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INTRODUCCIÓN

Cuero, piel de animal preparada químicamente para producir un material robusto,
flexible y resistente a la putrefacción. Casi toda la producción mundial de cuero
procede de pieles de ganado vacuno, caprino y lanar.
El cuero se emplea en una amplia gama de productos. La variedad de pieles y de
sistemas de procesado producen cueros suaves como telas o duros como suelas
de zapato. Las pieles de vaca, la principal materia prima de la producción de cuero,
pueden ser ligeras y flexibles o duras y resistentes. Estas últimas se emplean para
producir cuero destinado a suelas de zapatos, correas de transmisión de máquinas,
juntas de motores o arneses, entre otras aplicaciones.

PROCESO PRODUCTIVO DE LAS PIELES - CUERO

DIAGRAMA DEL PROCESO DE LA PIEL - CUERO

inmediatamente deben pasar al procesos de conservación. Finalmente se . En la siguiente ilustración presentamos un esquema de estas operaciones. I. II. RECEPCION DE PIELES: Las pieles llegan a la fábrica frescas. DESUELLO: operación de separar la piel del animal.DIAGRAMA DE OPERACIONES PROCESO PRODUCTIVO Proceso de fabricación de la Piel/Cuero. mejorados con el paso del tiempo. La transformación de la piel en bruto a la piel acabada conlleva una serie de procesos ancestrales.

III. . las pieles se salan abundantemente y se apilan unas sobre otras hasta formar un montón.  REFRIGERACIÓN / CONGELACIÓN IV. TRABAJOS DE RIBERA: Son los procesos de tratamiento de la piel realizados antes de la curtación. CONSERVACIÓN: proceso para conservar la piel antes de llegar a la tenería. La preservación se realiza aplicando alrededor de un 25 a un 30% de sal sobre el peso del cuero.seleccionan.  SECADO AL AIRE: El secado al aire es una práctica de conservación de pieles muy sencilla y resulta sumamente práctica en los lugares donde la cantidad de pieles es pequeña y/o donde escasea la sal. La preservación se realiza aplicando alrededor de un 25a un 30% de sal sobre el peso del cuero.  SALADO: Los métodos de curado más frecuentes implican el uso de sal (cloruro de sodio). Este tipo de secado va a depender del clima de la zona y de la estación del año Reduce área del 5-10% o algunas de las tenerías utilizan las partes altas de la construcción para instala Menor control de calidad los clavaderos o las barras de colgar tienen que tener de 12-16% de humedad des uniformidad en el secado para poder bajarlas.

estableciéndose finalmente un equilibrio entre la concentración de sal en el baño de remojo y en el interior de la piel. el hipoclorito de sodio. como para facilitar la penetración y absorción de los productos curtientes. cambiando adecuadamente la estructura fibrosa. Las pieles se limpian con agua y detergentes de toda materia extraña. así como sangre y estiércol. Se emplean grandes volúmenes de agua que arrastran consigo tierra. los agentes tensioactivos y las preparaciones enzimáticas  En Piel Salada: Por la piel durante el remojo tiene lugar un fenómeno de difusión de la solución de sal. . Entre los compuestos químicos que se emplean están el hidróxido de sodio. y veremos que con ello recupera su original flexibilidad. morbidez y plenitud. cloruros y materia orgánica. REMOJO: debe llevarse la piel al estado de hidratación o hinchamiento que tiene en el animal vivo.

. por estar las fibras adheridas entre sí. En Piel Seca: Estas pieles presentan mayor dificultad para el remojo. y entonces el proceso se vuelve muy lento  El proceso de hidratación de una piel seca es tanto más difícil cuanto mayor sea su espesor. y cuanto mayor fue la temperatura de secado de la piel bruto REALIZACIÓN DE REMOJO:  En piletas o fosas de remojo: es un sistema más lento generalmente se utiliza para remojos previos para pieles en bruto secas. resulta muy difícil la difusión de agua en la piel.  En batanes: para remojo cuidadoso en baño largo para pieles sensibles.

en solución acuosa. Para eliminar el pelo presente en el cuero. favoreciendo un hinchamiento de la piel que promueva un aflojamiento de la estructura reticular. flor de hoja y dureza  PELAMBRE Y ENCALADO El pelambre consiste en quitar o eliminar de las pieles remojadas la lana o el pelo.Actualmente se emplean también los fulones compartimentados en y las mezcladoras CONSECUENCIAS DE UN MAL REMOJO  Repelo  Cueros crudos y duros  Manchas. o un ataque enzimático. principalmente para pieles pesadas). al mismo tiempo que la estructura sufre desmoronamiento en sus enlaces químicos. En Fulones: es un sistema más veloz. Permite promover la acción química hidrolizante del colágeno que aumenta los puntos de reactividad en la piel. éste se somete a un ataque químico con cal (encalado) y con sulfuro de sodio. mediante proteasas. y la epidermis. de aplicación más generalizada. .

permitiendo el depilado tanto en fulón como por embadurnado. y permitiendo así que el pelo o lana sea arrancado por métodos mecánicos. batanes (molinetas) y/o mezcladores. ASPECTOS A TENER PRESENTE . Métodos de depilado: Método clásico: Productos químicos depilantes en contacto con las pieles remojadas en un baño. Embardunado: Se aplica una pasta o preparación. los productos depilantes llegan por difusión a la raíz del pelo destruyéndola. peróxido sódico y otros oxidantes que destruyen la unión entre el pelo y la piel. por oxidación. Es difícil controlar los efectos drásticos que puede producir este proceso sobre la piel. Oxidativos: La aplicación de productos como óxidos de cloro. en fulones (bombos). mediante una máquina y después de un tiempo de reposo.

 Cantidad de productos.  Efecto de remojo en la piel. Aminas.  Productos auxiliares. destrucción de pelo y eliminación de grasas. se dividen con máquina de dividir de cinta.  DIVIDIDO: Eventualmente si las pieles son demasiado gruesas para algunos artículos finales.  Efecto mecánico. . depilantes.  Temperatura.  Presencia de sales neutras. Si partimos de un proceso de apelambrado en el que no hubo destrucción de pelo. Ca(OH)2 (hidróxido de calcio). Tanto por ciento de baño.  Tipos de depilantes: Na2S (sulfuro de sodio). eliminándose simultáneamente los restos de la epidermis.  DESCARNADO El descarnado es el proceso de eliminar los restos de carne. NaOH (hidróxido de sodio). NaHS (sulfhidrato de sodio). en particular si se trata de pieles vacunas o equinas (caballos). este debe eliminarse a continuación a mano o a máquina.

 Poco efecto de desencalado: Se producen cueros duros con poca capacidad de difundir los productos químicos en los siguientes procesos. y formación de yeso a muy altas concentraciones de sulfatos. La cal que se ha agregado al proceso durante la operación de pelambre. Se obtienen así. o como jabones cálcicos formados por la saponificación de las grasas en la operación de pelambre. se encuentra en la piel en tres formas:  Combinada con la misma piel  Disuelta en los líquidos que ocupan los espacios interfibrilares y  Depositada en forma de lodos sobre las fibras.  Pieles en tripa no limpias. en particular los productos del curtido. absorbida en los capilares. generando altas temperaturas de fricción. adición de grandes cantidades de ácidos y altas revoluciones de los reactores. almacenada mecánicamente) contenida en el baño de pelambre y para el deshinchamiento de las pieles.  Flor desnaturalizada: La acción del agua caliente. con baja resistencia al desgarro y manchadas.V. PROBLEMAS DE CALIDAD POR INSUFICIENTE DESENGRASE . casi en seco. grandes pesos de carga y esto a pH < 8. ETAPA DE CURTIDO  DESENCALADO: El desencalado sirve para eliminación de la cal (unida químicamente. y flor áspera Se genera por altibajos (cortos) del pH a valores menores de 5.  DESENGRASE: Eliminación de las grasas naturales que contiene la piel.  Formación de altas concentraciones de Gas Sulfhídrico: La formación de estos gases peligrosos (mortales) se promueve desde procesos con baño corto. DEFECTOS O FALLAS DEL PROCESO DE DESENCALADO  Manchas de cal: Causas: utilización de aguas con elevada dureza de Bicarbonatos y/o anhídrido carbónico. flores quebradizas.

a ambos lados de la piel en forma más o menos simétrica. no eliminables cuando han reaccionado con la cal. En este proceso se acidifica la piel.  Manchas de grasas: Se trata de manchas desiguales de grasa. con el fin de eliminar el álcali que queda en la piel. Eflorescencia grasa: Muy comúnmente en cueros curtidos al cromo. aceitosas y de color oscuro. se presenta una cubierta blanca de finas líneas. Por consiguiente puede evitar la necesidad de las adiciones habituales de sal común (NaCl =cloruro de sodio) y ácido. Corrientemente se miden de 8-10º Bé en el areómetro (o densímetro por flotación). 1-3 %.  Arrugas de grasas: Visualmente se observan en la piel curtida intensas rayas paralelas entre sí. A veces se trata de manchas extendidas en toda la superficie del cuero y a veces se trata sólo de manchas parciales. Cantidad de ácido según el pH y clase de ácido aprox. de manera que se evite la precipitación de sales de cromo insoluble en las fibras del cuero durante el curtido DIFERENTES PROCEDIMIENTOS DE PIQUELADO  Piquelado con sal: Concentración mínima de sal común 6º Bé. aluminio formando jabones de grasa insolubles. cristalinas o un velo ligero. y perpendiculares a la línea del lomo. sales de cromo.  Piquelado pobres en (o sin) sal: Sólo es posible si se emplean ácidos aromáticos no hinchantes. Generalmente se trata de ácidos orgánicos que no producen hinchamiento en el piquelado.  PIQUELADO: Se utiliza en el curtido con cromo. Esta es la mayoría de las veces una secreción de sustancias grasas líquidas. Observando el proceso con este tipo de productos se observan los siguientes efectos en comparación con los procedimientos convencionales: .

 reduce los tiempos de curtición en los cueros vegetales. CURTIDO VEGETAL: El curtido vegetal es tan antiguo como la historia misma del hombre y es el que emplea sustancias curtientes vegetales. madera u hojas de ciertas plantas se manchaba y esas zonas que en un principio se creían dañadas. se puede añadir el curtiente de cromo sin peligro de precipitaciones o dificultades de difusión. después de 5-10 minutos de rotación y con un volumen de baño de 20-30 %. lo cual confiere a la piel propiedades tales como una alta resistencia al desgarro y tacto blando al secar.  CURTIDO Consiste en la introducción de enlaces transversales entre las cadenas proteicas. pero el remojo es más fácil y totalmente reversible. los cueros se deshidratan mejor y por lo tanto. enmascarante y rellenante.  las pieles piqueladas se secan rápidamente. finalmente resultaba favorecidas al quedar indemnes a la putrefacción. permite un mejor desengrase en pieles pequeñas. mejoran su aptitud a las operaciones mecánicas (rebajado)  sin contaminación adicional de los baños de curtición con sales neutras.  mejora la distribución de los agentes de curtición a través del corte.  Piquelado corto: Particularmente en los piquelados con sal y en los pobres en sal se trabaja con baños de 50-150 % y una duración de 1-12 horas antes del agregado de sales curtientes (de cromo u otros). llamadas “taninos”. .  incremento de la temperatura de contracción entre 8-10 º C. El curtido vegetal surgió a partir de la observación que puso en evidencia que si una piel cruda se ponía en contacto con la corteza.  luego de la curtición. Con una mezcla de sulfoácidos aromáticos.

monturas. en una sola operación. de cuero para talabartería. con sales básicas de cromo trivalentes. Estas sales básicas de cromo trivalentes se pueden encontrar en forma de: combinaciones de cromo (es lo más utilizado) ya preparadas que se venden en forma líquida o atomizada. como el sulfato monobásico de cromo. usos industriales y de cuero para repujados. .Este tipo de curtición se usa para la producción de suelas. Las ventajas que representa este método de curtición se pueden enumerar como:  Muy buen nivel de calidad constante y uniforme  Producción racional  Acabado económicamente ventajoso CURTIDO A UN SOLO BAÑO La curtición a un solo baño consiste en curtir directamente. correas. CURTIDO AL CROMO: El curtido de pieles con sales de cromo representa el 80 % de la producción total de cueros en el mundo.

dada su insuficiente estabilidad su aplicación es en curticiones combinadas con extractos vegetales. sales de cromo. Una vez terminada la curtición al cromo es conveniente colocar el cuero sobre caballete para evitar la formación de manchas de cromo y dejarlo en reposo durante 24-48 horas para obtener una coordinación de la sal de cromo. las sales de aluminio tienen la ventaja de ser incoloras y se emplean aún hoy en la producción de pieles de peletería. aldehídos. Las pieles curtidas con estas sales tienen un color blanco. opaco y un tacto suave. A pesar de este inconveniente. MAQUINAS DE ESCURRIDO  Máquina discontinua de cilindros: Las máquinas de escurrir . Sin embargo. pero que con un simple lavado se descurte con facilidad.  ESCURIDO Y REBAJADO: Paso de la piel curtida por dos cilindros para eliminar el agua e igualar el espesor.CURTIDO AL ALUMINIO La curtición con sales de aluminio es muy antigua. etc.

Este. tanto en un cuero específico como en un lote de cueros. que comprime las fibras del cuero y las obliga a expulsar el agua contenida entre ellas. actualmente se realiza con máquinas de rebajar que constan de un cilindro con cuchillas con filo helicoidal. El objetivo principal del rebajado es conseguir cueros de espesura uniforme. Sin estos fieltros el cuero no se escurre.constan de las siguientes partes.  Máquina continúa de cilindros: Las llamadas máquinas de escurrir continuas pueden estar formadas por dos máquinas de escurrir normales unidas por un transportador.  Centrifugadoras: Un sistema de escurrir pieles destinadas a la peletería es el centrifugado. El cuero pasa entre los rodillos a los cuales se les aplica una elevada presión. una piedra de afilar que mantiene las cuchillas afiladas. una . Antiguamente se rebajaba a cuchillo. El peso debe estar bien equilibrado en el canasto. gira a gran velocidad y el agua se expulsa a través de los orificios de manera similar al centrifugado de las máquinas de lavar domésticas. En el centrifugado se colocan las pieles en forma uniforme en un canasto de plancha de acero inoxidable perforado. Dos cilindros grandes recubiertos de mangas de fieltros. Mediante este sistema se dañan menos los pelos que en el escurrido clásico. Los fieltros absorben el agua expulsada del cuero y la envían en dirección contraria.

un cilindro transportador y un cilindro de retención que mantiene el cuero para que no se lo lleve la máquina. regulación no correcta de la máquina de rebajar o por cuchillas defectuosas o mal colocadas.  Lo que se rebaja se le llama zurro o rebajadora. PROBLEMAS EN EL REBAJADO  Los problemas que pueden presentarse en el rebajado pueden se causado por las propias características de cuero o como resultado de operaciones anteriores.mesa operativa. . Sin embargo. tiende a la soltura de flor al lijarlo o al secarlo por métodos modernos.  Menor soltura de flor: El cuero puro cromo. es utilizado para elaboración de eternit y odenas. un cuero más lleno. LAS VENTAJAS DE UN RECURTIDO PUEDEN ENUMERARSE DE LA SIGUIENTE MANERA:  Igualación de las diferencias de grueso: Un cuero curtido únicamente al cromo muestra las diferencias naturales de grueso del cuero. la ganancia en superficie puede ser de hasta 10%.  Ganancia en superficie: después de secar en pasting: Mediante una recurtición un poco más fuerte. con mejor resistencia al agua. se pueden estirar los cueros más fuerte antes del secado Pasting sin perder sensiblemente grueso. no recurtido. Por esto hay el deseo de compensar las diferencias de grueso ya que en las fábricas de zapatos. En aquellas máquinas que no tienen este cilindro. mayor blandura o para favorecer la igualación de tintura. la retención la realiza el propio operario con su cuerpo.  RECURTIDO es el tratamiento del cuero curtido con uno o más productos químicos para completar el curtido o darle características finales al cuero que no son obtenibles con la sola curtición convencional. las partes sueltas de piel tienen menos valor y deben ser rechazadas en parte Se le da más cuerpo al cuero principalmente en las partes más pobres en sustancia dérmica como los flancos.

Una eliminación total de daños profundos en flor. es posible sólo en algunos casos. además. ya sea superficialmente. puede evitarse este defecto.  Precio de venta más alto: Con un recurtido adecuada. De esta forma puede ser influenciada la colocación y el anclaje del acabado con ligantes de polimerización. Esto se hace por dos motivos: por una parte para empequeñecer el poro grande y abierto del ganado vacuno. Esta pérdida no debiera sobrepasar 10-15 % de la superficie inicial del cuero. El precio de los productos de la recurtición puede ser compensado fácilmente. ETAPA DE ACABADO  TEÑIDO: El teñido consiste en un conjunto de operaciones cuya finalidad es conferirle al cuero determinada coloración. VI. . en parte del espesor o en todo el espesor para mejorar su apariencia.  Facilitar el acabado: El recurtido tiene gran importancia sobre la colocación del engrase y con ello sobre el poder absorbente del cuero. adaptarlo a la moda e incrementar su valor. el cuero tiene menos pérdidas al manufacturarlo con lo que hay menos "recortes" (con esto entendemos los desperdicios que resultan al fabricar zapatos o artículos de cuero). puede obtenerse un cuero de empeine lleno y liso aún a partir de materia prima de baja calidad.Enriqueciendo la zona de flor con recurtientes de relleno y que den firmeza. y por otra parte para eliminar parcialmente los numerosos daños de flor.  Lijabilidad de la capa de flor: Frecuentemente el rindbox se lija con mayor o menor profundidad por la parte flor.

5-2% colorante disuelto: 0.  Teñido de cuero con secado intermedio Las pieles han sido neutralizadas. Se agrega el colorante en polvo. Hay que tener cuidado que las nutriciones no se descompongan a ese pH. Se utiliza para conseguir teñidos homogéneos y vivos. Antes de proceder con el teñido hay que realizar un remojo previo con agua caliente y productos humectantes para que la piel se ablande. Es un procedimiento caro porque se consume más colorante. 50°C agentes auxiliares: 0.  SECADO Finalizada la operación de ablandado es conveniente secar los cueros manteniéndolas planas hasta alcanzar un contenido final de humedad del orden del 10-12%. pero se gana en calidad. Luego del lavado y recurtido se hace el neutralizado hasta pH=7. Como la superficie está aniónica y el colorante es aniónico penetra totalmente. alcanzando una estabilidad de la forma. obteniendo un cuero más armado. bajando el pH. En general se realiza mediante el . Se añade el resto del colorante y al encontrar la piel más reactiva queda en superficie dando viveza e intensidad.51.  Teñido sin baño Se realiza cuando se quiere conseguir un atravesado fuerte. por ejemplo en napas vestimenta donde se busca penetración total. engrasadas y secadas previamente. Se realiza el primer teñido y se fija con fórmico. pero fundamentalmente para obtener el mayor rendimiento posible de superficie y retirar parte de su elasticidad. Utilizamos NaHCO3 e inclusive NH3. METODOS DE TEÑIDO  Teñido sobre neutralizado Es muy utilizado en los cueros destinados a calzado baño 100%.5% (según la intensidad y el color)  Teñido sándwich Se hace para obtener teñidos superficiales e intensos.

por ejemplo: la calidad.sistema Toggling. zonas de borde endurecidas. El recorte mejora la presentación de los cueros y también facilita el trabajo de las operaciones siguientes. . puntas o flecos sobresalientes y para rectificar las partes desgarradas. Evidentemente en los recortes realizados se retira lo estrictamente necesario. ya sean los propios del cuero o por procesos mecánicos (mordeduras de máquinas) la firmeza. eliminando marcas de secaderos de pinzas.  CLASIFICACIÓN: La misma debe ser realizada teniendo en cuenta. el espesor. los daños de flor.  RECORTE: El recorte de los cueros tiene como objetivo retirar pequeñas partes totalmente inaprovechables. tamaño. para no reducir considerablemente el área o el peso de los cueros. buscando un mejor aprovechamiento de los procesos mecánicos y un mejor aspecto final.

la uniformidad de tintura. . la absorción de la flor.

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