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Acople (ferrocarril)

Acople (ferrocarril)
Un acople, gancho o enganche es un
mecanismo que sirve para conectar varios
vehculos ferroviarios entre s y formar un
tren.
De cara a la compatibilidad, el diseo del
acople es casi tan importante como el ancho
de va, ya que si todos los vehculos de una
red utilizan el mismo acople, se maximiza la
flexibilidad y la comodidad, porque es
posible conectar todo el material rodante
entre s.

Denominacin
Los diferentes tipos de acoples se suelen
denominar de manera diferente en lugares
distintos, por lo cual es problemtico
describir los acoples en uso en los
ferrocarriles.

Acople Knuckle (AAR Tipo "E") en uso

Acoples manuales
Son aqullos en los que los vehculos ferroviarios debe acoplarlos un operario manipulando el propio acople.

Topes y cadena
Este acople recibe numerosos nombres, como de topes y cadena, de
gancho, de tornillo o de gancho y husillo. Es uno de los ms
utilizados, ya desde el primer ferrocarril de la Liverpool and
Manchester Railway en 1830. Es el acople normalizado en los pases
europeos, excepto en la antigua Unin Sovitica, donde se usa el
acople automtico SA-3).
Los vehculos se acoplan a mano por un operario, encajando una
cadena en un gancho. Para evitar que la cadena se suelte, lleva un
Acople de topes y cadena, en el que se utiliza la
mecanismo que reduce la longitud de la cadena tensndola lo necesario
cadena del de la izquierda y el gancho del de la
para que no pueda salir del gancho. Como la cadena slo sirve cuando
derecha.
se tira de los vehculos, incorporan adems unos topes en los extremos
para que puedan ser empujados. El uso de estos topes adems asegura el confort durante el acoplamiento, en
contraste con otros acoples que necesitan un fuerte golpe para encajar. Los primeros topes eran extensiones fijas del
chasis del vagn, agregndose posteriormente resortes. En los ferrocarriles alemanes y escandinavos, el tope
izquierdo es plano mientras que el derecho es ligeramente redondeado. Esto proporciona un contacto entre los topes
mejor que si ambos fueran redondeados.
Es un sistema ineficiente y lento, adems de relativamente inseguro, ya que requiere que los vehculos se acoplen de
modo manual, exponiendo a los trabajadores al riesgo de ser aplastados. Aun as, es ms seguro que otros sistemas,

Acople (ferrocarril)
puesto que cuando el operario baja a la va ambos vehculos se encuentran completamente detenidos.
Para acoplar dos vehculos, el operario primero gira el tornillo de ajuste que destensa la cadena (utilizando para ello
dos manijas opuestas), lo que afloja el enganche. Luego cuelga la cadena del gancho y gira el tornillo de ajuste para
volver a tensar la cadena. Cuando se libera un acople, la cadena se cuelga de un segundo gancho de espera para
evitar daos a las mangueras de freno o a s mismo. Cuando la cadena est floja, si no se ha sacado del gancho, se
puede circular, aunque los fuertes tirones que produce circular as, hace que slo se permita para realizar tareas de
maniobra. Las mangueras de freno que no se conectan tambin tienen unos ganchos propios para evitar que queden
colgando y se daen. Los primeros vehculos ferroviarios estaban equipados a menudo con un par de cadenas
auxiliares como respaldo en caso de rotura o fallo del acople principal. Esto era necesario antes de la aparicin de los
sistemas de freno de seguridad.
Comparado con los acoples automticos, su menor holgura produce menores esfuerzos en las curvas, por lo que hay
menos probabilidades de que se rompa un acople en las curvas que con los automticos. La desventaja es que la
masa que se puede arrastrar es menor (no se emplea en trenes de ms de 3 000 toneladas). Adems, la poca holgura
hace que sean muy poco utilizados en va estrecha. En algunas lneas de va estrecha europeas se usa una versin
simplificada, consistente de un slo paragolpes central con la cadena ubicada debajo. A veces hay dos, una a cada
lado del paragolpes. La cadena suele tener el eslabn con tornillo de ajuste. En las curvas cerradas, un slo
paragolpes central est menos sujeto a provocar un bloqueo.
Otro problema es que en las curvas cerradas los amortiguadores pueden bloquearse al desplazarse uno por el costado
del paragolpes adyacente. A pesar de que un diseo cuidadoso de la va hace que esto ocurra raramente, un accidente
en una estacin suiza en la dcada de 1980 fue causado por vagones bloqueados por sus paragolpes.[citarequerida] El
bloqueo de paragolpes puede ser causado en los desvos muy cerrados con los paragolpes redondos, ms antiguos.
Los paragolpes nuevos son rectangulares, ms anchos que altos, y no tan planos, por lo que raramente ocurre un
bloqueo.[citarequerida] Tambin presenta problemas de tamao en un cambio de ancho, pues a mayor ancho, mayor es
el tamao del acople.
Para que todos los vehculos se puedan acoplar en ambos sentidos tienen que llevar un gancho y una cadena, as que
cuando estn acoplados dos vehculos sobra un gancho y una cadena. En los ferrocarriles en los que los vehculos
apuntan siempre al mismo lado, la cadena puede colocarse en un slo extremo, ahorrando de esta manera peso y
coste.
De tres eslabones
Es una variacin del acople de topes y cadena. Consista de una cadena con tres eslabones, sin tornillo de ajuste ni
otro medio para acercar los vagones entre s: debido a que los trenes de carga no estaban equipados con sistema de
freno automtico, no haba mangueras acopladas entre los vehculos. Los acoplamientos del tren se mantienen tensos
por medio de un vagn, el furgn de cola, fuertemente lastrado y con sus frenos ligeramente aplicados. Esto ayudaba
a prevenir daos en los acoples. Estos trenes viajaban a baja velocidad y fueron eliminados en la dcada de
1970.[citarequerida]
Una mejora de ste es el acoplamiento "Instanter", en la que el eslabn intermedio de la cadena de tres tiene una
forma especial, de manera que cuando est "boca abajo" deja suficiente holgura para permitir el acoplamiento, pero
cuando este eslabn intermedio se gira 90 grados la longitud de la cadena se ve reducida, lo que disminuye la
holgura entre vagones sin necesidad de un tornillo de ajuste. La cercana del acoplamiento permite el uso de tuberas
de freno entre vehculos del tren. Tambin tiene la ventaja de que puede ser operado completamente desde fuera de
la va con una barra que hay en la locomotora de maniobras. Es por tanto ms seguro para los operarios. Estos
acoplamientos siguen prevaleciendo en la actualidad en los trenes de mercancas del Reino Unido.[citarequerida]

Acople (ferrocarril)

Eslabn y perno
El acople de eslabn y perno fue el usado originalmente en los
ferrocarriles estadounidenses, y sobrevivi en los ferrocarriles
forestales despus de que otros se convirtieran en acoples automticos.
Aunque simple en principio, el acoplamiento de eslabn y perno sufri
de una falta de estandarizacin en cuanto a tamao y altura de los
enlaces.

Acoples semipermanentes

Acople de eslabn y perno.

Son aquellos acoples que estn destinados a ser enganchados y


desenganchados exclusivamente en el taller. Se utilizan para unir los vehculos de aquellas ramas que estn
destinadas a circular siempre unidas, como los diferentes coches de una unidad de metro.

Acoples automticos
Se denomina acople automtico a aquellos acoples que no necesitan un operario para hacer el acople, y son capaces
de engancharse solos cuando los vehculos topan.
Se utilizan principalmente en ferrocarriles en los que no es preciso acoplar y desacoplar vagones en trenes diferentes,
como en el caso de los tranvas y los automotores. Algunos acoples son exclusivos de un modelo de tren, mientras
que otros son una norma de facto, como el Scharfenberg, utilizado en la mayora de los automotores europeos.
Algunos de estos acoples, adems de unir los vehculos, incluyen la unin de algunos sistemas de los vehculos como
el de freno, sea elctrico, sea electrnico o incluso el mando mltiple.

Scharfenberg
El acople Scharfenberg es probablemente el ms comn entre los
enganches automticos. Fue diseado en 1903 por Karl Scharfenberg
en Knigsberg, Alemania (actualmente Kaliningrado, Rusia), quien lo
patent el 18 de marzo de 1904. Se fue implantando gradualmente en
trenes de servicio regular de pasajeros. Se utiliza en automotores,
coches de viajeros, trenes de alta velocidad, metros, etc., aunque fuera
de Europa se reserva sobre todo para metros o trenes suburbanos. Es
superior a otros tipos de acoples automticos, ya que permite conectar
los sistemas elctricos y neumticos. Sin embargo, la conexin
Acople automtico Scharfenberg.
electro-neumtica no es igual en todos los Scharfenberg (algunos
tienen la conexin en el lateral y otros en el interior), lo que da
problemas de compatibilidad. Adems, el mayor problema del Scharfenberg es que no puede arrastrar grandes cargas
(mximo 1 000 toneladas), lo que impide su uso en mercancas.
Existen varios tipos de enganche Scharfenberg con propiedades diferentes. El tipo 10 se usa en las lneas de ancho
normal de Europa. Unos pequeos cilindros de aire actan en unas cabezas giratorias internas y aseguran su acople,
haciendo que no sea necesario un golpe para que los trenes se acoplen. Unir dos trenes con enganches Scharfenberg
se puede realizar a menos de 3,2 km/h, lo que garantiza el confort de los pasajeros que se encuentran a bordo.

Acople (ferrocarril)

Janney
Se le conoce tambin como el acople Knuckle, Buckeye, Alliance o
AAR. Entre los acoples habituales es el capaz de arrastrar mayor
tonelaje, lo que permite que los pases que lo usan (Estados Unidos)
tengan trenes de mercancas ms grandes que los que de (Europa).
Fue inventado por Eli H. Janney, quien recibi la patente en 1873. Era
mucho ms seguro que el acople por eslabn y perno, lo que le
convirti poco a poco en el estndar en los Estados Unidos. El nico
problema que presenta es que en ocasiones para acoplar es necesario
alinear los vehculos manualmente.

Acople estndar AAR Type E en un tren de


mercancas.

Galera

Acople de topes y cadena de


va estrecha, denominado
Balancierhebelkupplung.

Acople tradicional de
topes y cadena.

Dos vagones acoplados.

Detalles del
acople de topes
y cadena
(cadena suelta).

Dos vagones
acoplados (acoplados
para servicio normal).

Acople Scharfenberg
de un ICE.

Acople Janney (tipo E)


americano.

Acople
automtico de
un
Scharfenberg
en un ICE.

Acople (ferrocarril)

Enlaces externos
Desacople de tren con Scharfenberg [1] en YouTube
Acople de tren con topes y cadena [2] en YouTube

Referencias
[1] http:/ / www. youtube. com/ watch?v=2Q_x2cXvKnk
[2] http:/ / www. youtube. com/ watch?v=Kzf5KBJgr5w

Fuente
Este artculo fue creado a partir de la traduccin del artculo Coupling (railway) de la Wikipedia en ingls, bajo
la licencia Creative Commons Atribucin Compartir Igual 3.0 Unported y la licencia de documentacin libre de
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Fuentes y contribuyentes del artculo

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Acople (ferrocarril) Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=59616080 Contribuyentes: Abece, HrAd, Joselarrucea, Lecuona, Piero71

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