Está en la página 1de 5

Microorganismo

Salmonela (Salmonella typhimurium), en rosa, en un cultivo de clulas humanas.

Un microbio (del griego cientfico [microbios]; de [micrs], pequeo, y


[bos], vida;1 ser vivo diminuto), tambin llamadomicroorganismo, es un ser vivo, o un
sistema biolgico, que solo puede visualizarse con el microscopio. La ciencia que estudia los
microorganismos es lamicrobiologa. Son organismos dotados de individualidad que
presentan, a diferencia de las plantas y los animales, una organizacin biolgica elemental. En
su mayora son unicelulares, aunque en algunos casos se trate de organismos centicos
compuestos por clulas multinucleadas, o inclusomulticelulares.
El concepto de microorganismo carece de cualquier implicacin taxonmica ofilogentica dado
que engloba organismos unicelulares no relacionados entre s, tanto procariotas como
las bacterias, como eucariotas como los protozoos, una parte de las algas y los hongos, e
incluso entidades biolgicas de tamao ultramicroscpico, como los virus. Estos ltimos
generalmente no son considerados seres vivos y por lo tanto no son microorganismos en
sentido estricto; no obstante, tambin estn incluidos en el campo de estudio de la
microbiologa.
Los microbios tienen mltiples formas y tamaos. Si un virus de tamao promedio tuviera el
tamao de una pelota de tenis, una bacteria sera del tamao de media cancha de tenis y una
clula eucariota sera como un estadio entero de ftbol. [cita requerida]
Algunos microorganismos son patgenos y causan enfermedades a personas, animales y
plantas, algunas de las cuales han sido un azote para la humanidad desde tiempos
inmemoriales. No obstante, la inmensa mayora de los microbios no son en absoluto
perjudiciales y bastantes juegan un papel clave en la biosfera al descomponer la materia
orgnica, mineralizarla y hacerla de nuevo asequible a los productores, cerrando el ciclo de la
materia.
ndice
[ocultar]

1 Tipos de microbios
o

1.1 Virus

1.2 Microorganismos procariotas

1.3 Algas Cianoficeas

1.4 Microorganismos eucariotas

1.5 Protistas

1.6 Hongos

2 Microorganismos patgenos

3 Mtodos de cultivo

4 Referencias

5 Bibliografa

Tipos de microbios[editar]
En los microbios estn representados cuatro grupos de seres: bacterias, protozoos, hongos y
algas.

Virus[editar]
Artculo principal: Virus

Los virus son sistemas biolgicos que presentan incluso tamaos ultramicroscpicos (los ms
pequeos y los de tamaos medianos solo se pueden observar mediante microscopio
electrnico), los cuales pueden causar infecciones y solo se reproducen en clulas husped.
Los virus fuera de clulas husped estn en forma inactiva. Los virus constan de una cubierta
protectora proteica o cpside que rodea el material gentico. Su forma puede ser espiral,
esfrica o como clulas pequeas, de tamao entre 10 y 300 nm. Al tener un tamao menor
que las bacterias, pueden pasar filtros que permiten la retencin de las mismas.
Al contrario que las bacterias y los protozoos parsitos, los virus contienen un solo tipo
de cido nucleico (ARN o ADN). No se pueden reproducir por s solos, sino que necesitan de
la maquinaria metablica de la clula husped para asegurar que su informacin gentica
pasa a la siguiente generacin.
Al contrario que las bacterias, los virus no estn presentes en el ser humano de manera
natural (excepto como un elemento viral endgeno). Cuando las personas quedan afectadas
por un virus, estos generalmente se eliminan del cuerpo humano mediante secreciones.
En las ltimas dcadas se han empezado a utilizar virus en medicina, por ejemplo para la
debilitacin de bacterias, la creacin de antitoxinas, la utilizacin para libreras genmicas,
como vectores en terapia gnica, para la destruccin de clulas tumorales 2

Micrococcus luteus.

Microorganismos procariotas[editar]
Artculos principales: Bacteria y Archaea.

Las bacterias y las arqueas son microorganismos procariontes de forma esfrica (cocos), de
bastn recto (bacilos) o curvado (vibrios), o espirales (espirilos). Pueden existir como
organismos individuales, formando cadenas, pares, ttradas, masas irregulares, etc. Las
bacterias son una de las formas de vida ms abundantes en la tierra. Tienen una longitud
entre 0,4 y 14 m. Consecuentemente solo se pueden ver mediante microscopio. Las
bacterias se reproducen mediante la multiplicacin del ADN, y divisin en dos clulas
independientes; en circunstancias normales este proceso dura entre 30 y 60 minutos.
Cuando las condiciones del medio son desfavorables, cuando cambia la temperatura o
disminuye la cantidad de los nutrientes, determinadas bacterias forman endosporas como
mecanismo de defensa, caracterizadas por presentar una capa protectora resistente al calor, a
la desecacin, a la radiacin y a la trituracin mecnica y que protege la bacteria de manera
muy eficiente. De esta manera, pueden soportar temperaturas elevadas, periodos de sequa,
heladas, etc. Cuando las condiciones del medio mejoran, se desarrolla una nueva bacteria
que contina el crecimiento y la multiplicacin.
Las bacterias tienen un papel funcional ecolgico especfico. Por ejemplo, algunas realizan la
degradacin de la materia orgnica, otras integran su metabolismo con el de los seres
humanos.
Si bien algunas bacterias son patgenas (causantes de diversas enfermedades), una gran
parte de ellas son inocuas o incluso buenas para la salud.

Algas Cianoficeas[editar]
Artculo principal: Cyanobacteria

Las algas cianoficeas o Cyanobacterias son bacterias capaces de


realizar fotosntesis oxignica, cuyas clulas miden solo unos micrmetros (m) de dimetro,
pero son ms grandes que la mayora de las otras bacterias. Contienen la enzimaribulosa-1,5bisfosfato carboxilasa RuBisCO, que realiza la fijacin del CO2.

Microorganismos eucariotas[editar]
Se denomina eucariotas a todas las clulas que tienen su material hereditario (su informacin
gentica) encerrado dentro de una doble membrana, la envoltura nuclear, que delimita un
ncleo celular.
Hay tres tipos de microorganismos eucariotas, los protozoos (hetertrofos y sin pared celular),
las algas microscpicas (auttrofos y con pared celular de celulosa) y los hongos
microscpicos (hetertrofos y con pared celular de quitina).

Protistas[editar]

Artculo principal: Protozoo

Los protozoos son microorganismos unicelulares eucariticos cuyo tamao va de 1050 m hasta ms de 1 milmetro, y pueden fcilmente ser vistos a travs de un microscopio.
Son hetertrofos, fagtrofos, depredadores o detritvoros, a vecesmixtrofos (parcialmente
auttrofos), que viven en ambientes hmedos o directamente en medios acuticos, ya sean
aguas saladas o aguas dulces. La reproduccin puede ser asexual por biparticin y tambin
sexual por isogametos o por conjugacin intercambiando material gentico. En este grupo
encajan taxones muy diversos con una relacin de parentesco remota, que se encuadran en
muchos filos distintos del reino protista, definiendo un grupo polifiltico, sin valor en la
clasificacin de acuerdo con los criterios actuales.

Hongos[editar]
Artculo principal: Fungi

El reino Fungi incluye muchas especies macroscpicas que en absoluto encajan en la


definicin de microorganismo, pero tambin forma microscpicas, como las levaduras, que
son campo de estudio de la microbiologa. Adems, numerosos hongos
producen enfermedades infecciosas en animales y plantas y tienen un gran inters sanitario
y agropecuario.

Microorganismos patgenos[editar]
Artculo principal: Enfermedad infecciosa

Algunos microorganismos son capaces de penetrar y multiplicarse en otros seres vivos, a los
que perjudican, originando unainfeccin; son los denominados microorganismos patgenos.
Los problemas que causa una infeccin dependen del tipo de patgeno, el modo en que se
transfiere, dosis o concentracin de patgenos, persistencia de los microorganismos y la
resistencia del organismo infectado.
La dosis de infeccin significa el nmero de microorganismos. Esta dosis es muy baja para los
virus y protozoos parsitos. La persistencia de los microorganismos depende del tiempo viable
de los microorganismos cuando no se encuentran en el husped humano. Por ejemplo, las
bacterias son generalmente menos persistentes mientras los quistes de los protozoos son los
ms persistentes.
Los jvenes, personas mayores y enfermos de otras patologas son los menos resistentes a
las enfermedades y por lo tanto son ms frgiles. Cuando una persona es infectada, los
patgenos se multiplican en el husped, y esto supone un riesgo de infeccin o enfermedad.
No todas las personas infectadas por patgenos enferman. Las personas que enferman
pueden contagiar y extender la enfermedad mediante las secreciones y mediante contacto
directo de alguna manera con la mucosa del infectado.

Mtodos de cultivo[editar]
Existen dos grandes clasificaciones en cuanto a los mtodos de cultivo de microorganismos:
aerobios y anaerobios. Normalmente, se incuban en condiciones aerobias, es decir, en
condiciones atmosfricas normales; esta tcnica es la ms sencilla. Con ella proliferan del
mismo modo microorganismos aerobios y anaerobios facultativos. Sin embargo, algunas
bacterias aisladas tan solo se reproducen en condiciones de estricta anaerobisis. As pues,
hay que recurrir a un medio de cultivo en el que previamente ha sido eliminado todo el
oxgeno atmosfrico y ha sido substituido por otro gas (nitrgeno).3

Referencias[editar]

1.

Volver arriba microbio, Diccionario de la lengua espaola (vigsima segunda


edicin), Real Academia Espaola, 2001.

2.

Volver arriba http://cancerresearchjournal.com/2008/03/13/yale-uses-rabiesrelated-virus-to-target-brain-tumor

3.

Volver arriba E.Wiesmann (1982). Microbiologa Mdica. Salvat. p. 452. ISBN 3-13444804-1.

Bibliografa[editar]

Ganten D., Deichmann T., Thilo S. 2004. Vida, naturaleza y ciencia. Editorial
Santillana, Madrid.

Categora:

Microbiologa