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Medioambiente (III): Los primeros antecedentes de la preocupacin legal

por el medioambiente

Es triste reconocer que esta preocupacin no ha cumplido ni


tan siquiera medio siglo. Antes de los aos 70 hubo algunos antecedentes que dejaban
intuir cierto inters por el medioambiente pero siempre bajo un punto de vista ms
econmico que ecolgico; por ejemplo, cuando el Gobierno de los Estados Unidos
denunci a la Fundicin Trail, de Canad instalada en 1896 al otro lado de la frontera,
junto al ro Columbia por las emanaciones de dixido sulfrico que contaminaban los
campos de cereales del Estado de Wshington, no lo hizo por amor al medio ambiente sino,
simplemente, por los perjuicios econmicos que aquellos gases estaban ocasionando a su
agricultura. De igual forma, unos aos ms tarde, en 1902, doce pases europeos firmaron
en Pars la Convencin Internacional para la Proteccin de las Aves tiles a la
Agricultura que, como resulta evidente por su elocuente denominacin, protega a los
pjaros simple y llanamente porque resultaban de utilidad en las tareas agrcolas.
Junto a este factor puramente economicista, la poca anterior a los aos 70 se caracteriz
porque los daos al medio ambiente se producan en actividades transfronterizas (as
ocurri con la proteccin de las focas del Mar de Bring, tambin en la frontera de EE.UU.
y Canad; o, ms al Sur, con el largo conflicto que enfrent a EE.UU. con Mxico por la
salinidad del ro Colorado). En ambos casos, no se trataba de verdaderas cuestiones
internacionales sino de problemas entre vecinos, que tenan un efecto daino sobre su
entorno medioambiental.
Lo ms cercano a nuestro actual concepto de proteccin del medioambiente fue la
creacin de los parques de Yosemite y Yellowstone (EE.UU.) en 1864 y 1872,
respectivamente; y, en el caso espaol, la Ley de creacin de los Parques Nacionales
publicada, el 8 de diciembre de 1916, con el exclusivo objeto de (...) respetar y hacer que
se respete la belleza natural de sus paisajes, la riqueza de su fauna y de su flora (...)
evitando de este modo con la mayor eficacia todo acto de destruccin, deterioro
desfiguracin por la mano del hombre. Un texto casi pionero.
Con estos antecedentes podemos comprender que en la Declaracin Universal de los
Derechos Humanos de la ONU, de 1948, no existiera ninguna referencia ni al medio
ambiente ni a ningn otro derecho de los que ahora conocemos como tercera generacin
(solidaridad); porque, en aquel momento, el mundo an se encontraba en una etapa anterior,
proclamando los derechos civiles y polticos (primera generacin: basada en el concepto de
libertad) y los econmicos, sociales y culturales (segunda generacin: igualdad); y el medio
ambiente apenas se regul en la legislacin de aquel tiempo o en alguna Constitucin de la

poca salvo honrosas excepciones como el Art. 9.2 de la Carta Magna italiana de 1947,
al hablar de la tutela del paisaje; o el Art. 89 de la Constitucin de Costa Rica de 1949,
protegiendo las bellezas naturales de la Repblica porque nada ms concluir la II Guerra
Mundial el conflicto ms destructivo que ha conocido la humanidad, con 70 pases
implicados, ms de 40.000.000 de muertos y una cifra similar de heridos y desplazados las
naciones estaban ms preocupadas por reconocer el derecho a la vida, la integridad o la
dignidad del ser humano que por velar por nuestro entorno. En los aos 70 y, sobre todo,
desde 1972, comenz a surgir la preocupacin legal por el medioambiente, como veremos
en otro in albis.