
sustancias contaminantes no se degradan, persisten y circulan a través de las cadenas
tróficas.
La contaminación ambiental no es un problema nuevo ya que los cambios que sufre
constantemente nuestro planeta provocan su propia contaminación, por ejemplo las
erupciones volcánicas, huaycos, erosión del suelo, etc. No obstante, estos hechos solo
afectan una pequeña área (contaminación local), y que es neutralizada por la misma
naturaleza, así nuestro ecosistema (agua, aire, suelo) restablecen su equilibrio natural
en corto tiempo.
La contaminación global de nuestro planeta se ha acrecentado desde la revolución
industrial (1850) donde la producción a gran escala ha requerido el uso de maquinarias
pesadas que utilizan grandes cantidades de combustible fósiles (carbón y petróleo)
que liberan gases tóxicos
y hollín al aire. Los desechos
industriales sólidos y líquidos contaminan el suelo y el agua.
Usted se habrá enterado por diversos medios que a cada año surgen nuevos tipos de
enfermedades curables e incurables (diversos tipos de cáncer), ¿a qué se debe? Sin
duda alguna, a la contaminación ambiental, especialmente a través de los alimentos.
Las empresas trasnacionales, mediantes diversos medios de publicidad, inducen al
consumo de grandes cantidades de productos nocivos para la salud (diversos
productos enlatados, bebidas, golosinas, etc.). Y si a esto le agregamos la
contaminación del aire con humos negros arrojados por los vehículos obsoletos que
circulan por las grandes ciudades como lima y los humos tóxicos provenientes de las
plantas industriales, petroleras, metalúrgicas, etc., sin que se establezcan normas
legales efectivas para resolver el problema, la situación es cada vez más grave.
Estos factores son las causas del por qué la vida promedio de las personas que viven
en zonas urbanas se ha reducido a solo 60 años.
En el presente informe no solo preguntaremos las fuentes (o causas) y efectos de la
contaminación ambiental, sino también alternativas de solución al problema, que en
países desarrollados se llevan a cabo en forma efectiva en el ámbito local y regional.

2. Marco teórico
2.1. Definición
Antes de conceptuar la contaminación, nos preguntamos: ¿Qué es medio
ambiente?
El mundo que nos rodee, las cosas que nos rodean, el lugar donde estamos en un
momento determinado como por ejemplo un salón de clases, el parque, etc., el
lugar donde vivimos y del cual tomamos las sustancias necesarias para nuestra
existencia en el medio ambiente. Erróneo es pensar que el medio ambiente es solo
un campo abierto donde hay mucha vegetación y muchos animales como un
zoológico o un parque.
Entonces, ¿Qué es contaminación ambiental? Es un cambio indeseable en las
características físicas, químicas y biológicas del agua, aire y suelo (nuestro
ecosistema) que pueden afectan negativamente el desarrollo de los seres vivos, es
decir, de las plantas, los animales y el hombre. Estos cambios se dan por la
presencia de sustancias extrañas denominadas contaminantes, las cuales se
forman por la actividad humana, al alcanzar niveles de concentración peligrosas
(mayores a lo tolerable naturalmente).
El tiempo y frecuencia de exposición al contaminante determinan la dosis o
concentración peligrosa o nociva.
2.1.1. Contaminante
Citemos primero algunos ejemplos de contaminantes y sus efectos en el
hombre o en el medio ambiente:
 Monóxido de carbono, CO impide el normal transporte del
oxigeno por parte de la sangre.
 Dióxido de azufre, SO2 enrojece la vista, irrita las mucosas,
produce dolor de pecho, etc.
 El ruido provoca dolores de cabeza y alteración general en el
sistema nervioso.
 Entonces ¿qué concepto podemos citar de un contaminante?
Es la presencia de agentes químicos (como CO, SO2, NO, C, Pb,
Hg, etc.) o agentes físicos (como ruido, radiaciones
electromagnéticas, etc.)en nuestro ecosistema, que al llegar a
concentraciones peligrosas cusan efectos negativos medibles
en los seres humanos, los animales, las plantas e incluso en
materiales inanimados.
Desde el punto de vista ecológico, los contaminantes se clasifican en
biodegradables y no biodegradables.

Principales contaminantes biodegradables. objetos de cerámica TIEMPO DE DEGRADACION 10 a 100 años 100 años 350 a 500 años 500 años no se degrada .2. Principales contaminantes no biodegradables CONTAMINANTE lata de gaseosa encendedor descartable aluminio plástico vidrio. Contaminante biodegradable Son aquellos materiales que pueden ser descompuestos por la acción de organismos vivos como bacterias. Colilla de cigarrillo Restos de vegetales Tabla 1. por lo cual son los contaminantes más peligrosos Latas de insecticidas Envases de plástico Clavos de acero Tabla 1.3.1. por lo cual su tiempo de permanencia en el medio ambiente es corto. CONTAMINANTE vegetales papel bond algodón fosforo lana celofán colilla de cigarro bambú chicle TIEMPO DE DEGRADACION 3 a 4 semanas 3 a 8 semanas 1a 5 semanas 6 meses 12 meses 1 a 2 años 1 a 2 años 1 a 3 años 3 años 2. Contaminantes no biodegradables Son aquellos materiales que no pueden ser degradados por la acción de microorganismos o su tiempo de degradación es demasiado grande. hongos.1.1.2. lombrices o insectos.2.

procesos de manufactura. que puede ser natural (erupciones volcánicas. CONTAMINANTE SO2 NO2 CO Pb Partículas subatómicas suspendidas(PTS) PATRON ESTANDAR (ug/m3) 750 365 80 400 100 40 000 10 000 1. polímeros muy duros de degradar y cuya combustión para eliminarlos seria más peligrosa debido a los gases tóxicos que se generan. etc. En el siguiente cuadro se indican los estándares de calidad del aire en cuanto a algunos contaminantes primarios. Tabla3.5. teniendo en cuenta los conocimientos científicos del momento.96) No evaluado .Del cuadro podemos observar que estos contaminantes son muy difíciles de descomponer y por lo tanto hacen más daño al medio ambiente.5 266 75 INTERVALO PROMEDIO 10 minutos 24 horas 1 año 24 horas 1 año 1 hora 8 horas 1 año 24 horas 1 año REGISTROS MAXIMOS OBSERVADOS EN LIMA 196(21.96) 36000-13300 1. en el informe publicado el 14 de setiembre de 1967. El consejo de Europa.).07. Tipos de contaminación 3. es capaz de provocar un efecto perjudicial o una molestia.1.1. Contaminación atmosférica Es la presencia en el aire de agentes químicos o agentes físicos que impliquen riesgo. el análisis se realizara en los tres ambientes fundamentales que constituyen el planeta o nuestro ecosistema natural: aire (atmosfera). 3. para solucionar en parte el problema. 3.90) 228(0.1. Un ejemplo de esto son los plásticos. estándares nacionales de calidad del aire.50. explica que existe contaminación del aire cuando la presencia en el de una sustancia extraña. Para un mejor enfoque o estudio de la contaminación. Actualmente. daños o molestia graves para los seres vivos y bienes de cualquier naturaleza. o una variación importante en la proporción de los habitualmente presentes. agua y suelo.1. Contaminantes primarios Sustancias químicas que se emiten directamente desde su fuente de producción. ¿Cuáles son los contaminantes del aire? Estos se clasifican en primarios y secundarios. se está produciendo un tipo de plástico fotodegradable.5(21. Según CONAM para lima y callao. que se degrada por la acción de la luz.02.

los océanos (donde ocurren diversos procesos biológicos. ¿Cuáles son las fuentes del CO? Entre las principales fuentes antropogenicas tenemos: Combustión incompleta de hidrocarburos (gasolina. especialmente en las cercanías de las grandes ciudades. inodoro. en procesos metalúrgicos. Es el contaminante más abundante en las zonas bajas de la atmosfera (troposfera). La reacción de combustión incompleta es Combustión incompleta de diversos tipos de carbon que se emplea como combustible en algunas plantas industriales. razón por la cual se le llama asesino silencioso. calor. etc. humedad.25g/L. la mayoría es obsoleta.) .) que son empleados como combustibles fósiles en plantas industriales. tugurizacion de ciertas zonas urbanas. proceso de producción y degradación de la clorofila en las plantas. etc. insípido y toxico. etc.A continuación. poco soluble en agua. etc. centros de refinación de minerales (procesos metalúrgicos). tratamos los principales contaminantes primarios en cuanto a sus defectos nocivos en sistemas biológicos y sus fuentes. La reacción de combustión incompleta es Las fuentes naturales aportan en cantidades muy pequeñas. en todo tipo de vehículos motorizados. mala alimentación (en el caso de los seres humanos). licuado. como por ejemplo la descomposición del metano (CH4). kerosene. Debido a estas cualidades es casi imposible detectarlos e incluso en concentraciones muy altas. gas comercial. muy soluble en la sangre y es combustible que arde con llama azul. petróleo. A condiciones normales (P=1 atmosfera y T=0 OC) su densidad es 1. Es importante señalar que los efectos nocivos de los contaminantes se agudizan mas cuando se complementan con algunos factores como el clima. etc. En la ciudad de lima el principal fuente de contaminación en CO son los vehículos.  Monóxido de carbono (CO) Gas incoloro.

La hemoglobina funciona normalmente en la sangre como un sistema de transporte. etc. La afinidad de la hemoglobina por el CO es de 200 veces más que por el O2. etc. . 7. que lleva oxigeno en forma de oxihemoglobina (O2Hb) desde los pulmones hasta las células somáticas y el CO2 desde estas hasta aquellos (en forma de CO2Hb). refinerías de 9. plantas de 1. en consecuencias. incendios forestales. fábricas de papel.9% combustión de desechos de ¿carbón.8% combustión de osa abierta o incineradores) Procesos diversos (quema agrícola. La hemoglobina también puede formar un compuesto. etc.) C uáles son los efectos del monóxido de carbono en el hombre? Está demostrado que la exposición del hombre a elevados concentraciones de CO puede conducir a la muerte. con el CO.9% energía. Fuentes de monóxido de carbono FUENTES PORCENTAJE DEL TOTAL ANUAL DE EMISIONES DE CO transporte(todo tipo de vehículos 63.2. El monóxido de carbono representa una amenaza para la salud por su capacidad de reaccionar con la hemoglobina (Hb) de la sangre. La siguiente tabla nos muestra los efectos del CO a diversas concentraciones en la sangre. Los efectos del CO sobre la salud se estudian generalmente en términos de porcentaje de COHb en sangre.Tabla3.6% petróleo. calefacción de espacios industriales. se formara más fácilmente el COHb que O2Hb.) Eliminación de desechos sólidos (quemadores cónicos. así la capacidad de la sangre para transportar oxigeno se ve reducida.8% motorizados ) Combustión de carburantes (fuentes estacionarias.) Procesos industriales (procesos metalúrgicos. si en el aire existe CO. 16. la carboxihemoglobina (COHb).

cambios funcionales cardiacos y pulmonares Fatiga. hornos y calderas que consumen combustibles. favorecidos por altas temperaturas: En la siguiente tabla se indican las principales fuentes de los óxidos de nitrógeno. agudeza visual y algunas otras funciones psimotrices. la reacción directa del nitrógeno y oxigeno atmosféricos. muerte. El monóxido de nitrógeno es un gas incoloro. de los cuales. . fallos respiratorios. inodoro y muy toxico. olor picante y venenoso. porcentaje en volumen de COHb en la sangre menos de 1% de 1% a 2% de 2% a 6% de 7% a 9% de 10 a 90%  efectos no hay efectos adversos dolor de cabeza Efectos sobre el sistema nervioso central.Tabla3.3. Deterioro de la discriminación del brillo. Efectos sobre la salud de los niveles de COHb en la sangre. somnolencia. ¿Cuáles son las fuentes de estos óxidos? Estos gases se producen en los motores de combustión. el monóxido de nitrógeno y el dióxido de nitrógeno son los más nocivos por su alta toxicidad. Óxidos de nitrógeno(NOx) Entre estos se encuentran varios compuestos de oxigeno y nitrógeno. mientras que el dióxido de nitrógeno es un gas de color café-rojizo.

plantas de energía. Procesos industriales 39.2 veces más pesado que el aire.3% 48.5% 1% Eliminación de desechos sólidos 2. de olor picante e irritante. provoca irritación de los pulmones causando enfermedades respiratorias como neumonía. combustión de desechos de carbón) 8. SO2.Tabla3. donde se producían los óxidos de nitrógeno.4. asma y enfermedades cardiovasculares. calefacción de espacios industriales. se dividen en naturales y por las actividades industriales. etc.  Dióxido de azufre (SO2) Gas incoloro.9% Procesos diversos (incendios forestales. A pesar de ser 2. muy toxico.3% ¿Qué efectos nocivos tienen estos gases? Los estudios en animales indican que el NOx es 4 veces mas toxico que el NO. produce la decoloración de las pinturas y algunos tintes. quema agrícola. FUENTE GENERADORA Porcentaje del total anual de emisiones de NOx Transporte (Todo tipo de vehículos motorizados). La pérdida de color en las prendas de algunos es un problema detectado por los años cincuenta y se debió a que estas prendas eran secadas en vaporización alimentadas con el calor de los gases de combustión. En el hombre. tiene gran velocidad de difusión en la atmosfera baja o estratosfera. Fuentes de óxido de nitrógeno. ¿Cuáles son las fuentes de dióxido de azufre? Las fuentes de dióxido de azufre. En las plantas. el dióxido de nitrógeno provoca la caída prematura de las hojas e inhibición del crecimiento. mas en materiales. Dentro de las fuentes naturales tenemos a las . fuentes estacionarias.

causa la destrucción de esmalte de los dientes. kerosene o gas natural para que generen electricidad. quemando carbón produciéndose este gas. FUENTE GENERADORA Transporte (Todo tipo de vehículos motorizados). etc. hasta producir la muerte. según: Otra fuente importante es la calcinación de minerales sulfurados en la industria metalúrgica. Las fuentes. el sulfuro de cinc (ZnS) al tostarlo (calentamiento al aire por debajo del punto de fusión) produce este gas. provoca asma. además daña diversos materiales.erupciones volcánicas. CO. se consumen diesel.0% 2. son las que generan la corriente eléctrica. ahogos. R-500 carbon.5% 22. irritación de los ojos y epidermis (piel).) como carbón y aceites combustibles Procesos industriales (refinación de metales. agrava las enfermedades respiratorias y cardiovasculares ya existentes. según: Tabla3. plantas de energía. las cuales liberan a la atmosfera diversos gases. . En plantas termoeléctricas. siendo los niños y los ancianos los más afectados. Combustión de carburantes(fuentes estacionarias. por incineración combustión de desechos de carbón Porcentaje del total anual de emisiones de SOx 2. fatigas y catarro crónico.5. plantas de acido sulfúrico y tanques de almacenamiento de H2SO4 del callao y pisco. como SO2. etc. debido a las actividades industriales.4% 73. genera daños en los pulmones. H2S.1% ¿Cuáles son los efectos de SO2? El dióxido de azufre es un gas venenoso para las plantas y los animales. refinación de petróleo. Por ejemplo en la refinería del zinc. Fuentes principales de dióxido de azufre.) Eliminación de desechos sólidos. etc. calefacción de espacios industriales. En las personas. enfisema.

Perdida de coordinación. deteriora los contactos eléctricos.6 Umbral para la inducción de una constricción bronquial 8 . dilatación de pupilas después de 8 horas. las pinturas. etc. efectos del benceno y tolueno en el hombre.6. En materiales inorgánicos. los materiales de construcción y los monumentos históricos. produce corrosión de metales. Tabla3. C3H8.).. Efectos del SO2 sobre el hombre.. gases (CH4.7. vapores de hidrocarburos aromáticos. etc.2 La menor concentración que causa respuesta en el hombre. CONCENTRACION EN LA ATMOSFERA (ppm)  EFECTOS 0. son tóxicos y hasta cancerígenos. C2H6. COMPUESTO CONCENTRACION (ppm) 3000 EFECTOS Irritación de la membrana mucosa Soportable de 0.5 a 1 hora 7500 Peligroso después de 1 hora 100 Benceno (C6H6) 20000 200 Tolueno (C7H8) 600* Fatal después de 5 a 10 minutos Ligera fatiga. debilidad y confusión.Tabla3. . Hidrocarburos (CxHy) Compuestos binarios formados por carbono e hidrogeno. kerosene.12 Causa una inmediata irritación en la garganta 10 Causa irritación en los ojos 20 Causa tos inmediata Provoca lesiones en las hojas y reducción de la fotosíntesis. En el aire se encuentran vapores de gasolina. las fibras textiles. el papel. Umbral para la inducción de reflejos condicionados centrados en la corteza cerebral 1.

¿Cuáles son las fuentes principales de los hidrocarburos? Entre las principales fuentes tenemos las refinerías del petróleo. el aire contaminado tiene un aspecto nebuloso y brumoso. causa Transtorno del sistema nervioso central. los vehículos obsoletos que derraman gasolina o diesel. su exposición a altas concentraciones pude causar ataques.(*)Estos valores corresponden al rango de tóxicos y muy tóxicos. los grifos. debido a las fábricas de baterías. Dentro del cuerpo. . pero también en la combustión de la gasolina (con plomo). A consecuencia de estas partículas. En nuestro país. Además como los compuestos de estos elementos pueden tener coloración.. Estas macropartículas pueden penetrar profundamente en los pulmones y depositarse ahí. Se trata de una mezcla compleja de partículas solidas y aerosoles (partículas liquidas) suspendidas en el aire. fabricas de disolventes orgánicos. La locura y los defectos congénitos son causados por el envenenamiento con mercurio. tienden a interaccionar con las enzimas inhibiéndolas. se utilizan como pigmentos.  Metales pesados Elementos químicos que tienen alta densidad y punto d fusión elevados. Abajas concentraciones en los fetos. el callao es el lugar más contaminado por este metal. pinturas. El plomo también puede causar problemas de hipertensión arterial y afecciones cardiacas. Pequeñas cantidades (baja concentración) de estos metales producen consecuencias fisiológicas o neuronales graves. Los metales pesados se utilizan en la fabricación de baterías.  Macropartículas Las macropartículas o materia particulada presenta un tamaño especifico alrededor de 10um. arsénico (As). etc. refinerías y centros de almacenamiento de concentración de los metales. debido a que muchos de sus compuestos o iones. retraso mental (debido al saturnismo provocado) y trastornos en el comportamiento. son solubles en agua y nuestro organismo lo asimila con gran facilidad. ¿Cuáles son las fuentes de los metales pesados? Estos elementos se producen en la actividad industrial como refinerías de minerales. En el caso del plomo (como los depósitos de plomo del callao). también son usados en la fabricación de los plaguicidas y medicinas. por ejemplo el oxido de plomo (IV) se usa como pigmento de pintura blanca. así como los organométalicos (tetraetilo de plomo). Los más peligrosos para la salud de los seres vivos son el plomo (Pb). ¿Cuáles son los efectos de los metales pesados? Los metales pesados son de alta toxicidad. de aparatos electrónicos. cadmio (Cd) y berilio (Be). mercurio (Hg). etc. los bebes y los niños.

5% Eliminación de residuos sólidos 3. de cemento. Entre los aerosoles tenemos los diversos tipos de plaguicidas.9% ¿Cuáles son los efectos de las macropartículas? Estas partículas deterioran muchas funciones respiratorias ya que penetran en el organismo a través del sistema respiratorio. en particular en quienes padecen problemas crónicos. papel.Cuanto mayor es la cantidad de materia particulada en los pulmones. fuentes de macropartículas.8. procesamiento de asfalto. pudiendo causar mortalidad prematura. Entre las partículas solidas tenemos el hollín (C).4% Procesos industriales (industria metalúrgica.) y partículas con vida (bacterias. harina. etc. mohos y esporas). quemas agrícolas. lacas para el cabello. dañan el tejido pulmonar. Los efectos sinérgicos o globales de la macropartículas y los contaminantes gaseosos. polvo (arena. y sus efectos inmediatos más importantes se dan en este sistema.) 33. ¿Cuáles son las fuentes de las macropartículas? Las principales se indican en la siguiente tabla: Tabla3. petrolera. etc. Las partículas que entran y permanecen en los pulmones pueden ejercer un efecto toxico de tres maneras diferentes: . Agravan afecciones respiratorias. menos eficiente es el trabajo del sistema respiratorio y más duro será el trabajo del corazón.5% Combustión de carburantes 31. alteran sistemas de defensa del organismo con sustancias extrañas.) 26. Las partículas de materia de menos de 10 microparticulas (10 um) de diámetro causan los mayores efectos nocivos en la salud puesto que pueden ser inhaladas. FUENTE GENERADORA Transporte PORCENTAJE DEL TOTAL ANUAL DE EMISIONES DE MACROPARTICULAS 4. etc.9% Procesos diversos (incendios forestales. arcilla. asbesto. etc. hongos. como las partículas del humo NOX y del SO2. son mayores que la suma de sus efectos individuales.

) y en algunos sistemas de refrigeración. etc. En acido nítrico (HNO3) que se forma así NO2 + NO2 NO4 N2O4 + H2O HNO3 + HNO2 2. porque a grandes alturas de la atmosfera (≈20km) se descompone por acciones de radiaciones de alta frecuencia (UV) generando átomos de cloro activo en forma de radical libre este reacciona vigorosamente en el ozono (O3) y provoca asi la destrucción de la capa de ozono . afectan de manera directa al organismo. pero interfieren con la limpieza del sistema respiratorio impidiendo o retrasando la eliminación de otras más toxicas.2. Contaminantes secundarios Sustancias químicas que se producen por reacción química entre un contaminante primario y algún componente del aire o por la conbinacion de conatminantes primarios. C2F4Cl2.1. Las partículas ingresantes son toxicas y. Las reacciones simplificadas son: Más adelante trataremos con más profundidad sobre la destrucción de la capa de ozono. sprays (lociones. fungicidas. ¿si es inicuo. Freones Son compuestos orgánicos CLOROFLUORCARBONADOS (CFC). Entre los mas importantes y nocivos tenemos: 1. insecticidas. etc. EL trióxido de azufre (SO2): . 3. CF2Cl2. A temperatura ambiental. ¿Cuáles es la fuente de los freones? Los freones son gases que se encuentran en rociadores. son sustancias inertes (no reactivos) e inicuos (no son toxicas). por lo tanto no afectan a los seres vivos. como resultado. principalmente. porque se considera como contaminante? Su acción es indirecta. flúor y carbono: CFCl3. Las partículas pueden transportar moléculas de gases tóxicos que luego afectaran las vías respiratorias. es decir. C2F4Cl2. El acido sulfúrico (HSO4): 3. en su composición presentan átomos de cloro.    Las partículas ingresantes son inertes.

como: desechos fecales (contienen bacterias.2.1. nitritos. Son las aguas que traen consigo los desechos domésticos. En forma similar las reacciones bioquímica. Los nitratos son productos finales de la oxidación de la materia orgánica que contienen nitrógeno. Contaminación del agua  Importancia del agua El agua es uno de los componentes mas importantes de todos los compuestos y uno de los principales constituyentes del mundo en que vivimos ya que forma parte de la materia viva y las plantas así como los animales la necesitan en abundancia. nitratos.2. ciertas industrias vierten sus desechos calientes en los ríos. Las aguas que salen de las turbinas de una central termoeléctrica deben pasar a las torres de enfriamiento antes de regresar a la caldera. 3. Contaminación térmica Se llama así a la descarga del calor residual o de desechos calientes en los cuerpos de agua. industria y en la naturaleza ocurre cuando los reactantes están disueltos en ella. En otros casos. mares o lagos. el filosofo tales de mileto consideraba al agua como el principio de todas las cosas que existen en el universo. mueren. Provocando el aumento de temperatura de estas.3. Los pequeños organismos plactonicos. liberando metano. lo que trae consigo la dsiminucion de la cantidad de oxigeno (O2) disuelto (la solubilidad de los gases disminuye con el aumento de temperatura) hasta niveles de mortandad. Desde el punto de vista químico la importancia del agua reside en que casi la totalidad de las reacciones químicas en el laboratorio. específicamente en el mar. Las mas modernas teorías sobre el origen de la vida sostienen que los primeros seres vivos en sus formas mas simples se formaron en el agua. La alta concentración de nitratos en el agua indica una elevada contaminación con desechos humanos o de animales. etc. 3. . O productos de la descomposición de estas sustancias.2. detergentes. limpiadores. que contienen materias orgánicas e inorgánicas. virus. tanto vegetales como animales. así el calor residual se transfiere a la masa de agua. y otros microorganismos). que causa la disminución o la desaparición de las plantas y otras especies acuaticas por la falta de oxigeno. La falta de oxigeno provoca además la multiplicación de bacterias anaeróbicos que descomponen la matería organica. amoniaco.2. en algunas centrales se hace pasar a través de los lagos o ríos. En la antigua grecia. etc. Contaminación por aguas negras (aguas utilizadas) También llamadas aguas servidas. sin embargo.

diesel. reducción del espacio visual. gasolina. Este peligro también se da en el transporte.) pero también como materia para producir plásticos. Estos desechos provienen del procesamiento de los minerales. pero el uso continuo de las aguas contaminadas con este metal ocasiona graves daños en la región hepática de los animales. como es la lixiviación. Contaminación por derrame de petróleo El petróleo es la principal fuente de energía en nuestros días. etc. en cambio los detergentes alquisulfatos lineales son biodegradables porque su tiempo de permanencia en la biosfera es limitada.2.Los detergentes del tipo alquibencilsulfonatos de cadena ramificada no son biodegradables. Sus fracciones son ampliamente usadas como combustible (GLP. Sus efectos nocivos se manifiestan en andar tambaleante. fibras sintéticas. daño cerebral y nervioso. refinación. cianuración. por la acción de bacterias anaeróbicas. El mercurio proviene de la extracción del oro y de la plata en un proceso llamado de amalgamación.3. aun en pequeñas cantidades. etc. Este metal a llegar a un rio se puede convertir en ion metilmercurio (CH3Hg+). El plomo. En la extracción existe el riesgo de una explosión cuando se llega a perder el control del pozo. lagos. . solventes. transporte) causa daño al medio ambiente. causando derrame y/o incendio de petróleo que afectaría negativamente la vida de los seres vivos. Un caso se dio en la bahía de minamata en japon donde muchas personas murieron por comer pescado contaminado con metilmercurio. y hasta la muerte.4. ácidos. Contaminación por relaves mineros Los relaves mineros son los desechos de la actividad minera que son vertidos en los ríos. siendo ingerido por los peces. 3. medicamentos. 3. etc. extracción. Estos iones pueden combinarse con las proteínas del organismo. 3. cobre. mercurio y el cadmio se encuentran en forma de iones. etc. Contienen cianuro. flotamiento. riñones e hígado. metales pesados que son muy tóxicos como plomo. Los efectos por envenenamiento con metales pesados son graves y entre ellos se incluyen daños al sistema nervioso. Sin embargo este recurso en sus múltiples etapas (exploración. cinc. impidiendo así que las mismas funcionen de manera apropiada. metales pesados. posible retraso metal. aceites.5. etc. mercurio.2. El cobre en pequeñas cantidades no causa problemas en la salud (el organismo humano contiene cobre).2. etc. los cuales son muy tóxicos. Contaminación industrial Son desechos provenientes de fábricas e industrias que contienen espumas.

pero su acción tóxica está asociada al mecanismo de transmisión del impulso nervioso. lo que ocasiona que se requiera cada vez mayor cantidad del plaguicida para obtener el efecto deseado en las plagas.1. 3. el petróleo es vertido al mar formándose la llamada marea negra la cual contamina los mares. el Metiltert-butil éter (MTBE). Hay otros insecticidas que son usados en las actividades hortofrutícolas. Cuanto más alto se encuentre en la cadena —es decir. Alasca produciéndose un desastre ecológico de grandes dimensiones. la flora y fauna oriundas es afectada cada vez más destruyendo la diversidad natural de las regiones en que se usan.3. los metales pesados frecuentes en baterías. Insecticidas Se usan para exterminar plagas de insectos. como es el caso del DDT. que se caracteriza por ser muy rápido.3. Uno de los insecticidas más usado fue el DDT. Por ejemplo si se tiene: En todos los eslabones de la cadena. y en otros casos por accidentes fortuitos. en muchos casos. Se ha demostrado que los insecticidas organoclorados. Actúan sobre larvas. Además pueden ser consumidos por el hombre a través de plantas y animales que consume como alimento. en el carnívoro de 2° orden. Entre los contaminantes del suelo más significativos se encuentran los hidrocarburos como el petróleo y sus derivados. reduciendo la vida acuática. se introducen en las cadenas alimenticias y se concentran en el tejido graso de los animales. El problema de la contaminación por plaguicidas es cada vez más grave tanto por la cantidad y diversidad como por la resistencia a ellos que adquieren algunas especies.Por la negligencia. Contaminación del suelo Ocurre cuando productos químicos son liberados por un derrame o filtraciones sobre y bajo la tierra. el buque cisterna Exxon Valdez derramo más de 40 millones de litros de petróleo en el estrecho Prince William. Sin embargo. Sin embargo. Este insecticida puede mantenerse por 10 años o más en los suelos y no se descompone. provocándoles la muerte. . En 1989. provocando en los organismos contaminados una descoordinación del sistema nervioso. huevos o insectos adultos. Trabaja por contacto y es absorbido por la cutícula de los insectos. son biodegradables y no se concentran. 3. más lejos de los vegetales— más concentrados estará el insecticida. existirán dosis de insecticida en sus tejidos. el insecticida estará mucho más concentrado. los herbicidas y plaguicidas generalmente rociados a los cultivos industriales y monocultivos y organoclorados producidos por la industria.

el abandono de la actividad agropecuaria y la desaparición de la fauna. las partículas coloidales como los óxidos de hierro. afectando a su normal desarrollo. ya que tienen propiedades semiconductoras. plomo. no . Probablemente. a la que se añadiría en los casos más graves el deterioro de la vegetación. cambiando radicalmente las propiedades físico-químicas del metal. una pérdida económica para sus propietarios. volviéndose insoluble e inmovilizándose. gaseosos) incompatibles con el equilibrio ecológico. que es un proceso por el cual reaccionan los iones metálicos y determinadas sustancias orgánicas naturales. cuando los mentales son añadidos externamente en forma de vertidos incontrolados. gracias a la capacidad intercambiadora del medio edáfico. Aparte de los anteriores efectos comentados de forma general. Los compuestos organométalicos así formados suelen ser muy liposolubles y salvo casos muy puntuales. desplazándose hasta ser absorbido en exceso por las raíces de las plantas. y sin considerar los costes de la recuperación de un suelo. líquidos. Esta oxidación se favorece aún más en suelos acidificados bajo la incidencia de la luz solar en las capas superficiales de los mismos. En otros casos. A este hecho hay que añadir que cuando el pH es bajo. Otro proceso es el de la biometilización. arsénico y cromo.3. que puedan estar presentes en el medio hídrico. titanio. Actividad minera Las precipitaciones ácidas sobre determinados suelos originan. Los metales que ofrecen más afinidad para este proceso son: mercurio. materias radiactivas. la contaminación aparece por: recibir cantidades de desechos que contienen sustancias químicas tóxicas (en cualquier estado físico: sólidos. la presencia de contaminantes en un área supone la desvalorización de la misma. y por tanto. se produce una disminución de la presencia de las sustancias químicas en el estado favorables para la asimilación por las plantas. zinc.2. pasando de básico a ácido.  Pérdida de valor del suelo: económicamente. la liberación del ion aluminio. hay otros efectos inducidos por un suelo contaminado:  Degradación paisajística: la presencia de vertidos y acumulación de residuos en lugares no acondicionados. el ion manganeso que está disuelto en el medio acuoso del suelo se oxida. etc. al modificarse el pH del suelo. generan una pérdida de calidad del paisaje.3. favorecen la oxidación del ion manganeso. las consecuencias de la biometilización natural son irrelevantes. derivada de las restricciones de usos que se impongan a este suelo. produciéndose una actividad fotoquímica de las partículas coloidales anteriormente citadas. convirtiéndose realmente en un problema. Así pues. Es el principal mecanismo de movilización natural de los cationes de metales pesados.

esto se da debido a que algunas rocas presentan metales pesados (cromo. puede ser resultado de graves desperfectos en plantas nucleares o por investigaciones en bombas nucleares.4.  Accidentes nucleares como Chernóbil muestran la increíble y descomunal contaminación de suelos.  Industria con sistemas antirreglamentarios de eliminación de los desechos. en cantidades elevadas. pero. plaguicidas y fertilizantes peligrosos en la agricultura). en pequeñas proporciones. materias orgánicas en descomposición. consecuencia de la falta de sentido común o de leyes restrictivas a las potenciales fuentes de contaminación. son aprovechados. restos de explosiones y pequeñas partículas artificiales.  Carencia o uso inadecuado de sistemas de eliminación de basura urbana. Acontecimientos como:  Pruebas atómicas. Contaminación genética Es la transferencia incontrolada o no deseada de material genético (por medio de la fecundación) hacia una población salvaje. 3. se presenta contaminación del suelo naturalmente. uso indiscriminado de pesticidas. Otros tipos de contaminación Basura espacial Esta basura que orbita alrededor de la Tierra se compone de restos de cohetes y satélites viejos. son nocivos para la salud. que provocan que el suelo no pueda someterse a procesos de descontaminación por miles de años. Esta basura puede generar serios daños en los satélites en funcionamiento. Las causas más comunes de contaminación del suelo son:  Tecnología agrícola nociva (uso de aguas negras o de aguas de ríos contaminados. níquel. Tanto desde . Por otra parte. Contaminación radiactiva Resultado de las actividades en física atómica desde el siglo XX. plomo) los cuales se incorporan al suelo en el proceso de meteorización. Estos elementos. atmósfera. también por la manufactura y uso materiales radioactivos. microorganismos peligrosos. ya que los impactos a velocidades orbitales pueden transformar a los satélites funcionales en más basura espacial produciendo un proceso llamado Síndrome de Kessler. como las realizadas por los británicos en Australia. agua.biodegradables.

Peligros de incendio en el caso de una fuente de muy alta radiación electromagnética puede producir una corriente eléctrica de tal intensidad que genera una chispa que puede causar incendios en ambientes con combustible como por ejemplo gas natural. Existen controversias de si la contaminación electromagnética no ionizante produce o no efectos negativos sobre la salud (como el cáncer). sobrecargar o dañar aparatos eléctricos.organismos genéticamente modificados a otros no modificados. este efecto es lo que hace funcionar al horno microondas. en 1994 una tormenta solar afecto a varios satélites de comunicación generando problemas en periódicos y redes de radio y televisión de Canadá. Hasta la fecha no se ha podido probar riesgos para la salud. etc. un ejemplo de esto son las tormentas solares que inducen corrientes eléctricas en el campo magnético de la tierra. o desde especies invasivas o no nativas hacia poblaciones nativas. y puede afectar la biodiversidad genética de una población o especie. Por ejemplo si a los organismos genéricamente modificados (OGM) se les permite reproducirse con organismos no modificados (no-OGM) se producirá la contaminación genética. el aumento artificial de la temperatura puede tener efectos negativos para algunos seres vivos en un hábitat específico ya que cambia las condiciones naturales del medio en que viven. y como resultado: 1) Los OGM pueden llevar a los no-OGM a la extinción. como el uso de agua como refrigerante para plantas de energía. 3) Y existen posibilidades de que los no-OGM desarrollen habilidades para tolerar los pesticidas y herbicidas lo que generaría una pesadilla para los granjeros. Esta contaminación puede producir peligros de tres tipos: Peligros eléctricos capaces de inducir una corriente eléctrica o shock eléctrico que pueden dañar personas o animales. Contaminación térmica Es un cambio en la temperatura de un cuerpo de agua causado por la influencia humana. las antenas de telefonía móvil. como torres de alta tensión y transformadores. La contaminación genética afecta el acervo génico (patrimonio genético) de una población o especie. Por esto una antena que transmite a una alta potencia puede generar quemaduras en las personas muy cercanas a esta. Contaminación electromagnética Es producida por las radiaciones del espectro electromagnético generadas por equipos electrónicos u otros elementos producto de la actividad humana. 2) Sus genes se pueden mezclar y no podrán mostrar sus características. Este calentamiento varia con la potencia y frecuencia de la onda electromagnética. Peligros biológicos es ampliamente conocido que el efecto de los campos electromagnéticos pueden causar calentamiento dieléctrico. los electrodomésticos. .

ruido industrial o ruidos de alta intensidad. también por los vertederos a cielo abierto. Los gases de efecto invernadero son el vapor de agua. La quema de combustibles fósiles ha producido más de las tres cuartas partes del aumento de CO2 atribuido a la actividad humana en los últimos 20 años. accidentes geográficos como las "cicatrices" producidas por la minería a cielo abierto. Efecto invernadero El efecto invernadero es el proceso mediante el cual la absorción y emisión de radiación infrarroja por los gases en la atmósfera calienta la atmósfera inferior de un planeta y su superficie. el período para el que existen datos fiables se ha extraído de muestras de hielo. Problemas ambientales 4. causa 4 y 9 por ciento. El resto de este aumento se debe principalmente a cambios en el uso de la tierra. por esto los observatorios astronómicos importantes se asientan en regiones alejadas de las urbes. Las concentraciones de CO2 y metano han aumentado en un 36% y 148% respectivamente desde 1750. La actividad humana a partir de la Revolución Industrial. y el ozono (O3). en particular la deforestación.000 años. ruido de aviones. dando lugar a un aumento del forzante radiativo del CO2. el metano. el dióxido de carbono (CO2). ha incrementado la cantidad de gases de efecto invernadero en la atmósfera.Contaminación acústica Que comprende el ruido de avenidas producidos por automotores. los CFC y el óxido nitroso. Fue propuesto por Joseph Fourier en 1824 y fue investigado primero cuantitativamente por Svante Arrhenius en 1896. Evidencia geológica menos directa indica que los valores de CO2 más superiores fueron vistos por última vez hace unos 20 millones de años. Estos niveles son mucho más altos que en cualquier momento durante los últimos 800.1. esta contaminación se da durante la noche en cercanías de las ciudades. que causa entre el 36 y el 70 por ciento del efecto invernadero. es responsable del 3 y 7 por ciento. . el ozono troposférico. Vallas publicitarias en carreteras y avenidas. pero están compuestos de agua líquida o hielo y así tienen diferentes efectos en la radiación del vapor de agua. Los gases de efecto invernadero de origen natural tienen un efecto de calentamiento medio de unos 33 ° C. 4. Las nubes también afectan el balance de radiación. Contaminación visual Que puede referirse a la presencia de torres para el transporte de energía eléctrica. causa el 9 y 26 por ciento. Pueden reducir la capacidad auditiva del hombre y producir estrés. el metano (CH4). Contaminación lumínica Incluye la sobre iluminación e interferencia astronómica (que disminuye y distorsiona el brillo de las estrellas o cualquier objeto estelar afectando el trabajo de observatorios y astrónomos).

fenómeno que se refiere a la absorción por ciertos gases atmosféricos (principalmente caerían aproximadamente en unos . La reducción de la capa de ozono estratosférico ha tenido una ligera influencia de enfriamiento de las temperaturas de superficie. Consecuencia del Efecto invernadero:  Calentamiento global El calentamiento global es un término utilizado para referirse al fenómeno del aumento de la temperatura media global. un calentamiento adicional de aproximadamente 0. de la atmósfera terrestre y de los océanos El calentamiento global está asociado a un cambio climático que puede tener causa antropogénica o no. mientras que el aumento del ozono troposférico ha tenido un efecto de calentamiento algo más grande. Los medios de comunicación populares y el público a menudo se confunden el calentamiento global con el agujero de ozono.1.1. Aunque hay unas pocas áreas de vinculación. El principal efecto que causa el calentamiento global es el efecto invernadero. la relación entre los dos no es fuerte. 4.5 °C (0. ello no contribuye a la diferencia en el calentamiento debido a que los gases de efecto invernadero persiste cuentan con tiempo suficiente para mezclarse entre los hemisferios. es decir.Aunque más gases de efecto invernadero se emiten en el norte que el sur. La inercia térmica de los océanos y las respuestas lentas de otros efectos indirectos significa que el clima puede tardar siglos o más para adaptarse a los cambios en el forzamiento. Los estudios climáticos indican que incluso si los gases de efecto invernadero se estabilizan en los niveles de 2000.9 °F) seguiría siendo posible. la destrucción del ozono estratosférico por parte los clorofluorocarbonos.

tiñendo sus capas bajas de un color pardo rojizo y cargándola de componentes dañinos para todos los seres vivos y diversos materiales. o en ciudades situadas en valles amplios. Para que este efecto se produzca. seguido por CO2 y O3) de parte de la energía que el suelo emite. Existen dos tipos de smog: industrial y fotoquímico. fuerte insolación y vientos débiles que dificultan la dispersión de los contaminantes. con zonas arbóreas abundantes. En zonas muy pobladas. cuando la combinación de óxidos de nitrógeno y compuestos orgánicos volátiles procedentes del escape de los vehículos reaccionaban. bronquitis. Al mismo tiempo se oscurecía la atmósfera. El efecto invernadero natural que estabiliza el clima de la Tierra no es cuestión que se incluya en el debate sobre el calentamiento global. asma. acelerando la producción de los contaminantes secundarios. pero en proporciones adecuadas. por lo tanto. el índice de mortalidad suele aumentar durante estos periodos. cuando la radiación solar es mayor. sería imposible. que provoca el estancamiento del aire y. . es una forma de contaminación originada a partir de la combinación del aire con contaminantes durante un largo período de altas presiones (anticiclón). como consecuencia de haber sido calentado por la radiación solar. Su mayor incidencia se produce en las horas centrales del día.  Esmog fotoquímico El esmog fotoquímico se dio por primera vez en Los Ángeles en 1943.H2O. para formar ozono y nitrato de peroxiacilo. Se ve favorecido por situaciones anticiclónicas. Éste se produce con más frecuencia en ciudades con costa o cercanas a ella.30 °C. la permanencia de los helios en las capas más bajas de la atmósfera. Lo que preocupa a los climatólogos es que una elevación de esa proporción producirá un aumento de la temperatura debido al calor atrapado en la baja atmósfera. con tal cambio. tal como la conocemos. etc. irritando los ojos y el aparato respiratorio. Produce sequedad en los ojos. los océanos podrían congelarse y la vida. Puede provocar enfermedades respiratorias como rinitis. debido a su mayor densidad. Sin este efecto invernadero natural las temperaturas  Smog químico (o industrial) El esmog también conocido por el calco "neblumo" o "niebla contaminante". catalizados por la radiación solar. son necesarios estos gases de efecto invernadero. sobre todo cuando la inversión térmica crea sobre la ciudad una cubierta (la llamada boina) que impide su disipación. El esmog fotoquímico reduce la visibilidad.

65 (ligeramente ácido). pueden también producir óxidos de azufre y nitrógeno y el dióxido de azufre emitidos por fábricas. estos gases forman ácidos nítricos. nieve. HNO3. llovizna. estas sustancias químicas caen a la tierra acompañando a las precipitaciones. centrales eléctricas y vehículos que queman carbón o productos derivados del petróleo. Se considera lluvia ácida si presenta un pH menor que 5 y puede alcanzar el pH del vinagre (pH 3). H2SO4. centrales eléctricas. H2SO3. granizo. Lluvia ácida La lluvia ácida se forma cuando la humedad en el aire se combina con los óxidos de nitrógeno. Estos valores de pH se alcanzan por la presencia de ácidos como el ácido sulfuroso. y el trióxido de nitrógeno que se convierten en ácidos. por ejemplo como el sulfuro de dimetilo. o como sulfuro de hidrógeno. ácido sulfuroso y ácido sulfúrico. H2S. puede provocar importantes deterioros en el ambiente. es el de las emisiones de SO2 en procesos de obtención de energía: . lluvia. que son fenómenos irregulares. debido a la presencia del CO2 atmosférico. H2CO3. calderas de calefacción y vehículos que queman carbón o productos derivados del petróleo que contengan azufre. que forma ácido carbónico. y el ácido nítrico. Los contaminantes atmosféricos primarios que dan origen a la lluvia ácida pueden recorrer grandes distancias. Finalmente. el dióxido de azufre y el trióxido de azufre emitidos por fábricas. El SO2 puede proceder también de otras fuentes. constituyendo la lluvia ácida. trióxido de azufre. Formación de la lluvia ácida Una gran parte del SO2 (dióxido de azufre) emitido a la atmósfera procede de la emisión natural que se produce por las erupciones volcánicas. Los hidrocarburos y el carbón usados como fuente de energía. La lluvia normalmente presenta un pH de aproximadamente 5. siendo trasladados por los vientos cientos o miles de kilómetros antes de precipitar en forma de rocío. Cuando la precipitación se produce. (CH3)2S. niebla o neblina. Estos ácidos se forman a partir del dióxido de azufre. SO2. Finalmente el SO2 se oxida a SO3 (interviniendo en la reacción radicales hidroxilo y oxígeno) y este SO3 puede quedar disuelto en las gotas de lluvia. SO3. en grandes cantidades. Estos compuestos se oxidan con el oxígeno atmosférico dando SO2 . En interacción con el agua de la lluvia. una de las fuentes de SO2 es la industria metalúrgica. y otros derivados. Sin embargo. ácido sulfúrico.

donde se alcanzan temperaturas muy altas. y este 2NO2 y reacciona con el agua dando ácido nítrico (HNO3). SO2 + OH· → HOSO2· seguida por HOSO2· + O2 → HO2· + SO 3 En presencia del agua atmosférica o sobre superficies húmedas. O2 + N2 → 2NO Una de las fuentes más importantes es a partir de las reacciones producidas en los motores térmicos de los automóviles y aviones. S + O2 → SO2 Los procesos industriales en los que se genera SO2. que se disuelve en el agua. son los de la industria metalúrgica. Este NO se oxida con el oxígeno atmosférico. el petróleo y otros combustibles fósiles contienen azufre en unas cantidades variables (generalmente más del 1%). el trióxido de azufre (SO3) se convierte rápidamente en ácido sulfúrico (H2SO4). y. el azufre se oxida a dióxido de azufre. SO3(g) + H2O (l) → H2SO4(l) El NO se forma por reacción entre el oxígeno y el nitrógeno a alta temperatura. por ejemplo. O2 + 2NO → 2NO2. En la fase gaseosa el dióxido de azufre se oxida por reacción con el radical hidroxilo por una reacción intermolecular.el carbón. 3NO2 + H2O → 2HNO3 + NO . debido a la combustión.

CaCO3. y afectar de esta forma a los monumentos y edificaciones construidas con mármol o caliza. corroe las construcciones y las infraestructuras. H+. afecta directamente a la vegetación. La lluvia ácida por su carácter corrosivo. que las hace más vulnerables a las plagas. el carbonato de calcio. y acaba con los microorganismos fijadores de N. cationes de hierro. lo que deteriora sus condiciones ambientales naturales y afecta negativamente a su aprovechamiento. embalses y regiones costeras. Por ejemplo. . Un efecto indirecto muy importante es que los protones. Igualmente. Los nitratos y sulfatos. calcio. Como consecuencia.Efectos de la lluvia ácida La acidificación de las aguas de lagos. Puede disolver. plomo o zinc. por lo que produce daños importantes en las zonas forestales. por ejemplo. se produce un empobrecimiento en ciertos nutrientes esenciales y el denominado estrés en las plantas. aluminio. procedentes de la lluvia ácida arrastran ciertos iones del suelo. sumados a los cationes lixiviados de los suelos. contribuyen a la eutrofización de ríos y lagos. lo que aumenta en gran medida la mortalidad de peces. ríos y mares dificulta el desarrollo de vida acuática en estas aguas.

Eutrofización En ecología. con la eutrofización empiezan a proliferar algas unicelulares. Como consecuencia en el fondo se hace imposible la fotosíntesis. . productora de oxígeno libre. Eutrofizado es aquel ecosistema o ambiente caracterizado por una abundancia anormalmente alta de nutrientes. De esta manera en el fondo se agota pronto el oxígeno por la actividad aerobia y el ambiente se vuelve pronto anóxico. con alta tasa de reproducción. el término eutrofización designa el enriquecimiento en nutrientes de un ecosistema. que empiezan a recibir los excedentes de materia orgánica producidos cerca de la superficie. puede provocar una marea roja o marea blanca: la explosión demográfica de una sola especie de alga. que los productores primarios necesitan para desarrollarse y a los que llamamos por ello factores limitantes. a la vez que aumenta la actividad metabólica consumidora de oxígeno (respiración aeróbica) de los descomponedores. El uso más extendido se refiere específicamente al aporte más o menos masivo de nutrientes inorgánicos en un ecosistema acuático. Consecuencia de la contaminación del agua 4. por efluentes urbanos. como el nitrógeno en los ambientes continentales y el fósforo en los marinos. que en muchos casos provoca la intoxicación de la fauna mayor. El resultado es un aumento de la producción primaria (fotosíntesis) con importantes consecuencias sobre la composición. En los océanos. En ecosistemas terrestres. La radical alteración del ambiente que suponen estos cambios. por la contaminación agraria o atmosférica. o difusa. La contaminación puntual de las aguas.2. la mayoría de las veces. a veces por causas naturales. El desarrollo de la biomasa en un ecosistema viene limitado. En ecosistemas acuáticos.1. la eutrofización local. La explosión de algas que acompaña a la primera fase de la eutrofización provoca un enturbiamiento que impide que la luz penetre hasta el fondo del ecosistema. estructura y dinámica del ecosistema. en general algas verdes. frecuentemente cosmopolitas. las plantas que pasan a dominar son especies herbáceas ecológicamente pioneras. incapaces de competir en ambientes oligotrofos (pobres en nutrientes) o mesotrofos. por la escasez de algunos elementos químicos. hace inviable la existencia de la mayoría de las especies que previamente formaban el ecosistema.2. La eutrofización produce de manera general un aumento de la biomasa y un empobrecimiento de la diversidad.4. puede aportar cantidades importantes de esos elementos limitantes.

el proceso de eutrofización puede terminar por convertir al cuerpo de agua en tierra firme. Las formas más importantes desde este punto de vista son: La contaminación agropecuaria. Estas causas aportan nitrógeno. aves. y fósforo. En estos últimos la importante incorporación de nutrientes así producida.) magnesio (Mg++).Proceso En un cuerpo de agua cerrado. Procesos naturales de eutrofización se pueden observar claramente en las lagunas formadas por los cauces antiguos de los ríos amazónicos que se transforman en pantanos y posteriormente se cubren de vegetación. etc. favoreciendo la proliferación de flora eutrófica como berros y lenteja de agua. sobre todo la contaminación difusa de los suelos y de los acuíferos con fertilizantes inorgánicos de origen industrial o extractivo. o por excrementos animales. . Esto ocurre porque los nutrientes que ingresan masivamente al sistema generan una gran biomasa de organismos de vida generalmente efímera que al morir se acumulan sobre el fondo y no son totalmente consumidos por organismos degradadores (especialmente bacterias). contaminándolos. Ésta afectará finalmente también a los embalses. Causas de la eutrofización La principal causa antropogénica de procesos de eutrofización es la contaminación química. a causa de una producción masiva de ganado. así como a los lagos o mares donde los ríos desemboquen. por ejemplo una laguna. a la vez que cationes como potasio (K+. De esta manera se solubilizan los cationes del suelo. peces. Éstos reaccionan con el agua atmosférica para formar ion nitrato (NO3-) e ion sulfato (SO42-) que una vez que alcanzan el suelo forman sales solubles. como fosfato. por abandono en los ríos de residuos forestales y restos del aprovechamiento maderero. puede dar lugar a un proceso de eutrofización. en forma de nitrato y amonio. que a su vez remansa la corriente y disminuye el espejo del agua. Esas sales son arrastradas fácilmente a los acuíferos y a los ríos. Las contaminaciones forestales. lo que aumenta la materia orgánica disuelta. provocando el empobrecimiento de éste en nutrientes. La contaminación atmosférica por óxidos de nitrógeno (NOx) y óxidos de azufre (SOx). etc.

wikipedia. Normas ECA http://es. que enriquecen en elementos previamente limitantes el ecosistema. aportan nutrientes en dos formas:  Residuos orgánicos. empleado como emulgente en la fabricación de detergentes. si no hay depuración o ésta es sólo parcial. Los efluentes urbanos.  Residuos inorgánicos como el fosfato. 5. Por esta razón las legislaciones modernas promueven la sustitución del fosfato en la fabricación de estos productos.La contaminación urbana.org/wiki/Contaminaci%C3%B3n_del_suelo .