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IMPORTANCIA DE LAS ARCILLAS EN EL SUELO

GINA JHONS
MARCO PASTRANA
M. ALEJANDRA REYES

El suelos es un sistemas natural abierto y complejo, que se forma en la superficie


de la corteza terrestre donde viven las plantas y gran diversidad de seres vivos,
cuyas caractersticas y propiedades se desarrollan por la accin de los agentes
climticos y biticos actuando sobre los materiales geolgicos, acondicionados por
el relieve y drenaje durante un perodo de tiempo. El suelo procede de la roca
madre, la cual se altera por la accin de los factores ambientales y en su
formacin se desarrollan una serie de procesos que transforman el material
original hasta darle una morfologa y propiedades propias que determinan muchas
caractersticas sobre l.

De igual manera en el suelo existe una mezcla de

partculas minerales de diferentes formas y tamaos que se conocen como arcilla,


limo y arena.
Las arcillas son minerales muy abundantes en el suelo, constituyen la matriz
general del mismo, proceden de la alteracin de la roca por los procesos de
meteorizacin, y en funcin de ello pueden ser muy variados como las MicasIllitas, que se forma a partir de feldespatos y micas de rocas gneas, sedimentarias
o metamrficas, Cloritas que se forma a partir de los minerales ferromagnesianos
que pueda contener la roca: biotita, anfbol, piroxeno, olivino, Pirofilitas , que
puede formarse a partir de minerales ricos en aluminio en la roca original, menos
comunes son los filosilicatos del grupo de las arcillas especiales (esmectitabentonita, sepiolita, palygorskita ), que se forman bajo condiciones climticas muy
especficas, o a partir de rocas de composicin muy determinada, y que por sus
caractersticas especiales confieren al suelo propiedades mecnicas diferentes a

las habituales (suelos expansivos, suelos inestables). Los minerales de este grupo
juegan un papel muy importante en la textura y en la fsico-qumica del suelo, pues
le confieren plasticidad, impermeabilidad, as como otras propiedades mecnicas y
de relacin entre el suelo y el agua que contiene, en especial en cuanto a la
capacidad de adsorcin e intercambio inico que pueda presentar, ya que las
arcillas presentan cargas negativas y en menor proporcin positivas reteniendo
as los principales nutrientes tales como Ca, Mg, K, NH4, PO4, SO.
El tamao de los minerales arcillosos suele ser muy pequeo, inferior a dos
micras y son los ms abundantes en la superficie de la tierra, formando parte de
los suelos y rocas sedimentarias de grano fino.
As mismo las arcillas determinan la plasticidad del suelo, su capacidad de retener
agua, nutrientes y la disponibilidad de sustancias qumicas para el desarrollo de
las plantas, los minerales de la arcilla son silicatos hidratados de aluminio. Se
clasifican dentro del grupo de los filosilicatos, caracterizados por su estructura en
capas. Existe una amplia gama de familias de minerales con propiedades fsicas y
qumicas muy diversas, aunque la mayora tienen en comn hbitos con
morfologas aplanadas y exfoliacin perfecta entre lminas, como consecuencia
de su estructura en capas. Las unidades estructurales ms pequeas que definen
la red cristalina de los minerales arcillosos son dos: el tetraedro y el octaedro. Los
tetraedros presentan en sus cuatro vrtices, tomos de oxgeno y alojan
generalmente en el centro un tomo de silicio. stos se unen compartiendo los
tres oxgenos de la base del tetraedro, de manera que forman una capa continua
denominada capa tetradrica. Los octaedros estn definidos por seis iones
hidroxilo rodeando a un catin de aluminio o magnesio principalmente. A su vez,
estos octaedros se unen compartiendo algunas de sus aristas para formar una
capa continua octadrica.
La formacin de las arcillas en la naturaleza es mediante tres procesos de gnesis
diferentes. La Neoformacin por precipitacin directa en el seno de agua dulce

(cuencas intracontinentales) o salada (fondos marinos). La composicin


mineralgica del sedimento originado depende de las condiciones fsico-qumicas
del medio durante la precipitacin y sedimentacin. Por procesos Heredados, los
residuos de la roca original (como las micas de los granitos), cristalizados desde el
origen de la roca y no alterados por los diversos agentes erosivos fsicos o
qumicos. Por Transformacin mineral en donde la formacin de los minerales de
la arcilla en este ambiente est ntimamente ligada a reacciones de hidrlisis de
los minerales silicatados de las rocas.
Los suelos arcillosos a menudo son llamados "suelos pesados", porque tienden a
compactarse y formar terrones cuando son utilizados para la agricultura, son
pisados o se trabajan cuando estn hmedos, al compactarse demasiado puede
requerir un largo tiempo para restaurarlo a una buena estructura de suelo. La
calidad hmeda inherente del suelo arcilloso requiere la adicin de grandes
cantidades de materia orgnica tal como materiales de plantas verdes,
excrementos de animales, moho de hojas y compost para mejorar su estructura.
As mismo tiene partculas muy pequeas con minsculos espacios de poros o
microporos, el espacio total poroso en general es mayor que el del suelo arenoso,
debido a lo cual el suelo absorbe y retiene ms agua. Esto hace que est mal
aireado y el drenaje sea pobre,

si despus de grandes lluvias permanece

saturado por mucho tiempo, las races de las plantas se ven desprovistas de
oxgeno y pueden morir.
En conclusin se puede decir que las arcillas cumplen un papel de gran
importancia en las caractersticas del suelo debido a que influyen en la textura,
estructura, porosidad, permeabilidad, infiltracin, capacidad de aire, densidad y
fertilidad.