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LA NULIDAD DEL MATRIMONIO

Y SU CONVALIDACIN

MIGUEL NGEL ORTIZ

1. Premisa sobre la nulidad del matrimonio. El consentimiento naturalmente suficiente


y jurdicamente eficaz. 2. El matrimonio putativo. 3. El matrimonio nulo. 4. La convalidacin
del matrimonio nulo. 5. La convalidacin simple. 5.1. Presupuestos. 5.2. Requisitos. 6. La
sanacin en la raz. 6.1. Presupuesto: la perseverancia del consentimiento. 6.2. El acto de
sanacin. 6.3. La autoridad competente para sanar. 7. La eficacia de la convalidacin

1. Premisa sobre la nulidad del matrimonio. El consentimiento naturalmente suficiente y


jurdicamente eficaz
De acuerdo con lo que dispone el c. 1057 1 el matrimonio lo produce el
consentimiento de las partes legtimamente manifestado entre personas
jurdicamente hbiles, para que surja el vnculo conyugal, se requiere que los
cnyuges quieran contraer matrimonio (que den un consentimiento suficiente en s
mismo), que puedan hacerlo (que sean jurdicamente hbiles, esto es, que no les afecte
ningn impedimento o incapacidad personal) y que lo hagan siguiendo una forma
admitida por la comunidad (legtimamente). De los tres elementos (consentimiento,
ausencia de impedimentos y forma de celebracin), resulta imprescindible el
consentimiento: sin l no cabe hablar de matrimonio, pues, concluye el mismo c.
1057, ningn poder humano puede suplir su ausencia. La forma ordinaria, en
ciertos supuestos, puede ser sustituida por otra o ser dispensada, como tambin
pueden dispensarse los impedimentos que no sean de derecho divino; en cambio el
consentimiento no puede ser suplido ni nadie puede sustituir a los cnyuges.
El consentimiento, decimos, ha de ser completo en s mismo: capaz si concurren
los otros elementos de convertir en cnyuges al varn y a la mujer que prestan el
consentimiento, siempre que no haya anomalas en la capacidad de los cnyuges, o
en su intencin (simulacin), o en el itinerario de eleccin conyugal (error, dolo), o en
las influencias externas (temor, violencia), etc., que vicien o imposibiliten la
formacin del consentimiento. La doctrina llama a ese consentimiento naturalmente
suficiente, porque es capaz de suyo de causar el vnculo: por ese motivo, el
consentimiento suficiente es tambin de ordinario jurdicamente eficaz, pues suele
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Testo pubblicato in AA.VV. (a cura di D. GARCA-HERVS), Manual de Derecho Matrimonial Cannico, Madrid
2002, 251-270.

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producir el fin perseguido: la instauracin del vnculo. Es eficaz cuando concurren


los tres elementos contenidos en el citado canon c. 1057 1: consentimiento, ausencia
de impedimentos y forma.
Dicho de otro modo, para que haya vnculo efectivamente, para que el
matrimonio sea vlido, es imprescindible que se haya dado un consentimiento
suficiente; pero no basta con el consentimiento naturalmente suficiente: han de
observarse tambin determinadas prescripciones o requisitos relativos a la forma y a
los impedimentos. De no ser as, la potencia causal que de suyo tiene el
consentimiento ser ineficaz, no lograr generar el vnculo, sino que dar lugar a un
matrimonio nulo. Algunos de esos requisitos provienen de exigencias de Derecho
divino (por ejemplo, el impedimento del vnculo precedente), y otros, del Derecho
humano eclesistico (por ejemplo, algunos grados del impedimento de parentesco, o
la celebracin siguiendo una forma determinada).
La distincin sealada entre consentimiento naturalmente suficiente y jurdicamente
eficaz est en la base del instituto de la convalidacin, pues slo puede ser convalidado un
matrimonio si hay un consentimiento suficiente; de lo contrario, es imposible toda convalidacin
mientras no se preste el consentimiento.
La centralidad del principio consensual comporta, por un lado, que la ausencia de
consentimiento no puede ser suplida por ninguna potestad; y por otro, que, si los cnyuges
prestan un consentimiento suficiente, ha de hacerse todo lo posible por que tenga eficacia
jurdica. De ah la interpretacin restrictiva de las causas que pueden hacer irrelevante el
consentimiento, o la conveniencia de que se convalide un matrimonio nulo, como tambin
las distintas presunciones que operan en favor del matrimonio: el matrimonio celebrado se
presume vlido, la manifestacin de la voluntad se presume conforme a la real intencin de
casarse, se presume que el consentimiento persevera aunque el matrimonio haya resultado
nulo por otros motivos, etc. (cc. 1060, 1101 1, 1107).

Decamos que la nulidad puede provenir de una falta del consentimiento


mismo, por motivos formales o por la presencia de un impedimento. En ese sentido,
la doctrina presenta las posibilidades de que un matrimonio sea nulo en torno a tres
grupos de captulos (causas) de nulidad: por parte de la persona (cuando hay un
impedimento o una causa de incapacidad personal), por parte del consentimiento
(cuando concurre algn vicio o defecto del consentimiento) y por parte de la forma
(cuando se omite la forma requerida para la vlida celebracin, o se constata un
defecto sustancial en la forma legtima).
Conviene hacer notar que cuando se habla de matrimonio nulo se est usando el
trmino matrimonio en sentido impropio. En efecto, el matrimonio en sentido estricto slo
puede ser el matrimonio vlido, es decir, el consorcio de toda la vida instaurado por el varn
y la mujer (c. 1055 1) que quieren instaurarlo, no estn impedidos y manifiestan su
voluntad legtimamente (c. 1057 1). Cuando se produce un defecto en uno de los
mencionados elementos, lo que se origina es una apariencia de matrimonio; en ocasiones,
esa apariencia produce ya ciertos efectos o puede, incluso, adquirir la condicin de
verdadero matrimonio, una vez superado el obstculo.

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De todos modos, la nocin de nulidad del matrimonio es relativamente reciente en el


Derecho cannico. Hasta que se consolid, el Derecho se sirvi de otras nociones para
referirse a lo que hoy calificamos como supuestos de nulidad. As, junto a la nocin de
inexistencia del matrimonio, ya presente en los albores del sistema matrimonial (por ejemplo,
para referirse al consentimiento prestado por juego o al de los furiosos), el Derecho clsico
contempl supuestos que haban de servir para profundizar en la nocin de nulidad, por
ejemplo, en los casos de error en la cualidad servil, o de violencia y temor.
Por lo que respecta a la respuesta del ordenamiento, en las primeras fuentes se habla
de separacin, para referirse tanto a la separacin que conoce el Derecho vigente como, en
ocasiones, a una separacin que permite celebrar nuevo matrimonio, que constituan
supuestos que hoy se denominaran de nulidad o de disolucin, en los casos previstos por el
Derecho. De manera similar, tampoco la nocin de impedimento tena los claros perfiles que
hoy le otorga el Derecho: se hablaba de matrimonios que no podan celebrarse, o de
matrimonios que, si se celebraban, requeran necesariamente la separacin de los cnyuges,
o que podan disolverse.
Con el tiempo, a la vez que se asentaba el principio de la centralidad del
consentimiento, se adquiri mayor precisin y se perfil la nocin de nulidad, de manera
que algunas irregularidades que se resolvan disolviendo el matrimonio comenzaron a
resolverse, ms certeramente, declarando la nulidad de la unin celebrada.

En ocasiones, el ordenamiento reconoce una eficacia limitada a situaciones slo


aparentemente conyugales, en atencin a los elementos que estuvieron presentes en
su instauracin. Esa eficacia puede ser potencial en cuanto podr instaurarse el
vnculo en el futuro, cuando desaparezcan los obstculos que impidieron su vlido
nacimiento o actual, pues puede producir ya ciertos efectos.
En efecto, el matrimonio nulo puede producir, en determinadas circunstancias,
algunos efectos. En primer lugar, porque mientras no se declare legtimamente la
nulidad, debe considerarse vlido a todos los efectos, como se concluye de lo que
establece el c. 1060: El matrimonio goza del favor del derecho; por lo que en la duda
se ha de estar por la validez del matrimonio mientras no se pruebe lo contrario.
Adems, el legislador ha determinado que, si medi buena fe en la celebracin
del matrimonio, ste produce algunos efectos aunque sea nulo. En ese caso, se le
llama putativo.
2. El matrimonio putativo.
El matrimonio putativo viene definido por el c. 1061 3:
El matrimonio invlido se llama putativo, si fue celebrado de buena fe al
menos por uno de los contrayentes, hasta que ambos adquieran certeza de la
nulidad.

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Se trata de efectos jurdicos que permanecen aun despus de la declaracin de


nulidad; quiz el ms sealado sea el de la legitimidad de los hijos nacidos en l,
segn dispone el c. 1137:
Son legtimos los hijos concebidos o nacidos de matrimonio vlido o
putativo.
Aunque en el Derecho vigente la distincin entre filiacin legtima e ilegtima
no comporta discriminacin alguna, el legislador ha querido mantener el concepto de
legitimidad, tanto para salvaguardar la dignidad del matrimonio, como en vistas de
una eventual normativa por parte del Derecho particular.
Para que un matrimonio nulo pueda considerarse putativo, se requiere que haya
mediado una celebracin cannica, coram Ecclesia, como se declar en una respuesta de 1949
que los redactores del Cdigo de Derecho Cannico recogieron como nica fuente del
mencionado c. 1061 3. Se entiende, en efecto, que la celebracin cannica aunque
adoleciera de un defecto formal es el ttulo que permite reconocer la buena fe de estar
celebrando un matrimonio ante la Iglesia, que lleva en consecuencia a vivir (de buena fe)
como si fuera cnyuge. Por ese motivo, la calificacin de matrimonio putativo decae cuando
los cnyuges adquieren certeza de la nulidad de su unin, y con la consiguiente declaracin
de nulidad conforme a Derecho.

3. El matrimonio nulo
Ante un matrimonio nulo, o, al menos de cuya validez se duda
razonablemente, pueden seguirse las siguientes posibilidades:
a) la disimulacin: es una solucin del todo excepcional que se puede dar cuando
la autoridad tiene conocimiento de una nulidad que es ignorada de buena fe por los
pseudocnyuges. En atencin a las circunstancias que concurren, la autoridad
entiende que, si les da a conocer la irregularidad de su situacin, les provocara
graves daos, sobre todo espirituales, por lo que opta por dejarles en la ignorancia.
Debe tratarse de una nulidad que no puede ser sanada (por ejemplo, porque se
descubre la existencia de un impedimento no dispensable), y, adems, se prev que
no llegar a conocerse la situacin y la consiguiente nulidad de la unin.
Podra darse, por ejemplo, en un supuesto de dos personas que se encuentran unidas
por un grado de consanguinidad no dispensable que se descubre aos despus de que
celebraran matrimonio de buena fe.

b) la tolerancia, por parte de la autoridad, de la situacin aparentemente


conyugal de dos personas que conocen la invalidez de su unin. Como en la solucin
anterior, ha de tratarse de una nulidad insanable; es el caso, por ejemplo, de dos
personas cuya unin es nula por la existencia de un vnculo precedente. Si median
obligaciones naturales que deben atender (por ejemplo, si tienen hijos menores a su
cargo), se puede tolerar que cohabiten, siempre que se comprometan a evitar
mantener relaciones sexuales.

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c) la declaracin de nulidad: esto es, la declaracin judicial, por parte del tribunal
competente, de la nulidad originaria del vnculo cuya validez ha sido impugnada;
d) la convalidacin del matrimonio: es decir, el paso de una situacin de
invalidez a una de validez, de acuerdo con las previsiones del Derecho.
Las dos primeras soluciones, como resulta patente, son completamente
excepcionales, mientras que las dos ltimas constituyen, en la prctica, los desenlaces
ordinarios ante una situacin de invalidez matrimonial. La declaracin de nulidad
viene a sancionar la invalidez y sella la cesacin de las obligaciones matrimoniales.
La convalidacin, en cambio, viene en ayuda de la voluntad matrimonial de los
cnyuges, que de ese modo pueden salvar el obstculo que invalidaba el matrimonio.
Decimos que la declaracin de nulidad y la convalidacin son los desenlaces
ordinarios en el supuesto de un matrimonio invlido, lo cual no quiere decir que se pueda
optar por una u otra solucin indistintamente. As, el Derecho (tanto el Cdigo, como
veremos a continuacin, como el sentido de la justicia) encarece que, antes de solicitar la
declaracin de nulidad de una unin, se intente, en la medida de lo posible, la convalidacin
del matrimonio que se considera nulo, si bien es cierto, por otro lado, que hay uniones nulas
que no pueden ser convalidadas, como, por ejemplo, aquellas en las que la nulidad es
causada por un impedimento no dispensable.

Ambas soluciones la declaracin de nulidad y la convalidacin son, cada una


a su modo, manifestaciones de uno de los principios fundamentales del sistema
matrimonial: el del favor matrimonii, recogido en el Cdigo de Derecho Cannico,
principalmente en el mencionado c. 1060: el matrimonio goza del favor del derecho;
por lo que en la duda se ha de estar por la validez del matrimonio mientras no se
pruebe lo contrario.
En efecto, el proceso de nulidad del matrimonio no consiste en otra cosa que en el
intento (por parte de quien impugna la validez, esto es, de quien solicita la nulidad) de
romper la presuncin de validez contenida en el c. 1060: se ofrecen las pruebas pertinentes
para que el juez adquiera la certeza moral acerca de la nulidad del matrimonio.
En consecuencia, el juez declara que nunca hubo matrimonio: por ese motivo, como se
ver en la leccin correspondiente, se dice que las sentencias en estos procesos son siempre
declarativas, no constitutivas.
El Derecho reconoce como nulo al matrimonio que ha sido declarado tal por un
tribunal competente; ste, como dijimos, entiende que, a la vista de las pruebas aducidas,
puede concluirse que nunca hubo matrimonio (porque constata un defecto en el
consentimiento, o en la forma, o la presencia de un impedimento, o de una incapacidad). Ya
que la nulidad es una excepcin a la normalidad de la validez, aqulla debe ser probada, en
aplicacin del principio del favor matrimonii. Si las pruebas aportadas en favor de la nulidad
no son suficientes para que el juez alcance la certeza moral, entonces ste debe dar una
sentencia negativa: debe declarar que no consta la nulidad, por lo que prevalece la
presuncin de validez del matrimonio, ya que lo normal es que un consentimiento
regularmente manifestado sea vlido. Es lo que sanciona en positivo el c. 1060: en la duda
sobre la validez o no del vnculo matrimonial, se ha de estar a favor de la validez.

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4. La convalidacin del matrimonio nulo


Junto a la declaracin de nulidad, la convalidacin del matrimonio es una
manifestacin todava ms patente del principio del favor matrimonii. El Cdigo
dedica a la convalidacin los cc. 1156 a 1165, en los que distingue dos modos de
convalidar: la convalidacin simple y la sanacin en la raz (in radice).
Antes de adentrarnos en el estudio de los mencionados cnones, conviene
recordar que, como hemos apuntado, el legislador cannico recomienda vivamente
que, ante un matrimonio nulo, se intente su convalidacin.
As consta en dos normas pertinentes de mbito procesal; por un lado, el c. 1674, en el
que, tras sealar (1) que son hbiles para impugnar el matrimonio en primer lugar los
cnyuges, se aade (2) que tambin est legitimado activamente el promotor de justicia,
cuando la nulidad ya se ha divulgado si no es posible o conveniente convalidar el matrimonio.
Por otro lado, en el contexto de los deberes especficos del juez en las causas de nulidad del
matrimonio, el c. 1676 seala la obligacin de poner, antes de aceptar una causa y siempre
que vea alguna esperanza de xito los medios pastorales para inducir a los cnyuges, si es
posible, a convalidar su matrimonio y a restablecer la convivencia conyugal.

Ahora bien, como tambin adelantamos, no todo matrimonio nulo puede ser
convalidado. Para apreciar cundo es viable la convalidacin, hay que atender a cul
fue la causa de la nulidad: la presencia de un impedimento o bien un defecto o vicio
del consentimiento o un defecto de forma.
a) Veamos, a continuacin, los distintos supuestos: matrimonios nulos por la
presencia de un impedimento. Conviene recordar que algunos impedimentos
desaparecen (cesan) con el transcurso del tiempo (por ejemplo, el de la edad), o
cuando sobrevienen determinadas circunstancias como, por ejemplo, la muerte del
cnyuge con el que se haba contrado matrimonio en el pasado; otros, pueden ser
dispensados por la autoridad, como algunos grados de parentesco o los
impedimentos de voto o de crimen. Los impedimentos de Derecho divino no pueden
ser dispensados, pero en algunos casos pueden cesar: por ejemplo el mencionado
impedimento de vnculo, con la muerte del cnyuge. Otros impedimentos de
Derecho divino ni cesan ni pueden ser dispensados, como el parentesco de
consanguinidad de primer grado en lnea recta, que impide el matrimonio entre
padres e hijos. Si se trata de un impedimento de derecho divino que no cesa, no cabe
convalidacin; en los dems casos, puede convalidarse solamente si el impedimento
ces o, tratndose de un impedimento de derecho eclesistico, si se concede la
dispensa.
b) Matrimonio nulo porque falta el consentimiento naturalmente suficiente; por
ejemplo, si hubo simulacin o error. En estos casos, el matrimonio podr ser
convalidado slo si se presta un verdadero consentimiento, en los trminos que
expondremos en esta leccin.

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c) Matrimonio nulo por defecto de forma. Si el defecto atae a algn elemento


de la celebracin cannica que se realiz (por ejemplo, que el testigo cualificado que
asisti careca de la facultad necesaria), la posibilidad de convalidacin no ofrece
problemas. Si, en cambio, el defecto consiste en que no se observ forma cannica
alguna (esto es, si estando obligados a la forma cannica, los cnyuges se casaron
civilmente), la cuestin resulta menos pacfica, y algunos autores niegan la
posibilidad de convalidacin de tales uniones. Pero la mayora de la doctrina
entiende que s puede convalidarse una unin civil, siempre que se haya prestado un
consentimiento suficiente, que quiere ser matrimonial. No parece, en cambio, que
pueda convalidarse una mera unin de hecho, precisamente porque falta la voluntad
matrimonial, salvo en el poco probable caso de que la legislacin de un pas no exija
formalidad alguna para legitimar las relaciones matrimoniales.
A continuacin nos referiremos separadamente a los dos modos de
convalidacin previstos por el Derecho: la convalidacin simple y la sanacin en la
raz. Se distinguen principalmente en que la primera compete a los mismos
cnyuges, y se realiza mediante un acto de voluntad de ambos, o de uno de ellos, si
slo uno conoca la nulidad del matrimonio, acto que confiere eficacia al
consentimiento hasta entonces ineficaz. En la segunda la sanacin en la raz, en
cambio, es la autoridad eclesistica la que convalida, sin que los cnyuges deban
realizar ningn acto especfico.
El Cdigo de Derecho Cannico parece contemplar un tercer modo de convalidar el
matrimonio, que es ms bien un modo de regularizar la situacin de dos personas unidas
en un matrimonio nulo: la nueva celebracin del matrimonio, de acuerdo con lo que
prescriben los cc. 1158 1, 1159 3 y 1160. Del tenor de esos cnones se deduce que no se
trata propiamente de una convalidacin sino, como all se dice, de una nueva celebracin.

5. La convalidacin simple
Es la primera de las modalidades de convalidacin, de la que se ocupan los cc.
1156-1160. Esta forma de convalidacin slo puede aplicarse a matrimonios nulos
por la presencia de un impedimento o por defecto del consentimiento, si concurren
las circunstancias sealadas en los mencionados cnones.
El matrimonio nulo por motivos formales no puede ser objeto de convalidacin
simple; otra cosa es que pueda ser sanado en la raz, como veremos ms adelante.

5.1. Presupuestos
De la regulacin codicial se pueden extraer algunos presupuestos para que
pueda operar la convalidacin simple, que pasamos a exponer:
a) En primer lugar, que haya habido una celebracin cannica del matrimonio:
esto es, que haya una apariencia de matrimonio. Si falta la celebracin formal (por

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ejemplo si se celebr el matrimonio en forma civil), o, en general, si el matrimonio


fue nulo por defecto de forma, no puede ser objeto de convalidacin simple, sino que
debe contraerse de nuevo en forma cannica, sin perjuicio de lo que prescribe el c.
1127 2 (c. 1160).
El c. 1127 2 al que remite el 1160 que acabamos de transcribir prev la celebracin
con dispensa de la forma cannica, en el caso de los matrimonios mixtos.

b) En segundo lugar, debe haber cesado la causa de la nulidad. Si lo que caus la


nulidad era un impedimento, es necesario que cese el impedimento o se obtenga
dispensa del mismo (c. 1156 1). Como se vio en la leccin correspondiente y hemos
apuntado con anterioridad, los impedimentos de Derecho eclesistico pueden ser
dispensados, mientras que los de Derecho divino no. Si la nulidad obedeca a un
defecto o un vicio del consentimiento (simulacin, error, miedo, incapacidad
consensual, etc.), es preciso, asimismo, que haya cesado la causa de la nulidad.
c) Se precisa igualmente que alguno de los cnyuges conozca o piense que su
matrimonio es nulo, pues a l compete realizar el acto (la renovacin del
consentimiento) con el que se convalida.
d) Perseverancia del consentimiento. Quien conoce u opina que el matrimonio era
nulo debe renovar el consentimiento, como veremos. Si el otro cnyuge lo ignora,
evidentemente no est obligado a hacerlo; pero s se requiere que persevere su
consentimiento, como recuerdan los cc. 1158 2 y 1159. Por lo dems, el c. 1107
contiene una presuncin de perseverancia del consentimiento: Aunque el
matrimonio se hubiera contrado invlidamente por razn de un impedimento o
defecto de forma, se presume que el consentimiento prestado persevera, mientras no
conste su revocacin.
Nos ocuparemos de la perseverancia o revocacin del consentimiento en el apartado
siguiente (6.1), puesto que el presupuesto central del instituto de la sanacin en la raz es
precisamente la perseverancia del consentimiento.

e) Pero quiz el presupuesto ms peculiar consiste en que, para poder


convalidar siguiendo el modo de la convalidacin simple, es preciso que la nulidad no
pueda ser probada en el fuero externo. Si la nulidad del matrimonio puede probarse,
entonces no cabe convalidar del modo que aqu contemplamos. Esto sucede si el
impedimento es pblico, si el defecto del consentimiento puede probarse en el fuero
externo o bien si la causa de la nulidad fue un defecto de forma. En tales casos no
puede seguirse la convalidacin simple, sino que los cnyuges debern solicitar si es
posible la sanacin en la raz, o bien habrn de renovar el consentimiento en la
forma cannica (c. 1158 1; lo establecen tambin con parecidos trminos los cc.
1159 3 y 1160) .
La nueva celebracin exigida en estos casos ser conveniente que sea la celebracin
secreta prevista en los cc. 1130-1133, que, como se vio, es una modalidad de la forma
ordinaria de celebracin.

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Es decir, si la nulidad puede probarse, no cabe la convalidacin simple, ya que


sta slo puede admitirse si el impedimento o el vicio del consentimiento no pueden
conocerse en el fuero externo.
En ese sentido hay que decir que, teniendo en cuenta la gran facilidad y
admisibilidad de los medios de prueba, resulta difcil que un impedimento o un vicio
del consentimiento no pueda probarse: en efecto, el juez podr llegar a alcanzar la
certeza moral acerca de la nulidad del matrimonio con la sola prueba de la
declaracin de las partes, en las condiciones establecidas en los cc. 1679 y 1536.
De cuanto venimos diciendo puede concluirse que el instituto considerado como el
medio ordinario de convalidacin (la sanacin en la raz suele verse como medio
extraordinario), viene a ser en la prctica de difcil aplicacin, ya que slo cabe recurrir a l
en el poco frecuente caso de una nulidad que no pueda probarse en el fuero externo; por lo
que, en definitiva, la convalidacin simple tiene relevancia en el fuero interno, ya que, en el
fuero externo, el Derecho presume vlido el matrimonio cuya nulidad no puede ser probada.
Es decir, si no puede probarse la nulidad, se producen los mismos efectos en el fuero
externo, tanto si se convalid el matrimonio como si no se hizo.

5.2. Requisitos
El elemento central de la convalidacin simple consiste en que sta tiene lugar
por medio de la renovacin del consentimiento por parte de quien conoce, o cree
conocer, la nulidad, en los trminos establecidos por el c. 1157:
La renovacin del consentimiento debe ser un nuevo acto de voluntad sobre el
matrimonio por parte de quien sabe u opina que fue nulo desde el comienzo.
Ha de renovarse el consentimiento aunque el prestado inicialmente fuera
naturalmente suficiente (en los trminos a los que nos referimos al comienzo de esta leccin)
y la nulidad obedeciera a la presencia de un impedimento: en ese caso, pese a que cabra
entender que la remocin del obstculo (el impedimento) podra bastar para hacer eficaz el
consentimiento ya prestado, el Derecho pide que se renueve, como veremos ms adelante.

Es preciso, como hemos sealado, que alguien conozca o al menos opine que su
propio matrimonio es nulo, de manera que sea consciente de que est prestando un
nuevo consentimiento. La doctrina ha entendido que no basta que alguien considere
que de lo que se trata es de regularizar una situacin, confirmando o reforzando el
consentimiento que prest en su momento: se requiere que el sujeto sea consciente de
que la validez del matrimonio depende del nuevo acto de voluntad. Dicho de otro
modo: ha de ser consciente de que se trata de optar por mantener nulo el matrimonio
o convalidarlo.
El consentimiento que se presta en la convalidacin, como es evidente, ha de
reunir las caractersticas requeridas para que d origen al vnculo. Por un lado, el
nuevo consentimiento no puede ser defectuoso o viciado, como sucedera en el caso
de dos cnyuges que pretenden convalidar una unin en la que han tenido varios

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hijos pero que, en el momento de convalidar, excluyen positivamente el bonum prolis,


con un acto de voluntad simulatorio. Por otro lado, es preciso que concurran las
condiciones de habilidad ausencia de impedimentos en ambos cnyuges.
El acto de renovacin del consentimiento, o, lo que es lo mismo, el acto de
convalidar, puede hacerse privadamente entre los cnyuges si los dos conocen la
nulidad del matrimonio, o por uno de ellos si slo uno conoce la nulidad, siempre
que, como dijimos, persevere el consentimiento del otro. Los cc. 1158 y 1159
distinguen el modo de realizar la renovacin, segn cul haya sido la causa de la
nulidad. Si fue por un impedimento que, recordemos, ha de ser no demostrable,
renovar el consentimiento el que lo conoce, o los dos, si ambos saben de l: cfr. c.
1158 2. Si la causa de la nulidad fue un defecto del consentimiento, tambin no
demostrable, debe renovar quien no consinti en su momento, o los dos, si en ambos
hubo vicio del consentimiento: por ejemplo, si los dos simularon (c. 1159 1-2).
Ntese que mientras el c. 1158 pide que renueve el consentimiento quien conoce la
existencia del impedimento, el 1159 no pide que lo haga quien conoce el defecto del
consentimiento, sino que se requiere solamente que persevere su consentimiento. Aunque
tericamente cabe que se d un supuesto de vicio del consentimiento que solamente sea
conocido por los cnyuges (por ejemplo, algn supuesto de dolo, condicin, simulacin,
etc.), si lo conocen los dos cnyuges es posible que pueda ser conocido y probado en el fuero
externo, con lo que el matrimonio no sera susceptible de convalidacin con el modo que
ahora consideramos.
Tambin conviene sealar que, mientras el c. 1158 se refiere a la renovacin del
consentimiento que fue naturalmente suficiente pero ineficaz jurdicamente a causa del
impedimento, el c. 1159 dice que debe prestarse el consentimiento, puesto que el defecto del
consentimiento hizo que ste fuera naturalmente insuficiente. Por otra parte, cuando el c.
1159 se refiere al defecto de consentimiento, hay que entender por tal defecto tanto la ausencia
o carencia de consentimiento como el vicio o deformacin con que se prest: tanto la
inexistencia (por incapacidad, simulacin total, ignorancia y error sobre la sustancia del
matrimonio o la identidad de la persona, condicin) como la insuficiencia del mismo (por
simulacin parcial, miedo, dolo, error sobre la cualidad). Todos los casos son susceptibles de
convalidacin simple.
No hay, como se ve, una frmula de renovacin del consentimiento. Si, como vimos, la
nulidad puede probarse en el fuero externo, el consentimiento ha de prestarse siguiendo la
forma cannica, pero en tal caso slo impropiamente puede hablarse de convalidacin, pues
se est ms bien ante una nueva celebracin del matrimonio.

Resulta lgico plantearse si la vida matrimonial y la voluntad probada de ser


cnyuges, mantenida durante aos por los esposos, puede entenderse como
manifestacin de la renovacin del consentimiento, suficiente a los efectos de la
convalidacin. Dicho de otro modo: puede resultar extrao que se declare nulo un
matrimonio celebrado tiempo atrs, despus de que haya mediado una prolongada y
pacfica convivencia matrimonial, a causa de un impedimento ya desaparecido o de
un vicio del consentimiento quiz conocido slo por uno de los dos. En estos casos, y
especialmente si los cnyuges conocan el motivo de la nulidad y a pesar de todo
quisieron permanecer como cnyuges, parece lgico entender, sobre la base de su

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comportamiento, que ha habido una renovacin del consentimiento capaz de


convalidar el matrimonio.
Sin embargo, la doctrina conviene en que sa es una razonable solucin de iure
condendo, pero que hoy por hoy la previsin codicial no parece admitirla, pues el c.
1156 2, establece (refirindose a la convalidacin del matrimonio nulo a causa de un
impedimento): esta renovacin se requiere por derecho eclesistico para la validez
de la convalidacin, aunque ya desde el primer momento ambos contrayentes
hubieran dado su consentimiento y no lo hubiesen revocado posteriormente.
6. La sanacin en la raz
Del segundo modo de convalidar el matrimonio, se ocupan los cc. 1161 a 1165.
El primero de ellos ofrece una definicin del instituto:
La sanacin en la raz de un matrimonio nulo es la convalidacin del mismo,
sin que haya de renovarse el consentimiento, concedida por la autoridad competente;
y lleva consigo la dispensa del impedimento, si lo hay, y de la forma cannica, si no
se observ, as como la retrotraccin al pasado de los efectos cannicos.
Puede definirse tambin, con otras palabras, como el acto de la autoridad
eclesistica mediante el cual un consentimiento naturalmente suficiente pero
jurdicamente ineficaz a causa de una norma de derecho positivo, adquiere eficacia
gracias a la remocin, por parte de la autoridad, del obstculo que impeda la
eficacia.
6.1. Presupuesto: la perseverancia del consentimiento
Mientras el elemento central de la convalidacin simple es la renovacin del
consentimiento, la sanacin in radice se apoya en la perseverancia del consentimiento
naturalmente suficiente, que era ineficaz por la presencia de un impedimento o de un
defecto de la forma de celebracin. En atencin a esa suficiencia del consentimiento,
la autoridad elimina el obstculo que impeda su eficacia. Es imprescindible que el
consentimiento matrimonial est presente en el momento de la sanacin; sea porque
ya se prest al instaurarse la relacin marital, sea porque sobrevino en un momento
posterior. Esto es as porque el acto de sanacin slo puede salvar el obstculo de un
impedimento o un defecto de forma, pero no la insuficiencia del consentimiento, que,
repitmoslo una vez ms, ninguna autoridad puede suplir.
En consecuencia, cabe:
a) que la nulidad provenga solamente de la presencia del impedimento o del
defecto de forma, mientras que el consentimiento prestado era suficiente
naturalmente; si ese consentimiento perdura, el matrimonio puede sanarse (c. 1163

LA NULIDAD DEL MATRIMONIO Y SU CONVALIDACIN

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1: puede sanarse el matrimonio nulo por impedimento o por defecto de la forma


legtima, con tal de que persevere el consentimiento de ambas partes). Como
dijimos anteriormente, debe tratarse de un impedimento que haya cesado o sea
susceptible de dispensa: cfr. c. 1163 2;
b) que no solamente mediara un impedimento o un defecto de forma, sino que,
adems, el consentimiento prestado fuera inicialmente insuficiente. Entonces, para
que pueda ser sanado el matrimonio, es necesario que se haya prestado
posteriormente el consentimiento que faltaba; adems, como ya se dijo al tratar de la
convalidacin simple, si la nulidad provena de un impedimento, ste tiene que
haber cesado o ser dispensable. En este sentido, el c. 1162 2 establece que, si falt
el consentimiento en el comienzo, pero fue dado posteriormente, puede concederse
la sanacin a partir del momento en el que se prest el consentimiento;
c) si el consentimiento nunca se prest de manera que resulte naturalmente
suficiente o bien se prest inicialmente pero fue despus revocado, el matrimonio no
puede sanarse. As se establece en el c. 1162 1: si falta el consentimiento en las dos
partes o en una de ellas, el matrimonio no puede sanarse en la raz, tanto si el
consentimiento falt desde el comienzo, como si fue dado en el primer momento y
luego fue revocado.
En todo caso, como se ve, el presupuesto que permite sanar el matrimonio es
que, en el momento de la sanacin, se est en presencia de un consentimiento
naturalmente suficiente, que fue dado inicialmente y no se ha revocado, o bien que
fue dado con posterioridad a la celebracin.
HERVADA subraya que el instituto de la sanacin consiste en el reconocimiento del
matrimonio celebrado: esto es, del consentimiento dado con voluntad matrimonial pero que
no alcanz eficacia a causa de los requisitos que el Derecho exige para que pueda generar el
vnculo. Al sanar, ms que el acto del intercambio del consentimiento, que ya se produjo, lo
que se reconoce es la voluntad de ser cnyuges, que persevera y se contiene en el hecho
matrimonial actual: de lo que se trata dir HERVADA es de reconocer, completando as los
requisitos de validez, una situacin de hecho que contiene una verdadera voluntad de ser
marido y mujer, iniciada por un acto que, cualquiera que hayan sido sus defectos, es
jurdicamente calificable por sus elementos externos como expresin suficiente e inequvoca
de un consentimiento matrimonial. Como la sanacin en raz es un acto de reconocimiento,
se exige que el consentimiento persevere en el momento de sanarlo en raz. Y como el
reconocimiento versa sobre el hecho matrimonial actual, no es obstculo el que hubiere un
defecto o vicio en el consentimiento en el momento de contraer, si luego ese defecto o vicio
se subsan.

As, lo primero que debe verificarse es si subsiste el consentimiento. Para ello,


conviene recordar la presuncin contenida en el c. 1107, que hemos transcrito
anteriormente: aunque el matrimonio se hubiera contrado invlidamente por razn
de un impedimento o defecto de forma, se presume que el consentimiento prestado
persevera, mientras no conste su revocacin.

LA NULIDAD DEL MATRIMONIO Y SU CONVALIDACIN

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En definitiva, que persevere el consentimiento y que no haya sido revocado


viene a ser lo mismo. Ahora bien, en qu consiste esa perseverancia que se requiere
para que pueda sanarse vlidamente un matrimonio? O, dicho de otro modo,
cundo se considera que ha sido revocado el consentimiento?
En primer lugar, como hemos apuntado, hay que precisar que no se trata
propiamente de la perseverancia del consentimiento inicial (que es un acto
transente: dura mientras lo estn manifestando los cnyuges), sino ms bien de la
perseverancia de los efectos de ese consentimiento. Lo que persevera es, no tanto la
voluntad de comprometerse (que manifestaron los cnyuges en su momento), sino la
voluntad de permanecer comprometido. El consentimiento inicial y el estado de
voluntad perseverante son, en la raz, la misma voluntad, pues el acto por el que
alguien quiere comprometerse contiene una voluntad de futuro, engendra el estado
de voluntad de quien se considera casado.
En consecuencia, la perseverancia del consentimiento requerida en los cnones
que estudiamos es un estado de la voluntad que acepta el estado de vida conyugal asumido.
Esa voluntad de permanecer unido en matrimonio es la que debe perseverar en el
momento de la sanacin. Y la revocacin es, precisamente, el acto de voluntad que
rompe esa perseverancia, que destruye ese estado de la voluntad. Parece claro que tal
voluntad slo puede desaparecer (presupuesta la normal posesin de las facultades
mentales) con un acto positivo.
Entonces, cmo saber si el consentimiento fue revocado? La prueba de la revocacin
busca apreciar si se puso un acto opuesto al acto de consentir, con miras a hacerlo
desaparecer. Conviene tener en cuenta que, a diferencia del caso de quien debe renovar el
consentimiento para convalidar el matrimonio con el sistema de la convalidacin simple
(que, como vimos, debe conocer u opinar que su matrimonio era nulo), aqu no se requiere
esa conciencia. Es decir, para concluir que alguien revoc el consentimiento no se pide que
supiera que su matrimonio era nulo (en cuyo caso la revocacin habra de ser explcita), sino
que la revocacin puede apreciarse por medio de presunciones: en presencia de
determinado hecho, puede presumirse que se revoc el consentimiento. En este punto, la
doctrina presenta algunas discrepancias sobre los indicios que permiten concluir que hubo
revocacin; en otras palabras, no es unnime a la hora de determinar qu situaciones
matrimoniales conflictivas pueden considerarse como sntomas de revocacin implcita del
consentimiento.
Parece claro que, si no se dan situaciones conflictivas si los cnyuges continan
haciendo vida conyugal, la presuncin en favor de la perseverancia del consentimiento se
encuentra notablemente reforzada. En cambio, si la convivencia es conflictiva, cundo cabe
concluir que hubo revocacin? Conviene subrayar a este propsito que la perseverancia del
consentimiento es compatible con las dudas, el rechazo, la infidelidad, o el deseo de liberarse
de ese estado; y esa actitud de descontento en relacin a la vida conyugal no contiene
necesariamente una revocacin del consentimiento en el sentido que aqu interesa. Sucede
como en el caso de quien quiere abandonar su trabajo, cambiar de ocupacin: mientras no lo
hace, sigue perseverando en l. Como la perseverancia, la revocacin del consentimiento
radica en la voluntad, y no en el agrado o desagrado, o en el simple deseo, ni en la voluntad
interpretativa: lo que habra querido si hubiera sabido que el matrimonio era nulo, no es lo
mismo que lo que quise cuando ignoraba que el matrimonio era nulo.

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Es decir, tiene que probarse que se puso un acto positivo de voluntad de revocacin,
explcito o implcito: no basta ni la mencionada revocacin interpretativa ni la certeza de que
la parte no estara dispuesta a renovar el consentimiento, o que estara, al contrario,
dispuesta a revocarlo si supiera de la nulidad y de la posibilidad de desligarse de las
obligaciones matrimoniales. Esas actitudes no comportan de por s la voluntad firme y
obstinada de dejar de ser cnyuges que se requiere en el acto de revocacin (HERVADA).
Digamos que puede admitirse sin dificultad que tanto una declaracin firme de
nulidad matrimonial como la disolucin del matrimonio por inconsumacin comportan la
revocacin del consentimiento. En cambio, es menos unvoca la interpretacin de una
separacin conyugal, pues quien recurre a la separacin puede hacerlo con nimo de
reemprender la vida conyugal una vez superadas las dificultades. En la mayora de los
casos, en efecto, quien decide separarse en lugar de solicitar el divorcio, puede hacerlo
porque contina considerndose unida en matrimonio, sobre todo cuando su opcin por la
separacin fue hecha en atencin a la indisolubilidad del matrimonio. Pero en otras
ocasiones, la separacin conyugal (si es vista como paso previo y necesario al futuro
divorcio, o si va unida a la reconstruccin de la vida afectiva formando una nueva pareja
con cierta affectio maritalis) puede denotar la revocacin del consentimiento. Lo mismo puede
decirse del abandono de la familia o de la introduccin de una causa de nulidad: sta puede
introducirse por razones de conciencia, pero puede tambin hacerse movido por la voluntad
firme y obstinada de dejar de ser cnyuge.
En definitiva, no existe un modo tipificado de revocar el consentimiento; tal
revocacin consiste en un estado de la voluntad producido por una decisin (un acto) que
puede traducirse en un acto formal, o bien manifestarse por medio de actos que obedecen al
mencionado estado de voluntad de rechazo firme y obstinado del otro como cnyuge: el
abandono de la familia, la introduccin de una causa de divorcio, en ocasiones la separacin
o la peticin de nulidad, o bien el mantenimiento de la apariencia de matrimonio
socialmente unido, pero rompiendo la subjetiva y mutua consideracin de esposos, etc.

En conclusin: para que pueda sanarse el matrimonio es preciso que persevere el


consentimiento de los cnyuges, y para que se pueda concluir que persevera, basta
que no hagan nada (a diferencia de los cnyuges que deben renovar a tenor del c.
1157); precisamente cuando no hacen nada es cuando se entiende que el
consentimiento de los cnyuges persevera, pues no se ha revocado.
Ahora bien, hay que distinguir la perseverancia del consentimiento de la
perseverancia en la vida conyugal. El sentido comn y el c. 1161 3 establecen que en
esos casos en que no se quiere perseverar en la vida conyugal, aunque no se haya
probado la revocacin del consentimiento (por lo que podra entenderse que
persevera), no se conceda la sanacin: Slo debe concederse la sanacin en la raz
cuando sea probable que las partes quieren perseverar en la vida conyugal. Pero si
no se sigue esa elemental norma de prudencia, la sanacin sera vlida, a no ser que
la no probabilidad de querer perseverar en la vida conyugal contuviera, en un caso
concreto, una revocacin del consentimiento.
6.2. El acto de sanacin

LA NULIDAD DEL MATRIMONIO Y SU CONVALIDACIN

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Como hemos dicho, la sanacin consiste en el reconocimiento que hace la


autoridad del hecho matrimonial causado por un consentimiento suficiente pero
jurdicamente ineficaz, a causa de la presencia de un impedimento o de un defecto de
forma.
Es decir, slo son susceptibles de ser sanados los matrimonios nulos por
impedimento o por defecto de la forma legtima, con tal de que persevere el
consentimiento de ambas partes (c. 1163 1). El c. 1162 2 admite que pueda
sanarse tambin un matrimonio nulo a causa de un impedimento o un defecto de
forma al que se aade un vicio del consentimiento: si falt el consentimiento en el
comienzo, pero fue dado posteriormente, puede concederse la sanacin a partir del
momento en el que se prest el consentimiento. Ello no quiere decir que pueda
sanarse en la raz un matrimonio que resulte nulo slo por vicio del consentimiento:
en ese caso, habr que intentar su convalidacin simple, si la nulidad no puede ser
probada en el fuero externo (c. 1159), o bien una nueva celebracin si puede ser
probado.
Con todo, si bien como decimos el Derecho vigente no prev la sanacin del
matrimonio que fue nulo por un defecto del consentimiento, entendemos que nada impide
que, de iure condendo, se admita la sanacin de tales matrimonios que carecieron inicialmente
de un consentimiento naturalmente suficiente, siempre que los esposos lo hubieran prestado
con posterioridad.

En la sanatio in radice no se dan dos actos (uno de dispensa del impedimento o


de la forma y otro de sanacin del matrimonio), sino un solo acto de reconocimiento,
que comporta la remocin del obstculo si todava perdura, lo cual no sucede en el
caso de que haya cesado el impedimento. En otras palabras, el acto de sanacin es un
acto administrativo que contiene la necesaria dispensa de la forma o del
impedimento que caus la nulidad, siempre que en este segundo caso se trate de
un impedimento susceptible de ser dispensado (como son los de Derecho
eclesistico), o que haya ya cesado, si era de Derecho divino.
Como subrayamos en su momento, algunos autores entienden que el defecto de forma
que puede sanarse ha de referirse a un defecto de la forma cannica de celebracin (la ausencia
de facultad del testigo cualificado, principalmente), pero no a la ausencia de forma cannica,
como sucede en el matrimonio civil de los catlicos que estn obligados a observarla. La
mayora de la doctrina y la praxis de las curias eclesisticas, sin embargo, entiende que s
puede aplicarse la sanacin a tales uniones, si concurren los dems requisitos previstos.

La normativa general sobre las dispensas exige que stas se concedan con justa
causa (cfr. c. 90). Parece claro que es suficiente causa la conveniencia de dar validez a
una situacin de suyo irregular, aunque potencialmente matrimonial, teniendo en
cuenta que el consentimiento de los cnyuges persevera y que quieren perseverar
tambin en la vida conyugal (cfr. c. 1161 3).
En circunstancias normales, los cnyuges cuyo matrimonio es sanado, o bien
solicitan ellos mismos la intervencin de la autoridad, o al menos conocen y no se
oponen a la sanacin que se lleva a cabo. En ocasiones, sin embargo, puede ser ms

LA NULIDAD DEL MATRIMONIO Y SU CONVALIDACIN

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prudente que la sanacin se realice sin que lo sepa una de las partes o las dos. En ese
caso, el Derecho requiere que medie una causa grave (cfr. c. 1164).
La doctrina ha individuado esa causa grave que puede aconsejar que no se comunique
la sanacin, en casos como los siguientes: cuando al notificar a una de las partes la nulidad
del matrimonio e invitarle a renovar el consentimiento, se teme que pueda pedir la nulidad;
cuando no es posible revelar la nulidad del matrimonio sin peligro de grave escndalo o
difamacin para las partes; cuando uno de los pseudocnyuges es acatlico o se encuentra
alejado de la fe y probablemente se niegue a practicar acto alguno ante la autoridad
eclesistica; cuando el ministro asistente descubre la nulidad del matrimonio, por defecto de
competencia, y no se puede fcilmente inducir a las partes a la prestacin del consentimiento
(BERNRDEZ CANTN).
Puede admitirse una sanacin sin que la conozcan las partes, precisamente porque la
sanacin no es otra cosa que el reconocimiento de la autoridad, que es auctor legis vel iuris,
por lo que su actuacin no est sometida a la voluntad de los destinatarios. Pero la
prudencia pide que slo en circunstancias extraordinarias se siga este modo de proceder; por
lo dems, conviene precisar que la sanacin as concedida (ignorndolo las partes) sin que
hubiera mediado la causa grave que requiere el c. 1164, no sera invlida, siempre que
persevere el consentimiento, que es el presupuesto indispensable: de lo contrario (si hubo
revocacin del consentimiento), la intervencin de la autoridad sera ineficaz y el
matrimonio no podra ser convalidado.

6.3. La autoridad competente para sanar


Es competente para sanar en la raz la Sede Apostlica. En el rgimen del
Cdigo precedente, slo la Santa Sede poda sanar en la raz, salvo concesiones
especiales. El c. 1165 del Cdigo vigente, en cambio, establece que tambin el Obispo
diocesano puede hacerlo:
1. La sanacin en la raz puede ser concedida por la Sede Apostlica.
2. Puede ser concedida por el Obispo diocesano en cada caso, aun cuando
concurran varios motivos de nulidad en un mismo matrimonio, cumplindose las
condiciones establecidas en el c. 1125 para la sanacin de los matrimonios mixtos;
pero no puede otorgarla el Obispo si existe un impedimento cuya dispensa se reserva
a la Sede Apostlica conforme al c. 1078 2, o se trata de un impedimento de
Derecho natural o divino positivo que ya haya cesado.
As, excepto los casos cuya sanacin est reservada a la Santa Sede, es
competente el Obispo diocesano.
Tal reserva se extiende:
a) a los matrimonios nulos a causa de un impedimento cuya dispensa est
reservada a la Santa Sede (por ejemplo, impedimentos de crimen, orden sagrado);

LA NULIDAD DEL MATRIMONIO Y SU CONVALIDACIN

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b) a los matrimonios nulos a causa de un impedimento de Derecho divino


natural o positivo que, evidentemente, ya haya cesado (el de vnculo, por ejemplo);
c) a una pluralidad de matrimonios nulos que obedecen a la misma causa, por
ejemplo, una serie de matrimonios celebrados por un falso ministro sagrado: el
Obispo podra sanar un caso concreto, pero la sanacin de una pluralidad de casos
compete a la Santa Sede.
Como se ve, en el caso de la sanacin de nulidades causadas por impedimentos, la
competencia del Obispo se limita a aquellos matrimonios nulos por impedimentos que l
mismo puede dispensar (cfr. c. 1078).
Atendiendo a lo que establece el c. 134 3, la potestad que aqu se reconoce ha de
entenderse exclusiva del Obispo y de sus equiparados, sin que se extienda a los dems
Ordinarios del lugar (Vicarios generales y episcopales), a no ser que hayan recibido mandato
especial del Obispo.
Aunque el c. 1165 no contiene ninguna especificacin para determinar qu Obispo es
competente para sanar, por analoga con el c. 1115 puede entenderse que lo es el Obispo del
domicilio o cuasi-domicilio de alguno de los cnyuges, o de donde residen durante un mes
(cfr. c. 102). En atencin al c. 10, con todo, podra defenderse que cualquier Obispo
diocesano puede sanar vlidamente.

7. La eficacia de la convalidacin
Los dos modos de convalidar considerados en esta leccin tienen un similar
efecto principal: la constitucin del vnculo matrimonial, que se produce en el
momento en que opera la convalidacin: con la renovacin del consentimiento en el
caso de la convalidacin simple, o bien con el acto de la autoridad en el caso de la
sanacin in radice.
Como es evidente, de igual modo que antes del acto de convalidacin la nulidad del
matrimonio afectaba a los dos cnyuges, tambin la convalidacin simple o en la raz
afecta a ambos: convierte el matrimonio de ambos en vlido, independientemente de que los
dos sepan o no de la nulidad o de la convalidacin, de que la pida uno o ambos, etc. No cabe
hablar de convalidacin parcial que afecte a uno slo; en consecuencia, en el caso de que uno
de los cnyuges se oponga a la sanacin hasta el punto de revocar el consentimiento, el acto
de convalidacin sera ineficaz, y la unin (de los dos) seguira siendo invlida.

En el caso de la sanacin in radice, el c. 1161 establece que se produce otro efecto


secundario y retroactivo: el 1 seala que, junto al efecto principal (la convalidacin
del matrimonio), se produce tambin la retrotraccin al pasado de los efectos
cannicos. Por eso suele decirse que la eficacia de la convalidacin simple tiene
lugar ex nunc (desde el momento de la convalidacin), y los de la sanacin, ex tunc
(desde el momento de la celebracin del matrimonio). El 2 del mismo c. 1161
distingue, respecto de la sanacin en la raz, los dos efectos: el matrimonio se hace
vlido desde que interviene la autoridad, aunque algunos efectos se retrotraen: la

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convalidacin tiene lugar desde el momento en el que se concede la gracia; y se


entiende que la retrotraccin alcanza hasta el momento en el que se celebr el
matrimonio, a no ser que se diga expresamente otra cosa.
Lo que se retrotrae al momento de la celebracin, por medio de una ficcin
jurdica, como reconoca el Cdigo de 1917, son los llamados efectos cannicos del
matrimonio. Esto es, no se retrotrae la validez misma del matrimonio (que tiene
lugar a partir del acto de sanacin), sino aquellos efectos que configuran el estado
cannico de los cnyuges: adems de algunos que actualmente no tienen relevancia
prctica por ejemplo, relaciones econmicas, derechos sucesorios, se trata
principalmente de la legitimidad de los hijos nacidos de la unin que se sana (cfr. cc.
1137-1138).
Sin embargo, los efectos sacramentales del matrimonio surgen en el momento de la
convalidacin, tanto en el caso de la convalidacin simple, como en el de la sanacin en la
raz.

Ahora bien, ya que el Cdigo vigente reconoce la condicin de hijos legtimos


tanto a los nacidos de matrimonio vlido como putativo (c. 1137), y teniendo en
cuenta que tanto la convalidacin simple como la sanacin en la raz operan sobre
una situacin matrimonial que, habitualmente en atencin a la buena fe
normalmente presente, merece la calificacin de matrimonio invlido pero putativo,
puede concluirse con BERNRDEZ CANTN que la retrotraccin de los efectos cannicos,
propia de la sanacin, tiene escasa repercusin prctica en la actualidad.

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