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Unidad Docente 6.

Las interf ases: el suelo y el sistema


litoral
1. El suelo: concepto. Composicin, estructura y textura.
2. Proceso de formacin del suelo.
3. Tipos de suelo: suelos zonales y azonales.
4. Perfil del suelo: los horizontes edficos.
5. La interfase ocano-continente: concepto.
6. Procesos de erosin y depsito en el litoral: la zonacin del litoral y la morfologa costera.
7. Importancia ecolgica del litoral: los arrecifes de coral, los manglares, marismas y humedales costeros.

1. El suelo: concepto. Composicin, estructura y textura.


Qu es el suelo?
El suelo es la parte ms superficial de la corteza continental que resulta dela meteorizacin,
colonizacin y evolucin de las rocas de la superficie. Tiene una gran importancia, ya que es la capa
que sustenta la vegetacin, y constituye el sustrato material de los ecosistemas continentales, de
donde toman los nutrientes inorgnicos los productores, hacindolos asequibles a los
consumidores.
El suelo constituye la interfase entre las rocas del sustrato continental y la atmsfera,
formndose como consecuencia de los fenmenos fsicos, fsico-qumicos y biolgicos de
intercambio que ah se producen.
El concepto de suelo es, por tanto, un concepto evolutivo. Este se forma como consecuencia de
un proceso dinmico, que implica un cambio progresivo desde que la roca se pone en contacto con
la atmsfera como consecuencia de la erosin, hasta su desarrollo completo.
Un concepto muy relacionado es el de regolito, que constituye lo que podramos llamar el
protosuelo, es decir, una capa no estructurada de materiales que se acumula sobre la superficie
del terreno como consecuencia de procesos diversos. Por su parte, el suelo es un regolito
evolucionado, que ha adquirido la estructuracin en capas u horizontes que le es caracterstica.
Composicin.
El suelo es una capa discontinua que recubre solo algunas zonas de la superficie de los
continentes y que no se desarrolla en el fondo de los medios acuticos. No tiene un espesor fijo,
puede medir desde algunos centmetros a pocos metros.
Su composicin es muy variable, pero siempre se identifican cuatro componentes, que
representan a los cuatro sistemas con convergen en l:
La fraccin mineral. Est compuesta por fragmentos de roca y minerales procedentes
de la meteorizacin de la roca madre y tambin de los sedimentos transportados por
los agentes geolgicos o por los fenmenos de ladera.
La fraccin orgnica. Est compuesta por materia orgnica en descomposicin, que
forma molculas de composicin heterognea, con cierto carcter cido: el humus y
los cidos hmicos.
El aire. Ocupa parte de los huecos que determinan la porosidad del suelo. Cuanto
ms aire contiene, ms eficaces son los procesos de descomposicin aerobia y mayor
es el consumo de oxgeno y la produccin de CO2 que se da en l.

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El agua. Ocupa parte de los poros del suelo y es el medio donde ocurren la mayora
de las reacciones qumicas. Es tambin el vehculo que transporta los nutrientes
inorgnicos que son absorbidos por las races de las plantas.
Textura
La textura del suelo se define a partir del tamao y distribucin de las partculas que
componen su fraccin mineral.
Cuando se realiza el anlisis de la textura de un suelo se hace pasar la muestra por varios
tamices cada vez ms finos para separar las distintas fracciones por tamaos. Se prescinde de los
fragmentos minerales mayores de 2 mm de dimetro, y se determina el porcentaje de arena, limo y
arcilla presentes en la muestra.
En funcin de la textura, un suelo puede ser:
Arenoso. Presenta ms del 70% de arena.
Arcilloso. El porcentaje de partculas de arcilla o limo supera el 70%.
Franco. Contiene ms del 30% de arcilla o limo y ms del 30% de arena.
Se considera franco-arenoso cuando la arena representa entre el 60 y el 70%, y francoarcilloso si la arena est entre el 40 y el 30%.
Estructura
La estructura es la forma en que se asocian las partculas elementales del suelo para formar
agregados. Se define por la forma en que se agrupan las partculas individuales de arena, limo y
arcilla. Est caracterizada por la disposicin de los componentes slidos del suelo y su estado de
agregacin, que depende de los coloides del humus. Los coloides hmicos son dispersiones acuosas
de macromolculas orgnicas procedentes de la descomposicin de la materia orgnica del suelo.
Pueden estar en estado de sol, en el
que las partculas estn separadas y
tienen movilidad, o de gel, en el cual
las partculas se unen y pierden
movilidad. El paso del estado sol al
estado de gel recibe el nombre de
floculacin.
Si los coloides estn floculados, agregan las partculas, y el suelo adquiere una estructura
estable o grumosa; si no lo estn, el suelo tiene una estructura masiva o particular. Los suelos con
estructura estable son ms permeables, ms aireados y ms resistentes a la erosin, mientras que a
los suelos con estructura particular les ocurre lo contrario.
La estructura condiciona, adems de la porosidad, la permeabilidad:
La porosidad. Es el porcentaje de huecos que existen en un suelo en relacin al volumen
total. Un suelo muy arenoso tiene una porosidad de entre el 20 y el 40%, mientras que un
suelo muy arcilloso puede tener una porosidad superior al 70%.
La permeabilidad. Es la capacidad que tiene un suelo para permitir el paso de fluidos a
travs de l. La permeabilidad es proporcional al grado de comunicacin que hay entre los
huecos que determinan la porosidad, se mide en cm/s o m/da, y sus valores varan entre 1 y
100 m/da para suelos arenosos, ente 10-3 y 10-1 m/da para suelos francos, e inferior a 10-3
m/da para suelos arcillosos.

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2. Proceso de formacin del suelo.


Al proceso de formacin y desarrollo de los suelos se le denomina edafognesis. Los
factores que intervienen en este proceso son: el clima, el relieve, la actividad biolgica, la
composicin litolgica y el tiempo de actuacin de todos ellos. Los procesos bsicos de formacin
del suelo, generalmente, no constituyen una cadena lineal, sino que se producen simultneamente.
Proceso de formacin de los
suelos: 1-Roca madre; 2-Accin
mecnica (cambios de temperatura,
hielo, etc.); 3-Accin qumica del agua
y de sus sales minerales; 4-Accin de
los seres vivos; 5-Accin conjunta de
todos las materias orgnicas e
inorgnicas.

Factores que intervienen en la formacin del suelo


El clima: la temperatura y la humedad favorecen las reacciones qumicas y, por tanto, aceleran la
meteorizacin. Dependiendo de cmo se den ambos factores, as se producir el desarrollo del
suelo. El clima es tan importante que, partiendo de una misma roca, en diferentes climas, se
desarrollan suelos distintos.
El relieve: los relieves escarpados favorecen la erosin, dificultando, por tanto, la formacin de
suelos.
La topografa: con la altitud, varan las condiciones climticas y, por tanto, el tipo de suelos. Es
frecuente que, en zonas montaosas, se produzca una sucesin de suelos ("catenas edficas")
desde las zonas ms bajas hasta las ms altas.
Naturaleza de la roca madre: la composicin original de la roca condicionar los componentes
minerales del suelo.
Los seres vivos: aceleran el proceso de formacin del suelo (edafognesis) y proporcionan la
materia orgnica.
Tiempo: aunque desde el punto de vista geolgico, la formacin de un suelo es un proceso
rpido, se necesitan del orden de 10.000 aos, como trmino medio, para el desarrollo completo
de un suelo.
Edafognesis (etapas en la formacin del suelo)
Las etapas por las que pasa la formacin de un suelo, las podemos resumir en tres:
Etapa inicial: meteorizacin de la roca madre. Se forma una capa mineral denominada
"manto de alteracin" sobre la que se asientan seres vivos sencillos (musgos, lquenes,
bacterias, protistas).
Etapa de maduracin: la actividad de los seres vivos proporciona materia orgnica que se
transforma, dando lugar al humus. La evolucin del suelo permite la instalacin de
comunidades biolgicas ms complejas.
Etapa climcica: el suelo queda estructurado en niveles horizontales denominados
horizontes. El suelo ya no evoluciona ms porque ha llegado al mximo que los factores
ambientales permiten.
VER FOTOCOPIA pg 318: Edafizacin
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3. Perfil del suelo: los horizontes edficos.


Fotocopia de la pgina 314, 315: 2. La estructura edfica
4. Tipos de suelo: suelos zonales y azonales.
Fotocopia de la pgina 319 y 320: Los suelos zonales y Los suelos azonales
5. La interfase ocano-continente: concepto.
Fotocopia de la pgina 334: La interfase ocano-continente
6. Procesos de erosin y depsito en el litoral: la zonacin del litoral y la morfologa
costera.
Fotocopia de la pgina 335, 336 y 337: La zonacin del litoral Factores que determinan la
morfologa costera
7. Importancia ecolgica del litoral: los arrecifes de coral, los manglares, marismas y
humedales costeros.
Fotocopia de la pgina 338 y 339: La importancia ecolgica del litoral

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