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El péndulo de la riqueza: Argentina en el período de 1880-1916.

Crecimiento económico y exportaciones.
En el período de 1880-1916, la economía argentina experimento un crecimiento tal que
llevo a convertirse en una promesa destinada a ocupar en América del Sur el lugar que los
Estados Unidos tenía en América del Norte. En 1880 mientras la población se triplicaba, la
economía se multiplico 9 veces, el producto bruto interno creció, un 6 % anual, mientras
el per cápita 3 % (superaba al de los Estados Unidos).
Desde mediados del siglo XIX, las ventas al exterior de lana habían crecido de manera
sostenida y convertido a este producto en el principal bien exportable “la fiebre lanar”
pero a principios del siglo XX la carne refrigerada se iba a transformar en la nueva estrella
mientras los cereales ampliaban su presencia. Cultivos y vacas de raza desplazaron a las
ovejas hacia el sur y cambiaron el paisaje de la pampa como hoy en día prevalece.
El auge exportador argentino fue parte de un proceso de internacionalización del
intercambio comercial, las economías avanzadas estaban viviendo un proceso de
industrialización que generaban tanto un exceso de la producción de bienes
manufacturados (a los que había que exportar) como un aumento en la demanda de
alimentos y materias primas necesarias para las fabricas (a las que había que importar).
Una Europa con exceso de población, además se convirtió en la principal fuente de salida
de “mano de obra” hacia las zonas que la requerían que ofrecían salarios más atractivos.
A mediados del siglo XIX, la inserción de Argentina en el mercado capitalista mundial era
débil, no tenía ni capitales, ni población suficiente como para producir bienes exportables
en gran escala. Ni siquiera había un Estado central que pudiera ofrecer el orden político
necesario para recibir estos factores escasos; orden que finalmente llego en 1880 con el
final de la “Batalla de Caseros”, proceso en el cual el Estado garantizaba la seguridad
jurídica, la propiedad privada y el movimiento de libre capitales, con los que llegaron las
inversiones extranjeras y los inmigrantes.
Argentina contaba con un factor de producción abundante: La tierra (el tipo de tierra y
clima permitían la producción de bienes con demandas crecientes en el mercado
mundial), el único problema era la distribución de la población para trabajarla. Un hecho
significante para nuestro país fue La campaña del desierto, liderada por Julio A. Roca, que
elimino las fronteras entre los blancos y los indígenas (que fueron expulsados), a partir de
la conquista del desierto se dio otro proceso más lento que fue el avance de la frontera
productiva, se desplegó durante varias décadas y alcanzo recién en 1920 el límite de su
expansión. A partir de la apropiación y poblamiento de las tierras conquistadas las tierras
se destinaron a la producción y, paralelamente, una parte de ellas comenzó a venderse y

y los frigoríficos (operación potencialmente más prometedora). en tanto que en carne y lino su posición en el mercado era todavía más significante. el negocio de la invernada era muy .comprarse en un mercado cada vez más dinámico. capitales franceses invirtieron principalmente en dos ramales. La gran mayoría de los capitales provenía de Gran Bretaña. el estanciero se dedicaba al engorde (o invernada) del ganado. posibilito la puesta en producción de nuevas tierras. Fe. Los británicos invirtieron a la vez en tierras. En la década del ochenta las inversiones ferroviarias se multiplicaron. la fiebre generada por este tipo de actividad hizo que la red ferrocarrilera pasara de los 2500 a los 9000 kms. compraron algunas empresas en manos inglesas como Swift y Armour. hubo inversiones extranjeras que se desplegaron siguiendo dos elementos cuya importancia relativa fue cambiando con el tiempo. Alemania (electricidad). La rentabilidad de las primeras inversiones ferroviarias extranjeras estuvo garantizada por el Estado que. A principios del siglo XX empezó a llegar capital norteamericano. que invertían en las vías de transporte que la producción necesitaba para poder comercializarse y exportarse: los ferrocarriles. En 1910. así como la explotación de productos exportables. LA ECONOMÍA PAMPEANA A principios del siglo XX. el capital privado no se aventuró más y el fin de la expansión ferrocarrilera mostraba que había llegado a los límites de la frontera productiva rentable. En 1916 entro en declive esta expansión. uno que iba de Rosario a Bahía Blanca. entre 1880 y 1913 el precio promedio de la tierra se multiplico por diez. comercios e industrias. En los finales del siglo XX argentina ha había delineado un perfil productivo y exportador de: carne y cereales (de gran ayuda en el cultivo por los colonos y los ferrocarriles que facilitaron el transporte interno). y otro de centro al norte de la provincia de Sta. trajeron el perfeccionamiento de las técnicas para llevar al enfriado de la carne y poder meterse así en el cruce del Atlántico. el escenario microeconómico del agro pampeano cambio cuando buena pate de la producción cerealera comenzó a originarse en estancias. nivel de ganancia que llevo a las compañías británicas a desestimar la garantía con el fin de quitarse de encima la intrusión estatal y afrontar ellos mismos los riesgos del mercado. el país se había convertido en el tercer exportador mundial del trigo. los cereales se produjeron en “estancias mixtas” (combinaban agricultura con la ganadería). les aseguro una ganancia (que generalmente rondaba el 7 %) sobre el capital invertido. Esta red. El proceso productivo fue provisto por migraciones internas e inmigrantes. durante la mayor parte del siglo XIX. en un comienzo se centró en bonos estatales. la seguridad y la rentabilidad. otros países que también invirtieron pero en menor medida fueron Francia (ferrocarriles al puerto de Rosario). Bélgica e Italia.

La producción de la industria. en la década de 1920. logrando la producción estandarizada mediante el uso de máquinas modernas y aprovechando la economía en escala. La relación entre estos dos tipos de estancieros estuvo muchas veces teñida por el conflicto (Y llevo. y caracterizado por una . por lo que aquellos que no poseían tierras se veían en dificultades. Surgieron una serie de grandes fábricas dedicadas desde a alimentos y bebidas hasta vestimenta y artículos de ferretería. tenía como principal destino el mercado interno. A principios de la década de 1880.lucrativo. las complejidades y tensiones del tejido social pampeano salían a flor de piel. Los chacareros explotaban una fracción de tierra. El sistema de créditos se basaba en la prenda hipotecaria. las ventas pasaron de 70 millones pesos oro en 1900 a 300 millones en 1913. era doble: _ cobraba la renta por la tierra alquilada y la obtenía alfalfada. El negocio del estanciero invernador. como ocurrió en 1912 durante el llamado Grito de Alcorta. cuando estallaba una crisis. En el siglo XX. El mundo de los estancieros mostraba su propia complejidad. Finalmente. EL COMERCIO Y LAS FINANZAS Los mecanismos de financiamiento. solo logro cifras significativas en la década de 1890. el escenario bancario estaba largamente ocupado por el Banco de la Provincia de Buenos Aires. a una lucha abierta por el control de la Sociedad Rural Argentina). no eran un eslabón bajo de la estructura agro pampeana. de propiedad estatal. pero no eran dueños de la propiedad sino que la arrendaba. a fines del siglo XX. eran. cuando una crisis en el sector financiero fue seguida por nuevas tarifas y por una abrupta caída en el valor peso. aunque sin ser propietarios de las tierras. la estancia mixta la hizo llegar a niveles que convirtieron a la Argentina en uno de los graneros del mundo. El crecimiento industrial. La industria se desarrolló en torno a la producción de una seria de artículos de consumo y creció como resultado de un doble movimiento de protección arancelaria y aumento de la demanda agregada. se comprometían a dejar el campo alfalfado al finalizar en contrato. los invernadero estaban al tope de la estructura económica. Si bien las colonias impulsaron la primera producción agrícola en gran escala. El agro pampeano se caracterizó por la ausencia de grandes conflictos sociales durante buena parte del periodo auge exportador. la industria se desplego con mayor fuerza a partir de un nuevo aumento de la demanda. eran empresarios capitalistas en pequeña escala. uno de los cuellos de botella a los que se enfrentaba la producción agropecuaria. y por otro lado una gran parte de estancieros eran “criadores”.

estas cedulas se negociaban. la Argentina contaba con una serie de solidas instituciones estatales y privadas que.liberalidad creciente en la concesión de créditos. se consolidaron algunos bancos privados y se abrieron otros nuevos. un patrón bimetálico. tanto la banca oficial cuanto la privada crecieron a la par de la apertura de sucursales en todo un país. En 1891 se creó una institución estatal: EL banco de la Nación Argentina. En la década de 1910. tendría una política diferente a la del Banco Provincia. el deudor se comprometía a pagar la amortización de capital más los intereses. en primer lugar. En el siglo XX se produjo un renovado crecimiento económico que cambio el panorama. en efecto. A cambio del dinero. La crisis termino con el viejo sistema bancario liberal a través de la destrucción de buena parte del mismo. en el mercado de Buenos Aires. Esta ley llevo a la emisión descontrolada de dinero en todo el país. las sucesivas devaluaciones de la moneda hacían que el pago en pesos papel representara cada vez menos libreas esterlinas. sentaron el terreno para que se desarrollara la crisis de 1890. Los beneficiarios eran tanto el sector ganadero cuanto el comercial. esta emisión se haría en pesos oro. el presidente Juárez Celman lanzo un proyecto de creación de bancos garantidos. para después hacerlo en el de Londres. donde encontraron una buena aceptación entre los inversores. los inversores británicos terminaron perdiendo dinero y a partir de allí. En la economía argentina se utilizaban dos monedas. para fijar una relación estable entre ambas monedas se implanto. que impacto desfavorablemente sobre la actividad bancaria. conservadora en cuanto a la concesión de créditos y despolitizada a partir de una cláusula que impedía realizar adelantos al Tesoro. La deuda con inversores de Gran Bretaña estaba contraída en pesos moneda nacional. sin embargo. no llegaban a formar un sistema bancario desarrollado. en 1881. por un lados los pesos papel y por el otro pesos oro. El Banco Hipotecario. En 1887. esta ley decía que cualquier banco podía emitir moneda siempre que comprara bonos del gobierno nacional. por los ahorros y el manejo de las remesas a los países de origen que implicaba. unida a la concesión liberal de créditos que se estaba produciendo. . ocupo un papel destacado en el circuito de financiamiento agrario al oficiar de intermediario en la cadena de crédito que tenía como inversores finales a los ahorristas británicos. Una buena parte de esta actividad estaba ligada al fenómeno de la inmigración.

esta ley fijaba la conversión entre pesos papel y pesos oro bajo el sistema patrón-oro. El toque de muerte para una gran parte de la rudimentaria manufactura del interior llego de la mano de las estrategias específicas que las fábricas de Buenos Aires realizaron para conquistar el mercado nacional. el transporte y el comercio crecieron. en efecto. consumidores. La actividad de la construcción se desarrolló a ese mismo ritmo. pero a pesar de ello. . Fue difícil vencer las barreras de las calidades. La formación de un mercado nacional fue una trabajosa construcción tanto para el Estado cuanto para el sector privado. durante el segundo gobierno de Roca.El grueso de la demanda bancaria estaba en el comercio. aunque los sectores productivos recibieron una importante proporción de los créditos otorgados. creando productos de calidades más bajas y comprando fabricas más pequeñas en el interior para convertirlas en sucursales o para que salieran del mercado. el interior consumía (en términos generales) productos más baratos y de tipo inferior a aquellos que demandaba la región pampeana. Finalmente. el sector industrial con los frigoríficos. las obstrucciones provinciales al comercio continuaron existiendo. la Constitución argentina había prohibido de manera expresa la existencia de aduanas internas. la producción agrícola. esta actividad movilizaba capital y mano de obra. La urbanización fue un fenómeno paralelo al del crecimiento exportador. El mercado argentino abastecía parcialmente de importaciones. MERCADO INTERNO Y MERCADO NACIONAL. requería una cantidad mayo de mano de obra integrada por trabajadores que eran. en el interior las compras se hacían en números más modestos. el desarrollo agrario pampeano genero efectos multiplicadores sobre el resto de las actividades. se adoptó una ley de convertibilidad monetaria que iba a tener una vida más larga que la de los intentos anteriores. Mientras en Buenos Aires o Rosario se vendían productos en cantidades relativamente grandes. En 1899. Parte de este mercado estaba en la zona rural. a la vez. la industria de Buenos Aires termino por conquistarlo. una buena parte de la demanda interna fue provista por la oferta local. Es cierto que buena parte de esas actividades estaban íntima y directamente relacionadas con la actividad exportadora. donde el crecimiento de la agricultura proveyó los grandes números de la demanda. La demanda para la construcción urbana se convirtió en uno de los mercados más atractivos para la naciente industria. de manera más o menos velada. El crecimiento del mercado interno fue paralelo al de la economía exportadora.

La moda se transformó de una expresión de elite a una de masas. los seis millones de habitantes. La clase baja entro de manera similar en la esfera del consumo. La llegada de inmigrantes trajo el número de gente necesario para que el fenómeno se concretara en un país que alcanzaba. Los nuevos tiempos imponían masificación y secularización. a principios de la década de 1910. surgieron empresas que ofrecían sus conocimientos especializados ante quienes debían vender en un mercado cada vez más complejo: las agencias de publicidad. En los años previos. los habitantes de la Argentina se habían triplicado mientras que en promedio eran tres veces más ricos.LA REVOLUCION EN EL CONSUMO El crecimiento del producto total. LOS VAIVENES DE LA ECONOMIA En 1873. La clase media en número y en presencia a medida que crecían una economía con efectos multiplicadores sobre las actividades secundarias y terciarias. el acceso a los productos se volvió más flexible. demanda potencial significativa. Los primeros atisbos de este nuevo escenario comenzaron a darse a fines de la década de 1880 y el crecimiento económico argentino parecía no alcanzar límites. pero su número y su incidencia en el mercado eran pequeños por lo que las clases medias y bajas conformaron el grueso de la demanda nacional. apareció la vidriera. era el resultado de la confluencia de dos fenómenos que se potenciaron para aumentar la demanda: el crecimiento poblacional y del ingreso per cápita. La masificación del tiempo. el país se vio nuevamente envuelto en una crisis mundial que llevo a una crisis nacional: “la crisis de balanza de pagos”. La secularización del espacio se tradujo en el surgimiento de los lugares comerciales (con grandes atracciones a la demanda). fue creando un espacio de consumo donde lo masivo se tornó no solo viable sino aceptable. se desplego en la concesión de créditos por las empresas comerciales (como las cuotas). la Argentina había recibido . Con la llegada de la sociedad de consumo masiva todo término siendo un engranaje del mercado. El grueso del producto se concentraba en la región pampeana. instrumento por el cual el vendedor tentaba el potencial comprador con artículos que no tenía en mente. Los aburridos avisos clasificados fueron reemplazados por atractivas propagandas que tenían la finalidad de captar la atención del lector general. Las clases altas desplegaban un consumo conspicuo que incluía mayormente artículos importados.

cuando se desencadeno la crisis. Sin . la fragilidad del sector externo tenía su talón de Aquiles en la entrada de capitales. y en la segunda mitad de la década volvió el crecimiento económico. el peso moneda nacional cayó. Las importaciones se desplomaron ante las altas tarifas. Este malestar económico. Los orígenes de la crisis de 1890 son objeto de discusión. De pronto.una cantidad de capitales en forma de préstamos al gobierno que sumada a las divisas ingresadas por la creciente exportación de lanas. estaría en la irresponsable política monetaria expansiva. y a mediados de 1890 ayudaron a ver síntomas de recuperación. porque había un superávit en la cuenta capital del balance de pagos (en efecto los capitales que entraban. El país salió de ella sin esfuerzos profundos. las tarifas a la importación se elevaron. iniciado en 1889. El espíritu especulativo de la época llevo a fuertes condenas de parte de algunos grupos que consideraban que la superficialidad y la locura se habían hecho carne tanto del gobierno como de muchos conciudadanos. pero una nueva crisis llevo a interrumpirlo. que genero inflación. según ellos. Fue gracias al ferrocarril que los cereales pudieron convertirse en un producto de exportación masiva. todo se derrumbó. llevaron a un aumento del consumo interno y de las importaciones que entonces lo proveían. si bien su alcance fue mucho menor que la de 1873. Las importaciones superaron largamente a las exportaciones. se acentuó al año siguiente. Cuando los inversores extranjeros se dieron cuenta de que las expectativas sobre el crecimiento argentino superaban la realidad. lo cual llevo a un balance comercial desfavorable que se compensaba con una cuenta capital de nuevo positiva por la llegada de préstamos extranjeros. pero esto no implicaba un problema a corto plazo. mientras se renegoció el pago de la deuda externa. Las inversiones especulativas pasaron a ser el blanco de la desconfianza y el público encontró en el oro la única inversión seguro. con lo que se produjo un déficit en el balance comercial. Argentina se convirtió en el principal receptor de las inversiones de Gran Bretaña. De nuevo se incrementaron el consumo y las importaciones. eran mayores que los que salían). la desvalorización del peso y la caída del consumo llevo a un balance comercial favorable. Hasta 1884 el país tenía un optimismo económico que iba en gran escala. decidieron retirar su dinero y generaron una aguda crisis en el balance de pagos. La salida de la crisis fue capitaneada por el presidente Carlos Pellegrini. fue lo suficientemente grave como para hacer que se abandonara el recientemente aprobado plan de patrón monetario bimetálico. Algunos ponen el acento en el marco internacional y en la forma en que Argentina se relacionaba con él. Otros historiadores señalan la importancia de los factores internos. El origen de la crisis. también surgieron bancos sin respaldo a partir de la ley de bancos garantidos.

una crisis volvió a azotar la economía argentina antes que el siglo terminara. Las altas tarifas habían llevado a la apertura de una cantidad de fábricas que la demanda argentina no podía sostener (sobreproducción industrial). NO faltaron quienes aconsejaron que tales medidas fueran implementadas.embargo. La crisis puso a la banca privada en serios problema que se agravaban porque los depositantes tendían a sacar ahorros y a dejarlos en algún banco oficial. la economía en su conjunto desplego sus energías de una manera que se asimilaba a la década del 80. se unió el agravamiento del conflicto fronterizo con Chile. llevo a una desaceleración en la concesión de créditos. En 1897. El país parecía haber encontrado la fórmula mágica para el crecimiento perpetuo: la coexistencia de saldos externos favorables en el balance comercial y la cuenta capital. que se resistió a tomar ese camino. Una crisis internacional. no fue necesario aplicar tarifas para disminuir las importaciones. El sector externo se mantuvo saludable. pero dos factores se unieron para que ello no ocurriera. La economía interna. El ciclo se vio interrumpido en 1913. Una crisis internacional ocurrida en 1907 afecto poco esta economía pujante. . permitiendo que el país comenzara el pago de su antigua deuda renegociada. con una guerra que hacía que las importaciones mermaran por el cierre de los mercados europeos entre sí mismos. A partir de entonces. Como el balance comercial ya era favorable antes de la crisis. solo mostro un crecimiento similar a la anterior crisis después de un nuevo sacudón financiero internacional ocurrido en 1901 y de firmarse los tratados de mayo en 1902. Uno fue el contexto mundial. efecto de rebote en la economía interna que afecto con especial dureza a la construcción. El toro fue la ortodoxia económica del presidente Victorino de la Plaza. mas ala del descenso que la caída del consumo conllevaba. ocurrida a raíz de la inseguridad que la guerra de los Balcanes despertaba entre los inversores. arios factores se unieron para desencadenarla. llevo nuevamente a la Argentina a vivir los problemas del ciclo capitalista mundial.

por otro lado. Una fuente de ingreso adicional fue la aplicación de impuestos internos a artículos. El papel clave que tuvo el Banco de la Pcia de Buenos Aires en los orígenes del sistema continuó con el funcionamiento del Banco de la Nación Argentina en la década del noventa. la presencia estatal en la economía fue tan significativa cuanto compleja. Protección que era selectiva y compleja. quedaban dentro de la jurisdicción provincial. Los impuestos directos. para allegados al gobierno. por impuestos de las importaciones. . El Estado promovió las primeras inversiones garanzando sus bonos y las ganancias de las empresas ferroviarias privadas. durante este periodo. La complejidad de la relación entre Estado y economía también se desplegaba en la política fiscal. Uno de los resultados de la política fiscal fue una inevitable protección a la industria local.EL ESTADO FRENTE A LA ECONOMIA Si bien no existía un Estado intervencionista a la manera en que Argentina lo conoció más avanzado el siglo XX. como las bebidas alcohólicas y el tabaco que representaban el 10% de ingresos a las arcas fiscales en 1890. una serie de bienes de consumo resulto protegido por tarifas que solían surgir o profundizarse como consecuencia de una crisis. El grueso de los ingresos estatales estuvo compuesto.