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LA RELIGIN
DEMOSTRADA
AL ALCANCE DE LOS NIOS

POR EL

DR. D. JAIME BALMES


PRESBTERO

1947

NDICE

PROSPECTO................................................................................................................5
ADVERTENCIA............................................................................................................6
CAPTULO I....................................................................................................................7
Existencia de Dios.........................................................................................................7
CAPTULO II...................................................................................................................7
Atributos de Dios..........................................................................................................7
CAPTULO III..................................................................................................................8
Creacin del hombre.....................................................................................................8
CAPTULO IV.................................................................................................................8
Existencia y espiritualidad del alma.............................................................................8
CAPTULO V...................................................................................................................9
Aclaracin y confirmacin de la misma verdad...........................................................9
CAPTULO VI................................................................................................................10
Inmortalidad del alma: premios y recompensas de la otra vida.................................10
CAPTULO VII..............................................................................................................10
Conformidad de la razn con la religin en lo tocante al alma y a la creacin del
hombre.........................................................................................................................10
CAPTULO VIII.............................................................................................................11
Continuacin de la misma materia.............................................................................11
CAPTULO IX...............................................................................................................12
Existencia de una religin verdadera.........................................................................12
CAPTULO X.................................................................................................................13
Lamentable ceguera de los indiferentes en religin...................................................13
CAPTULO XI...............................................................................................................14
Corrupcin del linaje humano....................................................................................14
CAPTULO XII..............................................................................................................16
Reparacin del linaje humano por Jesucristo............................................................16
CAPTULO XIII.............................................................................................................18
Verdad de la venida de Jesucristo...............................................................................18
CAPTULO XIV.............................................................................................................19
Divina misin de Jesucristo........................................................................................19
CAPTULO XV..............................................................................................................20
Continuacin de la misma materia.............................................................................20

CAPTULO XVI.............................................................................................................21
El cumplimiento de las profecas, otra prueba de la divinidad de Jesucristo............21
CAPTULO XVII...........................................................................................................22
Continuacin de la misma materia.............................................................................22
CAPTULO XVIII..........................................................................................................23
Argumento irrecusable a favor de la divinidad de la religin cristiana.....................23
CAPTULO XIX.............................................................................................................24
Se deshace el argumento fundado en la extensin y duracin del mahometismo.......24
CAPTULO XX..............................................................................................................25
Se deshace la dificultad fundada en la idolatra.........................................................25
CAPTULO XXI.............................................................................................................26
Divinidad de la Iglesia catlica..................................................................................26
CAPTULO XXII...........................................................................................................26
Falsedad de las sectas separadas de la Iglesia romana.............................................26
CAPTULO XXIII..........................................................................................................27
Se dan algunas reglas para no dejarse engaar por los protestantes, y se deshacen
algunas de las dificultades que estos suelen proponer...............................................27
CAPTULO XXIV..........................................................................................................31
Otro argumento contra los protestantes......................................................................31
CAPTULO XXV...........................................................................................................32
Reglas de prudencia que debe observar el catlico al tratar de los misterios...........32
CAPTULO XXVI..........................................................................................................33
Mtodos para disputar con los incrdulos sobre los misterios...................................33
CAPTULO XXVII........................................................................................................35
Se manifiesta la existencia y la necesidad del Sumo Pontificado...............................35
CAPTULO XXVIII.......................................................................................................37
Sobre la potestad de la Iglesia para imponer mandamientos a los fieles...................37
CAPTULO XXIX..........................................................................................................38
Autoridad de la Iglesia en la prohibicin de los malos libros....................................38
CAPTULO XXX...........................................................................................................38
Demustrase la necedad de aquellos que hacen el incrdulo por parecer sabios.....38
CAPTULO XXXII........................................................................................................41
Reflexiones que debe tener presentes el catlico al proponrsele alguna dificultad
contra la religin.........................................................................................................41
APNDICE.................................................................................................................43

PROSPECTO
El objeto de esta obrita que anunciamos es presentar en breve
espacio los fundamentos de nuestra santa religin, expuestos en estilo
sencillo y claro, acomodado a la capacidad de los nios. No es un
catecismo de doctrina cristiana, ni un compendio de la historia de la
religin, sino una serie de reflexiones y raciocinios que dan razn de la fe
aprendida en el catecismo y hacen que se vea de una ojeada el
encadenamiento de los grandes hechos de la historia de la religin.
Como ocurre con bastante frecuencia el que un catlico trabe
conversacin y disputa sobre materias religiosas con protestantes o con
incrdulos, hemos credo conveniente sealarle para este objeto algunas
reglas, ms bien de prudencia que de ciencia. Quizs nuestro trabajo
podr ser tambin de alguna utilidad a los adultos.

ADVERTENCIA
No es mi nimo escribir un catecismo de doctrina cristiana, ni un
compendio de la historia de la religin; de esta clase de obritas no faltan;
slo me he propuesto llenar un vaco que se halla en la enseanza de los
nios. Se los instruye por medio del catecismo en los rudimentos de la
religin y se les hace decorar su historia; pero no se llama bastante su
atencin sobre los fundamentos de las verdades que aprenden; y as es que
al salir de la escuela para entrar en una sociedad distrada y disipada,
cuando no incrdula o indiferente, no encuentran en su entendimiento las
luces que podran servirles para sostenerse en las creencias de nuestra
religin sacrosanta. Abundan, por desgracia, los hombres superficiales
que, hablando de lo que no entienden, toman por objeto predilecto de sus
plticas el combatir la religin. Y qu armas se han suministrado a los
nios durante su educacin y enseanza para poder defender su fe, si no
en la conversacin, al menos en el santuario de su conciencia? Adnde
pueden acudir los maestros para encontrar compendiados en breves
lecciones los fundamentos de nuestra religin? Y esta enseanza, no es
tanto y mucho ms necesaria que la de los otros principios, de aritmtica,
de geometra, de dibujo y otras con que se prepara el nimo de los nios
para entrar despus con provecho y lustre en sus respectivas carreras?
He aqu el vaco que me he propuesto llenar con la publicacin de
esta obrita, que, adems de ser til a los nios, no dejar de ser
provechosa a los adultos. Lamentables son la ignorancia y el descuido que
hay sobre estas materias: de todo se ensea, de todo se aprende, menos de
saber la razn de nuestra fe, y sta es una de las causas por que esta fe
queda en tantos corazones como semilla estril, si, lo que es todava peor,
no se la lleva el viento al primer soplo.

Captulo I
Existencia de Dios
La razn natural basta para conocer que hay un Dios, creador de cielo
y tierra, porque si visemos un palacio muy grande, muy hermoso,
alhajado con magnfica riqueza y adornado con exquisito primor, no
diramos que es un insensato el que afirmase que aquel palacio, aquellas
alhajas, aquellos adornos, nadie los ha fabricado ni ordenado? Pues bien, el
mundo es este soberbio palacio: el sol le ilumina de da, la luna por la
noche; el cielo est poblado de estrellas; la tierra, de hombres, de animales,
de plantas; el mar y los ros, de peces; el aire, de aves; las estaciones se
suceden unas a otras con orden admirable; en las entraas de la tierra se
halla el oro, la plata, todos los metales, las piedras preciosas; y un mundo
de tanta riqueza, tanta hermosura y maravilla, no ha de tener un creador y
un ordenador?

Captulo II
Atributos de Dios
El Seor que ha criado todas las cosas ha de ser todopoderoso, pues
que criar es sacar de la nada, hacer que de repente exista lo que antes no
exista, y para esto es bien claro que se necesita un poder infinito, la
omnipotencia. Nuestras obras las fabricamos los hombres a costa de
tiempo y de trabajo, y siempre teniendo en cuenta la materia; porque el
carpintero, por ejemplo, no construye la mesa sin que tenga a la mano la
madera necesaria; pero, no existiendo nada, decir hgase y quedar hecho,
supone un poder sin lmites. Esto hizo Dios, y no con objetos de poca
monta, sino con el mundo entero.
Dios ha de ser infinitamente sabio, pues que su sabidura resplandece
en sus obras en el cielo y en la tierra; eterno, porque no habiendo sido
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creado no puede tener principio ni fin; infinito en perfeccin, porque


existiendo por s mismo, nada le ha podido limitar y tiene en s propio la
plenitud del ser, y, por consiguiente, inmenso, justo, santo, bondadoso,
misericordioso, premiador de los buenos, castigador de los malos; en una
palabra, un Espritu infinitamente perfecto, creador, conservador y
ordenador de todas las cosas.
De aqu se sigue que Dios est viendo todo lo que pasa en el mundo,
y todo lo que ha pasado y pasar, con tanta claridad como vemos nosotros
las cosas que tenemos delante de nuestros ojos en medio del da, y no
puede ser de otra manera, pues que nada acontece, ni bueno ni malo, sin
que El lo quiera o lo permita. Cuando hacemos una cosa, por ms en
secreto que la hagamos, cuando tenemos un pensamiento o un deseo sin
que exteriormente lo manifestemos, todo lo est viendo, todo lo est
mirando, como un hombre que nos contemplase con mucha atencin y
muy de cerca, qu recuerdo tan a propsito para llevar arreglada nuestra
conducta!

Captulo III
Creacin del hombre
El hombre ha sido criado por Dios: as nos lo ensea la religin de
acuerdo con la razn natural. Para convencerse plenamente de esta verdad
basta recordar que venimos al mundo naciendo de una mujer, que esta
mujer tambin tuvo sus padres, y estos otros; y como es claro que al fin
hemos de parar a unos padres que no tuvieron otros padres, algunos
debieron ser creados por Dios. Esto no admite rplica; de otro modo sera
menester decir que los primeros hombres nacieron de la tierra como una
planta. Imposible parece que haya podido concebirse tamao delirio.

Captulo IV
Existencia y espiritualidad del alma
Todos sabemos por experiencia propia que hay dentro de nuestro
cuerpo una cosa que piensa, quiere y siente: esto es lo que llamamos alma.
Cuando decimos que es espiritual entendemos que no es una parte de
nuestro cuerpo, ni es nuestra sangre, ni nuestros nervios, ni nuestras fibras,
ni nuestro cerebro, ni nada que sea largo, ni ancho, ni hondo; que no puede
dividirse en partes porque no las tiene; en una palabra, que no es nada
semejante a todo cuanto vemos y tocamos, o percibimos con otros
sentidos, sino que es de un orden muy distinto, muy superior a todo
cuando nos rodea; es decir, que es una substancia simple, con facultad de
entender y de querer.
Que nuestra alma es espiritual y no corprea se deja conocer
fcilmente considerando la diferencia que media entre ella y los cuerpos.
Estos, si se los mueve, se mueven; si se los deja quietos, quietos
permanecen; por s no tienen accin ni movimiento: en nuestra alma se
observa todo lo contrario, porque no slo hace mover el cuerpo cuando
ella quiere y del modo que quiere, sino que con el pensamiento recorre en
pocos instantes el cielo y la tierra; y es tan inquieta, tan activa, tan vivaz,
que es cerrar los ojos a la luz el empearse en decir que su naturaleza no es
muy diferente de la de los cuerpos.

Captulo V
Aclaracin y confirmacin de la misma verdad
Increble parece que haya hombres que digan que el alma no es
espiritual; porque si no lo es, entonces ser o nuestra sangre, o algn
humor, o un fluido finsimo, o un conjunto de fibras, o algo semejante;
cosa que a primera vista se presenta tan extraa y tan repugnante, que bien
se alcanza su absurda falsedad. Cmo es posible que el alma, capaz de
idear y ejecutar obras tan grandes y tan hermosas, no sea ms que un
pedacito de carne, una madeja de nervios, un ovillo de fibras, o alguna
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porcin de sangre, o de humores, o de fluidos, por delicados que se


imaginen? Cuando admiramos los inmortales poemas de Homero, de
Virgilio y de Tasso, las elocuentes pginas de Demstenes, de Cicern y de
Bossuet, los maravillosos cuadros de Miguel Angel y de Rafael, es dable
el pensar siquiera que en aquellas cabezas no haba ms que carne, nervios,
fibras, sangre, humores, fluidos de distintas clases, pero ningn espritu?
Cmo puede concebir semejante despropsito un hombre sano de juicio?

Captulo VI
Inmortalidad del alma: premios y recompensas de la otra vida
El alma no muere con el cuerpo. Todos los pueblos de la tierra han
credo siempre que despus de esta vida hay otra donde se premian las
buenas obras y se castigan las malas, y fuera bien extrao que el linaje
humano en masa se hubiese engaado. Si esto no fuera verdad, quin se
lo hubiera hecho creer a todos los hombres? Esto prueba que Dios lo
ense as a los primeros padres, y que por tradicin se ha ido
transmitiendo a todos los tiempos y pases; de otra manera no es posible
concebir cmo hombres de tan diferentes pocas, distintos climas, diversas
ideas y costumbres, hayan podido todos convenir en la misma creencia. Es
verdad que se la ha explicado de varios modos segn la variedad de
religiones; pero en cuanto al hecho principal, es decir, la existencia de la
otra vida y la inmortalidad del alma, todos estn acordes. Prueba
incontestable de que el alma no muere con el cuerpo; pues cuando muchos
testigos que en nada concuerdan entre s estn, sin embargo, acordes en un
punto, es seal de que en aquel punto se halla la verdad.
Esta creencia universal del linaje humano est adems confirmada
con otra razn tan robusta como sencilla. Vemos a cada paso que hay malvados que pasan una vida regalada; hay hombres de bien que arrastran una
existencia agobiada de miserias e infortunios: siendo Dios justo, cmo es
posible que no tenga reservado en otra vida el premio para la virtud y el
castigo para la maldad? Podremos creer que muera el hombre como los
brutos animales, sin que haya de dar cuenta a nadie de sus acciones buenas
o malas? Ah! No hagamos este insulto a la justicia divina; no degrademos
de tal modo nuestra naturaleza colocndonos al nivel de los brutos.
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Captulo VII
Conformidad de la razn con la religin en lo tocante al alma y
a la creacin del hombre
Ya hemos visto que nuestra alma es espiritual, y de esto se infiere con
toda evidencia que, aunque el cuerpo se forme en las entraas de la madre,
no puede suceder lo mismo con respecto al alma. Siendo sta incorprea,
no se compone de carne y sangre, y, por consiguiente, ha debido ser creada
por Dios, quien la une al cuerpo mientras ste se va formando y
perfeccionando en el seno de nuestra madre. Bien entendido esto, se
manifiesta con toda claridad cun conforme es a la razn lo que refiere la
Sagrada Escritura sobre la creacin de nuestros primeros padres.
En efecto: ya vimos que aunque unos hombres desciendan de otros, y
stos de otros, y as sucesivamente, al fin hemos de llegar a un hombre y a
una mujer que no han nacido de otros, sino que han debido ser criados por
Dios. Este hecho, que la razn nos ensea como necesario, nos lo refiere y
explica con mucha sencillez y claridad la Sagrada Escritura dicindonos:
que Dios, despus de haber criado el cielo y la tierra, form del polvo de
sta el cuerpo de Adn, criando en seguida el alma espiritual para unirla a
su cuerpo. Es muy hermosa la expresin de que usa la Sagrada Escritura
para explicarnos esta unin inefable. Formado el cuerpo del hombre, no
teniendo todava alma que le vivificase, yacera tendido en el suelo sin
movimiento alguno; no feo y deforme como son ahora los cuerpos de los
muertos, sino como una hermossima figura de cera. Cri Dios al alma, la
uni al cuerpo, y en el mismo instante se abrieron los ojos de aquella
estatua, se anim y aviv su fisonoma. Esta transformacin tan
maravillosa como bella la expresa el Sagrado Texto dicindonos que Dios
inspir al semblante de Adn un soplo de vida, no porque soplase en
realidad, lo que es imposible siendo Dios un ser espiritual, sino para damos
a entender que debemos mirar al alma del hombre como una cosa distinta
y muy diferente del cuerpo; no formada de materia alguna, sino emanada
inmediatamente de la divinidad por el acto de la creacin.

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Captulo VIII
Continuacin de la misma materia
Explicada de esta suerte la creacin del primer hombre, echase de ver
que tampoco hay dificultad en lo que nos refiere la Sagrada Escritura sobre
la creacin de la mujer, cuyo cuerpo fue formado de una costilla de Adn;
significndose as que haba de ser su compaera, recibiendo luego el alma
del propio modo que haba sucedido con el varn. Concbese tambin muy
claramente cmo, unidos por Dios en matrimonio y fecundizada esta unin
con las bendiciones del Creador del universo, pudo formarse el linaje
humano y extenderse por la faz de la tierra. En vano han buscado algunos
filsofos orgullosos un medio para substraerse en este punto a la autoridad
de los Libros Sagrados: el velo que cubre la cuna de la humanidad slo le
levanta la religin, y fuera de su augusta enseanza slo se encuentran
sueos y delirios. No forcejeemos en vano contra el peso de la verdad; no
cerremos obstinadamente los ojos a su pursima luz; antes bien demos
gracias al Dios de bondad, que por medio de la revelacin se ha dignado
ponernos a cubierto de las cavilaciones y extravos de nuestro flaco
entendimiento, cerciorndonos de la alta nobleza de nuestro origen.

Captulo IX
Existencia de una religin verdadera
Dios nos ha criado, nos conserva, nos dirige: El es nuestro principio,
El es nuestro fin, y nuestra alma, que no perece con el cuerpo, que vivir
eternamente, ha de ir a encontrarse un da en presencia del Juez supremo,
que le pedir cuenta de todas sus acciones y le dar, conforme a sus
merecimientos, o el premio o el castigo. En esta vida, pues, debemos ya
prepararnos para la otra; debemos conocer nuestro origen, nuestro destino
y los medios que para llegar a l nos ha suministrado la Providencia. Estos
conocimientos y estos medios nos lo proporciona la religin; sin ella
estara el hombre en el mundo como un hurfano sin amparo, que ignora
su procedencia y no conoce su porvenir.
11

El hombre ha de amar a Dios porque es infinitamente bueno, y


adems porque le ha colmado de tantos beneficios; ha de tributarle por
ellos acciones de gracias y ha de adorarle como a Seor de cielo y tierra;
pero en todos los actos, tanto interiores como exteriores, en que rinda su
culto a Dios, ha de hacerlo de una manera agradable a la divina Majestad y
cual conviene a una criatura que ofrece su homenaje al Creador. Luego ha
de haber ciertas reglas en este culto; luego no pueden haber sido encomendadas al liviano capricho de los hombres; luego ha de haber una
religin, la misma para todos los hombres, y en que vivan seguros de que
observando lo que ella prescribe cumplen con la voluntad de Dios y
caminan por el sendero que conduce a la eterna felicidad.
Decir que todas las religiones sean igualmente buenas, que tanto
importa ser cristiano como sectario de Mahoma, judo como idlatra, es lo
mismo que negar la Providencia; es afirmar que Dios, despus de creado el
mundo, ha dejado de cuidar de su obra; es pretender que el linaje humano
marcha sin objeto, sin destino, al acaso, como un rebao sin pastor. Se
dir tal vez que un Dios infinitamente grande no cuida de nuestras
pequeeces, y que mira con indiferencia nuestras adoraciones? Pero
entonces, para qu sacar de la nada a esas criaturas, si no haba de cuidar
de ellas? Por cierto que si la inmensa distancia que media entre el hombre
y Dios fuera razn suficiente para afirmar que Dios no cuida del culto que
nosotros le ofrezcamos, probara tambin que no tuvo motivo para
crearnos; porque un Dios infinitamente grande, qu objeto pudo
proponerse en sacar de la nada a una criatura a quien luego haba de
abandonar, sin dar odo a sus plegarias, sin aceptar sus ofrendas, sindole
indiferente que siguiera esta o aquella ley, que le tributara este o aquel
culto, dejndola sola, desamparada, en medio de las ms horrorosas
tinieblas? Quin puede concebir semejantes absurdos? Esto sera
equivalente a negar la bondad y sabidura de Dios, y un Dios sin sabidura
y sin bondad no sera Dios.

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Captulo X
Lamentable ceguera de los indiferentes en religin
No faltan algunos que, sin negar definitivamente la verdad de la
religin, no le estn tampoco adheridos, ni cuidan de averiguar si es
verdadera o falsa. No quieren meterse, segn dicen, en esas cuestiones;
no saben lo que hay sobre esto, ni quieren trabajar por saberlo. Estos se
llaman indiferentes en materias de religin. Por cierto que no puede haber
estado ms lamentable que el de indiferente, pues que si bien se mira tiene
algo de peor que el de aquellos que son irreligiosos por sistema y que
atacan la religin. Porque el hombre que niega su verdad, que disputa
queriendo probar que es falsa, al menos se ocupa de ella: entre tanto la
examina, y andando el tiempo puede venir da en que, por medio de un
libro o de la conversacin con alguna persona sabia, quede desengaado de
sus errores, convencindose de la verdad de la religin; pero quien ha
tomado ya por sistema no pensar en ella, quien se ha llegado a imaginar
como cosa indiferente el que sea verdadera o falsa, este tal, como ni leer
ni consultar sobre la materia, no saldr jams de su mal estado, y ser
como un hombre que se duerme tranquilo al borde de un abismo.
Para manifestar cun contrario es semejante sistema a la razn y a las
reglas ms comunes de prudencia bastar considerar que la religin no
versa sobre cosas que nada tengan que ver con el hombre, sino que se
propone nada menos que ensearle su origen, su destino y los medios que
para llegar a este destino debe practicar. Es decir, que en la religin ha de
encontrar el hombre lo que ms le importa, lo que le toca ms de cerca, y
no puede prescindir de ella sin exponerse a gravsimos peligros. En efecto;
por ms que una persona sin religin suponga que no es cierto que haya
otra vida de premio para los buenos y castigo para los malos, al menos no
puede negar que el negocio es tan grave, que merece la pena de ser
examinado. Porque la razn y la experiencia nos aseguran de que ha de
venir un da en que hemos de morir; entonces, sin remedio, hemos de
experimentar por nosotros mismos si hay otra vida o no, y en el momento
en que habremos dado el ltimo suspiro, en que los que rodearn nuestro
lecho de agona dirn: Va ha muerto, en aquel mismo instante hemos de
experimentar nosotros mismos lo que hay sobre la otra vida. Y quin ser
bastante loco para arrojarse a la eternidad sin cuidar de si en ella se
13

encuentra algn peligro de hacerse infeliz para siempre y sin esperanza de


remedio? Dir el indiferente que tal vez no hay nada de todo lo que dice la
religin; que quizs el alma muere con el cuerpo; pero y si hay realmente
lo que dice la religin; si el impo se equivoca; si en el acto de morir
encuentra que es verdad todo lo que ella ensea, que hay un cielo para los
buenos y un infierno para los malos? Adnde podr ir quien en vida no ha
querido cuidar de saber si la religin era verdadera o falsa? Podr esperar
ir al cielo quien no ha querido saber si haba cielo? Quien pasa su vida sin
averiguar si hay un Dios que le haya creado, ni cmo debe amarle y
servirle, ni si hay una regla para encontrar la verdad en las materias de ms
importancia; quien vive en un tan profundo olvido de s mismo, podr
menos de ser culpable delante de Dios? Podr quejarse si se le destina a
un lugar de castigo eterno? Increble parece que haya hombres que vivan
en tal ceguera: el corazn se acongoja al verlos marchar distrados hacia la
orilla de un precipicio horroroso.

Captulo XI
Corrupcin del linaje humano
El hombre presenta a cada paso tan extraa mezcla de nobleza y
degradacin, de grandor y pequeez, de bien y de mal, que no es fcil
concebir cmo un ser de tal naturaleza haya sido obra de Dios. En efecto,
mientras que con su entendimiento abarca, digmoslo as, el cielo y la
tierra; mientras que adivina el curso de los astros y penetra en los ms
hondos arcanos de la naturaleza, le vemos tambin lleno de dudas, de
ignorancia, de errores; tiene un corazn noble, amante de la virtud, que se
entusiasma con el solo recuerdo de una accin generosa, pero que se pega
tambin a los objetos ms viles y sabe abrigar la crueldad, la traicin y la
perfidia; es capaz de concebir y de realizar agigantados proyectos, de
arrostrar impertrrito todo linaje de peligros, y quizs tiembla pavoroso a
la vista de un riesgo despreciable, y se acobarda y desfallece por slo
tropezar con la dificultad ms liviana; suspira siempre por la felicidad, y
vive abrumado de infortunio; en una palabra, por dondequiera que
miremos al hombre encontramos una extraa mezcla que asombra y confunde.
14

Si hacemos un momento de reflexin sobre nosotros mismos,


echaremos de ver que todo el curso de nuestra vida es una continuada
lucha entre la verdad y el error, la virtud y el vicio, el deseo de la felicidad
y el sufrimiento de la desdicha. El cumplimiento de nuestras obligaciones
por una parte, y la pereza y todas las pasiones por otra, tienen en no
interrumpida tortura a nuestra alma; por manera que no parece sino que
dentro de cada uno de nosotros hay dos hombres que disputan y luchan
incansables, el uno bueno, el otro malo; el uno cuerdo, el otro loco. Y por
lo que toca a la dicha, quin puede gloriarse de disfrutarla, de haberla
gustado apenas? Cmo es posible, dirn los incrdulos, que una
monstruosidad semejante haya salido de las manos de un Dios
infinitamente sabio, infinitamente bueno? Aqu, sin embargo, aqu, al
responder a esta dificultad, es donde la religin catlica muestra toda su
elevacin y grandeza; aqu es donde ostenta uno de sus ms irrecusables
ttulos para probar que ella, y slo ella, es la verdadera.
La religin no niega que existan en el hombre contradicciones
palpables, que se vean en su ser y en su conducta irregularidades
monstruosas; no trata de disminuir en nada la realidad del hecho en que se
funda la dificultad, porque se siente con fuerza para soltarla del todo, no
necesita ni atenuarla, ni orillarla, ni eludirla, sino que dejndola que se
presente en toda su magnitud y robustez, tal como haba bastado para
confundir a los mayores filsofos de la antigedad, la arrostra de frente y
dice: S, el hombre yace en el error y en la corrupcin; pero Queris
comprender el secreto? Ah est; en uno de los dogmas que yo enseo, en
el pecado original. El hombre que ahora no es tal como Dios le cri, sino
que es un hombre degenerado. Dios le haba creado inocente y feliz; su
entendimiento estaba ilustrado con la luz de la verdad, su voluntad
ajustada a los dictmenes de la razn y de la ley divina; su vida se
deslizaba en agradable quietud, en apacible bienestar; su corazn rebosaba
de dicha. Tamaa felicidad hubiera pasado a su descendencia si se hubiese
conservado sumiso a los mandatos de Dios; pero el hombre pec, y por
inescrutables designios del Altsimo ha quedado todo el linaje de Adn
infecto de la culpa y sujeto a la pena. He aqu aclarado el misterio de las
contradicciones del hombre: esta noble criatura es imagen y semejanza del
mismo Dios, por la mancha de la culpa ha desfigurado a la hermosa
imagen: cuando vemos al hombre inteligente inclinado a la virtud, alzando
su noble frente para mirar al cielo, vemos all la imagen de Dios; cuando le
vemos en las tinieblas del error, en el cieno de la corrupcin, en las
15

angustias del infortunio, vemos el estrago hecho en la bella imagen por el


borrn del pecado.
As es como explica la religin las contradicciones y
monstruosidades del hombre; y si bien es verdad que la misma explicacin
es tambin un misterio muy superior al alcance de la inteligencia humana,
tampoco puede negarse que al travs de las sombras que encubren el
augusto arcano se divisa tal fondo de razn y de verdad, y que el misterio
del pecado original despide tan abundante luz para resolver las dificultades, que nuestro entendimiento se encuentra satisfecho y dice para
s: Este misterio es superior a tu razn, pero no contrario a ella.

Captulo XII
Reparacin del linaje humano por Jesucristo
Cado el hombre del estado de inocencia y felicidad en que haba sido
criado, infecto de la culpa, echado del paraso, sujeto a toda especie de
penalidades y miserias y, por fin, a la muerte, se hubiera hallado en
horrible situacin si Dios, por su infinita misericordia, no hubiese querido
remediar tamaa catstrofe, enviando a su Hijo Unignito para que todos
los que creyeran en El no pereciesen, sino que tuvieran la vida eterna. Sin
duda que Dios habra podido perdonar al humano linaje su culpa y condonarle la pena merecida sin exigir satisfaccin de ninguna clase, ya que el
mismo Dios era ofendido; y, adems, quin seala lindes a su omnipotencia? Poda tambin exigir una satisfaccin, alcanzarla de mil
maneras diferentes que al dbil hombre no le es dado conjeturar, pero que
no se ocultan a la sabidura infinita ni se hallan fuera del alcance de la
mano todopoderosa; pero quiso que la misma cada del hombre sirviese
para manifestar ms y ms la infinidad de su poder, el rigor de su justicia,
la grandeza de su bondad, el inagotable caudal de su misericordia. Quiso
recibir una satisfaccin, y no como quiera, sino una satisfaccin completa;
pero el hombre miserable, finito en su ser, reducido en sus medios, cado
de la gracia, sentado en las sombras de la muerte; cmo poda dar
satisfaccin semejante? Parece que el alma forcejea para encontrar un
medio, pero es en vano; el corazn se entristece y se acongoja, la mente se
abate y se anubla. Profundos designios de un Dios! El Unignito del
16

Padre, imagen del mismo Padre, Dios como su Padre, se har hombre,
sufrir horribles tormentos y morir, por fin, en afrentoso patbulo;
ofrecer sus dolores, sus tormentos y su muerte en expiacin de los
pecados del mundo y para la reconciliacin del humano linaje; los que
vivan antes del Salvador se salvarn con la fe en el Mediador venidero,
unindose a Dios por la esperanza y la caridad, y los que vengan despus
de El por la esperanza y la caridad, formando un rebao que se llamar
Iglesia de Jesucristo, que ser regido por los pastores puestos por el
Espritu Santo, y principalmente por una cabeza visible, representante y
vicario de Jesucristo sobre la tierra. He aqu lo que decret el Eterno y lo
que ha realizado para salvar al humano linaje: puede darse nada ms
grande, ms augusto, ms admirable? No poda caber en el pensamiento
humano excogitar un medio como ste, en que la justicia divina queda del
todo satisfecha, pues quien satisface es un Dios; manifestndose esta
justicia en su aspecto ms imponente y terrible, pues que la vctima que
exige es nada menos que un Dios en que la misericordia resplandece
admirablemente, pues que Dios se compadece de los hombres hasta darles
a su Hijo Unignito y entregarle a la muerte; en que la sabidura se ostenta
de un modo inefable, conciliando extremos tan opuestos como son el
ejercicio simultneo de una justicia infinita y de una misericordia infinita;
hacindose todo por medio de esa incomprensible comunicacin de Dios
con el hombre, resultando, por el augusto misterio de la Encamacin, un
Dios- Hombre, Ah! Jams religin alguna se ha presentado tan sabia, tan
grande como la catlica al explicar esos profundos arcanos del Todopoderoso; jams ninguna ha ostentado tan magnficos ttulos para arrebatar
desde luego nuestra admiracin, para inspirarnos profundo acatamiento.
Lo que es tan grande, tan elevado en sus pensamientos, slo puede haber
emanado de Dios.

Captulo XIII
Verdad de la venida de Jesucristo
Segn la doctrina catlica, Jesucristo es el Hijo de Dios, Dios como
el Padre, y que se hizo hombre y padeci y muri por la salud del linaje
humano. Nuestro entendimiento no es capaz de comprender este tan
17

sublime misterio, y ni aun hubiramos pensado jams en l a no haberse


Dios dignado revelrnosle. Pero por ms intil que sea el hacer estos
esfuerzos para penetrar el abismo de tan augusto arcano, no deja por eso de
poderse demostrar por las mismas seales que Dios ha dado, que es una
verdad la venida de Jesucristo, verdadero Dios y verdadero hombre.
En primer lugar nadie puede negar que existi en la Palestina, har
cosa dieciocho siglos, un hombre llamado Jess, que predicaba, que
arrastraba tras s gran golpe de gente y que al fin muri en un patbulo. La
existencia de este hombre nos consta tan de cierto como la de muchos
otros personajes clebres de la antigedad, filsofos, oradores, poetas,
polticos, guerreros o de otra clase cualquiera. Es bien claro que no
sabemos que hayan existido Homero, Alejandro, Cicern, Csar, etc., etc.,
sino porque de la existencia de esos hombres hablaron sus contemporneos, siguieron haciendo lo mismo los posteriores, y as en adelante
hasta llegar a nosotros. Lo mismo ha sucedido con respecto a Jess; de El
nos hablan los que vivan en su tiempo, explicndonos cul era su patria,
cules sus doctrinas, quines sus amigos, quines sus enemigos, cul fue
su vida, cul su muerte; los hombres que vinieron al mundo, desde
entonces hasta ahora han continuado hablando de Jess; y an aquellos
que han pretendido que no era Dios ni enviado de Dios, no han dicho que
no haya existido: luego quien salga ahora sosteniendo que es falso que
haya existido Jess, afirmando que su existencia debe tomarse en un
sentido figurado, es tan ridculo como quien dijere que Scrates, que
Alejandro, que Csar no han existido jams, porque, aun no mirando la
cosa con ojos cristianos, sabemos por lo menos tan de cierto lo uno como
lo otro.

Captulo XIV
Divina misin de Jesucristo
Rstanos ahora probar que Jesucristo era enviado de Dios y
verdadero Dios.
Nadie ignora que en varios tiempos y lugares han existido algunos
hombres que se han dicho enviados del cielo, cuando en realidad no eran
ms que prfidos impostores que, engaando a la muchedumbre,
18

procuraban hacer su negocio, o miserables alucinados que tenan desconcertado el cerebro. En una de estas dos clases ponen a Jesucristo los
enemigos de la religin, y aunque es bien claro que la sola idea de tal
blasfemia hace horrorizar a todo cristiano, es, sin embargo, muy
conveniente que procuremos manifestar a la luz de la razn la suma
injusticia y ligereza con que proceden en esta parte los enemigos de
Jesucristo. Su sola persona se presenta ya a primera vista tan extraordinaria, tan superior a todos los hombres que han aparecido sobre la tierra,
que ya desde luego se descubre en El algo de maravilloso y divino. Sus
costumbres son las ms puras; sus palabras, sabias y sentenciosas; su trato,
en extremo amable, respira una sencillez tan majestuosa una gravedad y
dignidad tan naturales y sorprendentes, tal elevacin de conceptos y sentimientos, que hasta el mismo impo Rousseau exclama admirado: Si la
vida y la muerte de Scrates son de un sabio, la vida y la muerte de
Jesucristo no pueden ser sino de un Dios.
Aun los mismos enemigos de la religin cristiana convienen en que la
moral de Jesucristo es lo ms puro, ms noble y elevado que se ha visto
jams. Toda la doctrina de los filsofos antiguos es nada en comparacin
de la de Jesucristo, ya sea que examinemos la base en que hace estribar su
doctrina moral, ya sus preceptos y consejos, ya lo poderoso de los motivos
para inducir al hombre a la prctica de todas las virtudes. Habiendo Jess
salido de una familia obscura y pobre, no habiendo aprendido en ninguna
parte las letras, quin le haba comunicado tanta sabidura? No es esto
una prueba de que era enviado de Dios, de que no era un impostor?
Cuando algn hombre quiere engaar a otros, lo que procura es halagar sus
pasiones y caprichos, disimulando y excusando sus faltas, cuida de buscar
la proteccin de los poderosos, y por lo comn no se olvida de labrar su
propia fortuna; pero Jesucristo, todo al contrario: siempre reprendiendo el
vicio, siempre contra las pasiones, siempre predicando su moral severa.
Busca con preferencia a los pobres, a los desvalidos, ama muy
particularmente a los nios, y es tan desinteresado que no tiene sobre qu
reclinar su cabeza. Son stas seales de ser un engaador? Si tal hubiera
sido, no habra al menos procurado evitar los tormentos y la muerte? Es
posible que se hubiese olvidado de s mismo hasta tal punto que, a pesar de
que vea que tan de cerca le amenazaba el patbulo, como lo aseguraba El
mismo, nada hiciese para librarse de afrenta tan horrorosa? Y el morir con
tan serena calma, el no pronunciar una palabra contra sus enemigos, contra
aquellos mismos que le estaban insultando y atormentando, el orar por
19

ellos pendiente de la cruz, no manifiesta que en aquel corazn se abrigaba


lo que jams se haba abrigado en el corazn de otro hombre?

Captulo XV
Continuacin de la misma materia
Adems, quien no sea enviado de Dios no puede hacer milagros;
porque como slo Dios puede hacerlos, es claro que aquel hombre en favor
de cuya doctrina se hacen, ha de ser precisamente enviado de Dios, pues
que de otra suerte se siguiera que Dios confirmara el error con muestras
de su omnipotencia. Jesucristo haca de continuo milagros: resucitaba
muertos, daba la vista a los ciegos, el odo a los sordos, la palabra a los
mudos, el andar a los tullidos; curaba con una palabra toda clase de
enfermedades; caminaba sobre el mar como sobre un cristal; con el
imperio de su voz sosegada en un instante las olas en medio de la
tormenta. Y que haca milagros es tan cierto, que ni sus mismos enemigos
se atrevan a negarlo; como que, no sabiendo a qu recurrir, decan neciamente que Jess obraba por virtud del demonio; como si hubiera sido esto
posible en quien los echaba de los cuerpos, en quien con la santidad de su
doctrina presentaba una firmsima prueba de que trataba de destruir el
imperio de ese enemigo del linaje humano.
Los que se atreven a dudar de los milagros de Jesucristo deberan
tambin dudar de todo lo dems que nos refieren las historias. Porque,
cmo podemos saber que en tal tiempo, en tal lugar, ha habido una
guerra, y que en ella se ha distinguido mucho un general que ha tomado
estas o aquellas plazas, que ha conseguido estas o aquellas victorias? Es
bien claro que el nico medio que tenemos es que as nos lo refieran
hombres entendidos y veraces que lo hayan visto con sus propios ojos u
odo al menos de boca de testigos que merezcan toda fe. Esto sucede con
los milagros de Jesucristo; pues que aun mirando la Sagrada Escritura no
ms que como un libro cualquiera, siempre resulta que son dignos de fe
hombres que nos refieren lo que ellos han visto, que lo dicen en presencia
de los enemigos del nombre de Jess, quienes sin duda los hubieran
desmentido si se hubiesen arrojado a mentir; hombres que tan convencidos
estaban de lo que decan, que murieron en los patbulos por sostenerlo.
20

Puede darse mejor prueba de que un hombre cree lo que dice, que el
morir con muerte afrentosa para sostener lo que dice?

Captulo XVI
El cumplimiento de las profecas, otra prueba de la divinidad de
Jesucristo
Otra de las pruebas de que Jesucristo era enviado por Dios son las
profecas que se cumplieron en El de un modo tan visible. Las cosas que
han de venir y que no tienen ningn enlace necesario con las que han
sucedido, slo Dios es capaz de conocerlas. Puede el hombre saber que
maana saldr el sol, porque esto es lo que sucede de continuo por el
mismo orden de la naturaleza; puede tambin pronosticar que llover, que
habr tempestad, que habr buena o mala cosecha, todo con ms o menos
probabilidades de acierto, segn sean los indicios en que se funde la
conjetura; pero saber que de aqu a quinientos o a mil o dos mil aos haya
de nacer un hombre en tal lugar y de tal manera, pronosticando
circunstanciadamente el modo con que ha de vivir, padecer y morir; la
propagacin de su doctrina por toda la tierra, la sociedad que ha de
formarse de sus discpulos; en una palabra, predecirlo todo con tanta claridad y precisin como si estuviera sucediendo, quin puede hacerlo sino
Dios?
Si en algn hombre se verifican semejantes profecas, y si en ellas se
nos dice que este hombre ser el Salvador del mundo, que nos traer la luz
y la gracia, que ser el Hijo de Dios, y Dios como su Padre; cuando venga
este hombre en quien se cumplan todas las seales de un modo admirable,
no habremos de pensar que aquellas predicciones han dimanado de Dios
y que aquel hombres es enviado de Dios? Todo esto se verific en
Jesucristo, y de tal manera, que a veces leyendo los profetas parece que
estamos leyendo historiadores. El tiempo en que vino al mundo, el lugar de
su nacimiento, la persecucin de Herodes, la huida a Egipto, el tenor de su
vida, su conducta, sus modales, su predicacin, sus milagros, sus
padecimientos, su muerte, la propagacin de su doctrina, la fundacin y
duracin de su Iglesia, todo se halla pronosticado desde muchos siglos
antes y con una precisin que asombra. Los libros de la Sagrada Escritura
21

andan en manos de todo el mundo; el Viejo Testamento y el Nuevo comparados entre s hacen resaltar esta verdad tan clara como la luz del da. Aqu
no se trata de mirarlos como libros sagrados; basta considerarlos como los
de Herodoto, de Tucdides o de otro autor cualquiera, cotejar las fechas de
las predicciones y de los acontecimientos y ver si lo que sucedi en
Jesucristo estaba pronosticado ya muchos siglos antes de que El viniese al
mundo.

Captulo XVII
Continuacin de la misma materia
No slo se cumpli en Jesucristo todo lo que de El haban anunciado
los profetas, sino que El mismo hizo varias profecas, y todas las vemos
cumplidas con una exactitud sorprendente. Antes de morir pronostica la
ruina de Jerusaln, y con palabras que indicaban una catstrofe espantosa;
y en efecto, al cabo de algunos aos fue destruida Jerusaln, y sabemos por
los historiadores profanos que en el sitio y toma de la ciudad sucedieron
tantos horrores, que los cabellos se erizan al leerlo. Anunci Jesucristo a
sus apstoles los trabajos, los tormentos y la muerte que haban de sufrir
por su nombre, y nadie ignora que los apstoles anduvieron por el mundo
sellando con sus padecimientos y su sangre la fe del divino Maestro.
Predijo tambin que su Iglesia se extendera admirablemente, y que no
perecera jams, a pesar de todas las contradicciones del infierno; y as ha
sucedido, y lo estamos viendo con nuestros ojos y palpando con nuestras
manos.
Qu ms se quiere para convencerse de que Jesucristo era realmente
enviado de Dios, y de que, como nos dijo El mismo y nos dice nuestra
santa Madre la Iglesia catlica, era Hijo de Dios y Dios como su Padre, y,
por consiguiente, de que la doctrina que El vino a ensear al mundo es la
pura verdad, pues que, siendo Dios, no poda engaarse ni engaarnos?
Cun lamentable ceguera es la de aquellos infelices que se empean
todava en cerrar los ojos a tan luminosas verdades! Hacen alarde de no
creer nada, dicen orgullosamente que todo esto son preocupaciones, y en
su vida quizs han ledo un libro de aquellos en que se prueba la verdad de
la religin, y todo el fundamento que tienen para no creer es el haber odo
22

cuatro necedades de boca de algn hablador ignorante. Ah!


Compadezcmonos de su miserable ceguedad y veamos si podemos lograr
que al menos nos escuchen; que si esto logramos, no ser difcil, con la
gracia de Dios, el que vuelvan a entrar en el rebao de la Iglesia.

Captulo XVIII
Argumento irrecusable a favor de la divinidad de la religin
cristiana
Despus de haber presentado tan convincentes pruebas de la verdad
de la religin cristiana concluiremos con una que se halla patente a los ojos
de todo el mundo, y para cuya comprensin no se necesita ni consultar la
Sagrada Escritura ni los Santos Padres, ni leer la historia profana, ni
examinar los milagros que hizo Jesucristo ni las profecas que le
anunciaron, sino nicamente dar una mirada a hechos sobre que nadie disputa.
Para mayor inteligencia supondremos que nada sepamos de cierto
sobre las dems pruebas que manifiestan de un modo irrefragable la verdad de la religin. Nadie niega, ni aun los mismos impos, que Jesucristo
cambi la faz del mundo entero: el mundo era idlatra y se hizo cristiano.
Nadie puede dudar tampoco, pues que lo vemos con nuestros ojos, que la
religin enseada por Jesucristo dura todava ocupando una gran parte de
la tierra; nadie pone en disputa que Jesucristo era un hombre de condicin
humilde y pobre, que lo mismo eran los apstoles, y que para el planteo y
propagacin de la religin cristiana no se emple la fuerza de las armas,
pues no creo que nadie haya dicho jams que Jesucristo ni sus apstoles
fueran conquistadores; por fin, nadie puede negar que los preceptos y
consejos de la religin cristiana estn en lucha abierta con nuestras
pasiones, que las contraran a cada paso, exigindonos con frecuencia
sacrificios harto dolorosos.
Sentados estos hechos, todos incostestables, todos al alcance de todo
el mundo, emplear el argumento de San Agustn. El cambiar la faz del
universo, logrando que, sin armas, sin fuerza, sin violencia de ninguna
clase, se alistaran en la religin cristiana personas de todas edades, sexos y
condiciones: ancianos, jvenes, nios, ricos y pobres, sabios e ignorantes,
23

y esto no como quiera, sino perdiendo sus haciendas, acabando? sus vidas
en medio de los ms crueles tormentos; conseguir que esa religin se
arraigase, se extendiese y perpetuase a pesar de los esfuerzos de los
prncipes de la tierra, de los sabios del mundo, de la resistencia de todas las
pasiones; cambiar, repito, la faz del universo de tal manera, lo hicieron
Jesucristo y sus apstoles, haciendo grandes milagros o no? Si fue con
milagros, entonces la religin cristiana es verdadera; si sin milagros,
entonces preguntar si no es el mayor de los milagros el convertir el mundo sin milagros; preguntar si estaban locos los hombres que, sin pruebas,
sin ninguna seal de misin divina, sin nadie que los violentase, antes
exponindose a morir en un patbulo, quisieran seguir la doctrinas de unos
cuantos predicadores, pobres, ignorantes, enviados por otro hombre que
haba sido condenado al ltimo suplicio. Esto no tiene rplica: reflexionen
sobre ello los que tan ligeramente niegan la verdad de nuestra religin, y
vean si encontrarn aqu ms solidez que en los frvolos discursos que los
han engaado.

Captulo XIX
Se deshace el argumento fundado en la extensin y duracin del
mahometismo
Dirn quizs algunos que la religin de Mahoma tambin se ha
extendido mucho; pero a esto responderemos que Mahoma y sus sucesores
extendieron su religin por medio de las armas; sus pruebas eran la
cimitarra levantada sobre la cerviz de los vencidos: o creer o morir. Lo
hacan as los apstoles, andando solos por el mundo, sin ms armas que
su cayado? Mahoma, al empezar sus predicaciones, era ya un hombre muy
rico y poderoso, instruido al estilo de su tiempo y pas, tenido por sabio
entre los suyos y que ejerca considerable influencia; Jesucristo era de
condicin humilde, no haba aprendido las letras, y era tan pobre que naci
en un pesebre y no tena donde reclinar su cabeza. Mahoma, lejos de
contrariar las pasiones, las halag, concediendo a sus sectarios amplsima
libertad en aquellas cosas que ms seducen y arrastran el corazn del
hombre; pero Jesucristo, lejos de halagar ninguna pasin, lejos de
disculpar ningn vicio, siempre habla con entereza contra todo desarreglo,
24

nada disculpa de malo, y muestra con su palabra y con su ejemplo el


estrecho camino de la virtud. Qu tiene, pues, que ver Mahoma con
Jesucristo? Al fin, bien examinada la cosa, vemos en Mahoma a un hombre
ya poderoso, que por varias maas se hace rey, que despus extiende su
reino por medio de la conquista y que impone su, religin a sus vasallos,
como otros conquistadores han impuesto a los vencidos otras leyes: qu
hay aqu de divino, de milagroso? Habr, si se quiere, astucia, habilidad,
valor o cosas semejantes: pero sobrenatural no hay nada; nada hay que ni
siquiera pueda compararse con lo ejecutado por Jesucristo.

Captulo XX
Se deshace la dificultad fundada en la idolatra
Quiz tambin no faltar quien diga que la idolatra antes de la venida
de Jesucristo, tambin se hallaba extendida por casi todo el mundo, y que
an conserva sujetos a su dominio muchos pueblos de la tierra, y que de
esto, sin embargo, no se sigue que la idolatra sea la religin verdadera.
Ya hemos visto cun flaco es el argumento que se saca de la religin
de Mahoma; pues an es mucho ms flaco el que acabamos de proponer
fundado en la extensin y duracin de la idolatra. Porque, en primer lugar,
la idolatra no es una religin, sino un conjunto de todos los errores y
monstruosidades; en unos tiempos y pases se presenta bajo una forma, en
otros bajo otra muy diferente: no vemos en ella una religin planteada con
un sistema arreglado, sino una informe masa de errores que se van amontonando con el tiempo, que se compone de verdades alteradas y mal
comprendidas, de pasiones divinizadas; pero nada vemos uniforme, fijo;
nada que indique un plan, no slo inspirado por Dios, pero ni siquiera
arreglado por un hombre.
Cmo, pues, se atrever nadie a comparar con la idolatra la religin
cristiana, esa religin santa, en que todo es uniforme y arreglado, todo
noble, todo puro, todo grande, con aquella religin despreciable en que
todo es vario, todo informe, todo mezquino y afeado a cada paso con la
negra mancha del vicio? Esa religin divina, tan acorde con todas las luces
naturales, que, si bien ensea misterios superiores a la razn, nada ensea
contrario a la razn, Quin puede compararla con ese monstruoso
25

conjunto de errores y delirios de la idolatra, con esa turba de dioses y


diosas que rien entre s, que se aborrecen, se envidian, se hacen la guerra,
que cometen hurtos y adulterios, que se manchan con toda clase de vicios,
que patrocinan la corrupcin, que se complacen en los sacrificios de sangre
humana, que exigen para su culto los actos ms vergonzosos y que,
arremolinados y confundidos sin orden ni concierto, estn todos sujetos a
cierta divinidad ciega, inflexible, que nadie sabe lo que es y a la cual
llaman Destino? Cosa que ya a primera vista tanto repugna a la razn,
habr quien ose compararla con nuestra religin augusta? Para
convencerse de lo monstruoso de semejante comparacin, se necesita
acaso ms que abrir uno de esos libros en que se contiene la historia de los
falsos dioses, y cotejarla con la doctrina del catecismo cristiano o con las
narraciones del Viejo y del Nuevo Testamento?

Captulo XXI
Divinidad de la Iglesia catlica
Hemos demostrado que Jesucristo no era un impostor, que tena todos
los caracteres de un enviado del cielo; luego todo lo que El ense es la
pura verdad; luego lo que El prometi se cumplir; luego la santa Iglesia
que El fund durar, como El mismo dijo, hasta la consumacin de los
siglos; luego esta Iglesia a quien prometi su asistencia no puede
engaarnos, y, por consiguiente, debemos descansar tranquilos en su fe, sin
que nos sea permitido dudar de ningn artculo de los enseados por ella.
Esta Iglesia en cuyo seno debemos vivir y morir es la catlica,
apostlica, romana, la que reconoce por cabeza visible al Pontfice Romano; porque no sera bastante que estuviramos convencidos de que
Jesucristo es verdadero Dios y verdadero hombre, de que vino al mundo
para redimirnos y de que todas las religiones, fuera de la cristiana, son
falsas, si no estuvisemos unidos con la verdadera Iglesia, que es la catlica romana. Es necesario hacer algunas aclaraciones sobre el particular,
porque como las sectas separadas de la Iglesia catlica se denominan
tambin cristianas, sera posible que algn incauto se dejase alucinar con la
santidad del nombre y cayese en error, juzgando que basta pertenecer a una
de esas sectas para alcanzar la eterna salvacin.
26

Captulo XXII
Falsedad de las sectas separadas de la Iglesia romana
Si se quiere manifestar el extravo en que se hallan todas las sectas
separadas de la Iglesia romana, no es necesario impugnar uno por uno
todos los errores en que han cado, sino que ser suficiente presentar una
razn que, militando igualmente contra todas, las convenza de falsas a
todas. Para esto les preguntaremos: Cul es la verdadera Iglesia? Es claro
que han de convenir en que es aquella que, habiendo sido fundada por
Jesucristo y los apstoles, ha continuado hasta nosotros. Ahora bien: cul
es la Iglesia que rene semejantes caracteres? Es la catlica romana, o
alguna de las otras? Presntense todas en lnea: la luterana, la calvinista,
las protestantes todas, y con una sola pregunta las dejaremos confundidas.
Esta pregunta ser: Quin te fund? A m, responder la una, me fund
Lutero; a m Calvino, dir la otra; a m Socino, contestar sta; a m Fox,
dir aqulla; y as podrn ir siguiendo todas: es decir, que su antigedad
sube a doscientos o a lo ms a trescientos aos, cuando la fundacin de la
Iglesia romana es del apstol San Pedro, y la sucesin de sus pontfices
viene por una cadena no interrumpida desde San Pedro hasta el actual
pontfice Po IX. Este es un argumento que no tiene rplica, pues que se
funda en un hecho que no pueden negar ni los mismos protestantes, y que,
a decir verdad, tampoco se atreven a ponerle en disputa.

Captulo XXIII
Se dan algunas reglas para no dejarse engaar por los
protestantes, y se deshacen algunas de las dificultades que estos
suelen proponer
Qu dicen, pues, los protestantes para encubrir su apostasa? Dicen
que la Iglesia romana se haba corrompido, que haba errado y que, por
tanto, era necesario corregirla y reformarla; de modo que ellos se llaman a
s mismos reformados, y a sus iglesias, iglesias reformadas. Como en
semejantes disputas suelen aparentar los herejes mucho celo por la verdad
27

y la virtud, es necesario estar sobre s o no dejarse deslumbrar por palabras


que nada significan, por raciocinios que nada prueban.
Es necesario tambin tener por sospechosas muchas de las relaciones
en que ponderan los abusos y vicios, pues que el espritu de secta y el odio
profundo que abrigan contra la Iglesia catlica romana los arrastran con
frecuencia hasta la calumnia, ya fingiendo lo que jams ha existido, ya
abultando y ennegreciendo lo verdadero.
El fiel catlico, mayormente si no est bastante versado en la historia,
no debe entrar en cuestiones sobre si hubo o no ms o menos corrupcin
en tal o cual tiempo, en este o aquel lugar, ni si tal o cual eclesistico u
obispo cumpli con sus deberes o no; el modo ms expedito y ms juicioso
de responder a semejantes dificultades es el contenido en el siguiente
dilogo:
Dir el protestante: En tal siglo haba tal y tal abuso; an en Roma se
vea este o aquel exceso; los eclesisticos no cumplan con sus deberes, se
abandonaban al vicio.
Catlico. Prescindir de lo que haya de verdadero o falso en lo
que usted dice, pero quiero suponer que sea todo as; Jesucristo no dijo que
fundase una Iglesia en que todos los papas fueran buenos, en que todos los
obispos y eclesisticos cumpliesen siempre con sus deberes; lo que s dijo
es que no permitira que esta Iglesia errase y que estara con ella hasta la
consumacin de los siglos. Qu tienen, pues, que ver los vicios, ni de los
eclesisticos, ni de los obispos, ni de los papas, con la doctrina que ellos
ensean? Ellos estn encargados de ensermela; yo veo en ellos a un
enviado de Jesucristo: si son viciosos lo sentir, me compadecer de sus
flaquezas, pero esto no me autoriza a apartarme de su doctrina. Jesucristo
me dice que oiga a sus ministros, y no me advierte que no los haya de or
cuando sean malos.
Protestantes. Cmo es posible que Jesucristo, para ensearnos la
verdad, quiera nunca valerse de ministros malos? Qu tiene que ver la
santidad con el vicio, la luz con las tinieblas?
Catlico. Vea usted, cada cual mira las cosas a su modo: yo, tan
lejos estoy de extraar lo que usted extraa, que, antes al contrario, me
parecera muy irregular que Jesucristo hubiese querido valerse slo de
ministros buenos. Porque en tal caso, o era menester que hubiera estado
haciendo continuamente un gran milagro, ni permitiendo que en ningn
tiempo y en ninguna parte del mundo ningn ministro de la Iglesia
cometiese un solo pecado, o bien era preciso que nos diese una seal fija
28

para conocer cules eran los ministros pecadores y saber que no habamos
de escucharlos. Muchos pecados hay que pueden ser cometidos sin que lo
sepa otro que el mismo que los comete: en tal caso, qu remedio
tendramos? Hubiera Dios de estar envindonos de continuo ngeles para
revelarnos que no escuchemos a tal eclesistico, o tal obispo, porque ayer a
tal hora cometi este o aquel pecado? No ve usted en qu confusin
andaramos de continuo si siguiramos semejante doctrina? No ve usted,
pues, cun infundado es decir que la Iglesia romana err, y que no
debemos escucharla, fundando esto en los vicios de los eclesisticos, de
los obispos ni aun de los papas, y hasta suponiendo que sean tantos y tan
graves como usted dice, y aunque lo fueran mucho ms?
Protestante. Pero no es cosa bien dura la que sostenis y
practicis vosotros los catlicos, de sujetar el entendimiento en materias de
fe al juicio de la Iglesia, es decir, de otros hombres?
Catlico. Nosotros sujetamos nuestro juicio a la autoridad de la
Iglesia, porque ella es la depositara de la verdad, cuyo depsito le ha
encomendado el mismo Dios, prometindole su asistencia para guardarla y
ensearla; de consiguiente, sometindonos a la autoridad de la Iglesia nos
sometemos a la autoridad del mismo Dios.
Protestante. Pero acaso no basta la Sagrada Escritura para saber
todo lo que Dios ha querido revelarnos?
Catlico. No seor; y la mejor prueba son ustedes mismos los
protestantes. Desde que se separaron de la Iglesia catlica han estado apelando a la autoridad de la Sagrada Escritura, y han llegado a sacar tan en
limpio la verdad, que al fin han logrado no entenderse, formndose tantas
y tan variadas sectas, que no es fcil clasificarlas ni aun contarlas. La
verdad es una, y siempre la misma; cmo es posible, pues, que se halle la
verdad en sectas que de tal manera discrepan entre s y que cada da estn
variando de creencia? No puede darse ms slida prueba de la falsedad de
una regla que el ser conducido por la misma a resultados falsos; y la regla
de interpretar la Sagrada Escritura atenindose nicamente al juicio
particular de cada individuo, y no escuchando la voz de la Iglesia catlica,
los ha conducido a ustedes los protestantes a tantos errores, que en la
actualidad sera muy ardua tarea el empearse, no dir en refutarlos, pero
ni aun contarlos.
Protestante. Pues adnde podemos recurrir mejor que a la misma
palabra de Dios?
29

Catlico. Si la palabra de Dios fuese tan clara en todas sus partes


que no ofreciese dificultad alguna, de modo que cualquiera pudiese
entenderla sin peligro de equivocarse, entonces sera admisible el sistema
de los protestantes; pero yo oigo decir que la Sagrada Escritura es un mar
en que se pierden los hombres ms sabios; y ustedes mismos, que se
empean en tenerla por tan clara y tan fcil, nos dan una seal evidente de
que no lo es, pues cada secta, y aun cada sectario, la entiende a su modo.
Me parece a m que si Jesucristo no hubiera establecido sobre la tierra una
autoridad viviente para ensearnos la verdad, apartarnos del error y aclarar
nuestras dudas, nos habra dejado en una confusin tal, que no nos hubiera
servido de mucho la luz de la verdad divina. Desde que Jesucristo vino al
mundo han nacido de continuo sectas y ms sectas que han enseado los
ms groseros y monstruosos errores, como usted no podr negarme: qu
sera, pues, de la verdad si no tuvisemos a la mano una regla segura y fija,
por graves como usted dice, y aunque lo fueran mucho ms?
Protestante. Pero no es cosa bien dura la que sostenis y
practicis vosotros los catlicos, de sujetar el entendimiento en materias de
fe al juicio de la Iglesia, es decir, de otros hombres?
Catlico. Nosotros sujetamos nuestro juicio a la autoridad de la
Iglesia, porque ella es la depositara de la verdad, cuyo depsito le ha
encomendado el mismo Dios, prometindole su asistencia para guardarla y
ensearla; de consiguiente, sometindonos a la autoridad de la Iglesia nos
sometemos a la autoridad del mismo Dios.
Protestante. Pero acaso no basta la Sagrada Escritura para saber
todo lo que Dios ha querido revelarnos?
Catlico. No seor; y la mejor prueba son ustedes mismos los
protestantes. Desde que se separaron de la Iglesia catlica han estado apelando a la autoridad de la Sagrada Escritura, y han llegado a sacar tan en
limpio la verdad, que al fin han logrado no entenderse, formndose tantas
y tan variadas sectas, que no es fcil clasificarlas ni aun contarlas. La
verdad es una, y siempre la misma; cmo es posible, pues, que se halle la
verdad en sectas que de tal manera discrepan entre s y que cada da estn
variando de creencia? No puede darse ms slida prueba de la falsedad de
una regla que el ser conducido por la misma a resultados falsos; y la regla
de interpretar la Sagrada Escritura atenindose nicamente al juicio
particular de cada individuo, y no escuchando la voz de la Iglesia catlica,
los ha conducido a ustedes los protestantes a tantos errores, que en la
30

actualidad sera muy ardua tarea el empearse, no dir en refutarlos, pero


ni aun contarlos.
Protestante. Pues adnde podemos recurrir mejor que a la misma
palabra de Dios?
Catlico. Si la palabra de Dios fuese tan clara en todas sus partes
que no ofreciese dificultad alguna, de modo que cualquiera pudiese
entenderla sin peligro de equivocarse, entonces sera admisible el sistema
de los protestantes; pero yo oigo decir que la Sagrada Escritura es un mar
en que se pierden los hombres ms sabios; y ustedes mismos, que se
empean en tenerla por tan clara y tan fcil, nos dan una seal evidente de
que no lo es, pues cada secta, y aun cada sectario, la entiende a su modo.
Me parece a m que si Jesucristo no hubiera establecido sobre la tierra una
autoridad viviente para ensearnos la verdad, apartarnos del error y aclarar
nuestras dudas, nos habra dejado en una confusin tal, que no nos hubiera
servido de mucho la luz de la verdad divina. Desde que Jesucristo vino al
mundo han nacido de continuo sectas y ms sectas que han enseado los
ms groseros y monstruosos errores, como usted no podr negarme: qu
sera, pues, de la verdad si no tuvisemos a la mano una regla segura y fija,
por la que pudiramos distinguir la verdad del error? Nosotros los
catlicos decimos que esta regla infalible es la autoridad de la Iglesia; lo
decimos, y lo podemos probar con la misma Sagrada Escritura, a que
ustedes los protestantes apelan; y adems, aun mirada la cosa a la sola luz
natural, se ve que es tan conforme a la razn el que Jesucristo estableciese
sobre la tierra un maestro que pudiera ensearnos sin peligro de error, que
si as no fuera podra decirse que nos dej sin certeza sobre lo ms
necesario para nuestra salud, y que no acert a fundar bien su Iglesia, lo
que sera una blasfemia contra su bondad y sabidura.

Captulo XXIV
Otro argumento contra los protestantes
Aun prescindiendo de estas razones, cuya solidez no podr menos de
ser reconocida, siempre queda en contra de los protestantes una dificultad
insoluble. Dicen que la Iglesia se haba de reformar, que se haban de
corregir sus abusos y errores; pero yo preguntar si para ejecutar todo esto
31

era necesario que aquel o aquellos que acometieron tamaa empresa fueran
enviados de Dios y que hubieran recibido del cielo tal encargo. Es evidente
que s; porque quin se arroja a enmendar la obra de Dios sin ser enviado
por Dios? Ahora bien: Lutero, Cal- vino, Zuinglio, Bucero y todos los
dems corifeos del protestantismo, de quin tenan semejante misin?
Qu seales dieron de que fueran enviados del cielo? Nadie ignora que no
hay en la actualidad un solo protestante instruido y juicioso que no se
echara a rer si se le hablase de milagros o de profecas que apoyasen la
autoridad de los pretendidos reformadores: todo el mundo sabe que la
historia de estos hombres funestamente clebres es tan reciente, que no es
difcil seguir su vida paso a paso y manifestar que hay no poco de que
tendran que ruborizarse los que siguen sus doctrinas; cmo se quiere,
pues, que demos fe a sus palabras? No vale ms atenerse a la autoridad de
la Iglesia romana, cuya fundacin data del tiempo de los apstoles, y que
en medio de tantas vicisitudes y contratiempos ha permanecido siempre
inalterable enseando una misma doctrina?

Captulo XXV
Reglas de prudencia que debe observar el catlico al tratar de
los misterios
Sucede a menudo que se argumenta contra la religin, no atacando ni
los milagros, ni las profecas, ni la santidad de la doctrina, ni otra alguna
de las seales que patentizan su divinidad, sino que se fija la cuestin
sobre algn misterio y se le toma por blanco de impugnaciones. En" tales
casos es necesaria mucha discrecin; de otra suerte se corre peligro de salir
desairado en la disputa. La razn es clara: el misterio, por lo mismo que es
misterio, no puede ser explicado de manera que se presente a nuestra razn
con toda claridad; y entonces, prevalindose el incrdulo de la obscuridad
que debe por precisin acompaar las explicaciones del catlico, llama
falso lo que slo debe llamarse incomprensible. No suceder esto si el
catlico sabe colocar la cuestin en el verdadero terreno, lo que conseguir
fcilmente si tiene presentes las reflexiones que siguen.
En primer lugar debe guardarse muy bien el catlico de empearse en
aclarar de tal modo el misterio que pretenda no dejar en l ninguna
32

obscuridad: esto sera negar al misterio la calidad de tal, pues si


pudiramos comprenderle y explicarle dejara para nosotros de ser
misterio. As es que, en tratndose del misterio de la Santsima Trinidad,
de la Encarnacin o de otro cualquiera, si bien no puede reprendrsele que
procure aclararlos, o con aquellos smiles que haya visto en el catecismo, o
con reflexiones que haya odo a personas sabias y religiosas, debe, sin
embargo, andar en esto con mucho tiento, no sea que, dando a los smiles o
a las reflexiones ms importancia de la que en s tienen, pretenda que es
una razn slida lo que es tan slo una comparacin oportuna o una aclaracin plausible. Ser bueno que ante todo proteste que l no entiende el
misterio, que no pretende tampoco entenderle, que en el mismo caso se
hallan todos los catlicos, por lo mismo que le reconocen como misterio.
Ser bueno tambin, en tratando con incrdulos, no detenerse mucho en
los smiles ni otras razones de congruencia, y quizs no pocas veces sera
muy saludable no echar mano de ninguno de esos medios; porque o el
incrdulo o los otros que escuchan podran creer que aquello se aduce
como una prueba, y, por otra parte, si el adversario es algo sagaz cuidar
de atacar el flanco dbil, y si logra hacer vacilar la razn de congruencia se
jactar de haber hecho vacilar el misterio. Parceme que lo ms prudente
en tales casos sera adaptarse poco ms o menos al mtodo prescrito en el
siguiente dilogo.

Captulo XXVI
Mtodos para disputar con los incrdulos sobre los misterios
Dir el incrdulo: Cmo es posible creer las cosas que creen
ustedes? Tres personas, y, sin embargo, un solo Dios; Dios hecho hombre;
la substancia del pan convertida en cuerpo de este Dios-Hombre; y otras
cosas semejantes; a ver: Cmo me explica usted estos misterios?
Catlico. Ningn catlico pretende poder explicarlos ni
entenderlos: reconocemos que son misterios, y por lo mismo ya
confesamos que son incomprensibles.
Incrdulo. Pero, y entonces, cmo los creen ustedes?
Catlico. Es muy sencillo: los creemos porque nos consta que
Dios los ha revelado.
33

Incrdulo. Pero esto de creer cosas que el entendimiento no


alcanza, qu mrito puede tener delante de Dios?
Catlico. Si fueran cosas que comprendiramos con la sola razn,
poco mrito tendra la fe: creyndolas sujetamos nuestro dbil entendimiento a la sabidura infinita.
Incrdulo. Pero yo quisiera que usted me explicase, por
ejemplo, cmo puede ser: un solo Dios y tres personas?
Catlico. No lo sabra explicar bien; repito que para m es un
misterio; le acato profundamente, y me juzgara culpable si tuviese el
orgullo de querer comprenderle.
Incrdulo. Esa sumisin tan ciega del entendimiento en cosas que
no comprende me parece insoportable.
Catlico. A m me parece muy llevadera, y est muy lejos de
parecerme ciega. Si usted me permite, la manifestar cmo yo concibo esta
sumisin del entendimiento, y para el efecto me tomar la libertad de
dirigirle algunas preguntas.
Incrdulo. Usted la tiene; le escuchar con mucho gusto.
Catlico. Hay cosas que nuestro entendimiento no puede
comprender? Y el no comprenderlas, es razn bastante para negarlas?
Incrdulo. Esta es una pregunta tan general... y tan vaga....
Catlico. Cmo general! Y cmo vaga! Antes es muy precisa.
No tema usted; para manifestar que hay cosas que no podemos comprender no me ser necesario subir al cielo, ni descender a las entraas de
la tierra, ni atenerme a cosas generales y vagas, sino que aqu mismo tengo
hechos que usted no podr negarme. Ignora usted que el hombre casi
nada comprende de todo cuanto le rodea? Nos comprendemos acaso
nosotros mismos? Esos ojos con que vemos, y el odo, el tacto, el olfato, el
gusto, todos nuestros sentidos de que nos servimos continuamente,
sabemos acaso en qu consisten? Ha podido explicarlo hasta ahora
ningn filsofo del mundo? Ignora usted que los ms grandes sabios
andan a tientas cuando tratan de explicar los fenmenos ms comunes de
la naturaleza?
Incrdulo. Efectivamente es as; la naturaleza est llena de
arcanos, y nosotros mismos, a nuestros ojos, somos un gran misterio; pero
qu infiere usted de esto?
Catlico. Lo que infiero es que hay muchas cosas que nosotros no
entendemos, y que el no entenderlas no es suficiente razn para negarlas; y
34

que para creerse una cosa, la dificultad no debe ponerse en si la


entendemos o no, sino nicamente en si tenemos motivo para creerla o no.
Si bien se mira, eso que extraa usted tanto en los catlicos lo est viendo
practicar por todo el mundo y lo practica usted mismo todos los das.
Cuando nos cuentan que en tal pas hay un animal muy extrao, que hay
una mina muy abundante de este o aquel metal, que hay una planta rara de
esta o aquella naturaleza, que acaecen all extraos fenmenos que no
vemos entre nosotros, para creerlo o no nunca miramos si entendemos
cmo se verifican aquellas extraezas y por qu causas, sino quin lo refiere, si la tal persona es digna de crdito, ya por su inteligencia, ya por su
experiencia, ya por su veracidad, y tendramos por ridculo al que saliera
diciendo que no cree, por ejemplo, que en tal pas tienen los hombres tal
color, porque no concibe cmo esto pueda verificarse.
Haga usted la aplicacin a nuestro caso: cuando tratemos de misterios
en una religin, lo que debemos mirar es si efectivamente aquella religin
tiene los caracteres de divina; y si los tiene, si nos constare que
efectivamente nos ha venido de Dios, qu importa que no entendamos los
misterios? Acaso Dios no sabe muchas cosas que nosotros ignoramos? Y
por qu no podra revelrnoslas? Y dndonos El a conocer que en realidad
es El mismo quien nos las revela, cmo se podr negar la obligacin que
tenemos de creerlas? Creemos a un hombre de bien aunque nos refiera
cosas que nosotros no entendemos, y no creeramos a Dios, que no puede
engaarse ni engaarnos? Las seales de que nuestra religin es divina las
tenemos en los milagros, en el cumplimiento de las profecas y en varios
otros hechos que no es necesario enumerar ahora. Qu ms queremos?
Qu tiene, pues, de extrao nuestra fe?

Captulo XXVII
Se manifiesta la existencia y la necesidad del Sumo Pontificado
Sucede con frecuencia que los que tratan de combatir la religin
catlica se abstienen de hablar contra el cristianismo, valindose maosamente de este medio para dirigirle un tiro ms recio y certero. Saben muy
bien que sin cabeza de la Iglesia no hay catolicismo, y por esto procuran
desacreditar el Sumo Pontificado, presentando la supremaca de la Santa
35

Sede como una cosa nada necesaria, como una usurpacin sobre la
autoridad de los dems obispos. Por esta causa conviene tener a la vista
algunas reflexiones con que se pueda responder a esa clase de enemigos de
la Iglesia.
La idea del Summo Pontificado, que tanto desconcierta a los
protestantes e incrdulos como si fuera de una institucin monstruosa, es,
sin embargo, lo ms sencillo, lo ms conforme a razn que imaginarse
pueda. Afirmamos los catlicos que el Papa es la cabeza visible de la
Iglesia, es decir, que est encargado de gobernar todo el rebao de
Jesucristo en la tierra, dndole el pasto saludable de la buena doctrina y
guindole por el camino de la eterna salud. Decimos que la autoridad del
Papa es superior a la de los obispos, y que stos deben respetarle y
obedecerle, como que es puesto sobre ellos por el mismo Jesucristo.
Dejando aparte las muchas pruebas que en favor de estas verdades podran
sacarse de la Escritura y de la tradicin, nos limitaremos a algunas
reflexiones que estn al alcance de todo el mundo.
Es un hecho constante que no puede subsistir ninguna sociedad
grande ni pequea sin un jefe que la presida y la gobierne. En la familia
hay la autoridad del padre; en las aldeas, en los pueblos, en las ciudades,
en las provincias hay sus alcaldes, sus gobernadores, sus jefes polticos,
sus capitanes generales; en las naciones hay un rey, si son monarquas, o
bien, si son repblicas, un presidente, un cnsul, etc., es decir, un jefe con
uno u otro nombre. Siendo, pues, la Iglesia catlica una sociedad extendida
por toda la tierra con sus doctrinas, sus costumbres, sus leyes, es posible
que est sin un jefe? Puede concebirse que Jesucristo hubiese arreglado
su Iglesia de tal manera que no le hubiese dejado una autoridad para
gobernarla? Habra tenido Jesucristo menos previsin y buena voluntad
que todos los dems legisladores, quienes al dar sus leyes a un pueblo
jams se olvidaron de crear una autoridad que cuidase de su observancia?
Se dir tal vez que para esto son los obispos; pero es menester
considerar que la autoridad de cada obispo se limita a su dicesis, y, por
consiguiente, en tratndose de asuntos pertenecientes a toda la Iglesia, si
no hubiese sino la autoridad de los obispos estaramos sin autoridad
competente. Se replicar que para esto son los concilios generales, adonde
concurren o al menos son llamados los obispos de toda la Iglesia. Pero
nosotros aadiremos que los concilios, por lo mismo de ser una reunin,
han de tener una cabeza, y sta no existe sin el Sumo Pontfice.
Prescindiendo de muchas otras reflexiones que podran hacerse sobre este
36

punto, contentarmonos con una, que disipa de un golpe toda la dificultad,


demostrando hasta la evidencia la necesidad del Sumo Pontificado, y que
sin l no bastaran para el gobierno de la Iglesia los solos concilios
generales.
La Iglesia no es una sociedad que exista solamente por ciertas
temporadas, sino que dura siempre; luego la autoridad que la ha de dirigir
y gobernar no puede ser una autoridad intermitente: los concilios, y
mayormente los generales, no pueden reunirse sino a trechos y stos muy
largos; luego no son a propsito para que ellos solos puedan gobernar la
Iglesia. El ltimo concilio general, que es el de Trento, se reuni hace ya
cerca de tres siglos: qu habra sido del gobierno de la Iglesia en este
largusimo intervalo si no hubiese existido otra autoridad que la de los
concilios? Y qu sera en adelante, cuando, atendidas las dificultades e inconvenientes que median para verificar semejantes reuniones, quizs
pasarn siglos sin que se tenga otro concilio general? A cada paso surgen
disputas sobre la fe y las costumbres; a cada paso se ofrecen dificultades
sobre gravsimos puntos de disciplina: adnde podra recurrir el pueblo
fiel si Jesucristo no hubiese dejado sobre la tierra a su vicario en la persona
del Romano Pontfice?
Las consideraciones que acabamos de presentar son tan obvias, tan
sencillas y al propio tiempo tan convincentes, que es necesaria mucha
obstinacin para no rendirse a su evidencia. Gurdese todo catlico de
prestar odos a los que intentaren persuadirle de que la supremaca del
Papa no es necesaria para nada; entienda que se trata nada menos que de
un dogma de fe reconocido como tal por toda la Iglesia; y sepa que el da
en que deje de reconocer que el Papa es el supremo Pastor de la Iglesia,
aquel da deja de ser catlico.

Captulo XXVIII
Sobre la potestad de la Iglesia para imponer mandamientos a los
fieles
Es cosa digna de lamentarse el olvido en que estn algunos cristianos
de la obligacin que tienen de cumplir con los preceptos de la Iglesia.
Algunos hay de cuya boca no se oye la impugnacin de ningn misterio, y
37

que se gloran de conservar la fe, pero que, sin embargo, en tratndose de


ciertos preceptos de la Iglesia, dicen tranquilamente que esto es cosa de
hombres; que ellos son cristianos, pero no fanticos, y as no reparan en
prescindir, por ejemplo, de todo ayuno, de abstinencia de carne, etc. Lo
que hay de muy notable en semejante conducta es la inconsecuencia,
porque si son cristianos catlicos no pueden dudar que la Iglesia tiene
facultad legislativa en las cosas que son de su pertenencia, y que, por tanto,
puede imponer a los fieles aquellos preceptos que juzgue convenientes
para conducirlos por el camino de la salud eterna. Infirese de ah que se
los puede reconvenir con la reflexin siguiente: Creis que la Iglesia
tenga facultad para imponeros preceptos en las materias que son de su
incumbencia? Si decs que no, entonces ya no sois catlicos, ya habis
dejado de creer un punto de fe catlica; si decs que s, entonces, cmo es
que llamis preocupacin y fanatismo el cumplimiento de unos preceptos
cuya legitimidad admits como dimanados de una autoridad que vosotros
mismos tenis por competente?
Si el hombre se siente dbil para cumplir los mandamientos que la
Iglesia le impone, vale ms que confiese su debilidad que no que, para
excusarla, use de expresiones cuyo significado natural es, o bien que ha
dejado de ser catlico, o bien que es inconsecuente de un modo increble.
La fe nos ensea la obligacin que tenemos todos los fieles de
obedecer los mandamientos de la Iglesia; sin embargo, bueno ser
manifestar esta verdad con sola la luz de la razn: vamos a hacerlo con
pocas palabras.
En toda sociedad bien ordenada ha de haber leyes para su arreglo;
luego ha de existir tambin un poder que tenga la facultad de establecerlas.
Los miembros de toda sociedad estn obligados a obedecer las leyes que
en ella rigen, porque de otra manera intil sera la ley, irrisorio el derecho
de la autoridad legislativa, e imposible adems el buen orden y hasta la
existencia de la sociedad. La Iglesia catlica es una sociedad extendida por
toda la tierra; luego ha de haber en ella la facultad de hacer leyes para los
fieles; luego stos estn obligados a obedecerlas.

38

Captulo XXIX
Autoridad de la Iglesia en la prohibicin de los malos libros
La prohibicin que hace la Iglesia de la lectura de los libros malos es
uno de los puntos sobre que han declamado mucho sus enemigos. No
reconociendo stos en nada la autoridad de la Iglesia, no es extrao que
tampoco la reconozcan en lo tocante a la prohibicin de los malos libros;
pero al menos deberan confesar que la Iglesia prohibindolos procede
consecuentemente a sus principios y cumple con un deber que le impone
su instituto.
Un padre de familia que ve introducido en su casa un libro de malas
doctrinas usa de un derecho indisputable prohibiendo a su familia el leerle;
la autoridad civil prohbe tambin la circulacin de aquellos escritos que
inducen a la infraccin de las leyes o a la corrupcin de las costumbres, o
que pueden provocar disturbios y sediciones; es decir, que el vigilar sobre
los libros o escritos es un derecho reconocido en la autoridad paterna y en
la civil; y no poda ser de otra manera, supuesto que no es dable poner en
disputa la grande influencia que puede ejercer un escrito, ya en bien, ya en
mal. Previas estas observaciones, preguntaremos a todo hombre juicioso si
no encuentra muy natural, muy razonable, muy justo, el que la Iglesia,
encargada del sagrado depsito de la sana doctrina y que ha recibido de
Jesucristo la misin de guiar a los hombres a la eterna salvacin, vigile con
asiduo cuidado sobre los libros peligrosos que circulen entre los fieles y
prohba la lectura de aquellos que juzga de influencia nociva. Qu mayor
veneno que un libro que pervierta las ideas y corrompa las costumbres?
Cmo, pues, se podr disputar a la Iglesia el derecho de prohibir a sus
miembros el que por una curiosidad indiscreta den la muerte a su alma?

39

Captulo XXX
Demustrase la necedad de aquellos que hacen el incrdulo por
parecer sabios
No faltan algunos que piensan que la incredulidad es prueba de
despreocupacin y de sabidura, y quiz sea ste el motivo que habr
inducido a no pocos hasta el extremo de fingirla. Lamentable extravo
nacido de la vanidad y de la ignorancia! Preocupacin funesta que es
necesario combatir y contra la que debe precaverse el cristiano desde sus
primeros aos! Un libro como ste no es el lugar a propsito para
desvanecer semejante error con toda la abundancia de erudicin y de
reflexiones a que se brinda la materia; pero no ser fuera del caso presentar
algunas consideraciones y consignar algunos hechos que puedan servir
para manifestar que la fe no est reida con la ilustracin y la sabidura.
En primer lugar la fe versa sobre objetos que le hombre no puede
comprender con la luz de la razn; por manera que, si trata de examinar
con las solas fuerzas de su entendimiento los augustos misterios que le
ensea la fe, queda deslumbrado y obscurecido. Las ciencias humanas
tienen por objeto aquellas cosas que nuestra razn puede alcanzar; luego
versando la fe sobre objetos distintos de los que ocupan a la ciencia, la una
no daa ni embaraza a la otra.
Lejos de embarazarse ni daarse la fe y la ciencia, antes bien se
ayudan mutuamente; porque siendo ambas una luz concedida por Dios al
entendimiento del hombre, son como dos hermanas que pueden y deben
vivir en estrecha amistad prestndose recprocos servicios. El hombre que
cree y que al mismo tiempo posee la ciencia encuentra abundancia de
razones para manifestar cun fundada es su fe; y ya que no le sea posible
poner en toda claridad los misterios que forman el objeto de su creencia, al
menos sabe hacerlos plausibles, presentndolos bajo mil aspectos
diferentes y haciendo ver que, si bien son superiores a la razn, no son,
empero, contrarios a la razn.
La ciencia puede tambin a su vez reportar de la fe mucho provecho;
y le ha reportado en efecto, como podra demostrarse con la historia en la
mano, si se compara la ciencia de los filsofos gentiles con la de los
filsofos cristianos respectos a las cuestiones ms elevadas, se ver que
aqullos eran unos verdaderos ni La ciencia puede tambin a su ver
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reportar de la fe mucho provecho; y le ha reportado en efecto, como podra


demostrarse con la historia en la mano. Si se compara la ciencia de los
filsofos gentiles con la de los filsofos cristianos respecto a las cuestiones
ms elevadas, se ver que aqullos eran unos verdaderos nios con
relacin a stos: un nio con slo el catecismo cristiano aprende tan altos
conocimientos, que si se levantaran de sus sepulcros Scrates, Platn,
Aristteles, Cicern, Sneca, en una palabra, todos los grandes sabios de la
antigedad, le escucharan con admiracin y asombro. Y con razn, porque
las ms elevadas cuestiones sobre Dios, sobre el hombre y sobre la moral
las oiran explanadas con sublime sencillez, cuando ellos consumieron una
larga existencia para columbrar siquiera una solucin verosmil.
Esto no es exageracin, es una verdad en la que estn acordes todos
los sabios, y los mismos incrdulos no han podido negar los grandes progresos que debe el entendimiento humano a la enseanza del cristianismo.
Cmo, pues, ser posible que la religin de Jesucristo est reida con el
saber y que la incredulidad sea una prueba de ilustracin? Lo que tanto ha
contribuido a iluminar al linaje humano, podra ser amante de las
tinieblas? Lo que ha descendido del seno de la sabidura infinita, del
manantial de toda luz, no puede ser enemigo de la luz.
Muy escaso conocimiento manifiestan tener de la historia del saber
humano los que piensan que la incredulidad es hija de la sabidura. Basta
abrir un libro de aquellos en que se refiere la vida de los hombres ms
ilustres, que con sus talentos y saber han honrado el mundo desde el
establecimiento de la religin cristiana, para ver que los sabios ms
distinguidos se han gloriado con el bello ttulo de hijos de la Iglesia
catlica. Recrranse los catlogos de los hombres que ms se han sealado
en un ramo cualquiera de los conocimientos humanos, y es bien seguro
que siempre podr la Iglesia catlica presentar muchos de entre sus hijos
que, sin dejar de cautivar el entendimiento en obsequio de la fe, brillaban
como esplendentes antorchas por sus talentos y sabidura.
Pero qu ms? No poseemos inmensas bibliotecas que son como el
depsito de los conocimientos humanos? De dnde ha salido aqul
cmulo de libros cuya sola vista nos asombra?
Revulvanse, y se echar de ver que en su inmensa mayora son obras
de autores cristianos y muchos de ellos eclesisticos. Luego es una necedad el decir que la religin sea enemiga del saber, que la incredulidad
sea prueba de ilustracin y que la fe sea propia de espritus pequeos y
apocados; luego el manifestarse incrdulo por parecer sabio es seal
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evidente de ignorancia, es una vanidad pueril, es una criminal frivolidad de


que debe preservarse todo hombre inteligente y juicioso. Tanta es la fuerza
de esta verdad, que hasta en medio de la disipacin y bullicio del mundo
empieza ya a ser mirada con mal ojo la irreligiosidad y va cayendo en desprecio la insensata moda de hacer del incrdulo. Entre personas bien
educadas, aun de aquellas que son poco adictas a la religin, se mira como
cosa indigna de un hombre decente el verter ideas irreligiosas.

Captulo XXXII
Reflexiones que debe tener presentes el catlico al proponrsele
alguna dificultad contra la religin
Puede ocurrir con frecuencia que a un catlico se le objeten
dificultades que l no acierte a soltar, pero ste no es motivo bastante para
que vacile en su fe. Y lo ms que puede inferirse de ocurrencias semejantes
es que el adversario tiene mayores alcances, o ms instruccin en la
materia. Si bien se mira, el hallarse el defensor de la verdad vencido
alguna vez en la disputa por el defensor del error no es cosa que suceda
exclusivamente en las cuestiones religiosas, pues que acontece lo propio
en todos los dems ramos. Cuntas veces no vemos que un abogado de
una mala causa arrolla y confunde a su adversario, o por la superioridad de
su talento y conocimientos, o por su mayor sagacidad y sutileza? En las
conversaciones, no presenciamos a cada paso que un hombre de
entendimiento claro y despejado, mayormente si est dotado de una
locucin fcil y expedita, da a todos los asuntos el giro que ms le agrada,
y hace ver, como suele decirse, blanco lo negro y negro lo blanco? Luego
nada prueba contra la religin el que un incrdulo haya propuesto una
dificultad a la cual los catlicos que le escuchaban no hayan sabido qu
responder.
En tales casos conviene que el fiel tenga a la vista las siguientes
consideraciones: El incrdulo que propone la dificultad no es regularmente
un hombre muy sabio; ser ms o menos entendido, tendr ms o menos
instruccin, pero al fin pertenecer cuando ms a aquella esfera de
personas inteligentes que abundan muchsimo en las clases que han
recibido alguna cultura. Se deja, pues, entender que el argumento de que se
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vale no deber de ser ninguna invencin rara de que no se tenga noticia en


el mundo, sino que ser alguna especie tomada de algn libro irreligioso y
que seguramente habr sido desvanecida una y mil veces por los
apologistas de la religin; y es bien seguro que bastara la presencia de una
persona religiosa e ilustrada para disipar como el humo la dificultad que
tanto engre al ufano disputador.
Adems, aun cuando supongamos que la dificultad es tan grave que
ningn sabio del mundo es capaz de soltarla, no por esto se podra inferir
que fuera falsa la religin. Nuestro entendimiento es tan flaco que no ve
las cosas sino a medias; con su poca luz no distingue bien los objetos; de
aqu es que aun en las materias en que se encuentra ms certeza no hay un
punto sobre el que no ocurran dificultades gravsimas. Por manera que si el
poderse objetar dificultades contra la verdad fuera motivo bastante para
dudar de ella, de nada podramos estar seguros. Quin ignora que hasta se
ha llegado a disputar de nuestra misma existencia, objetndose dificultades
cuya solucin no era tan fcil como a primera vista podra parecer? Quin
ignora que una cosa tan clara como es la existencia del movimiento fue
tambin puesta en disputa por un filsofo? Qu extrao, pues, si en
materias tan difciles y tan graves como son las religiosas ocurriesen de
vez en cuando algunas objeciones que no acertsemos a desvanecer cual
nosotros deseamos? Cuando nuestro entendimiento es tan dbil que
alcanza apenas a comprender las cosas ms sencillas y ms claras; cuando
al examinar los objetos que vemos con nuestros ojos y palpamos con
nuestras manos tropezamos a menudo con dificultades inexplicables,
deberemos admiramos si nos sucede lo mismo en tratndose de los altos
misterios que estn en regin elevada adonde llegar no puede con sus
propias fuerzas el entendimiento creado?
Lo que hemos dicho de las dificultades contra la religin que se oyen
en las conversaciones puede aplicarse tambin a las que se leen en los
libros, slo que en este ltimo caso son mucho ms peligrosas, a causa de
que suelen estar presentadas con mayor arte. A ms del preservativo ms
sencillo, que es no leer libros irreligiosos, debe considerar el catlico, si
alguna vez le viene a la mano, que lo que en ellos se dice contra la religin
ha sido refutado mil veces, y que basta buscar alguna de las muchas
preciosas apologas de la religin que circulan por todas partes, para
encontrar deshechos completamente todos los argumentos y reparos con
que la impiedad y las falsas sectas han procurado, aunque en vano,
desmoronar el indestructible edificio de la religin catlica.
43

APNDICE
En el curso de esta obrita no he querido emplear el comn sistema de
preguntas y respuestas, porque, proponindome inculcar en el nimo de los
nios las razones fundamentales de nuestra santa religin, y queriendo, por
consiguiente, evitar el que las aprendiesen de rutina, me ha parecido
conveniente exponerlas de manera que con la misma novedad del mtodo
se llamase y fijase ms la atencin. Adems, se ha de tener presente que,
en mi juicio, el estudio de esta obrita debe reservarse para los nios algo
adelantados en edad, y, por tanto, desaparece ya el pequeo embarazo que
podra ofrecer el no estar arreglada por el mtodo de preguntas y
respuestas.
Sin embargo, para ahorrar en lo posible a los seores maestros todo
nuevo trabajo, he echado mano de dos medios: 1. Disponer de tal suerte el
ttulo de casi todos los captulos, que para emplear, cuando de juzgue
conveniente, el mtodo de las preguntas y respuestas, no tengan que hacer
otra cosa los maestros que expresar el mismo ttulo en forma de
interrogando, con alguna muy ligera modificacin que les sugerirn sin
duda su discrecin y conocimientos. Si en algn caso ha sido conveniente
sealar hasta el curso que se deba dar a la conversacin en materias
religiosas, entonces me he valido del dilogo. 2. Aadir el dilogo que
viene a continuacin, donde se encontrar en brevsimo espacio lo
principal de la obrita. Los maestros podrn hacer de este dilogo el uso que
estimen conveniente, pero me parece que debera emplearse para fijar ms
en la memoria de los nios lo que hubiesen aprendido por extenso en el
cuerpo de la obra. Debe considerarse el dilogo como auxiliar, no como
principal.
11
P. Cmo se puede confundir a quien niegue o ponga en duda la
existencia de Dios?
R. Levantando la mano y sealando con ella la admirable mquina
del universo.
P. Y esto ser bastante?
1

Vense los captulos desde el I hasta el VIII inclusive.

44

R. Sin duda, porque si tengo un reloj me reira de quien dijese que


aquella maquinita se ha hecho por s misma; si veo un hermoso cuadro,
tendr por un loco al que afirme que nadie le ha pintado. Y qu mquina
ms grandiosa que la de los cielos y la tierra? Qu cuadro ms magnfico
que le firmamento tachonado de esplendentes astros, y el globo que
habitamos, cubierto de tanta riqueza, variedad y hermosura? Todo esto me
demuestra hasta la evidencia que hay un Dios que todo lo ha creado y
ordenado.
P. Y qu piensa usted de los atributos de Dios?
R. Que el Autor de toda perfeccin ha de tener en s todas las
perfecciones; y que, por consiguiente, ha de ser eterno, infinitamente
sabio, santo, justo, que ve de una ojeada lo pasado, lo presente y lo
venidero, que conoce las cosas ms ocultas, que penetra hasta el ms
hondo secreto de nuestros corazones.
P. Cuida Dios de nosotros?
R. Si no hubiese querido cuidar, para qu criarnos?
P. Pero siendo nosotros tan pequeos, tan dbiles y miserables,
no parece extrao que Dios fije en nosotros su atencin?
R. Por lo mismo que somos tan pequeos, tan dbiles y
miserables, necesitamos ms del cuidado de la Providencia; y sera mucho
ms extrao que quien nos cri, sabiendo ya que seramos lo que somos,
nos hubiese abandonado. Un padre que abandona a sus hijos es tenido por
cruel y desnaturalizado; y podremos creer que Dios haya criado al
humano linaje echndole a este mundo, solo, desamparado, sin destino,
marchando al acaso? No es tal la idea que debemos formarnos de Dios.
P. Usted supone que Dios ha criado al linaje humano; pero cmo
lo manifiesta con alguna razn?
R. Es muy fcil: yo tuve mis padres, stos tuvieron los suyos, que
eran mis abuelos, estos otros, y as sucesivamente. Esta cadena al fin se ha
de acabar, y, por consiguiente, hemos de llegar a unos padres que no
nacieron de otros, y, por tanto, debieron ser creados por Dios.
P. Pero y no haba otro medio sino el que los primeros padres
fueran criados por Dios?
R. No hay otro, porque es claro que no se pudieron crear a s
mismos.
P. Y si dijsemos que nacieron de la misma tierra?
R. Semejante absurdo no merece refutacin.
45

P. El hombre, tiene alma?


R. S, seor; porque dentro de nosotros hay un ser que piensa,
quiere y siente, como cada uno lo experimenta por s mismo, y a este ser le
llamamos alma.
P. Es corporal el alma?
R. No, seor; porque lo que piensa no puede ser cuerpo; pues que
los cuerpos no slo son incapaces de esto, sino hasta de moverse por s
mismos.
P. El alma muere con el cuerpo?
R. No, seor. Todos los pueblos de la tierra han credo que haba
otra vida, adonde iba el alma despus de separada del cuerpo. Adems, si
no hubiese otra vida de premio para los buenos y castigo para los malos,
cmo se podra explicar la dicha de muchos malvados en este mundo, y la
infelicidad de muchos virtuosos?
22
P. Existe alguna religin?
R. S, seor; porque de otra suerte no sabramos de qu modo
tributar a Dios nuestro culto, ni cules son los medios que debemos
emplear para llegar al fin a que Dios nos ha destinado.
P. Y qu le parece a usted de los hombres que no piensan jams
en la religin y que no quieren examinar si la hay, ni cul es la verdadera o
falsa?
R. Que son muy insensatos, porque al fin ha de venir un da en
que han de morir, y entonces experimentarn por s mismos lo que ahora se
empean en olvidar.
P. Pero ellos dicen que quizs no hay nada de cuanto nos habla la
religin.
R. Y si hay? Como es bien claro que el cielo no ser para los que
dudan de l, no les queda otro destino que el infierno. Figurmonos que un
hombre anda de noche por un camino donde, segn le han dicho muchos,
encontrar un horrendo precipicio. Este hombre duda si efectivamente es
as, pero no quiere cuidar de asegurarse de la verdad o falsedad de lo que
le avisan, y sin luz, sin mirar dnde pone sus pies, echa a correr por el
camino. Qu nos parecer de la prudencia de aquel hombre? No
2

Vanse los captulos desde el IX hasta el XX.

46

diramos que ha perdido el juicio? No diramos que l se tiene la culpa si,


encontrando el precipicio, se despease?
P. Y tenemos algunas seales que nos indiquen cul es la religin
verdadera?
R. Sin duda; de otra suerte podramos decir que Dios nos ha
dejado sin luz en el negocio que ms nos importa.
P. Cules son estas seales?
R. Son las que muestren que la religin de que se trate ha
dimanado de Dios.
P. Y esto, cmo lo conoceremos?
R. Mirando cul es la religin que tiene en su favor hechos que
manifiesten la expresa sancin de Dios: como, por ejemplo, milagros y
profecas.
P. Hay alguna religin que rena todos los caracteres necesarios
para asegurarnos de que es divina?
R. S, seor: la catlica romana.
P. Est usted bien cierto de que existi Jesucristo?
R. S, seor; porque aunque no estuviera cierto de ello por la fe,
como verdaderamente lo estoy, bastara para cerciorarme de ello el ver que
la existencia de Jesucristo est, humanamente hablando, tan probada como
la de Alejandro de Csar, de Platn, de Cicern, de Virgilio y la de todos
los hombres clebres.
P. Cmo se podr probar que Jesucristo no era un impostor?
R. Es muy fcil: su vida es un espejo pursimo donde nadie ha
podido encontrar una mancha; su doctrina es tan elevada y tan santa, que
ha llenado de admiracin hasta a los mayores enemigos del cristianismo.
En Jesucristo se cumplieron de un modo admirable todas las profecas, que
con respecto a su Persona se haban publicado muchos siglos antes de su
venida; hizo tantos y tan estupendos milagros, que llen de confusin a sus
enemigos, que no saban cmo explicarlos. No habiendo aprendido las
letras en ninguna parte, posea, sin embargo tan alta sabidura, que ya
desde su niez fue la admiracin de los doctores, y adems, fund una
Iglesia en la que se cumple exactamente lo que El predijo, que todos los
esfuerzos del infierno no bastaran a destruirla. Qu ms queremos para
asegurarnos de que Jesucristo era verdaderamente enviado de Dios?
47

P. Pero Mahoma tambin fund una religin que se extendi


mucho y que dura todava; y no creyendo en la de Mahoma, por qu hemos de creer en la de Jesucristo?
R. La diferencia es muy grande. Mahoma fund su religin siendo
un hombre rico y poderoso, Jesucristo siendo pobre; Mahoma era instruido
porque haba estudiado, Jesucristo era sabio sin haber aprendido de ningn
hombre; Mahoma halag las pasiones, Jesucristo las refren; Mahoma se
vali de soldados, Jesucristo de apstoles pobres y desvalidos; Mahoma no
hizo ningn milagro en pblico, Jesucristo infinitos, a la luz del da, a la
faz de todo el mundo; la moral de Mahoma es relajada, la de Jesucristo es
severa y pura; las doctrinas de Mahoma son extravagantes y ridculas, las
de Jesucristo son sublimes; en Mahoma no se cumpli ninguna profeca,
en Jesucristo todas; y, por fin, all donde se ha establecido el mahometismo, all vemos corrupcin, esclavitud, degradacin, y no parece sino que
la humanidad camina rpidamente hacia el sepulcro; y all donde ha
reinado el cristianismo, all vemos al hombre con dignidad, con moral
pura, con bienestar, con dicha, en cuanto cabe en esta vida mortal. Qu
tiene, pues, Mahoma de comparable con Jesucristo?
P. Y la idolatra, no estuvo tambin muy extendida por la tierra
antes de la venida de Jesucristo, y aun ahora no reina todava en muchos
pases?
R. S, seor; pero esto no hace ms que ofrecernos una prueba de
la ceguera y de las miserias del hombre; porque basta una mirada a la
historia de los dioses de los idlatras para convencerse de que la idolatra,
ms bien que una religin, es una masa informe de errores y absurdos.
33
P. Ya que ha hablado usted de la ceguera y miserias del hombre,
qu le parece a usted del dogma del pecado original?
R. Que es un misterio incomprensible al hombre; pero que al
propio tiempo explica otros misterios que se encuentran en el mismo hombre.
P. Qu quiere usted significar con lo que acaba de decir?
R. Que en nosotros se encuentra tan confusa mezcla de bien y de
mal, de inteligencia e ignorancia, de grandor y pequeez, en una palabra,
3

Vase el captulo XI.

48

tantas contradicciones, que si no suponemos que el linaje humano haya


sufrido una degeneracin no podremos explicamos a nosotros mismos.
P. Parcele a usted de alta importancia este dogma?
R. S, seor; porque adems de lo que acabo de indicar, sobre lo
mucho que sirve para explicar las contradicciones que se observan en el
hombre, es nada menos que uno de los puntos capitales en que estriba el
vasto y admirable conjunto de los dogmas de nuestra santa religin.
P. Cmo explica usted esto?
R. Cado el linaje humano por la culpa en desgracia de Dios, no
poda levantarse de tan fatal estado por sus propias fuerzas. Dios se
compadeci de l, envi a su Hijo Unignito, que se hizo hombre en las
entraas de la Virgen Mara. Siendo Dios-Hombre, eran sus padecimientos
y mritos de un valor infinito a los ojos de Dios; y as, padeciendo y
muriendo por nosotros, satisfizo a la justicia divina la deuda que el hombre
no habra podido satisfacer jams.
44
P. Quin fund la Iglesia?
R. Jesucristo.
P. Hasta cundo durar?
R. Hasta la consumacin de los siglos; pues que as lo prometi
Jesucristo, quien, siendo Dios, no puede engaarse ni engaarnos.
P. Basta para salvarse el vivir en una cualquiera de las iglesias
que se llaman cristianas?
R. No, seor; es necesario vivir en la verdadera; y sta es una sola,
que es la catlica romana.
P. Es absolutamente necesario reconocer al Papa como cabeza
visible de la Iglesia?
R. S, seor; porque l es el sucesor de San Pedro, quien recibi de
Jesucristo la potestad de apacentar todo el rebao de los fieles.
P. Y los obispos tambin deben estarle sujetos?
R. S, seor; pues que Jesucristo a nadie exceptu.
P. Y no bastara que los fieles obedeciesen a sus respectivos
obispos, y que cada uno de stos fuera independiente?
4

Vanse los captulos desde el XXI hasta el XXVII.

49

R. Entonces ya no sera una Iglesia, sino muchas; o ms bien,


habra un cuerpo sin cabeza. Adems, quin resolvera los negocios pertenecientes a la Iglesia universal?
P. No podran los concilios hacer todo lo que hace el Papa?
R. No, seor; porque aun prescindiendo de otras dificultades,
tendramos que la Iglesia estara casi siempre sin autoridad; pues que los
concilios no se renen sino de vez en cuando, sobre todo los generales. El
de Trento es el ltimo que se ha tenido, y han pasado ya desde su reunin
cerca de tres siglos.
P. Para probar en pocas palabras la necesidad del Sumo
Pontificado, qu razn sealara usted?
R. Dira que no hay ni puede haber sociedad sin cabeza; por
consiguiente, ni Iglesia sin Sumo Pontfice.
55
P. Tiene la Iglesia autoridad para imponer preceptos a los fieles?
R. S, seor; porque en toda sociedad ha de haber derecho de
hacer leyes que obliguen a los que pertenecen a ella.
P. Puede la Iglesia prohibirnos la lectura de malos libros?
R. S, seor; por la misma razn que un padre prohbe a sus hijos
el que coman alimentos daosos.
P. Qu entiende usted por malos libros?
R. Los que extravan el entendimiento o corrompen el corazn.
P. Es muy peligroso el que los malos libros nos acarreen
semejante dao?
R. S, seor; son peores que las malas compaas, porque los
tenemos a todas horas; el autor, cuya capacidad es por lo comn muy
superior a la nuestra, adquiere sobre nuestro espritu mucho ascendiente, y
acaba por arrastrarnos a sus errores, por ms que al principiar la lectura
nos hayamos prevenido contra su influencia.
P. Pero entonces, no quedaremos sin ilustrarnos en muchas
materias?
R. No, seor; porque todo lo necesario para la verdadera
ilustracin se halla tambin en los libros buenos.
5

Vanse los captulos XXVIII, XXIX, XXX y XXXI.

50

P. Es verdad que la ilustracin est reida con la religin?


R. Es un gravsimo error; la historia entera lo contradice: los
hombres ms sabios han sido religiosos; si ha habido alguna excepcin,
sta no destruye la regla.
66
P. Qu conducta guardar usted en las disputas sobre la religin?
R. A ms de procurar tener presentes las advertencias que se me
han dado en el cuerpo de este libro, cuidar sobre todo de que un celo
indiscreto no me lleve a disputar de puntos que no entienda.
P. Y por qu tanto cuidado? Por no quedar mal?
R. No precisamente por esto, sino porque mi imprudencia podra
hacer dao a la causa de la verdad.
P. Si le proponen a usted contra la religin una dificultad que no
sepa soltar, qu har usted? Se dar usted por convencido?
R. No, seor; porque si as lo hiciramos, de nada podramos estar
seguros. Suponga usted la cosa ms cierta y ms evidente del mundo, y
nunca faltarn hombres que la sepan combatir de manera que parezca que
vacile. Esto proviene de la misma debilidad de nuestro entendimiento, que
no nos deja ver las cosas con toda claridad; y as, en teniendo el adversario
en la disputa o ms talento o ms instruccin, siempre confunde o al
menos enreda a los otros.

Vase el captulo XXXII.

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