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Unidad Docente 4.

La biosfera
1.

Concepto de biosfera y ecosistema.

2.

Estructura trfica y flujo de energa en los ecosistemas.

3. Produccin Primaria y secundaria. Eficacia ecolgica. Factores limitantes de la produccin


primaria. Pirmides ecolgicas. Los cic los biogeoqumicos del O, C, N, P y S.
4. Estructura y dinmica de poblaciones. Potencial bitico y factores reguladores del tamao
poblacional. Curvas de supervivencia.
5. Estructura y dinmica de comunidades. Interacciones entre los seres vivos. Sucesin
ecolgica.
6. Principales biomas.

1. CONCEPTO DE BIOSFERA
El concepto de biosfera fue acuado por Vernadsky en 1911, quien lo defini as: Biosfera es
la cubierta de la vida, es decir, el rea ocupada por la materia viva. No obstante, segn nuestra
interpretacin del trmino, la biosfera es el sistema formado por todos los seres vivos que
habitan en la Tierra. Se trata del subsistema de la Tierra que engloba los seres vivos y que
mantiene relaciones con los otros tres subsistemas terrestres: la atmsfera, la hidrosfera y la
geosfera. La biosfera es una capa heterognea; presenta un grosor variable; tambin sus
caractersticas ambientales son variables: en lugares distintos de la biosfera pueden ser
diferentes la temperatura, la intensidad lumnica, la disponibilidad de agua, sus componentes
qumicos; por ltimo los distintos territorios presentes en la Tierra difieren entre s por la
variedad de seres vivos que se encuentran en ellos.
Para que una parte de la Tierra sea habitable, debe cumplir como mnimo las siguientes
caractersticas:
-

Disponer de agua
Tener unas temperaturas que permitan la existencia de agua en estado lquido, al
menos durante una parte del ao.
Estar dotada de una fuente de energa que generalmente es la luz del Sol.

La biosfera retiene durante el mayor tiempo posible la energa en sus estructuras, antes de
que sta se disipe en forma de calor hacia el espacio. Adems, cuenta con un mecanismo de
reciclado de materia llevado a cabo por unos organismos que le pertenecen: son los
denominados descomponedores.
La materia que abandona la biosfera hace un recorrido por el resto de los sistemas
terrestres, dando lugar a los llamados ciclos biogeoqumicos.
CONCEPTO DE ECOSISTEMA
Se define ecosistema como la zona de la biosfera formada por seres vivos de distintas
especies y un medio fsico, entre los cuales se producen mltiples relaciones, intercambindose
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materia y energa. Los componentes del ecosistema pueden ser biticos (la biocenosis est
constituida por los seres vivos de distintas especies que se relacionan entre s dentro de un
ecosistema) y abiticos (el biotopo es el espacio de un ecosistema constituido por sus
componentes qumicos y sus factores fsicos, tales como la temperatura, la precipitacin la
iluminacin, etc.).Una biocenosis es el conjunto de poblaciones de diferentes especies, animales
y vegetales, que comparten un mismo medio. El biotopo no constituye slo el espacio fsico,
sino tambin sus caractersticas geolgicas, topogrficas y climatolgicas.
Los conceptos biotopo y biocenosis son tericos. En realidad no existen aislados. No se
explica un espacio, soporte de vida sin seres vivos que lo pueblen, ni una comunidad que no se
ocupe un lugar en el espacio y se vea condicionada por l.
7. Estructura trfica y flujo de energa en los ecosistemas. Cadena y red trfica.

ESTRUCTURA TRFICA
Las relaciones trficas representan el mecanismo de transferencia energtica de unos
organismos a otros en forma de alimento (trofos en griego significa "comer"). Se suelen
representar mediante las llamadas cadenas trficas, formadas por varios eslabones o niveles
trficos, que son los siguientes:
Productores: Constituyen el primer nivel trfico, y son organismos auttrofos capaces de captar
y transformar la energa lumnica incidente en energa qumica. Los principales organismos
fotosintticos son las plantas superiores y el fitoplancton. La reaccin implicada en este proceso
se denomina fotosntesis y se representa de la siguiente manera:

La materia orgnica fabricada es utilizada por los propios organismos fotosintticos para el
mantenimiento de sus procesos vitales.
El mecanismo de la respiracin supone una degradacin de la energa, que tras ser utilizada
en los procesos vitales se transforma en calor. La reaccin que tiene lugar en este proceso se
representa as:
C6H12O6 + 6 O2 6 CO2 + 6 H2O + ATP
La energa restante se acumula en las estructuras vivas, pudiendo ser transferida en forma de
alimento a los seres hetertrofos.

Consumidores: Los consumidores son organismos hetertrofos (heteros en griego significa


"diversos") que utilizan la materia orgnica, tomada directa o indirectamente de los auttrofos,
para llevar a cabo sus funciones vitales mediante mecanismos respiratorios.
Dentro de los consumidores pueden distinguirse los siguientes tipos:
- Los herbvoros o consumidores primarios, que constituyen el segundo nivel.
- Los carnvoros o consumidores secundarios, que forman el tercer nivel.
- Los carnvoros finales, que se alimentan de los carnvoros, constituyen el cuarto nivel.
Otros tipos de consumidores son:
- Los omnvoros, que se alimentan de ms de un nivel trfico. Se trata de un mecanismo
adaptativo que facilita la supervivencia. Como ejemplo podemos citar al hombre.

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Los carroeros o necrfagos, que se alimentan de cadveres, como los buitres y los
chacales.
Los detritvoros, que consumen toda una gradacin decreciente de restos orgnicos,
como las lombrices de tierra.

Descomponedores: Constituyen un tipo especial de organismos detritvoros que se encargan de


transformar la materia orgnica en sales minerales que la constituan, con lo que cierran el ciclo
de materia, como los hongos y bacterias.
Aunque hasta aqu hemos hablado de cadenas, sera ms propio hablar de redes trficas,
pues de cada nivel pueden partir ramificaciones.
CADENAS Y REDES TRFICAS
Las cadenas trficas son una representacin de la transferencia unidireccional de la materia
y la energa de un organismo, que sirve de alimento, a otro, que lo obtiene. Cada organismo
constituye un eslabn de la cadena y su relacin alimentaria se representa mediante flechas
que indican el sentido del recorrido de la materia y la energa.
Una red trfica es una representacin del entramado de relaciones trficas que se
establecen entre las poblaciones de una comunidad, y trata de expresar las vas por las que la
materia y la energa pasan de unos seres vivos a otros.
EL RECICLADO DE LA MATERIA
Existe un trmino que se emplea frecuentemente en la actualidad: biodegradable. La
materia orgnica presente en el suelo ha de ser descompuesta en materia inorgnica para que
los productores puedan asimilarla nuevamente. Dicha materia orgnica susceptible de ser
degradada por esta va biolgica se denomina biodegradable.
La biosfera cuenta con un amplio grupo de organismos encargados del reciclado de
nutrientes, que ocupan un mismo nivel trfico y reciben el nombre de descomponedores, en el
amplio sentido de la palabra. stos se pueden dividir en dos grupos:
a) Transformadores. Se trata de descomponedores hetertrofos. Son organismos saprfitos:
bacterias y hongos en el suelo y bacterias solamente en el agua. stos efectan una serie de
transformaciones cuyo resultado final son molculas sencillas, tanto orgnicas como inorgnicas.
b) Mineralizadores. Son descomponedores quimiosintticos, y por tanto auttrofos. Estos
organismos realizan una doble funcin:
Mediante la elaboracin de materia orgnica, pueden ser el eslabn inicial de nuevas
cadenas trficas.
Mediante la liberacin de sales inorgnicas al medio, asimilables por los organismos
auttrofos, cierran el ciclo de la materia.
El ciclo de la materia tiende a ser cerrado. Utilizamos la palabra tiende, ya que con cierta
frecuencia los nutrientes escapan de la biosfera por gasificacin o por lixiviado, pudiendo ser
exportados lejos de su lugar de origen. Adems, algunos restos orgnicos escapan al reciclado
llevado a cabo por los descomponedores y quedan enterrados en condiciones anaerobias,
transformndose en combustibles fsiles, carbn y petrleo, que se almacenan en la litosfera.
Es el flujo de la energa el que mueve el ciclo de la materia.
FLUJO DE ENERGA

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El sentido de transferencia de energa en la cadena trfica es unidireccional. Toda la cadena


ha de cumplir las leyes de la termodinmica. As, la energa no se pierde en ningn punto, lo
que sucede es que su flujo va disminuyendo al degradarse en la respiracin y al desprenderse
como calor, tras ser utilizada por los seres vivos para su mantenimiento. Por tanto, la energa
entrante en el sistema es igual a la acumulada en cada nivel ms la desprendida como calor.
Como resultado de esta disminucin en el flujo de la energa, el nmero de eslabones ha de
ser limitado (cinco como mximo). El flujo de energa es abierto.

3. Produccin primaria y secundaria. Eficiencia ecolgica. Factores limitantes de


la produccin primaria. Pirmides ecolgicas. Los ciclos biogeoqumicos del O, C,
N, P y S.
PARMETROS TRFICOS
Se denominan parmetros trficos a las medidas utilizadas para evaluar tanto la rentabilidad
de cada nivel trfico como la del ecosistema completo. Todas las que exponemos a
continuacin podrn ser interpretadas en ambos sentidos.
Biomasa (B): La biomasa es la cantidad en peso de materia orgnica viva (fitomasa -vegetal- y
zoomasa -animal-) o muerta (necromasa) de cualquier nivel trfico o de cualquier ecosistema
(por ejemplo lea, leche, carne, hojarasca, etc.). Podramos afirmar que constituye la manera de
almacenar la energa solar que tiene la biosfera. La biomasa se mide en kilogramos, gramos,
miligramos, etc., aunque es frecuente expresarla en unidades de energa: un gramo de materia
orgnica equivale a 4 o 5 kilocaloras. Normalmente, al calcularla hacemos referencia a su
cantidad por unidad de rea o volumen, por lo que es frecuente expresarla de este modo:
gC/cm2, kgC/m2, tmC/ha, etc. (C representa la materia orgnica).
Produccin (P): Se define como la cantidad de energa acumulada como materia orgnica por
unidad de superficie o volumen y por unidad de tiempo, en cada nivel trfico o ecosistema. Este
concepto representa la cantidad de energa que fluye por cada nivel trfico. Se suele expresar
en gC/m2 da, kcal/ha ao, julios (1 J = 0,24 cal) o vatios (J/s), etctera, y se puede cuantificar
de las siguientes formas:
Produccin primaria es la energa fijada por los organismos auttrofos.
Produccin secundaria es la correspondiente al resto de los niveles trficos.

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Produccin bruta (Pb) es la cantidad de energa fijada por unidad de tiempo. Si nos
referimos a los productores, este concepto representar el total fotosintetizada por da o
ao. Si se trata de la de los consumidores, corresponder a la cantidad de alimento
asimilado del total ingerido.
Produccin neta (Pn) es la energa almacenada en cada nivel, potencialmente disponible
para ser transferida a los siguientes niveles trficos. Representa el aumento de la biomasa
por unidad de tiempo y se obtiene restando de la produccin bruta la energa consumida en
el proceso respiratorio de automantenimiento (R). Recuerda que Pn = Pb - R.
Regla de 10 por 100: "La energa que pasa de un eslabn a otro es aproximadamente el 10 por
100 de la acumulada en l."
Esta regla explica la razn por la cual el nmero de eslabones es muy limitado, aunque dicho
porcentaje no es constante a lo largo de toda la cadena, sino que aumenta en los ltimos
eslabones.

Productividad: La productividad es la relacin que existe entre la produccin y la biomasa


(entre los intereses y el capital).Sirve para indicar la riqueza de un ecosistema o nivel
trfico, ya que representa la velocidad con que se renueva la biomasa, por lo que recibe el
nombre de tasa de renovacin, y su valor es el cociente Pn/B.
Vara entre 0 y 1 e indica la produccin de nueva biomasa en cada nivel trfico en
relacin con la biomasa existente.
Tiempo de renovacin: Llamamos tiempo de renovacin al perodo que tarda en
renovarse un nivel trfico o un sistema. Este concepto se expresa mediante una relacin
inversa a la anterior, B/Pn, y se puede medir en das, aos, etc.
Eficiencia: Este concepto representa el rendimiento de un nivel trfico o de un sistema y
se calcula mediante el cociente salidas/entradas (output/input). Podemos valorarla desde
diversos puntos de vista:
La eficiencia de los productores se calcula mediante la relacin energa
asimilada/energa incidente, que alcanza valores inferiores al 2 por 100. Este valor
corresponde tan slo a la produccin bruta.
Si calculamos el cociente Pn/Pb, estaremos midiendo la cantidad de energa
incorporada a cada nivel respecto al total asimilado, en cuyo caso estaremos
constatando las prdidas respiratorias, que referidas al caso del fitoplancton son
del 10 al 40 por 100, rebasando el 50 por 100 en la vegetacin terrestre.
La rentabilidad de los consumidores se suele valorar en funcin de la relacin
Pn/total ingerido o, como acostumbran los ganaderos, engorde/alimento ingerido.
Eficientica ecolgica es la fraccin de la produccin neta de un determinado nivel trfico
que se convierte en produccin en la del siguiente nivel trfico.
Las medidas de eficiencia son interesantes para valorar los ecosistemas explotados por el
ser humano, siempre que se contabilicen correctamente las entradas y salidas del sistema,
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especialmente los INSUMOS: costes de: combustibles de las mquinas, gastos en semillas
especiales, administracin, vacunacin ya que, muchas veces el hombre, al explotar los sistemas
naturales, ha valorado la eficacia de los mismos a partir de los resultados obtenidos, sin tener
en cuenta toda la energa y materia empleadas como entradas.
LAS PIRMIDES ECOLGICAS
El hecho de que de un eslabn a otro slo pase un 10 por 1 00 de la energa nos hace
visualizar la cadena trfica como una especie de "tarta" de varios pisos decrecientes. Los
eclogos representan esta imagen mediante una serie de barras superpuestas en forma de
pirmide que tienen una altura constante y una longitud proporcional al parmetro medido:
energa acumulada, biomasa o nmero de individuos.
La energa acumulada por los descomponedores no figura en las pirmides por ser
difcilmente cuantificable, ya que se trata de organismos de complicada visualizacin y de ciclo
reproductor muy rpido.
Pueden existir tres tipos de pirmides trficas:
a) Pirmides de energa. Representan el contenido energtico de cada nivel. Su forma es la de
una verdadera pirmide, ya que siguen la regla del 10 por 100, y se suelen expresar en
kilojulios/m2 ao.
b) Pirmides de biomasa. Estn elaboradas en funcin de la biomasa acumulada en cada nivel.
Pueden representar la forma de una pirmide real, ya que la biomasa va decreciendo en
progresiones del 10 por 100. En los ecosistemas terrestres, la biomasa secundaria resulta
insignificante comparada con la del primer eslabn, dando lugar a pirmides con grandes
deferencias entre sus niveles. Pueden adems, representarse en forma de pirmides
invertidas, en las que en escaln es de tamao superior al precedente.
c) Pirmides de nmeros. Se realizan mediante el recuento del nmero de los individuos que
constituyen cada nivel. Estas pirmides, al igual que las anteriores, pueden resultar
engaosas al presentarse de forma invertida.
FACTORES LIMITANTES DE LA PRODUCCIN PRIMARIA
Una de las mayores preocupaciones de la humanidad es descubrir un mtodo para aumentar la
produccin de alimentos. Para ello es necesario partir de un incremento en la actividad
fotosinttica, ya que es la base de sustentacin de los dems niveles trficos.
Los principales factores limitantes de la fotosntesis son:
La temperatura y la humedad: Estos dos factores fsicos limitan la produccin primaria en
reas continentales. La eficiencia fotosinttica aumenta al hacerlo ambos parmetros. Pero
si la temperatura aumenta mucho, la produccin primaria decrece bruscamente por
desnaturalizacin de las enzimas fotosintticas.
En climas secos y calurosos aparecen organismos adaptados a la sequa, como las plantas C4 ,
que son de gran inters agrcola por poseer un rpido crecimiento ( maz, caa de azcar, mijo,
etc...)
Algunas plantas C4 que viven en los desiertos presentan una serie de adaptaciones morfolgicas
y un metabolismo especial para evitar las prdidas de agua: el mecanismo CAM (Crusalaceam
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Acid Metabilism) de las plantas crasulceas y cactceas consiste en fijar CO2 durante la noche y
cerrar los estomas durante el da.
Si la temperatura es muy baja durante una poca del ao, los mecanismos adaptativos
consistirn en un predominio de plantas herbceas anuales, un desarrollo de estructuras
hibernantes subterrneas (bulbos, tubrculos, rizomas...) y la aparicin de un fotoperiodo o
poca de mximo desarrollo de hojas y flores.
La falta de nutrientes: La presencia de los nutrientes necesarios para la biosntesis de
ciertas molculas orgnicas es un condicionante importantsimo para la eficiencia
fotosinttica.
El CO2 no constituye un factor limitante, ni en tierra ni en el mar. Se observa que un incremento
en este gas produce una mayor eficiencia fotosinttica, hecho que abri una puerta a la
esperanza de bajar las concentraciones atmosfricas incrementadas con la quema de
combustibles fsiles. Posteriormente se lleg a la conclusin de que, aunque en principio activa
la fotosntesis, pronto se alcanza la saturacin por falta de otros nutrientes.
El fsforo es el principal factor limitante de la produccin primaria. El nitrgeno ocupa el
segundo lugar en importancia, observndose que cuando falta este compuesto, y no el anterior,
aparecen organismos fijadores de nitrgeno atmosfrico.
El reciclado de nutrientes por parte de los organismos descomponedores se ve dificultado
por la distancia entre el lugar de produccin de materia orgnica y el de degradacin de la
misma. El aumento de dicha distancia se traduce en una necesidad de energa externa mayor y
un incremento del tiempo de reciclado. En el ocano la fotosntesis, condicionada por la
presencia de luz, se realiza en los primeros metros, mientras que la degradacin ocurre en los
fondos. La enorme distancia superficie/fondo dificulta el retorno de nutrientes, limitando la
produccin primaria. En ciertas zonas, denominadas de afloramiento, el agua asciende desde el
fondo, arrastrando los nutrientes que fertilizan al fitoplancton. La energa externa en este caso
es aportada por el viento, que arrastra el agua, creando un vaco superficial que favorece el
ascenso. Las plataformas costeras son tambin productivas, pues el oleaje agita los fondos y
existen, adems, aportes continentales de nutrientes que fueron arrancados y transportados
por los ros.
En los ecosistemas terrestres se requiere menor gasto de energas externas (lluvia, viento,
trabajo humano) para el reciclaje, ya que las distancias entre la produccin y la descomposicin
son menores, salvo en el caso de arrastre de nutrientes por lixiviado o explotacin humana. La
distancia de reciclado resulta mxima en los rboles (20 m), media en las hierbas (0, 1-0,5 m) y
mnima en las costras liqunicas, en las que la produccin y la descomposicin se superponen.
La disposicin de las unidades fotosintticas: La estructura del aparato fotosinttico
constituye, por s mismo, un factor limitante de la produccin primaria. Los pigmentos
fotosintticos (clorofilas y carotenos) de las plantas captan longitudes que estn en la zona
de mayor intensidad lumnica que llega hasta ellas: la zona visible del espectro. Dichos
pigmentos utilizan la energa adecuada para romper los enlaces y formar otros nuevos,
evitando con ello las radiaciones de onda ms corta (rayos gamma, X y parte de los UV),
que ocasionaran ionizacin atmica y ruptura molecular, y las de onda larga, infrarrojo y
microondas, que slo provocaran una agitacin molecular y un incremento de la
temperatura.
La luz incide sobre las unidades de captacin presentes en los cloroplastos, y dichas
unidades se hacen "sombra" las unas a las otras. Hemos de considerar, por otro lado, que a
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pesar de que en cada unidad de captacin o receptor existen varios centenares de


molculas captadoras de energa, slo poseen un elemento de conversin o centro de
reaccin en el que la energa lumnica es transformada en energa qumica.
A un incremento en la intensidad lumnica le corresponde un aumento en la fotosntesis.
Pero cuando dicha intensidad alcanza un nivel determinado se produce una saturacin,
debida a que el centro de conversin acta a modo de "cuello de botella", de forma que
responde con mayor eficiencia a las pequeas intensidades de luz del amanecer y atardecer.
Sin embargo, a las horas centrales del da la mayor intensidad lumnica provoca dicha
saturacin, cuyo resultado es una eficiencia fotosinttica muy baja.
CICLOS BIOGEOQUMICOS: O, C, N, P Y S
Los ciclos biogeoqumicos comprenden una serie de caminos realizados por la materia que
escapa de la biosfera a travs de otros sistemas (atmsfera, hidrosfera o geosfera) antes de
retornar a ella. El tiempo de permanencia de los elementos en los distintos medios es muy
variable, denominndose almacn o reserva aquel lugar donde dicha permanencia es mxima.
Los ciclos biogeoqumicos estn perfectamente ajustados por diversas realimentaciones y en
ellos se encuentran implicados el ciclo del agua, el ciclo geolgico y los procesos vitales de
fotosntesis y respiracin.
Las actividades humanas tienden a acelerar los ciclos biogeoqumicos, poniendo en peligro
sus delicados mecanismos de autorregulacin.
Ms informacin sobre los ciclos biogeoqumicos en:
http://www.tecnun.es/asignaturas/Ecologia/Hipertexto/04Ecosis/131CicC.htm

4. Estructura y dinmica de poblaciones. Potencial bitico y factores reguladores


del tamao poblacional. Curvas de supervivencia.
Poblacin: conjunto formado por los individuos de una misma especie, que habitan en un
mismo lugar.
El tamao de las poblaciones en la naturaleza no se mantiene constante, sino que varia con
el tiempo. La tasa de crecimiento de una poblacin depende de los nacimientos y la
inmigracin, que aumentan su tamao, y de las muertes y la emigracin que lo disminuyen.
La dinmica de poblaciones estudia, mediante modelos numricos, los cambios que se
producen en el tamao de las poblaciones con el paso del tiempo, en un entorno de recursos
limitados y en el que hay factores que limitan su crecimiento.

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El nmero de individuos de una especie tiende a


crecer hasta un lmite llamado lmite de carga, en el
que le nmero de individuos que la componen se
mantiene ms o menos constante. Este estado
estacionario no suele ser lineal, sino que se trata de
un equilibrio dinmico en el que el nmero de
individuos oscila alrededor del lmite de carga. Para
que se alcance este equilibrio, el nmero de
nacimientos debe igualar el nmero de defunciones por unidad de tiempo. Cuando se alcanza
este punto, se dice que la poblacin es en equilibrio o estabilizada.
Potencial bitico y resistencia ambiental
Los factores que condicionan el tamao de una poblacin son el potencial bitico y la
resistencia ambiental. El potencial bitico (r) es la diferencia entre la tasa de natalidad y la tasa
de mortalidad, es caracterstico de cada poblacin y representa la mxima capacidad para
reproducirse en condiciones ptimas.
r = TN TM
Cuando una poblacin coloniza un nuevo territorio, su potencial bitico es mximo y el
nmero de individuos que la componen experimenta un crecimiento exponencial. Se llama
resistencia ambiental a una serie de factores desfavorables que frenan el crecimiento de una
poblacin. Estos factores pueden ser externos, como la abundancia de predadores, parsitos,
cambios de clima, escasez de alimentos, modificaciones de hbitat, escasez de agua, variaciones
de pH o de salinidad o internos, como la competencia por los alimentos.
TM
+

r
+

P
+

TN
-

Figura: Diagrama causal que representa el control ejercido


por la resistencia ambiental (RA) sobre el potencial bitico (r)
y sobre el tamao de la poblacin (P).

RA

Debido a la resistencia ambiental se establecen dos bucles de realimentacin negativa que


afectan al potencial bitico y, a la vez, ejercen un control sobre el nmero de individuos de una
poblacin. En funcin de las diferencias en cuanto a los valores del potencial bitico, existen dos
estrategias de reproduccin:
r estrategas: son individuos que poseen el potencial bitico muy elevado (una
elevada TN), lo que significa que tienen muchas cras que no reciben cuidados, por lo
que quedan abandonadas a su suerte. Debido a ello, son pocas las que sobreviven
(poseen una elevada TM) y logran alcanzar la edad adulta, por lo que el tamao de la
poblacin se mantiene estacionario. Sus ciclos vitales son cortos.
Son propios de ambientes inestables, que pueden originar con cierta frecuencia una
elevada mortandad, de la que se recuperan gracias a su capacidad reproductiva. De
esta forma aprovechan la falta de competencia de otras especies que necesitan
ambientes ms estables. Son, por tanto, especies oportunistas, que intervienen
como pioneras en la colonizacin de nuevos territorios o de aquellos que han sido
alterados por causas naturales o antrpicas. Por ejemplo, los insectos y los peces.
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k estrategas: poseen una menor TN por lo que tienen pocas cras. Sin embargo, la
TM es tambin menor porque, al recibir cuidados, la mayora de ellas consiguen
alcanzar la edad adulta. Por ejemplo, los mamferos o las encinas.
Las especies estrategas de la k son especies especialistas, que utilizan con gran
eficiencia ciertos recursos, cuya abundancia influye en la capacidad de carga. Su
menor capacidad de dispersin y su menor tasa reproductiva hacen que no sean
buenos colonizadores de nuevos hbitats, pero en ambientes estables acaban por
desplazar a las especies con estrategia de la r.

Se denomina valencia ecolgica al campo o intervalo de tolerancia de una determinada


especie respecto a un factor cualquiera del medio (como pueden ser la luz, la temperatura, la
humedad, el pH o la concentracin de fsforo, nitrgeno u otro elemento qumico) que acta
como factor limitante.

Especies eurioicas y estenoicas


Desde el punto de vista de la amplitud de la valencia ecolgica, se distinguen dos tipos de
especies diferentes: las eurioicas y las estenoicas.
Especies eurioicas: son aquellas que se caracterizan por ser poco exigentes respecto a los
valores alcanzados por un determinado factor, o lo que es lo mismo, sus valencias
ecolgicas registran una gran amplitud. A pesar de esto, el nmero mximo de individuos no
acostumbra ser muy elevado. Las especies eurcoras suelen ser r estrategas (individuos con
un potencial bitico elevado, que tienen muchas cras que no reciben cuidados), y
consecuentemente, son generalistas.
Especies estenoicas: son aquellas que son muy
exigentes respecto a los valores alcanzados por un
determinado factor, o lo que es lo mismo, sus
lmites de tolerancia son estrechos. Sin embargo, si
se desarrollan bajo unas condiciones ptimas, el
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nmero de individuos puede llegar a ser elevado. Las especies estencoras suelen ser k
estrategas (individuos con una tasa de natalidad baja, que le proporcionan a sus cras unos
cuidados hasta alcanzar la edad adulta), y como consecuencia, son especialistas.
Curvas de supervivencia
La supervivencia es la probabilidad que tienen al nacer los individuos de una poblacin de
alcanzar una determinada edad. La probabilidad decrece desde 1 para los individuos nacidos vivos
hasta hacerse 0 a la edad mxima de la especie. Al representar grficamente el valor de
supervivencia frente al tiempo (edad que alcanza) se obtiene la curva de supervivencia para esa
poblacin.
En general, las curvas de supervivencia se ajustan, ms o menos, a tres modelos:
Tipo I. Las curvas tipo I o convexas caracterizan a las especies con baja tasa de
mortalidad hasta alcanzar una cierta edad en que aumenta rpidamente. Tal es el
caso de la mayor parte de los grandes mamferos, incluido el hombre, con estrategias
de la K.
Tipo II. Si la tasa de mortalidad vara poco con la edad, como ocurre en la mayora de
las aves, la curva tiene la forma de una diagonal descendente, normalmente con
forma sigmoidea si el nmero de individuos que
muere en cada tramo de edad es ms o menos
constante.
Tipo III. Las especies r-estrategas sufren una
elevada mortalidad en las primeras etapas de
vida, larvaria o juvenil, teniendo luego una
mayor probabilidad de supervivencia. La curva
muestra un pronunciado descenso inicial
seguido de una fase ms estable

5. Estructura y dinmica de comunidades. Interacciones entre los seres vivos.


La sucesin ecolgica.
Las poblaciones no se encuentran aisladas en el medio en el que habitan, sino que se
relacionan con otras con las que comparten el territorio, constituyendo una comunidad o
biocenosis.
La coexistencia de poblaciones diferentes genera una serie de interacciones, de las que
depende la evolucin simultnea de todas ellas. Dichas interacciones actan como factores
limitantes biticos, que al permitir la existencia de unas en detrimento de otras, van a
contribuir a la estabilidad del conjunto.
Las poblaciones aisladas puedan alcanzar unos requisitos mximos para prosperar. Sin
embargo, las poblaciones incluidas dentro de una comunidad han de renunciar a muchos de los
requisitos en pro del bien comn.
A continuacin se expone, con la teora de sistemas, los diagramas causales de las
interacciones ms sencillas y significativas.

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MODELO DEPREDADOR PRESA


El modelo depredador presa es estabilizador, ya que se basa, en esencia, en la existencia de
un bucle de realimentacin negativo. Si representamos grficamente este modelo vemos que
las presas, iniciarn su crecimiento y la poblacin del depredador, al tener alimento en
abundancia, comenzar a crecer hasta que la poblacin de la presa empiece a escasear. Pasado
un cierto tiempo, los depredadores, al no existir suficientes presas para mantener la elevada
poblacin, morirn de hambre, con lo que su nmero disminuir. Cuando ste sea muy
reducido, las presas pueden volver a iniciar su aumento. Este crculo vicioso de aumentos y
descensos de ambas poblaciones se repetir hasta que una de ellas desaparezca.
La grfica resultante presenta una serie de fluctuaciones. Entre una y otra oscilacin se
observa una diferencia temporal debida al tiempo de respuesta de las poblaciones.

El comportamiento de estas dos poblaciones se explica mediante la teora de sistemas de la


siguiente manera: inicialmente tanto presas como depredadores crecen sin ningn factor
limitante, con sus respectivas tasas de natalidad y mortalidad, si fijamos los encuentros como
variable auxiliar (variable que relaciona de forma directa a las dos poblaciones, en principio
independientes) observamos que dichos encuentros controlan a ambas poblaciones a travs de
su influencia sobre la tasa de natalidad del depredador y la tasa de mortalidad de la presa, o lo
que es lo mismo, que el tamao de la poblacin de la presa controla el tamao de la poblacin
del depredador y viceversa.
El espacio de fases
En las representaciones grficas que se proponen hasta aqu, han venido plasmando la
evolucin de una o varias poblaciones en el tiempo. El modelo que exponemos a continuacin
consiste en reflejar las distintas variables que conforman el sistema eliminando el tiempo. Para
ello representamos en abscisas el nmero de presas y en ordenadas el de depredadores.

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La grfica resultante es circular y se denomina ciclo lmite. sta nos permite observar y
predecir el nmero de depredadores en funcin del nmero de presas y viceversa. As, en el
punto (a) hay 15 depredadores y 23 presas; en el punto (b), 20 depredadores y 20 presas (en
este cuadrante, los depredadores van aumentando y las presas van disminuyendo). En (c), 20
depredadores y 5 presas; en (d), 15 depredadores y 3 presas (en este cuadrante tanto los
depredadores
como
las
presas
van
disminuyendo).
En la realidad suelen ser frecuentes los
modelos D/P en los que el nmero de presas es
muy superior al de depredadores, dando lugar a
grficas de fluctuaciones ms parecidas a la
observada en la figura 3.10 a. En este caso, al
eliminar el tiempo no obtendremos un
diagrama de fases circular, sino que, como
vemos en la Figura 3. 10 b, la trayectoria
marcada sigue una especie de espiral ms o
menos cerrada que parece tender a un solo
punto. Ese punto en el que se estabiliza el
sistema se denomina atractor, debido a que
parece "atraer" las trayectorias del mismo.
Dicha estabilidad no tiene porqu hacernos
suponer que el sistema no cambia. Por ejemplo, el modelo depredador/presa ser estable, pese
a estar siempre cambiando. Podramos decir que se halla en equilibrio dinmico. En los casos
en que el sistema pase por una perturbacin (aumento o descenso de alguna de las dos
poblaciones) que lo inestabilice, sta se ver claramente reflejada en el diagrama de fases, ya
que la grfica va a sealar una trayectoria en la que se puede observar su tendencia a la
estabilidad tras un tiempo transitorio de inestabilidad.
PARASITISMO

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El parasitismo es una relacin binaria en la que un individuo, el parsito, resulta


beneficiado, y el otro, el hospedante, es perjudicado. Puede haber dos clases de parasitismo: el
endoparsito, en el caso de que el parsito viva dentro del organismo hospedante (por ejemplo
la duela del hgado), y el ectoparasitismo, en caso de que el parsito sea externo (por ejemplo la
pulga, la chinche, el piojo, etc.)
Este modelo es similar al D/P, siempre que el parsito y el hospedante haya pasado juntos el
tiempo suficiente para su coevolucin (evolucin conjunta), en cuyo caso la nica diferencia
estriba en que el depredador se mantiene del "capital", mientras que el parsito lo hace de los
"intereses", por lo que no le conviene acabar con la vctima, pues supondra su fin. En los casos
en los que no haya actuado el proceso evolutivo, el parsito matar al hospedante, ya que ste
no ha adquirido defensas contra l.
La diferencia fundamental con el diagrama causal D/P estriba en que los encuentros no
actan sobre la mortalidad del hospedante, ya que la poblacin de ste, a diferencia de la del
parsito, puede vivir de forma independiente.
COMPETENCIA (C) Y NICHO
La competencia es una relacin entre los individuos de una o ms especies que al utilizar el
mismo recurso (alimento o territorio) no pueden coexistir. Este tipo de relacin se da tanto
entre individuos de la misma especie, en cuyo caso se denomina intraespecfica (por ejemplo
chopos muy juntos cuyas ramas compiten por la luz y sus races por el agua y las sales
minerales), como entre especies distintas, llamndose entonces interespecfica (por ejemplo
ovejas y cabras que conviven en un mismo territorio). La competencia intraespecfica ser ms
fuerte, ya que consiste en la lucha por unos requerimientos idnticos. En este tipo de
competencia slo sobrevivirn los individuos mejor dotados, actuando sta como mecanismo
de seleccin natural. La competencia interespecfica contribuye a la organizacin de los
ecosistemas, pues la especie mejor adaptada lograr el objetivo deseado, expulsando a las
dems.
En algunos casos, la aparicin de un nuevo depredador que ataque a la especie
competitivamente superior puede atenuar la competencia, permitiendo la coexistencia de
ambas especies.
Nicho ecolgico es el conjunto de circunstancias, relaciones con el ambiente, conexiones
trficas y funciones ecolgicas que definen el papel desempeado por una especie de un
ecosistema.
El concepto de nicho se deriva de la competencia establecida entre las especies, ya que si
dos de ellas tienen el mismo oficio" en un ecosistema, es decir, el mismo nicho ecolgico,
competirn entre s y una de ellas ser excluida.
No debemos confundir nicho ecolgico con hbitat, ya que este ltimo es el lugar donde
vive una especie; el nicho abarca un concepto mucho ms amplio. En un pantano, el hbitat de
las garzas es el pantano, mientras que el nicho lo constituyen todas las circunstancias que
rodean a cada especie de garza: tipo de Garza real, lugar de anidacin, poca de celo, formas de
alimentacin, etc. Cada especie de garza tiene un nicho ecolgico diferente del resto de garzas
con las que comparte el hbitat.
Podemos distinguir entre dos tipos:

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Nicho potencial (ideal o fisiolgico) es aquel que cumplir los requisitos mximos
exigidos por una determinada especie. Resultara prcticamente imposible alcanzarlo en
los ambientes naturales, ya que es muy terico, aunque podra conseguirse en
condiciones de laboratorio.
Nicho ecolgico (real) es el ocupado por una especie en condiciones naturales. En la
naturaleza, la competencia hace que las especies pierdan parte o la totalidad de su nicho
cuando existe solapamiento (superposicin) del mismo entre unas y otras. La ganadora
ser siempre la mejor adaptada a l, la ms especialista. Es preciso aadir que en el caso
de que una de las dos especies falte, la otra podr ampliar y recuperar su nicho hasta
alcanzar el potencial.
SIMBIOSIS
La simbiosis es una unin ntima entre dos organismos cuyo resultado es de beneficio para
ambos. Un ejemplo tpico lo constituyen los lquenes, organismos formados por un alga
(auttrofo) y un hongo (hetertrofo). El liquen acta como una unidad, en la que el alga aporta
el alimento obtenido en el proceso fotosinttico, mientras que el hongo capta las sales
minerales y la humedad del sustrato que el alga necesita.
COMENSALISMO (CO)
El comensalismo es una relacin que se da entre individuos que comparten un mismo
recurso alimenticio sin establecer competencia entre ellos. Slo uno de ellos se encarga de
conseguir el recurso, mientras que el otro lo obtiene sin esforzarse.
MUTUALISMO (M)
El mutualismo, al igual que la simbiosis, es una asociacin de beneficio mutuo, aunque en
este caso la relacin no implica una unin ntima, y a diferencia de la simbiosis, ambos
individuos pueden vivir de forma independiente.
Biodiversidad
Tradicionalmente se entiende por diversidad biolgica o biodiversidad la riqueza o variedad
de las especies de un ecosistema y la abundancia relativa de los individuos de cada especie.
Segn esta definicin, al comparar dos ecosistemas, ser ms diverso, no slo el que tiene un
mayor nmero de especies sino, adems, el que tenga un mayor nmero de individuos por
especie. Un ecosistema diverso es un ecosistema ms estable, debido al gran nmero de
relaciones causales que se establecen entre las especies. Las especies raras o poco abundantes
tambin son importantes porque aumentan la estabilidad, pues si variasen las condiciones
ambientales y las especies dominantes se extinguiesen, las raras, al desaparecer la competencia
podran ampliar su nicho.
Tras la Conferencia de Ro de Janeiro de 1992 en el trmino biodiversidad se engloban tres
conceptos:

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Variedad de especies que hay sobre la Tierra. Es importante tanto su variedad como su
nmero.
Diversidad de ecosistemas en nuestro planeta. En la Tierra hay una gran variedad de
ecosistemas terrestres y acuticos.
Diversidad gentica. Los diferentes genes que poseen los individuos les permiten
evolucionar, enriquecerse por cruzamiento y adaptarse a las diferentes condiciones
ambientales.
A lo largo de la historia de la vida, la biodiversidad ha sufrido numerosos altibajos; cuando
las condiciones del medio cambiaban bruscamente, muchas especies se extinguan.
Actualmente la diversidad est en su punto mximo, y el hombre podra beneficiarse de ella
obteniendo materias primas, medicinas, alimentos, etc. Sin embargo, la sobreexplotacin y la
contaminacin de los ecosistemas ponen en peligro los finos mecanismos de regulacin de la
biosfera, que no est preparada para tan drstica recuperacin. Son numerossimas las especies
desaparecidas o en peligro de extincin.
Preservar la biodiversidad es un objetivo prioritario para un "desarrollo sostenible". El 29 de
diciembre de 1993 entr en vigor el Convenio sobre la Diversidad Biolgica (firmado en la
conferencia de Ro de 1992), en el que se resalta la importancia de conservar la diversidad
gentica de los "genes silvestres
Las causas principales de la prdida de biodiversidad son la deforestacin, el
sobrepastoreo, la destruccin de hbitats, el coleccionismo, la caza, la venta de especies como
mascotas, la introduccin de especies no autctonas, las actividades industriales, cambios en
los usos del suelo, construccin de infraestructuras y las extracciones de agua.
Como medidas ms urgentes para atajar este problema podemos citar la proteccin de las
reas geogrficas donde se hallan dichas especies, as como la creacin de bancos de genes y
semillas que garanticen su supervivencia hasta que puedan ser utilizadas. El problema que
presentan estos bancos de genes nacionales radica en que los beneficios van a parar a los pases
que comercian con ellos, generalmente los desarrollados; por el contrario, los pases en vas de
desarrollo muchas veces se ven obligados a pagar grandes sumas de dinero por las semillas
seleccionadas gracias a sus plantas silvestres. Esto representa un grave conflicto Norte-Sur, cuya
solucin pasara por el establecimiento de un banco de genes mundial que garantizase la
correcta gestin de dichos beneficios.
Sucesiones ecolgicas y concepto de madurez.
Se entiende por sucesin ecolgica los cambios producidos en los ecosistemas a lo largo del
tiempo. Los ecosistemas, como cualquier sistema dinmico, han de pasar por estas
modificaciones. Definimos madurez ecolgica como el estado en el que se encuentra un ecosistema en un momento dado del proceso de sucesin ecolgica. Dicho proceso da comienzo en
unos estadios iniciales y poco maduros, en los que una comunidad sencilla y poco exigente
coloniza un territorio sin explotar, y llega hasta los estadios ms avanzados y maduros de
biocenosis ms organizadas.
El ltimo nivel de complejidad recibe el nombre de comunidad clmax, que representa el
grado de mxima madurez, de equilibrio con el medio, al que tienden todos los ecosistemas
naturales.

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Los ecosistemas pueden sufrir un proceso inverso a la sucesin por causas naturales (una
erupcin volcnica o un cambio climtico) o provocadas por el hombre. Este proceso de vuelta
atrs, rejuvenecimiento o involucin de un ecosistema, se conoce con el nombre de regresin.
TIPOS DE SUCESIONES
Las sucesiones que parten de un terreno virgen, como rocas, dunas o islas volcnicas, se
denominan sucesiones primarias; sin embargo, las que tienen su comienzo en los lugares que
han sufrido una perturbacin anterior que ha sido la causa de una regresin, pero que conservan parcial o totalmente el suelo, reciben el nombre de sucesiones secundarias. Estas
ltimas suelen ser ms cortas que las primarias y su longitud depende del estado de conservacin del suelo. Nos ocuparemos de ellas al estudiar el impacto humano.
REGLAS GENERALES EN LAS SUCESIONES
A medida que transcurren las sucesiones, se pueden apreciar una serie de cambios en los
ecosistemas:
La diversidad aumenta. La comunidad clmax presenta una elevada diversidad que
implica una existencia de un gran nmero de especies.
La estabilidad aumenta. Las relaciones entre las especies que integran la biocenosis son
muy fuertes, existiendo mltiples circuitos y realimentaciones que contribuyen a la
estabilidad del sistema.
Cambio de unas especies por otras. Las especies pioneras u oportunistas colonizan, de
forma temporal, los territorios no explotados. Se pasa de forma gradual de las especies r
estrategas, adaptadas a cualquier ambiente, a especies k estrategas, ms exigentes y
especialistas.
Aumento en el nmero de nichos. Este incremento es debido a que cuando se
establecen relaciones de competencia, las especies r son expulsadas por las k, que
ocupan sus nichos. El resultado final es una especie para cada nicho y un aumento en el
nmero total de ellos.
Evolucin de los parmetros trficos. La productividad decrece con la madurez. Algunos
eclogos afirman que la comunidad clmax es el estado de mxima biomasa y mnima
tasa de renovacin.
Si se piensa en la comunidad clmax de un ecosistema, la selva tropical es su mximo
exponente: es un ecosistema prcticamente cerrado, pues la materia se recicla con suma
rapidez, debido a la accin eficaz de los descomponedores, y se almacena en forma de biomasa.

ALGUNAS REGRESIONES PROVOCADAS POR LA HUMANIDAD


El ser humano, al explotar los ecosistemas, ha sobrestimado la capacidad de autorregulacin
de los mismos, con un resultado desastroso para ambas partes. De entre los muchos ejemplos
que existen de estos impactos, vamos a enumerar slo una serie de casos.
DEFORESTACIN
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El dao causado por la tala de rboles depende de la intensidad con que sta se produzca y
del tipo y estado del suelo.
La deforestacin con fines agrarios ha ido aumentando. A diferencia de la agricultura
mecanizada de hoy en da, la tradicional tena por costumbre plantar almendros u otras
especies frutales o dejar los restos de la vegetacin autctona en las lindes de separacin entre
los campos. En el caso de abandono de tierras, la consecucin de la comunidad clmax era
relativamente fcil.
En los bosques templados, al existir mucha materia orgnica en el suelo, ste conserva su
fertilidad durante algunos aos tras la deforestacin. As, la restauracin del bosque primitivo
va a ser posible en funcin del estado de conservacin de dicho suelo. En los bosques tropicales
al no existir apenas materia orgnica en el suelo, debido al rpido reciclaje de la misma, la
deforestacin masiva conduce a un empobrecimiento total, con formacin de costras rojizas
(lateritas), aunque si la tala no fue muy drstica, existe la posibilidad de una lenta recuperacin.
INCENDIOS FORESTALES.
El fuego fue un factor ambiental natural, especialmente en los ecosistemas templados. El
rejuvenecimiento provocado por los incendios naturales, debidos a los rayos, en los pinares del
sur y del oeste de Estados Unidos ha sido motivo de numerosos estudios. Slo los pinos viejos,
ms ricos en resina, eran exterminados. Los incendios controlaban el crecimiento de la
vegetacin e impedan la existencia de otros mayores y ms devastadores.
Tradicionalmente, el hombre ha venido usando esta tcnica con la finalidad de favorecer el
pastoreo. Pero a pesar de que el crecimiento de las especies pirfitas (que viven sobre suelos
quemados) se ve favorecido, el humus es tambin destruido, dejando al suelo expuesto al
devastador efecto erosivo.
Las oleadas de incendios ocurridos en los ltimos aos en los ecosistemas mediterrneos
hacen necesarias fuertes campaas concienciadoras. La abundancia en nuestros paisajes de
vegetacin pirfita, pinares y jarales, pone en peligro la regeneracin del encinar y robledal
autctonos.
La consecucin de una nueva sucesin va a depender, pues, de la magnitud del incendio, del
estado del suelo y de la existencia en l de semillas resistentes.
INTRODUCCIN DE ESPECIES NUEVAS
Como ejemplo de esta accin nociva podramos citar el tan conocido caso de la introduccin
de conejos en Australia: los canguros, herbvoros marsupiales, se encontraban perfectamente
adaptados sin depredador alguno. Los ingleses introdujeron todo tipo de animales: caballos,
ovejas, conejos, perros, gatos, zorros, etc. El efecto no se hizo esperar, y la voracidad de los
conejos acab con la hierba. Actualmente el problema tiene muy difcil solucin, pues los
conejos sobreviven a plagas y a la caza, aumentando sin cesar.
6. PRINCIPALES BIOMAS
Un bioma es un conjunto de ecosistemas terrestres con semejantes condiciones climticas y
caracterizados por su tipo de vegetacin predominante. Adems de ocupar grandes territorios,
los biomas se extienden por varios continentes, de manera que en los distintos ecosistemas
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pertenecientes a un mismo bioma, las especies pueden ser muy diferentes pero tener un origen
comn (especies vicariantes).
Se pueden clasificar segn diversos criterios. La primera divisin ms evidente se hace entre
ecosistemas acuticos y terrestres. Dentro de los acuticos, cabe diferenciar los ecosistemas
marinos, lacustres y fluviales. La clasificacin de los ecosistemas terrestres en grandes biomas
es compleja, sobre todo a la hora de definir sus fronteras, pues las caractersticas de uno dejan
paso gradualmente a las de otro.
Los biomas se denominan con el nombre de la formacin vegetal predominante, y sta
depende fundamentalmente del clima. Por ello, los biomas se distribuyen con una cierta
regularidad segn la latitud terrestre. A grandes rasgos, aparecen distribuidos en bandas
horizontales a travs de los continentes, pues la latitud determina una mayor o menor radiacin
solar y la ausencia o presencia de distintas estaciones a lo largo del ao.
Esta distribucin zonal se ve alterada en muchos casos por una serie de factores entre los
que destacan: la direccin predominante de las masas de aire hmedo, la presencia de macizos
montaosos y su orientacin, distancia al mar, altitud y circulacin de las corrientes marinas.
A pesar de que la extensin de los ecosistemas terrestres es menor que la de los acuticos,
al tener valores superiores de produccin primaria, su aportacin a la fotosntesis global del
planeta es mayor que la de los ecosistemas acuticos en conjunto: mientras que en los
ecosistemas terrestres la nica zona no iluminada es el suelo, con un espesor del orden de un
metro, en los ecosistemas marinos, la luz slo penetra en una delgada capa superficial raramente mayor de 50 m (zona ftica). Por eso, mientras que en los ecosistemas continentales la
descomposicin y mineralizacin de los restos orgnicos se produce en ese pequeo espesor
del suelo con bastante rapidez, en los mares los restos se pueden sedimentar a grandes
profundidades y la recuperacin de nutrientes mineralizados por los auttrofos es mucho ms
lenta.
BIOMAS ACUTICOS.
A. Ocanos y mares: La superficie de los ocanos ocupa unas dos terceras partes de todo el
planeta. Hay varias caractersticas del agua que determinan la peculiaridad del biotopo
marino: su densidad, salinidad, la baja solubilidad del oxgeno y la absorcin de la radiacin.
La densidad del agua depende de la salinidad y de la temperatura y es siempre
menor que la de las clulas vivas y, por eso, cuando se produce la muerte de los
organismos que flotan en el agua, tienden a sedimentarse, y por lo tanto a
enriquecer las capas inferiores del mar con compuestos orgnicos formados en las
capas superiores.
Se puede decir que en los ocanos la zona ftica es la nica auttrofa y produce
alimento para todas las reas ms profundas que son hetertrofas.
Los valores de salinidad en los grandes ocanos son muy semejantes: 34,90 %o en el
Atlntico, 34,62 %o en el Pacfico y 34,72%o en el Indico. En el Mediterrneo existe un
mayor gradiente que oscila entre 36,5%o y 39,0%o. En el mar Muerto se consigue la
cifra rcord de salinidad de 226,0 %o. La salinidad no puede considerarse un factor
limitante de la vida en los mares, ya que existen mecanismos osmticos adaptativos
muy antiguos que se han generalizado en todos los organismos que pueblan este
medio.
Los bajos valores del coeficiente de solubilidad del oxgeno en el agua condicionan
que la concentracin de este gas en el medio acutico sea muy inferior a la que
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presenta en la atmsfera: un litro de agua dulce a 15 C, contiene alrededor de 8 ml


de oxgeno, frente a los 209 ml que hay en un litro de aire; adems hay ms oxgeno
disuelto en agua dulce que en el agua salada, y en aguas fras ms que en aguas
clidas.
El agua absorbe la radiacin de forma ms intensa cuanto mayor es la longitud de
onda. En funcin de la penetracin de la radiacin, se puede distinguir una zona
superior euftica donde llega hasta el 1 % de la luz, por debajo otra llamada
disftica en la que disminuye gradualmente la intensidad lumnica hasta alcanzar el
0,001 %, y una ltima zona ms profunda, aftica, donde llega menos de ese
porcentaje de luz.
B. Lagos
Los ecosistemas lacustres presentan algunas semejanzas con los mares, especialmente el
mismo tipo de organizacin segn el eje gravedad-luz con una zona ftica en la que tiene lugar
la fotosntesis, los procesos de sedimentacin que tienden a empobrecerla en nutrientes y las
mezclas verticales de agua que sirven para compensarlos.
Aunque existen lagunas salinas e incluso hipersalinas, lo normal es que el agua de los lagos
tenga muchas menos sales que la del mar. Algunos lagos, sobre todo de alta montaa, se
caracterizan por el bajo grado de mineralizacin de sus aguas. Segn el nivel de concentracin
de nutrientes se distinguen lagos oligatrficos con aguas muy puras y bajo contenido de
nitratos y fosfatos, mesotrficos y eutrficos, estos ltimos en muchos casos debido a la
contaminacin, aunque tambin existe eutrofia natural. A medida que aumenta la eutrofia
aumentan los valores de los coeficientes de extincin de la luz y disminuye el espesor de la capa
ftica.
C. Ros
Los ros constituyen unos ecosistemas acuticos especiales en los que el agua fluye desde
los puntos de nacimiento en los arroyos de cabecera hasta la desembocadura.
Las caractersticas qumicas del agua de los ros dependen del tipo de sustrato geolgico de
la cuenca y de los ecosistemas terrestres que la cubren. El caudal tambin est en funcin de la
cuenca, especialmente de su extensin pero tambin de las caractersticas de la cubierta
vegetal.
BIOMAS TERRESTRES.
La distribucin de la radiacin es mxima en el ecuador y mnima en los polos, y
consecuencia de ello se genera un tipo de circulacin atmosfrica, con tres clulas, que son las
responsables de que exista una clara zonacin climtica de zonas ms hmedas y ms secas. Los
siete grandes biomas terrestres ms caractersticos son: el desierto, la tundra, la estepa, la
sabana, el bosque de conferas templado, el bosque caducifolio templado y el bosque tropical.
A. Desierto
La mayor zona desrtica del planeta aparece a unos 20 latitud norte y se extiende desde la
costa atlntica de frica hasta Asia central y en ella los desiertos del Shara, el de Arabia y el del
Gobi. En Amrica del norte, en las mismas latitudes, existe tambin una zona desrtica que se
corresponde a una franja que se extiende por Estados Unidos y Mxico. En el hemisferio sur, en
la misma latitud, encontramos zonas desrticas en Chile, sur de frica y Australia.

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El biotopo de este ecosistema se caracteriza por precipitaciones escasas (menos de 250


mm/ao), y aleatorias, evaporacin elevada, grandes oscilaciones de temperatura y bajo
porcentaje de humedad.
B. Tundra
Se localiza en la regin polar del hemisferio norte, tanto en Norteamrica como en Eurasia.
En ella los veranos son efmeros y las precipitaciones escasas, no llegando los 200 mm/ao.
El invierno es largo y fro, por lo que el suelo suele estar helado, formndose una capa
llamada permafrost.
C. Estepa
Este ecosistema aparece en todos los continentes. Es el biotopo ms afectado por la
mecanizacin de las labores agrcolas y ganaderas, y ha sido mayoritariamente transformado
por cultivo o pasto. Adems las condiciones climticas v el tipo de vegetacin que aparece
favorecen la produccin de incendios.
Los inviernos en la estepa son rigurosos y los veranos clidos. Hay escasas y aleatorias
precipitaciones, pero se da una cierta estacionalidad climtica con una poca ms seca y otra
ms hmeda.
D. Sabana
Es el mayor sistema bitico del mundo y aparece entre 5 a 20 latitud N y S en la regin de
frica, Sudamrica y Australia. El clima puede ser tropical o subtropical, las temperaturas son
clidas todo el ao, y la precipitacin estacional es del orden de 500 a 1.500 mm/ao.
D. Taiga o bosque de conferas templado
Se extiende por dos grandes regiones, Eurasia y Norteamrica. Aparece en altas latitudes y
altitudes, con precipitaciones superiores a la tasa de evapotranspiracin potencial. Se sita
latitudinalmente por debajo de la tundra, con ms deshielo en los meses ms clidos y
precipitaciones algo mayores.
E. Bosque caducifolio templado
Aparece en el hemisferio norte, principalmente en Estados Unidos y Europa. Su biotipo se
caracteriza por lluvias predecibles y clima suave.
Se alternan perodos con presencia o ausencia de hojas. Las especies efmeras crecen
rpidamente al principio de primavera, florecen antes de la aparicin de las hojas y maduran los
frutos durante el verano. Es frecuente la presencia de molculas orgnicas llamadas taninos,
como defensa ante los herbvoros, aunque algunos de ellos, a su vez, adaptan su ciclo de vida
para consumir las hojas cuando la concentracin de taninos sea la mnima.
F. Bosque lluvioso tropical
Se localiza dentro de los 20' latitud N y S, en el centro y sur de Amrica, frica y el sureste de
Asia. Las lluvias son uniformes y abundantes, entre 1.500 y hasta 10.000 mm al ao. Las
temperaturas son clidas, alrededor de 25 C, la humedad elevada y hay escasa estacionalidad
climtica.

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