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GENES HOX

Johana Maza. Facultad de Ciencias ambientales y Agropecuarias. Ingeniera en


Biotecnologa de los Recursos Naturales. Universidad Politcnica Salesiana.

RESUMEN.
Los genes HOX estn caracterizados por que codifican factores de transcripcin que se
caracterizan por poseer homeodominio en la estructura. La secuencia de unin al ADN, esta
conservada a travs de la evolucin, se encuentra constituida por sesenta y un aminocidos
formando 3 hlices . Estos genes HOX tienen una funcin principal durante el desarrollo
embrionario, determinando la identidad de los somitas (estructuras transitorias que. derivan
del mesodermo paraxial) y regulando la organognesis. Adems estos genes estn
relacionados con el proceso de remodelado vascular y con la organognesis pre y postnatal,
asi como tambin con la regulacin del ciclo celular.
Palabras clave: ADN, genes Hox, somitas, ciclo celular.

ABSTRACT
HOX genes are characterized by encoding transcription factors are characterized by the
structure homeodomain. The DNA-binding sequence, is conserved through the evolution, is
constituted by sixty-one amino acids to form helices 3. These HOX genes play a major role
during embryonic development, determining the identity of the somites (transient structures.
Derived from paraxial mesoderm) and regulate organogenesis. Furthermore, these genes are
related to the vascular remodeling process and the pre and postnatal organogenesis, as well as
the regulation of the cell cycle.
Keywords: DNA, Hox genes, somites, cell cycle.

conservacin

INTRODUCCIN.

durante

cientos

de

millones de aos hizo suponer a los

Descubrimiento.

cientficos que el orden en que estan


Los genes homeobox (Hox) fueron

colocados estos genes puede afectar su

descubiertos a raz de la observacin de

funcin, pero todava no estan claras las

las dos mutaciones notables en la mosca

causas por las cuales los genes Hox han

de la fruta, Drosophila melanogaster.

de estar juntos en el cromosoma.

En la mutacin antenapedia las antenas


se cambian por patas, mientras que en la
mutacin bithorax, la haltera (un rgano
de equilibrio en el tercer segmento

El llamado homeodominio es el motivo


de unin del ADN, que cuyo nombre se
deriva de un trmino que es homeosis.

torcico) se transforma en parte de un

La clasificacin de los genes Hox es

ala. Estos cambios fueron descritos

sumamente compleja por lo que se

como transformaciones hometicas, lo

divide en dos grupos:

que significa

un

cambio de una

estructura del cuerpo en otra.

Bithorax

de

se

encuentran en alguno de los 4

Sobre los aos 50, ya se conoca el


complejo

1. Gen Hox sensu estricto.-

clusters Hox.

Drosophila

2. Gen Hox sensu lato.- presenta el

pero no se saba exactamente su

homeodominio excluyendo los

funcin. No fue hasta finales de siglo

genes Hox sensu estrictos pero

XX, con tcnicas moleculares ms

cumplen funciones similares.

avanzadas, cuando se supo la funcin de


estos genes y cuando se descubrieron el

Caractersticas

Drosophila. Los

Su producto protenico es un factor

genes Hox estn dispuestos de manera

de transcripcin. Se encargan de la

sorprendente

regulacin

resto de genes de

en

el

genoma

de

de la morfognesis y

Drosophila melanogaster: alineados en

diferenciacin

el mismo orden en que estan dispuestas

desarrollo embrionario temprano.

las partes del cuerpo en las que actan.

Son protenas capaces de unirse a

Esta organizacin est conservada en la

secuencias

mayor parte de los animales, en los que

sobre el ADN llamados potenciadores

los genes Hox se encuentran alineados

(enhancers), donde pueden activar o

del

reprimir los genes. La misma protena

manera

encontramos

similar

en

mosca.

la

como

los
Esta

celular

durante

el

de nucletidos especficas

Hox puede actuar como un represor a

embrin)

y por genes de regla par

un gen y un activador en otro.

(genes envueltos en el desarrollo de los


segmentos embrionarios) (se definen

Mecanismos de los genes Hox.

por el efecto de una mutacin en ese


En

consideracin,

son

cuatro

los

gen, que provoca la prdida de la pauta

mecanismos principales que gobiernen

de desarrollo normal en

la evolucin de dicho grupo de genes.

alterna) los cuales son regulados por

1.- cambios en la expresin de los genes

mRNA de procedencia materna. Esto

Hox

resulta en una cascada

segmentos

de factores

transcripcionales: los factores maternos


2.- cambios en la regulacin de los
genes target de Hox sin cambios en la
expresin de los genes Hox.

activan a los gap o a las pair-rule genes;


y estos a su vez activan a los genes Hox.
Luego, finalmente, los genes Hox

3.- cambios en la funcin de las

activan a los genes efectores que

protenas Hox a travs de cambio en las

provocan

secuencias codificantes de las protenas.

desarrollo

4.-

cambios

en

la

regulacin

los

segmentos

embrionario

en

para

el
la

diferenciacin.

postranscipcional de los genes Hox, los

Los factores de transcripcin y la

cuales alteran la funcin de las protenas

activacin

codificadas por estos genes.

desarrollo.

Regulacin de los genes Hox.

Un factor de transcripcin es una

La regulacin de logra va gradientes de


concentracin de protenas, llamados
campos morfogeneticos que son un
grupo de clulas capaces de responder a
seales

bioqumicas

discretas,

localizadas que conducen al desarrollo


de estructuras u rganos morfolgicos
especficos.
Son regulados por genes efectores, pero
estos a su vez se regulan a s mismos
por genes gap(definen las regiones del

de

los

genes

en

el

protena que participa en la regulacin


de la transcripcin del ADN, pero que
no forma parte de la ARN polimerasa.
Los factores de transcripcin pueden
actuar reconociendo y unindose a
secuencias

concretas

de

ADN,

unindose a otros factores, o unindose


directamente a la ARN polimerasa.
Los factores de transcripcin reconocen
y se unen a secuencias determinadas
cerca del sitio de iniciacin de la
transcripcin

son

generalmente

especficos de cada clase de genes. Son

patterning in the development of animal

considerados los reguladores maestros

species. Nature 380:37-40.

de los genes.

Kawagoe, H., Humphries, R. K., Blair,


A., Sutherland, H. J., & Hogge, D. E.
(1999). Expression of HOX genes,

Conclusin.
Sin duda alguna estos genes Hox se
encuentran implicados en el desarrollo
embrionario del sistema cardiovascular
y renal. Estos genes Hox son genes
directores con un papel clave durante el
desarrollo embrionario. Los genes Hox
desempean un papel importante de
enorme

trascendencia

morfognesis

pero

tambin

en

la
en

el

proceso de remodelado vascular y


angiognesis postnatales.

Posiblemente al tratar de comprender


el papel que cumplen los genes Hox
en durante el desarrollos normal
como el anormal se ve reforzado por
la identificacin de sus reguladores de
corriente arriba y de los genes diana
corriente abajo.

Bibliografa
Duboule
Homeobox

D.

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